Parson Woodforde: Country Diarist

James Woodforde von seinem Neffen Samuel Woodforde. James Woodforde (1740–1803) war ein englischer Geistlicher, der fast ein exakter Zeitgenosse von Jane Austens Vater George Austen (1731–1805) war. Am besten bekannt als Autor von Das Tagebuch eines Landparsons, geben seine persönlichen Erinnerungen an das Leben als Geistlicher in der georgischen Landschaft einen wertvollen Einblick in das, was der Austen-Haushalt gewesen sein könnte. James Woodforde wurde am 27. Juni 1740 im Parsonage in Ansford, Somerset, England geboren. Im Erwachsenenalter führte er ein ereignisreiches, unambitioniertes Leben als Geistlicher der Church of England: ein Unauffälliges, aber zum einen – fast 45 Jahre lang führte er ein Tagebuch, das eine Existenz aufzeichnete, deren Gewöhnlichkeit einen einzigartigen Einblick in die Alltägliche und Sorgen des ländlichen Englands des 18. Jahrhunderts gibt. Als sechstes Kind von Reverend Samuel Woodforde, Rektor von Ansford und Vikar von Castle Cary, und seiner Frau Jane Collins war James einer von vier Brüdern (einer von ihnen starb im Kindesalter) und der einzige, der eine öffentliche Schule besuchte – Winchester College und Universität – Oxford. 1752 wurde er als Gelehrter nach Winchester aufgenommen und schrieb sich 1758 am Oriel College in Oxford ein und wechselte im darauffolgenden Jahr zum New College. Sein Tagebuch beginnt mit dem Eintrag für den 21. Mai 1759: "Made a Scholar of New College". Woodforde wurde 1763 zum BA ordiniert und graduierte, wurde 1767 MA und 1775 BD. Er scheint ein kompetenter, aber uninspirierter Student gewesen zu sein, und das Porträt, das er von Oxford während seiner zwei Aufenthaltsperioden als Gelehrter und Fellow (von 1758–1763 und von 1773–1776) zur Verfügung stellt, bestätigt nur Edward Gibbons berühmte vernichtende Meinung, dass es ein Ort war, an dem die "dumpfen und tiefen Potationen der Dons die lebhafte Intemperanz der Jugend entschuldigen". Das Tagebuch ist eine reiche Informationsquelle über das Universitätsleben im Oxford des 18. Jahrhunderts. Nach seinem Ausscheiden aus der Universität 1763 kehrte Woodforde nach Somerset zurück, wo er zehn Jahre lang als Kurat, meist für seinen Vater, arbeitete. Von Oktober 1763 bis Januar 1764 war er Kurat in Thurloxton. Diese Zeit seines Lebens, unterrepräsentiert in Beresfords gekürzter Ausgabe des Tagebuchs, ist dick bevölkert mit denkwürdigen Charakteren aus allen Schichten der Gesellschaft, von denen viele mit Spitznamen verewigt sind – Peter 'Cherry Ripe' Coles, 'Mumper' Clarke, 'Riddle' Tucker. Die erweiterte Woodforde-Familie, einschließlich James' häufig betrunkener Brüder, spielt in diesen Somerset-Jahren eine herausragende Rolle.
All Saints' Church, Weston Longville im Jahr 2001.
Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1771 gelang es James nicht, seine Pfarreien zu erreichen, und es gelang ihm auch nicht, das Herz von Betsy White zu gewinnen oder vielmehr zu behalten - "ein bloßer Jilt". Er kehrte nach Oxford zurück, wo er Unteraufseher seines Colleges und Pro-Proktor der Universität wurde. Er war erfolglos in seiner Bewerbung, Schulleiter der Bedford School zu werden, aber 1773 wurde er dem Leben von Weston Longville in Norfolk vorgestellt, einem der besten Geschenke des Colleges im Wert von 400 Pfund pro Jahr. Er ließ sich im Mai 1776 in Weston nieder. Obwohl er Familie und Freunde verlassen musste, ließ er sich schnell auf ein komfortables Junggesellenleben ein. Er hielt Norwich für "die mit Abstand schönste Stadt Englands" und genoss immer einen Ausflug zum "süßen Strand" in Yarmouth. Zu ihm gesellte sich bald seine Nichte Nancy, die als Haushälterin und Begleiterin bis zu seinem Tod bei ihm war. In Norfolk war sein soziales Leben eingeschränkter, aber er genoss die Gemeinschaft der örtlichen Geistlichen, die sich abwechselnd gegenseitig zum Abendessen unterhielten - "unser Rotationsclub". Da er immer aufzeichnete, was zum Abendessen bereitgestellt wurde, was gelegentlich ein aufwändiges Bankett war, wird er oft fälschlicherweise als Vielfraß bezeichnet. Unter den Adligen des 18. Jahrhunderts war es eine Frage des Stolzes, eine Vielzahl von Gerichten anzubieten. Weil Woodforde sie alle aufgenommen hat, heißt das nicht, dass er von ihnen allen gegessen hat. Angeblich von seinem Vater dazu aufgefordert, liefert Woodforde auch eine sorgfältige Aufzeichnung seiner Konten. Die täglichen Einträge werden auch von Wetternotizen begleitet. Das Tagebuch bietet auch einen wunderbaren vollständigen Bericht über die kleine Gemeinde, in der der Tagebuchschreiber lebte - über Geburten und Todesfälle, Kommen und Gehen, Krankheiten und jährliche Feierlichkeiten. Das Tagebuch behandelt nicht nur "den Knappen und seine Verwandten", sondern auch die Bediensteten des Rektors, die Bauern und Arbeiter, den Schreiner und Gastwirt, den Gemeindeschreiber und viele andere. Als Kirchenmann war Woodforde selbst nach den Maßstäben seiner Zeit gewissenhaft, wohltätig und fromm, ohne scheinheilig und wieder typisch für seine Zeit zu sein, zutiefst misstrauisch gegenüber Begeisterung. Der Wert des Tagebuchs für den Historiker liegt in der Fülle des primären Quellenmaterials, das es bietet, während der allgemeine Leser den authentischen Geschmack des englischen Landlebens des 18. Jahrhunderts daraus ziehen kann. Eine Ausstellung über sein Leben und seine Schriften ist im Castle Cary and District Museum in Somerset erhältlich. Die fünfbändige Ausgabe des Tagebuchs weist einen Fehler auf: Es handelt sich nur um eine Auswahl, und ohne zu wissen, wie beliebt sie sein würde - mit Virginia Woolf, Max Beerbohm und Siegfried Sassoon unter vielen Tausenden mehr - wählte Beresford seinen ersten Band aus fast der Hälfte aus des gesamten Tagebuchs. Die nachfolgenden Bände, die jeweils vier bis sechs Jahre umfassen, sind vollständiger. Eine endgültige Ausgabe wurde von der veröffentlicht Parson Woodforde Society . Das MS-Tagebuch, bestehend aus 72 Notizbüchern und 100 losen Blättern, ist in der Bodleian Library in Oxford hinterlegt. Während Woodfordes Predigtstil von der führenden Autorität als "formal, kompetent, gründlich und wissenschaftlich mit einem breiten Vokabular" charakterisiert wurde, ist sein Tagebuchschreibstil einfach, unkompliziert, informell und sogar wohnlich. Die folgenden Extrakte geben etwas von ihrem Geschmack:
11 Jan. 1763 - Ging auf dem Fluss wieder heute Morgen ein Skaten, und ich habe in der out Stroke ein gutes Stück verbessert, ich war auf dem Eis von 12 heute Morgen , 'bis 5 heute Nachmittag; und ich gab einen Fellow für das Anziehen meiner Skates, und manchmal ändern dann - 0 : 0 : 2. 13 Nov. 1769 - Wir hatten heute Morgen die Nachricht, dass Herr Wilkes seinen Punkt gegen Lord Halifax und 400 Pfund Schadenersatz erhielt. Cary & Ansford Bells läuteten den größten Teil des Tages an lässlich des Anlasses. 14. April 1775 - Wir frühstücken, essen, suppd & schliefen in Norwich. Wir machten einen Spaziergang über die Stadt am Morgen und wir waren uns beide einig, dass es die fairste Stadt in England mit Abstand war. 1 Jan. 1778 - Heute Morgen sehr früh über 1. um 18 Uhr ereignete sich hier ein furchtbarer Windsturm mit Hagel & Schnee und der Wind kam bis zum Abend nicht ganz ab. - Ein wenig vor 2. o'clock Ich stand auf, mein Bett geschaukelt unter mir, und nie in meinem Leben, das ich kenne, erinnerte ich mich an den Wind so hoch oder von so langer Kontinuität — ich erwartete jeden Moment, dass ein Teil oder ein anderer meines Hauses gesprengt worden sein muss, aber gesegnet sein Gott das ganze stand, nur ein paar Fliesen verdrängt... Mein Kanzler erhielt große Schäden, ebenso wie meine Scheune – die Leads aus meinem Kanzler waren fast alle mit einigen Teilen des Daches gesprengt – das Nordwestfenster wurde in Stücke gesprengt und zertrümmert. 25 Dec. 1786 - Es ist Weihnachten, ich hatte die folgenden alten Männer in meinem Haus auf Roastbeef & Plumb Pudding und nach dem Abendessen eine halbe Prise starkes Ale und einen Schilling zu jedem zu cary nach Hause zu ihren Frauen - Richd Buck, Thos Cushing, Thos Cary, Thos Carr, Nathaniel Heavers, John Buckman, und mein Clerk Js Smith. 25 Jan. 1795 - Wir frühstücken, essen &c. wieder zu Hause. Der Frost an diesem Morgen schwerer als gestern. Es fror die Kammertöpfe über der Treppe.
Der Revd James Woodforde war einer von mehreren Woodforde Diaristen. Seine Nichte Nancy und die drei Töchter seines Neffen Bill hielten alle Tagebücher, ebenso wie einige seiner Vorgänger. Andere waren Maler, darunter sein Neffe Samuel Woodforde RA. Daher gibt es einen bemerkenswert detaillierten Bericht über seine Familie, der nun online dokumentiert ist.
Von Wikipedia.com

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