Poetic Pain: Das Leben von William Cowper

Thomson, Cowper, Scott -- sie würde sie immer und immer wieder kaufen: Sie würde jede Kopie aufkaufen, glaube ich, um zu verhindern, dass sie in unwürdige Hände fallen; und sie hätte jedes Buch, das ihr sagt, wie man einen alten verdrehten Baum bewundert. Sinn und Sinnlichkeit
William Cowper (ausgesprochen Cooper) (20. November 1731 - 25. April 1800) war ein englischer Dichter und Hymnodist. Cowper, einer der beliebtesten Dichter seiner Zeit, änderte die Richtung der Naturpoesie des 18. Jahrhunderts, indem er das Alltagsleben und Szenen der englischen Landschaft schrieb. Er litt unter schweren Depressionen und obwohl er Zuflucht in einem glühenden evangelischen Christentum fand, der Quelle seiner geliebten Hymnen, erlebte er oft Zweifel und Befürchtungen, dass er zur ewigen Verdammnis verurteilt war. Seine religiösen Motive und seine Verbindung mit John Newton (der die Hymne "Amazing Grace" schrieb) führten jedoch zu einem Großteil der Gedichte, an die er sich im Volksmund am besten erinnert. Cowper war vielleicht Jane Austens beliebteste poetische Moralistin. Aufgrund der häufigen Erwähnung seiner Werke in ihren Briefen und Romanen ist es sicher, dass sie mit all seinen Schriften gut vertraut war und viele seiner Überzeugungen teilte. William Cowper wurde in Great Berkhamstead, Hertfordshire, England geboren. Nach seiner Ausbildung an der Westminster School wurde er an Herrn Chapman, Anwalt von Ely Place, Holborn, weitergeleitet, um für eine juristische Laufbahn ausgebildet zu werden. Während dieser Zeit verbrachte er seine Freizeit bei seinem Onkel Ashley Cowper und verliebte sich dort in seine Cousine Theodora, die er heiraten wollte. Aber als James Croft, der 1825 erstmals die an Theodora gerichteten Gedichte Cowper veröffentlichte, schrieb: "Ihr Vater weigerte sich, den Wünschen seiner Tochter und seines Neffen nachzukommen. Diese Ablehnung ließ Cowper verstört zurück. 1763 wurde ihm ein Referendariat für Zeitschriften im House of Lords angeboten, aber er brach unter der Belastung der bevorstehenden Prüfung und erlebte eine Zeit des Wahnsinns. Zu diesem Zeitpunkt versuchte er dreimal, Selbstmord zu begehen, und wurde zur Genesung in Dr. Cottons Asyl in St. Albans gebracht. Sein Gedicht, das mit "Hass und Rache, meine ewigen Teile" (manchmal auch als "Saphics" bezeichnet) beginnt, wurde nach seinem Selbstmordversuch geschrieben. Nach seiner Genesung ließ er sich mit einem pensionierten Geistlichen namens Morley Unwin und seiner Frau Mary in Huntingdon nieder. Cowper wurde so gut mit der Familie Unwin verbunden, dass er in ihr Haus zog und mit ihnen nach Olney zog, wo John Newton, ein ehemaliger Sklavenhändler, der Buße getan und sein Leben dem Evangelium gewidmet hatte, Kurat war. Nicht lange danach wurde Morley Unwin bei einem Sturz von seinem Pferd getötet, aber Cowper lebte weiterhin im Haus von Unwin und fühlte sich Mary Unwin sehr verbunden. In Olney lud Newton Cowper ein, zu einem Gesangbuch beizutragen, das Newton zusammenstellte. Der resultierende Band, bekannt als Olney Hymns, wurde erst 1779 veröffentlicht, enthält jedoch Hymnen wie "Lob für den geöffneten Brunnen" (Beginn "Es gibt einen Brunnen voller Blut") und "Licht scheint aus der Dunkelheit" (Beginn "Gott scheint") bewegt sich auf mysteriöse Weise "), die einige der bekanntesten Verse von Cowper bleiben. Im Jahr 1773 erlebte Cowper, der nun verlobt war, Frau Unwin zu heiraten, einen neuen Wahnsinnsanfall und stellte sich nicht nur vor, dass er für immer zur Hölle verurteilt war, sondern dass Gott ihm befahl, sein eigenes Leben zu opfern. Dieser Angriff brach die Verlobung ab, aber Mary Unwin kümmerte sich mit großer Hingabe um ihn und nach einem Jahr begann er sich wieder zu erholen. Nachdem Newton Olney verlassen hatte, um nach London zu gehen, begann Cowper 1779, weitere Gedichte zu schreiben. Mary Unwin, die Cowpers Gedanken beschäftigen wollte, schlug vor, über das Thema Der Fortschritt des Irrtums zu schreiben, und nachdem er seine Satire mit diesem Namen geschrieben hatte, schrieb er sieben weitere. Alle von ihnen wurden 1782 unter dem Titel Gedichte von William Cowper vom Inneren Tempel, Esq veröffentlicht. Im Jahr vor dieser Veröffentlichung traf Cowper eine raffinierte und charmante Witwe namens Lady Austen, die als neuer Impuls für seine Gedichte diente. Cowper selbst erzählt von der Entstehung dessen, was einige für seine gehalten haben umfangreichstes Werk, The Task, in seiner "Werbung" zur Originalausgabe von 1785:
"... Eine Dame, die gerne leere Verse, forderte ein Gedicht dieser Art von der Autorin, und gab ihm die SOFA für ein Thema. Er gehorchte; und, mit viel Freizeit, verbunden ein anderes Thema mit ihm; und, auf der Verfolgung des Gedankengangs, zu dem ihn seine Situation und seine Geisteswende führten, brachte er ausgiebig hervor, anstatt der Kleinigkeit, die er zunächst beabsichtigte, eine ernste Angelegenheit - ein Volumen!"
Im selben Band druckte Cowper auch "The Diverting History of John Gilpin", ein bemerkenswertes Stück Comic-Vers. Cowper und Mary Unwin zogen 1786 nach Weston und kurz darauf wurde es eng mit seiner Cousine Harriet (Theodoras Schwester), der heutigen Lady Hesketh. Während dieser Zeit begann er seine Übersetzungen von Homers Ilias und Odyssee in leere Verse, und seine Versionen (veröffentlicht 1791) waren die bedeutendsten englischen Darstellungen dieser epischen Gedichte seit denen von Alexander Pope zu Beginn des Jahrhunderts, obwohl spätere Kritiker Cowpers Homer dafür verantwortlich gemacht haben, zu viel in der Form von John Milton zu sein. Mary Unwin starb 1796 und stürzte Cowper in eine Düsternis, von der er sich nie vollständig erholte. Er überarbeitete jedoch weiterhin seinen Homer für eine zweite Ausgabe seiner Übersetzung und schrieb nicht nur das kraftvolle und düstere Gedicht "The Castaway", sondern verfasste einige englische Übersetzungen griechischer Verse und verwandelte einige der Fables von John Gay ins Lateinische. Cowper wurde im Frühjahr 1800 mit Tropfen beschlagnahmt und starb in East Dereham, Norfolk.

Vertraute Zitate von Cowper

Gott bewegt sich auf mysteriöse Weise, seine Wunder zu vollbringen; Er pflanzt seine Fußstapfen im Meer und reitet auf dem Sturm. Olney Hymns (1779)-'Light Shining out of Darkness' Es gibt einen Brunnen, der mit Blut aus EMMANUELs Adern gezogen wird; Und die Sünder, die unter dieser Flut plung'd, verlieren alle ihre schuldigen Flecken. Olney Hymns (1779)-'Lob für den Brunnen geöffnet' Oh! für einen näheren Spaziergang mit GOTT, Ein ruhiger und heav'nly Rahmen; Ein Licht, das auf den Weg strahlt, das mich zum Lamm führt! Olney Hymns (1779)-'Walking with God' Gott machte das Land, und der Mensch machte die Stadt. The Task (1785)-'The Sofa' (Buch I, Zeile 749) Es gibt eine Freude an poetischen Schmerzen, die nur Dichter kennen. The Task (1785)-'The Timepiece' (Buch II, Zeilen 285-6) Sorte ist die Würze des Lebens, Das gibt ihm seinen ganzen Geschmack. The Task (1785)-'The Timepiece' (Buch II, Zeilen 606-7) Ich bin Monarch von allem, was ich begutachtet, Mein Recht gibt es keine zu bestreiten; Vom Zentrum bis zum Meer bin ich Herr der Vögel und der Brache. 'Verses Supposed to be Written by Alexander Selkirk' (1782), Zeilen 1-4 Keine Stimme göttlich der Sturm allay'd, kein Licht propitious glänzt; Wenn, schnappen Sie sich von allen effektiven Hilfe, Wir verderben'd, jeder allein; Aber ich unter einem raueren Meer und whelmte in tieferen Gulphen als er. "The Castaway" (1799), Linien 61-66
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