William Thomas Beckford: Autor, Architekt und Schurke

Sie müssen es sicherlich gehört haben, bevor ich Ihnen sagen kann, dass Col. Orde unseren Cousin Margt geheiratet hat. Beckford, die Marchess. von Douglas 'Schwester. Die Zeitungen sagen, dass ihr Vater sie enterbt, aber ich denke zu gut an eine Orde, um anzunehmen, dass sie selbst keine schöne Unabhängigkeit hat. Jane Austen an Cassandra 29. Mai 1811
William Thomas Beckford (1. Oktober 1760 - 2. Mai 1844), gewöhnlich bekannt als William Beckford, war ein englischer Schriftsteller, Kunstkritiker, Reiseschriftsteller und Politiker. Er war von 1784 bis 1790 Parlamentsabgeordneter für Wells, von 1790 bis 1795 für Hindon und erneut von 1806 bis 1820. Beckford wurde im Londoner Haus der Familie am 22 Soho Square geboren. Im Alter von zehn Jahren erbte er ein großes Vermögen von seinem Vater, einem ehemaligen Oberbürgermeister der City of London, William Beckford, bestehend aus 1 Million Pfund in bar, Land in Fonthill (einschließlich des Palladio-Herrenhauses Fonthill Splendens) in Wiltshire und mehrere Zuckerplantagen in Jamaika. Dies ermöglichte es ihm, sein Interesse an Kunst und Architektur sowie am Schreiben zu wecken. Er wurde von Wolfgang Amadeus Mozart in Musik ausgebildet. Dreizehn Jahre später heiratete er am 5. Mai 1783 die vierte Tochter von Earl of Aboyne, Lady Margaret Gordon. Beckford wurde jedoch aus der höflichen englischen Gesellschaft vertrieben, als ihn (wahrscheinlich unbegründeter) Klatsch der "sexuellen Unregelmäßigkeit" beschuldigte - damals eine Hauptstadt Delikt. Beckford entschied sich in Begleitung seiner jungen Frau für das Exil, die er sehr liebte, die jedoch im Alter von 24 Jahren bei der Geburt starb. Nachdem Beckford bei Sir William Chambers und Alexander Cozens studiert hatte, reiste er 1782 nach Italien und schrieb prompt eine Buch über seine Reisen: Träume, erwachende Gedanken und Ereignisse (1783). Kurz darauf folgte sein bekanntestes Werk, der gotische Roman Vathek (1786), der ursprünglich in französischer Sprache verfasst war und, wie er es gewohnt war, in einer einzigen Sitzung von drei Tagen und zwei Nächten. Es gibt jedoch Grund zu der Annahme, dass dies eine Flucht seiner Vorstellungskraft war. Vathek ist ein beeindruckendes Werk voller fantastischer und großartiger Vorstellungen, die gelegentlich zur Erhabenheit aufsteigen. Seine anderen Hauptschriften waren Erinnerungen außergewöhnlicher Maler (1780), ein satirisches Werk; und Briefe aus Italien mit Skizzen von Spanien und Portugal (1835), voller brillanter Beschreibungen von Szenen und Manieren. 1793 besuchte er Portugal, wo er sich für einige Zeit niederließ. Beckfords Ruhm beruht jedoch ebenso auf seinen exzentrischen Extravaganzen als Baumeister und Sammler wie auf seinen literarischen Bemühungen. Bei der Errichtung seiner Gebäude gelang es ihm, sein Vermögen zu zerstreuen (von seinen Zeitgenossen geschätzt, um ihm ein Einkommen von 100.000 Pfund pro Jahr zu bescheren, was ihn (obwohl wahrscheinlich nie mehr als die Hälfte davon) sehr reich machte. Der Verlust seiner jamaikanischen Zuckerplantage an James Beckford Wildman war besonders kostspielig. Nur 80.000 Pfund seines Kapitals blieben bei seinem Tod übrig. Die Gelegenheit, die komplette Bibliothek von Edward Gibbon zu erwerben, gab Beckford die Grundlage für seine eigene Bibliothek, und James Wyatt baute die Fonthill Abbey, in der diese und die Kunstsammlung des Besitzers untergebracht werden sollten Nelson besuchte Fonthill Abbey mit den Hamiltons im Jahr 1800. Das Haus wurde 1807 fertiggestellt. Beckford trat als Mitglied für Wells und später für Hindon in das Parlament ein, indem er die Chiltern Hundreds nahm, aber er lebte größtenteils in Abgeschiedenheit und gab einen Großteil des Vermögens seines Vaters aus ohne es zu ergänzen, so dass das große Haus, das er gebaut hatte, zu einer Ruine wurde. 1822 verkaufte er Fonthill für 30.000 Pfund an John Farquhar und zog nach Bath, wo er bo ught Nr. 20 Lansdown Crescent und Nr. 1 Lansdown Place West, verbunden mit einem einstöckigen Bogen, der über eine Auffahrt geworfen wurde. 1836 kaufte er auch die Lansdown Crescent Nr. 18 und 19 (Nr. 18 leer, um Frieden und Ruhe zu gewährleisten). Seine späteren Jahre verbrachte er in Lansdown Crescent, wo er den Architekten Henry Goodridge beauftragte, eine spektakuläre Torheit auf dem Lansdown Hill (Lansdown Tower) zu entwerfen. Heute als Beckford's Tower bekannt, hat er hier viele seiner Schätze aufbewahrt. Es ist jetzt im Besitz des Bath Preservation Trust und wird vom Beckford Tower Trust als Museum für Beckford betrieben. Es kann auch als Ferienhaus beim Landmark Trust gemietet werden. Das Museum enthält zahlreiche Stiche, Chromolithografien seines ursprünglichen Innenraums und viele Informationen über Beckford sowie Objekte, die mit Beckford und seinem Leben zu tun haben, darunter Schilder und geätzte Gläser mit der Werbung für "Beckford Blend Scotch Whisky" sowie den Schädel und den Oberschenkel eines Pferdes , vermutlich Beckfords. Nach seinem Tod in seiner Residenz in Lansdown Crescent am 2. Mai 1844 im Alter von 84 Jahren wurde sein Körper in einen Sarkophag gelegt, der auf einem künstlichen Hügel lag, wie es bei sächsischen Königen üblich war, von denen er behauptete, abstammen zu können. Beckford wollte auf dem Gelände des Landsdown Tower beigesetzt werden, wurde jedoch am 11. Mai 1844 auf dem Friedhof der Bath Abbey in Lyncombe Vale beigesetzt. Der Tower wurde an einen örtlichen Zöllner verkauft, der ihn in einen Biergarten verwandelte. Schließlich wurde es jedoch von der älteren Tochter der Beckfords, der Herzogin von Hamilton, zurückgekauft, die das umliegende Land 1848 der Walcot-Gemeinde zur Weihe als Friedhof schenkte. Dadurch konnte Beckford in der Nähe des von ihm so geliebten Turms wieder begraben werden . Sein selbst entworfenes Grab - ein massiver Sarkophag aus rosa poliertem Granit mit bronzenen Wappenschildern - steht jetzt auf einem Hügel in der Mitte eines ovalen Grabens. Auf einer Seite seines Grabes steht ein Zitat aus Vathek: "Demütig das kostbarste Geschenk des Himmels an den Menschen genießen - die Hoffnung"; und auf einem anderen diese Zeilen aus seinem Gedicht, Ein Gebet: "Ewige Kraft! Gewähre mir durch offensichtliche Wolken einen vorübergehenden Schimmer deiner hellen Essenz in meiner sterbenden Stunde." Goodridge entwarf ein byzantinisches Eingangstor zum Friedhof, flankiert von den Bronzegeländern, die Beckfords ursprüngliches Grab in Lyncombe Vale umgeben hatten. Beckford hinterließ zwei legitime Töchter, deren Älteste Susan Euphemia mit Alexander Hamilton, dem 10. Herzog von Hamilton, verheiratet war. Es ist die jüngere Tochter Margaret Beckford, deren Ehe 1811 von Jane Austen in einem Brief an ihre Schwester kommentiert wurde. Hier nennt sie sie eine Cousine, obwohl der familiäre Zusammenhang unklar ist. Beckford selbst hat als Autor von Gothic Fiction eine engere Beziehung zu Jane Austen. Als bekennende Liebhaberin von Romanen war sie zweifellos mit seinen Werken vertraut, ob sie sie tatsächlich las oder nicht. Obwohl Vathek in vielerlei Hinsicht eher dem Mönch ähnelt und Aspekte des Lebens berührt, die von jungen Damen am besten unentdeckt bleiben, war es zu seiner Zeit dennoch beliebt, teilweise aufgrund der Wut auf etwas entfernt Orientalisches in der Natur. Mehrere Werke haben versucht, diese beiden Autoren zu verbinden, darunter Von der Polarsee nach Australasien: Jane Austen, „englische Kultur“ und Regency Orientalism, Beckford, Godwin, Austen und die spaltenden 1790er Jahre, die ursprünglich als Sitzung auf der JASNA-Tagung in Toronto, Kanada, im Jahr 2002 vorgestellt wurde. Ein weiterer Band, Parodien der Romantik: Die Poesie der Anti-Jakobiner und andere parodistische Schriften enthält Werke von "etablierten Autoren der Zeit, die sich für parodistische Prosa begeisterten: Austen, Beckford, Carlyle, Coleridge, De Quincey, Hogg, Lamm, Lewis, Pfau, Scott".
Wikipedia Beckford, Godwin, Austen und die spaltenden 1790er Jahre Sie kamen nach Bath: William Beckford

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