Austen als Hot Property

(Aber nicht verfügbar für Signaturen)

Es ist eine allgemein anerkannte Wahrheit, dass ein Autor, der ein gutes Buch besitzt, einen Produzenten brauchen muss.
So wenig bekannt die Gefühle oder Ansichten einer solchen Autorin bei ihrem ersten Schreiben eines Bestsellers sein mögen, diese Wahrheit ist in den Köpfen der umliegenden Filmfirmen so gut verankert, dass sie als rechtmäßiges Eigentum der einen oder anderen angesehen wird ihre Direktoren.
Obwohl das nicht gerade der Anfang von ist Stolz und VoreingenommenheitJane Austen hätte es vielleicht geschrieben, wenn sie in den neunziger Jahren am Leben gewesen wäre, um zu erfahren, was der Literaturkritiker John Maurice Ford als Austen-Phänomen bezeichnet hat (12), was selbst für die Filmindustrie selbst eine Überraschung war. 1994 war eine amerikanische Filmfirma daran interessiert, in die neue BBC zu investieren Stolz und Voreingenommenheit Serie, aber die Amerikaner haben das nicht erkannt Stolz und Voreingenommenheit war ein Roman, wusste nicht, wer der Autor war, und wusste auch nicht, dass Jane Austen verstorben war und seit 1817: Also würde sie nicht für Signaturen zur Verfügung stehen? (Birtwistle & Conklin viii). Als Columbia anfing zu filmen Sinn und SensibilitätEin Studio-Manager schlug eine "Novellierung" von Emma Thompsons Drehbuch vor, bezahlte einen Romanautor, um das Drehbuch in Buchform umzuwandeln, und vermarktete das neue Buch dann als Sinn und Sensibilitätanscheinend nicht realisierend, dass das Drehbuch selbst bereits auf einem Roman mit diesem Namen basierte. Emma Thompsons Reaktion war "Ich werde mich aufhängen" (215). Die amerikanische Filmindustrie lernte. Jennifer Ehle als Elizabeth Bennet Emma Thompson hielt ihre Dankesrede für die Oscar-Verleihung als Jane Austen, und Jennifer Ehle gewann einen BAFTA-Preis für ihre Darstellung von Elizabeth Bennet. Wöchentliche Unterhaltung wählte Jane Austen zur "Entertainerin des Jahres" und Menschen Die Zeitschrift erklärte sie 1995 zu einer der faszinierendsten Personen (Brownstein 19). In 1996, Vanity Fair proklamierte "der heißeste Schriftsteller im Showbusiness ist nicht John Grisham oder Michael Crichton, sondern Jane Austen" (Jacobs 74). Austens Bücher standen auf beiden Seiten des Atlantiks auf den Bestsellerlisten. Veröffentlicht als Taschenbücher von Penguin und Signet, die Cover von Stolz und Voreingenommenheit und Sinn und Sensibilität zeigte die Fernsehwerbung und das Filmplakat und enthielt Seiteneinfügungen von Filmstills. Die Zahl der Besucher in Austens Haus in Hampshire stieg um 250%. Ein Valentinstag Segment von Die News Hour mit Jim Lehrer war Austen gewidmet; Die Expertengruppe spekulierte über die Frage: Warum Austen und warum jetzt? Sie waren nicht die ersten. Die London Times, Der New Yorker, Kosmopolitisch, und Vielfalt gehörten zu denen, die bereits ähnliche Artikel veröffentlicht hatten. Die große Frage schien zu sein: Wie wurde ein englischer Schriftsteller, der seit mehr als 175 Jahren tot war, plötzlich zum Liebling der Unterhaltungsindustrie? Die Antwort war natürlich, dass die Anpassung von Jane Austen weder überraschend noch neu war. Der einzige Unterschied bestand in der Anzahl der Anpassungen in kurzer Zeit und in ihrer Beliebtheit. Austen wurde ursprünglich in einer 1906er Version von für die Bühne adaptiertStolz und Voreingenommenheit von Mary MacKaye. Helen Jerome adaptierte es 1935 erneut für die New Yorker Bühne, wo es eines der erfolgreichsten Stücke am Broadway war. A.A. Milne von Winnie the Pooh schrieb 1936 eine Version,Fräulein Elizabeth Bennetfür die Londoner Theater. Es gab auch zwei musikalische Versionen vonStolz und Voreingenommenheit produziert kurz nach dem Zweiten Weltkrieg (Lane 134). Zwischen 1900 und 1975 gab es mehr als sechzig Radio-, Fernseh- und Bühnenproduktionen von Austen-Romanen (Troost & Greenfield 2), aber die erste Verfilmung fand 1940 statt. Das Stück ist das Ding: Ein Anfang Harpo Marx und Jane Austen scheinen sehr wenig gemeinsam zu haben, aber die Idee, einen Austen-Roman an den Film anzupassen, kam Harpo am 28. Oktober 1935 zum ersten MalStolz und VoreingenommenheitHarpo schickte ein Telegramm an den Hollywood-Produzenten Irving Thalberg und fünf Jahre später die MGM-Produktion von 1940Stolz und Voreingenommenheit wurde auf einer ahnungslosen Welt veröffentlicht. Stolz und VoreingenommenheitNach Hollywood-Maßstäben hat MGM alles für den Film getan, aber es zeigte absolut keine Gnade für den Roman. Das Ziel von Regisseur Robert Leonard war es, "es hell, hell und angenehm zu halten". Die erste Änderung, die das Studio vornahm, war die Verlagerung der Geschichte in die viktorianische Zeit. Hollywood hatte eine Vorliebe für viktorianische Kleider nach dem phänomenalen Erfolg von Gone With the Wind im Vorjahr. MGM verwendete über fünfhundert viktorianische Kleider von Adrian für die DreharbeitenStolz und Voreingenommenheitund es gab bereits viele Männerkostüme, Kutschen, Sets und Requisiten. Die Sets, obwohl angeblich "OLD ENGLAND", waren Hollywood pur, in dem Laura Jacobs spielteVanity Fair genannt "Austen in Oz" (76). Laurence Olivier, die erste Wahl für Mr. Darcy, war bereits unter Vertrag und hatte gerade zwei erfolgreiche literarische Dramen gemacht,Wuthering Heights undRebeccaVom Winde verweht Star Vivien Leigh sollte Elizabeth spielen, aber aufgrund ihrer skandalösen Beziehung außerhalb des Bildschirms zögerte das Studio, sie und Olivier gemeinsam in einem Bild zu besetzen, weshalb sie stattdessen Greer Garson verwendeten. Frisch aus einem Tarzan-Film, tauschte Maureen O'Sullivan ihr Tierhaut-Minikleid gegen ein Korsett und eine Krinoline, um Jane Bennet zu spielen. Wie Natalie Tyler bemerkt hat, behielten die Schauspielerinnen trotz der Hauben und Reifröcke den Look von 1940 in Hollywood bei: "Die Bennet-Mädchen tragen alle eine sehr dicke Wimperntusche und scheinen weit in den Dreißigern zu sein" (261). Wie MGM es sich vorgestellt hatte,Stolz und Voreingenommenheit passen in das Genre "Der Film der Frau". Rachael Brownstein merkt an, dass das Timing für eine Figur wie Elizabeth Bennet richtig war: "Der bissige Dialog und die kluge, freche Heldin waren stilvoll und Standard in den damaligen Filmkomödien", aber Austens Elizabeth war nicht ganz das, was Hollywood wollte (14). Feisty ging es gut, aber Elizabeth galt als zu unabhängig und spielte zu hart, um sie zu bekommen. Sie wollten, dass ihre Elizabeth Bennet von Anfang an von Mr. Darcy begeistert war und ihre Reize zur Schau stellte, um ihn zu verführen. MGM nutzte diese räuberische Charakterisierung, um den Film zu vermarkten: "Fünf charmante Schwestern auf der schwulsten, fröhlichsten Fahndung, die jemals einen verwirrten Junggesellen gefangen hat! Mädchen! Nehmen Sie eine Lektion von diesen Ehemannjägern!" (Tyler 261). Die Scherze zwischen Elizabeth und Darcy mussten modernisiert werden, und die Handlung musste aktualisiert werden, um der politisch korrekten Version des Studios von 1940 zu entsprechen. Der Verschluss zwischen Mr. Darcy und seiner Tante beunruhigte das Studio, das befürchtete, dass ihr Antagonismus offensiv gegen die Familie gerichtet sein würde. MGMs Lady Catherine billigt also nicht nur die Wahl ihres Neffen für Elizabeth, sie wirbt tatsächlich für das Match. Darüber hinaus verwandelte das Studio Herrn Collins von einem Priester in einen Bibliothekar, um potenziell beleidigende Mitglieder des Klerus zu vermeiden. Bibliothekare und Austen-Puristen waren allein. MGMs VersuchDie britische Autorin Aldous Huxley arbeitete mit der Drehbuchautorin Jane Murfin an dem Drehbuch zusammen, aber Huxley hatte Schwierigkeiten, da er nicht bereit war, Änderungen an Austens Handlung vorzunehmen und ihre Zeilen neu zu schreiben oder zu schneiden, aber das Studio und der Regisseur waren entschlossen und nahmen zahlreiche Änderungen vor. Huxley war besonders besorgt über den Verlust von Austens Ironie. Nora Nachumi hat diese Herausforderung auch bei der Umwandlung von Austen erkannt: "[T] hier ist ein entscheidendes Problem bei der Übersetzung von Austens Romanen in Filme: Was passiert mit der ironischen Erzählstimme der dritten Person, wenn Austens Romane in Filme umgewandelt werden?" (130). In diesem Fall wurde Austens Witz für Hollywoods bissiges Comeback geopfert. Ein weiteres Problem war die Länge. Rebecca Dickson erinnert uns daran, dass "während Austen 300 bis 450 Seiten benötigt, um ihre Geschichte zu entfalten, das typische Drehbuch nur etwa 100 Seiten lang ist" (44). MGMsStolz und Voreingenommenheit sollte ein Spielfilm sein; Der fertige Film ist knapp zwei Stunden. Natalie Tyler hat das Ergebnis kommentiert: "Da die zweite Hälfte des Buches in die letzten zehn Minuten dieses Films teleskopiert ist, scheinen die Ergebnisse nicht viel Sinn zu machen" (261). Obwohl MGM dafür sorgte, dass der Film zu dieser Zeit gute Kritiken erhielt, spiegelt Maggie Lane die Meinung der meisten modernen Kritiker wider, als sie den Film "eine Travestie des Romans" (134) nennt, und Huxley selbst betrachtete das Drehbuch als "eine große Fälschung von" Fräulein Austen "(Tyler 259). MGM blieb jedoch ungestört. Der Film verdiente genug Geld, um als erfolgreich angesehen zu werden, aber nicht genug, um das Studio dazu zu verleiten, einen anderen Austen-Roman zu adaptieren, sodass er für Jane Austen wieder auf der Bühne oder auf der Seite stand. A.A. Milne angepasstStolz und Voreingenommenheit noch einmal, diesmal in ein Bühnenmusical von 1959,Miss Elizabeth Bennet: Ein StückErster Eindruck: Eine musikalische Komödiemit Hermoine Gringold und Polly Bergan erlebte einen Broadway-Lauf mit vierundachtzig Vorstellungen (Tyler 250). Austen sollte für weitere 35 Jahre nicht von amerikanischen Produzenten adaptiert werden, aber die British Broadcasting Corporation hatte gerade erst begonnen. 1965 las Dane Peggy Ashcroft Persuasion im BBC-Radio, und 1967 las Derek Jacobi die Rolle von Mr. Darcy in der BBC-Radio-Performance vonStolz und Voreingenommenheit. Der nächste logische Schritt war die Verfilmung. Nichts als die Wahrheit: Treue zu den Briten 1986 Cover für Northanger AbbeyDie BBC hat alle sechs Austen-Romane über einen Zeitraum von fünfzehn Jahren für das Fernsehen adaptiert.Überzeugung(1971), Emma (1972), Stolz und Voreingenommenheit (1982),Mansfield Park (1983), Sinn und Sensibilität (1985) undNorthanger Abbey (1987). Der verbindende Faden, der die ersten fünf Filme zusammenhält, ist ihre eifrige Einhaltung der Romane. Es handelt sich in der Regel um lange Produktionen mit einer durchschnittlichen Länge von mehr als 235 Minuten pro Roman, ohne Zweifel aufgrund ihrer Zurückhaltung, Charaktere, Szenen oder Dialoge zu schneiden. Der letzte gefilmte Roman,Northanger Abbey, war die kürzeste, 90 Minuten, und erhielt die schlechtesten Bewertungen. Die frühen BBC-Fernsehproduktionen scheinen Bühnenstücke mit Bühnenbildern und formaler Schauspielerei zu sein. Das Hauptaugenmerk liegt auf der Diktion und der richtigen Linienführung. Allmählich begannen die Schauspieler natürlicher zu sprechen und sich zu bewegen, und gelegentlich wurden Szenen im Freien oder vor Ort gedreht. Laut Simon Langton, der Regie führteOben, unten vor der Regie der BBC-Produktion von 1995 vonStolz und VoreingenommenheitDie Probleme waren das Ergebnis von Dreharbeiten im Studio nach einem sehr engen Zeitplan, bei denen mehrere Kameras für jede Aufnahme verwendet wurden und die Filme später zusammengefügt wurden: "Wir haben dieses lächerliche System in den siebziger Jahren verwendet, als Sie acht Tage lang Probe hatten und dann Sie hatten zwei Stunden Zeit, um das Ganze aufzunehmen. Das Ergebnis dieser Filmaufnahmen im Studio war alles, was ich an klassischem Drama nicht mochte. Es sah immer etwas gezwungen aus "(14). Der Pride and Prejudice von 1982 galt als die beste der BBC-Adaptionen, aber das war, bevor sie 1995 beschlossen, den Roman neu zu gestalten. Die daraus resultierende Produktion war ein beispielloses Fernsehereignis. Stolz und VoreingenommenheitVon Anfang an war die BBC bestrebt, alles richtig zu machen und so viel Sendezeit wie nötig zu verwenden, um den gesamten Roman zu filmen. Das Ergebnis war eine sechsstündige Produktion im Gegensatz zu Huxleys zweistündiger MGM-Beschränkung. Wie Rebecca Dickson bemerkt hat, bleibt der BBC-Film "wie Klebstoff bei Austens Handlung" (45). Laut dem Drehbuchautor Andrew Davies war dies eine Notwendigkeit: "Weil das Buch so eng ist - ihre Handlung funktioniert wie eine Schweizer Uhr und enthält keine schlaffen Teile - alles zählt" (Birtwistle & Conklin 1). Davies verglich es mit der Anpassung von George ElliotMittelalter, "Das war wie der Versuch, einen Elefanten in einen Koffer zu bekommen." Wie Huxley vor ihm empfand Davies es als Herausforderung, Austens Witz auf den Bildschirm zu übertragen. Viele von Austens besten Zeilen stammen vom allwissenden Erzähler. Davies versuchte, "etwas von dem ironischen Ton aufzunehmen, ohne ein JA-Voiceover zu verwenden - spitze Grafiken können helfen, auch einige der Charaktere (Lizzie B, ihr Vater) sind klug genug, um JA-Gedanken auszusprechen." So wird die berühmte Eröffnungszeile des Romans von Elizabeth Bennet gesprochen. Die Zeit und Aufmerksamkeit, die diesem Film gewidmet wurde, waren bemerkenswert, einschließlich sorgfältig recherchierter Sets mit antiken Möbeln und Tapeten, historisch korrekter Musik, Choreografie und Frisuren. Die Dreharbeiten vor Ort umfassten die Nutzung von fünf Häusern aus der Regency-Zeit, eine Poststation und die Aneignung des gesamten Dorfes Lacock für den Monat Oktober. Kein Detail schien unter ihrer Aufmerksamkeit; Sogar das Essen auf den Tischen und die Blumen in den Gärten wurden auf historische Echtheit überprüft. Die Frauenkleider waren niedriger geschnitten als es zu dieser Zeit tatsächlich akzeptabel oder modisch war, und die helle Beleuchtung war eine weitere Ungenauigkeit, aber der Film unternahm sicherlich außerordentliche Anstrengungen, um das Aussehen einer anderen Zeitspanne wiederherzustellen. Simon Langton achtete besonders auf die Tanzszenen: "Ich entschied mich für eine Steadicam (eine Kamera, die am Körper des Bedieners angebracht ist), damit sie sich im gleichen Tempo mit ihnen bewegen konnte. Sie war wie eine andere Tänzerin und viel spontaner als eine montierte Kamera könnte "(72) sein. Es bedurfte der gemeinsamen Anstrengungen und Kreativität einer kleinen Armee von Menschen, um den Film zum Leben zu erwecken, und die Öffentlichkeit reagierte anerkennend. Colin Firth als Mr. DarcyÜber elf Millionen Fernsehzuschauer (die gesamte Bevölkerung des Vereinigten Königreichs zu Austens Zeiten) sahen sich die Prüfungen und Schwierigkeiten von Elizabeth Bennet und Mr. Darcy an und stellten einen neuen britischen Fernsehrekord auf.Cracker, die beliebteste Detektivsendung der Polizei im britischen Fernsehen, verlor zwei von drei regulären Zuschauern an Pride and Prejudice. Großbritannien wurde von Darcymania erobert, oder was John Maurice Ford als "die Entstehung des Schauspielers Colin Firth als Sexsymbol von epischen Ausmaßen" beschreibt (13). Wie die London Times es ausdrückte: "Er schwelte, er war Meister der launischen Stille, und er trug Hosen, die so eng waren, dass man das Kleingeld in seiner Tasche zählen konnte" (Tyler 263). In der letzten Nacht der Serie gab es in London Staus, als Pendler vor Beginn der Show nach Hause eilten. Als die Videobänder veröffentlicht wurden, 50.000 davon, waren sie innerhalb von zwei Stunden ausverkauft. Innerhalb eines Jahres wurden über 200.000 Exemplare der Bänder verkauft. Wie Ford bemerkt hat, sind Austen-Filme, "Filme ohne Nacktheit, ohne Sexszenen, ohne Fluchen, ohne Schießereien, in denen Liebe und Seriosität ohne das Rasseln einer Teetasse erreicht werden" (13), kein Standard-Hollywood-Tarif, aber dennoch amerikanisch Die vom britischen Erfolg zweifellos ermutigten Filmemacher hatten sich bereits eigenen Austen-Projekten verschrieben. Zweiter Teil: Es musste Sie sein: Hollywood kommt umwerben 1995-96 Sheryl Craig ist Englischlehrerin an der Central Missouri State University. Derzeit promoviert sie an der University of Kansas und bereitet sich auf einen Kurs über Austen in Film und Literatur vor. Eine vollständige Bibliographie zu diesem Artikel ist auf Anfrage erhältlich. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen