Er war nur Sir Walter: die Eröffnung der Überzeugung

Von Giulia Magnotti Komatz mit Illustrationen aus Persuasion von C. E. Brock

Die ersten Absätze von Überzeugung beschreiben die Persönlichkeit von Sir Walter Elliot. Die einleitenden Worte des Romans - "Sir Walter Elliot aus Kellynch Hall in Somersetshire ..." - vermitteln die Essenz des Charakters, indem sie den Stil seiner Geliebten zu imitieren scheinen Baronetage: „Elliot von Kellynch Hall: Walter Elliot, geboren am 1. März 1760…“ Austens narrative Stimme beschreibt Sir Elliot daher ironisch in der Art und Weise, wie er den Wert jedes seiner Bekannten beurteilt, dh anhand seines Namens Ranges und Eigentum. Der Rest der Romaneröffnung - im Folgenden vom Beginn des ersten Kapitels bis „sie war nur Anne“ (S. 5) beschrieben - beschreibt seinen Charakter und seine Beziehung zu seiner Familie runder.

Nur wenige Frauen konnten mehr an ihr persönliches Aussehen denken als er

Für einen wiederkehrenden Leser von ÜberzeugungEs weckt bereits die Erwartung, was kommen wird: seine notwendige Entfernung von Kellynch aufgrund finanzieller Probleme. Die Tatsache, dass er seine Familiengeschichte weiterhin über die Hand des „Druckers“ hinaus schreibt (S. 3), sowohl mit etablierten Fakten wie Marys Ehe als auch mit bevorstehenden Fakten wie dem Namen seines zukünftigen Erben (zusammengefasst von Austen in "Eitelkeit war der Anfang und das Ende von Sir Walters Charakter; Eitelkeit der Person und der Situation" [S.4]), kombiniert mit der Information, dass seine verstorbene Frau diejenige war, die "seine Fehler humorisierte oder milderte oder verbarg" hat seine wahre Seriosität gefördert “(S.4) lässt den Leser vermuten, dass er dreizehn Jahre nach dem Tod seiner Frau kurz davor steht, die Früchte aller Fehler zu ernten, die er sicher gemacht hat.

Eine der Ironien, die direkt durch die Informationen in der Baronetage ist das Todesdatum von Sir Elliots einzigem Sohn: 5. November. Laut Robert Morrison kombiniert es zwei Ereignisse, die "Englands Monarchie und ihre gelandeten protestantischen Eliten bedrohten". An diesem Tag im Jahr 1605 versuchten die englischen Katholiken, „das Parlamentsgebäude in die Luft zu sprengen und James I. zu töten“, während 1789 eine wütende Pariser Menge zum Bastille-Gefängnis marschierte, „die Französische Revolution auslöste und Europa bis 1815 in den Krieg stürzte ”(Morison, 2011, S.34).

Es ist ironisch, dass Sir Elliot am selben Tag seinen einzigen Sohn und damit seinen direkten Nachkommen des Nachlasses verlor und als Erben einen Cousin zurückließ, der zunächst nicht bereit ist, seine Bekanntschaft zu machen. Austens Wahl dieses Datums ist symbolisch: Da es zwei Versuche gegen die regierende Aristokratie und ihre Lebensweise darstellt, markiert es auch Sir Elliots Verlust eines direkten Erben und den Platz seiner Familie in der Gesellschaft.

Eine weitere Ironie zeigt sich bei näherer Betrachtung der Baronetage Während Sir Walter die im 18. Jahrhundert geschaffenen Titel des Baronets verachtet, erhielt seine eigene Familie im ersten Jahr Karls II. die „Würde des Baronets“ (S. 3). Dies bedeutet, dass die Elliots 1660 zu Baronetten wurden, unter den anderen 408 Baronetten, die während der Regierungszeit Karls II. Geschaffen wurden. Dies ist ein großer Kontrast zu den 250 Titeln seines Vaters Karl I. und den 204 Titeln seines Großvaters James I. ( Morisson, 2011, S. 34). Sir Walter Elliot selbst ist der Erbe einer der „endlosen Kreationen“ (S. 3) Karls II.

Während des gesamten Romans markiert Austen die Umkehrung der Rollen, die Männer und Frauen in ihrem Eheleben einnehmen. Während Admiral Croft ein tapferer Seemann sein mag, scheint Mrs. Croft ihr Leben an Land zu lenken. Mr. Shepherd bemerkt, dass das Paar, während es über die Möglichkeit der Anmietung von Kellynch Hall spricht, „mehr Fragen über das Haus, die Bedingungen und Steuern gestellt hat als der Admiral selbst“ (S.18) und Anne eine Analogie zu ihrem Fahrstil macht ein gemeinsamer Auftritt, der sich vorstellt, wie Mrs. Croft die Zügel übernimmt, und ihnen "selbst eine bessere Richtung gibt ... indem sie ein- oder zweimal mit Bedacht ihre Hand ausstreckt", damit sie keinen Pfosten treffen oder den Auftritt auf den Boden drehen, als " keine schlechte Darstellung der allgemeinen Führung ihrer Angelegenheiten “(S.71). Kapitän Harville widmet seine Freizeit häuslichen Beschäftigungen: „Er zeichnete, er lackierte, er schreinerte, er klebte; Er hat Spielzeug für die Kinder gemacht, neue Netznadeln und Nadeln mit Verbesserungen hergestellt… “(S.75), und Captain Benwicks größte Freude ist das Lesen romantischer Gedichte.

Bei der Eröffnung von Überzeugung Es ist auch möglich, eine „Umverteilung der Geschlechtsmerkmale“ zu finden (Jordan, 2000, S. xii), wie Elaine Jordan in ihrer Einführung in den Roman Wordsworth Classics 2000 betont. Sir Walter ist fast entmannt von seinem Übermaß an Eitelkeit: „Nur wenige Frauen konnten mehr an ihr persönliches Aussehen denken als er; Auch der Diener eines neu geschaffenen Lords könnte sich nicht mehr über seinen Platz in der Gesellschaft freuen “(S.4).

Sir Walters gutes Aussehen und Rang hatten ihm "eine Frau von sehr überlegenem Charakter zu allem gesichert, was er selbst verdient" (S.4). Sie bedauerte ihre Entscheidung, stellte jedoch sicher, dass er seinen Platz in der Gesellschaft beibehielt, indem sie ihr gutes Urteilsvermögen einsetzte, um seine Fehler zu verbergen. Sie stellte sicher, dass ihr Einkommen für ihre Ausgaben ausreichte, und versuchte, ihre Kinder nach ihrem besseren Verständnis zu erziehen. Wenn Austen ihre Gefühle beschreibt, bevor sie stirbt, und bedauert, dass sie ihre Töchter der alleinigen Obhut ihres Mannes überlassen muss, tritt sie in ihren Geist ein, indem sie die Technik der freien indirekten Rede anwendet: „Es war ein schreckliches Erbe für eine Mutter, eine zu hinterlassen schreckliche Anklage, sich eher der Autorität und Führung eines eingebildeten, dummen Vaters anzuvertrauen “(S.4)

Obwohl es in der Gesellschaft des 19. Jahrhunderts üblicherweise als Pflicht der Frau anerkannt ist, auf ihre Kinder aufzupassen und Wirtschaft zu betreiben, zeigt diese Passage, dass es Lady Elliot war, die ihr Leben verwaltete und das ganze Leben hielt, auch ohne dass Sir Elliot sich dessen bewusst war Behörde. Er brachte seinen Rang in ihre Ehe, aber sie wies sie an, ihn zu benutzen. Zum Glück hatte sie eine enge Freundin, Lady Russell, „eine vernünftig verdiente Frau“ (S.4), der sie die Fürsorge und Erziehung ihrer Töchter anvertrauen und Sir Elliot von größeren Übeln abraten konnte.

In Bezug auf Lady Russell scheint Austen mit der Leserin zu sprechen, um sie dafür zu genehmigen, dass sie Sir Elliot nicht geheiratet hat, obwohl seit Lady Elliots Tod dreizehn Jahre vergangen waren: „Diese Lady Russell, von beständigem Alter und Charakter und äußerst gut versorgt, hätte es tun müssen Kein Gedanke an eine zweite Ehe bedarf keiner Entschuldigung bei der Öffentlichkeit, die eher unangemessen unzufrieden ist, wenn eine Frau wieder heiratet, als wenn sie es nicht tut. Aber Sir Walters Fortsetzung der Einzigartigkeit bedarf einer Erklärung “(S.4).

Austen erklärt, dass "er wie ein guter Vater (nachdem er in sehr unvernünftigen Bewerbungen ein oder zwei private Enttäuschungen erlebt hatte) stolz darauf war, um seiner lieben Tochter willen ledig zu bleiben" (S.4). Seine Beschreibung enthält Ironie als „guter Vater“ und auch in seiner Prahlerei über seine Gründe, nicht wieder zu heiraten, da Austen subtil angibt, dass er die Option in Betracht gezogen hat, aber erfolglos war.

Wenn man liest, dass seine Entscheidung "um seiner lieben Tochter willen" getroffen wurde, ist es fast so, als könnte man seine prahlerische Rechtfertigung der ganzen Angelegenheit hören - und auch hier sehen wir Austens Gebrauch der freien indirekten Rede. Wir erfahren später, dass nur seine älteste Tochter, Elizabeth, für ihn von wirklicher Bedeutung ist. Als nächstes verschmilzt die narrative Stimme wieder mit der von Sir Walter, indem sie sagt, dass „seine beiden anderen Töchter von sehr geringem Wert waren“ (S. 5), und übernimmt dann erneut die Kontrolle, indem sie die Wahrheit sagt: „Mary hatte ein wenig künstliche Bedeutung erlangt , indem sie Frau Charles Musgrove wird; Aber Anne, mit einer Eleganz des Geistes und einer Süße des Charakters, die sie bei allen Menschen mit wirklichem Verständnis hoch gebracht haben muss, war niemand bei ihrem Vater oder ihrer Schwester. Ihr Wort hatte kein Gewicht, ihre Bequemlichkeit bestand immer darin, nachzugeben: Sie war nur Anne “(S.5).

Zog sich höflich zurück und blieb stehen, um ihnen nachzugeben ...

Von diesem Moment an ist die narrative Stimme häufig viel näher an der von Anne als an der von Sir Elliot, und der Leser sieht sie als wahre Heldin, das Gegenteil der Vorstellungen ihres Vaters über sie.

Vor ÜberzeugungAusten hatte ihren Lesern bereits viele verantwortungslose und dumme Eltern vorgestellt, aber in dieser letzten Arbeit ist es bedeutender, weil es nicht nur das Verhalten und das zukünftige Glück der Heldin beeinflusst, sondern auch den zukünftigen Platz ihrer Familie in einer sich verändernden Gesellschaft. Sir Walters Weigerung, zuzugeben, sich zusammen mit seiner Verachtung für die Übertragung von Titeln und Reichtümern vom „begrenzten Überrest der frühesten Patente“ (S. 3), dh den im 17. Jahrhundert geschaffenen Titeln, zum „fast endlosen“ zu ändern Schöpfung des letzten Jahrhunderts “(S.3) (und, wie Austen später zeigen wird, die Marineoffiziere, die während des Krieges ein beträchtliches Vermögen gemacht haben), kennzeichnen ihn als jemanden, dessen wichtige Entscheidungen für ihn getroffen werden müssen, wenn sie es sind rational zu nehmen und zu verhindern, dass er (zumindest aus seiner Sicht) durch die Veräußerung seines Nachlasses aus der Seriosität gerät.

Indem Sir Walter sein Anwesen in die Hände von Mietern gelegt hat, hat er dem Unrecht getan Baronetage. Das Buch, das er als Referenz für sein eigenes Leben verwendet, in dem er „seine eigene Geschichte mit einem nie gescheiterten Interesse“ liest, wird lügen, wenn es „Hauptsitz, Kellynch Hall, in der Grafschaft Somerset“ (S. 3) liest. . In dieser Situation liegt Ironie, denn obwohl das Buch eine Lüge erzählt, wird es Sir Elliot weiterhin entsprechend beschreiben, da er jedes Mal selbst mehr zu einer Lüge wird. Da seine soziale Bedeutung weiter abnehmen wird, wird er sich zunehmend von dem distanzieren, was er zu sein glaubt. Sir Walter Elliot und andere wie er werden ebenso obsolet wie die Baronetage werden.

Giulia Magnotti Komatz: Mein erster Kontakt mit Jane Austen fand statt, als ich dreizehn Jahre alt war, als ich mir die Verfilmung von 2005 anschaute Stolz und Voreingenommenheit. Als ich in Brasilien aufgewachsen bin, hatte ich vorher nicht viel Gelegenheit gehabt, etwas über diese erstaunliche Autorin zu lernen, aber als ich das tat, suchte ich schnell nach all ihren Romanen, Büchern und Artikeln über ihr Leben und ihre Zeit und lernte, Austen als meinen Favoriten zu schätzen Autor. Ich habe kürzlich einen Online-Kurs über Jane Austen an der Universität von Oxford besucht, der es mir ermöglichte, mein Wissen über ihr Leben und Werk zu erweitern. Dieser kurze Artikel wurde als Aufgabe für den Kurs geschrieben.

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  • Alle Zitate aus Überzeugung wurden aus der Wordsworth Classics Edition, Wordsworth Editions Limited, 2000, entnommen.
  • Jordan, E, Einführung in Austen, J., Überzeugung, Wordsworth Classics, Wordsworth Editions Limited, 2000.
  • Morrison, R., Einführung und Anmerkungen zu Austen, J. Überzeugung, The Belknap Press von Harvard University Press, 2011.