Ein Besuch in der Stoneleigh Abbey

Die Abtei befindet sich in einem der schönsten und üppigsten Teile der Grafschaft zwischen Kenilworth und Leamington. Der Avon schlängelt sich durch sein Vergnügungspark und den Wildpark. Im mittelalterlichen Teil des Gebäudes befindet sich ein altes Torhaus, auf dem noch ein Steinschild mit den Armen Heinrichs II., Des Gründers der Abtei, zu sehen ist.
In den Tagen der Stuarts waren die Leighs leidenschaftliche Royalisten. In der Stoneleigh Abbey fand König Charles I. 1642 eine Ruhestätte. "Der König war auf dem Weg, seinen Standard in Nottingham einzurichten, und war nach Coventry marschiert, fand aber die Tore gegen ihn geschlossen, und dass keine Vorladung konnte sich mit dem Bürgermeister und den Richtern durchsetzen, um sie zu öffnen, ging er in derselben Nacht zu Sir Thomas Leighs Haus in Stoneleigh, und dort traf seine Majestät auf einen herzlichen und loyalen Empfang und eine recht reichliche und gastfreundliche Unterhaltung von seinem ergebenen Untertanen Sir Thomas. " Haben wir uns wohl gefragt, ob Sir Walter Scott an denselben Sir Thomas Leigh gedacht hat, als er den Charakter seines feinen alten Kavaliers Sir Harry Lee aus Woodstock beschrieb? In ihrem Buch Jane Austen und der KlerusIrene Collins erzählt die folgende faszinierende Geschichte von Jane Austens eigene   Verbindung mit diesem tollen Haus. Während der Pause, in der die Austen-Damen Bath verließen (mit solch glücklichen Fluchtgefühlen) und der Zeit, als sie sich ihrem Sohn und Bruder Francis Austen in Southampton anschlossen, beschloss Frau Austen, ihre Verwandten in Gloucestershire zu besuchen und Jane und Cassandra mitzunehmen Sie war stolz auf ihre Abstammung von dem jungen Zweig der Familie Leigh, der seit der Reformation der Adlestrop Park gehörte. Der größte Teil des von ihrem Urgroßvater erbauten Hauses war in den 1750er Jahren abgerissen und durch ein gotisches Bauwerk ersetzt worden, dessen Die exquisite Südwestfront war die Bewunderung der Grafschaft. Sie wurde von ihrem Cousin James Henry Leigh besetzt, dessen Frau Julia die Tochter von Lord Saye und Sele war. Frau Austen scheint das Paar als über ihrer Berührung stehend angesehen zu haben. Im Pfarrhaus nebenan lebten ihr Cousin, der Witwer, Rev. Thomas Leigh, und seine Schwester Elizabeth. An diesen reparierte sie jetzt. Jane und Cassandra hatten Adlestrop zwölf Jahre zuvor besucht, Jane liebte Elizabeth Leigh, die Cassandras Patin war; aber ihr Gefühl für Rev. Thomas Leigh war weniger sicher. In seiner Jugend hatte er es sich zur Gewohnheit gemacht, Steventon auf seinem Weg nach London anzurufen, und den Austen-Jungen normalerweise ein kleines Geldgeschenk gegeben, wenn er ging. Jane war nicht zu diesen Aufmerksamkeiten gekommen, aber sie hatte immer von Herrn Leigh gehört, von dem in der Familie als einer guten und freundlichen Person gesprochen wurde. So hatte sie wahrscheinlich an ihn gedacht, bis ihre Haltung durch die Situation getrübt war, die sie bei ihrer Ankunft in Adlestrop getroffen hatten. Rev. Thomas Leigh hatte kürzlich einige erstaunliche Neuigkeiten gehört. Am 1. Juli 1806 war der letzte Vertreter des älteren Zweigs der Familie Leigh, die ehrenwerte Mary Leigh, im Stammhaus der Stoneleigh Abbey in Warwickshire gestorben. In ihrem Testament hatte sie festgelegt, dass das Herrenhaus und sein riesiges Anwesen an die Adlestrop Leighs zurückgegeben werden sollten - an Rev. Thomas Leigh für sein Leben und dann an James Leigh-Perrot (Frau Austens Bruder) für sein Leben und schließlich an James Henry Leigh vom Adlestrop Park. Die ersten beiden waren kinderlose alte Männer. Niemand nahm an, dass sie großes Interesse an dem Erbe zeigen würden oder dass der vierzigjährige James Henry Leigh lange Erfolg haben würde. In der Tat stellte sich der Anwalt der Familie Leigh vor, dass die beiden älteren Legeatees ihre Ansprüche auf eine angemessene finanzielle Entschädigung sofort aufgeben würden. Der Rev. Thomas Leigh hatte jedoch andere Ideen. Offensichtlich war er es leid, als schlechte Beziehung angesehen zu werden, und war entschlossen, einige Jahre der Konsequenz zu genießen. Er hatte Stoneleigh bereits einen Besuch abgestattet, war jedoch gezwungen gewesen, nach London zurückzukehren, um seinen Anspruch bei den Anwälten geltend zu machen. Er war jetzt so sehr daran interessiert, den Besitz zu sichern, dass er, sobald Frau Austen und ihre Töchter in Aldestrop ankamen, nach Warwickshire aufbrach und sie mitnahm. Der Besuch in Stoneleigh hatte seine eigenen Belohnungen, da Jane ihn in ihrer Fiktion gut nutzen sollte. Die Damen waren erstaunt über die schiere Größe des Herrenhauses sowie den plötzlichen Kontrast zwischen den älteren Teilen und dem neuen Palladio-Sortiment. Rev. Thomas Leigh führte morgens und abends in der privaten Kapelle, die wegen des Vorbesitzers schwarz drapiert war, ein strenges Regime ein. Dies war Janes erste Erfahrung in einer privaten Kapelle, obwohl sie wahrscheinlich von Tom Chute von dem berühmten The Vyne gehört hatte. In Stoneleigh betraten Besucher die Kapelle normalerweise vom ersten Stock des Hauses aus durch eine Tür, die in die Galerie führte, und verließen sie, indem sie in das Kirchenschiff hinabstiegen, wo eine andere Tür direkt in den Garten führte. Dieses Layout lieferte Jane ein Modell für die Kapelle, die sie am Sotherton Court beschreiben sollte, und damit den Rahmen für eine entscheidende Episode im Mansfield Park. " Constance Hill folgt mit dieser zusätzlichen Anekdote aus ihrer Arbeit, Jane Austen: Ihre Häuser und ihre Freunde : "Der Besuch von Miss Jane Austen und ihrer Mutter in der Stoneleigh Abbey wird in dem folgenden amüsanten Brief festgehalten, den Frau Austen an eine Schwiegertochter schrieb, von der der größte Teil glücklicherweise erhalten geblieben ist: STONELEIGH ABBEY, 13. August 1806. MEINE LIEBE MARIA, - Noch am Tag nachdem ich Ihnen meinen letzten Brief geschrieben hatte, schrieb Mr. Hill seine Absicht, mit Mrs. Hill in Adlestrop zu sein Montag, der 4., und sein Wunsch, dass Herr Leigh und seine Familie am nächsten Tag wie dort mit ihm nach Stoneleigh zurückkehren sollten Die Testamentsvollstrecker, die sie in der Abtei erwarteten, hatten viel zu tun, und er beeilte sich. All dies fand dementsprechend statt, und hier fanden wir uns am Dienstag (das ist gestern Abend) wieder, wo wir Fisch, Wild und alle möglichen guten Dinge in einem großen und edlen Salon aßen, der mit Familienporträts herumhing. Das Haus ist größer als ich hätte annehmen können. Wir können uns nicht zurechtfinden - ich meine das Beste; In Bezug auf die Büros, die die Abtei waren, verzweifelt Herr Leigh fast daran, sich jemals in ihnen zurechtzufinden. Ich habe vorgeschlagen, dass er Richtungspfosten in den Winkeln aufstellt. Ich hatte erwartet, alles an dem Ort sehr gut zu finden und all das, aber ich hatte keine Ahnung, dass es so schön ist. Ich hatte mir lange Alleen, dunkle Rookeries und düstere Eiben vorgestellt, aber hier sind keine so düsteren Dinge. Der Avon läuft in der Nähe der Haus, inmitten grüner Wiesen, begrenzt von großen und schönen Wäldern, voller herrlicher Spaziergänge. Um neun Uhr morgens sprechen wir unsere Gebete in einer schönen Kapelle, von der die Kanzel usw. & c., ist jetzt mit schwarz aufgehängt.     Um neun Uhr morgens sprechen wir unsere Gebete in einer schönen Kapelle, von der die Kanzel usw. & c., ist jetzt mit schwarz aufgehängt. Dann folgt das Frühstück, bestehend aus Schokolade, Kaffee und Tee, Pflaumenkuchen, Pfundkuchen, heißen Brötchen, kalten Brötchen, Brot und Butter und trockenem Toast für mich. Der Hausverwalter, ein feiner, großer, respektabel aussehender Mann, ordnet all diese Angelegenheiten an. Mr. Leigh und Mr. Hill sind einen großen Teil des Morgens beschäftigt. Wir gehen viel spazieren, denn der Wald ist selbst mitten im August undurchdringlich für die Sonne. Ich versäume nicht, einen Teil des Tages im Gemüsegarten zu verbringen, wo die Menge an kleinen Früchten alles übersteigt, was man sich vorstellen kann. Diese große Familie kann mit Hilfe vieler Amseln und Drosseln nicht verhindern, dass sie auf den Bäumen verrottet. Die Gärten umfassen vier Morgen und eine halbe. Die Teiche liefern exzellenten Fisch, der Park exzellentes Wildbret; Es gibt eine große Menge an Kaninchen, Tauben und allerlei Geflügel. Es gibt eine herrliche Molkerei, in der Butter, guter Warwickshire-Käse und Sahne dito hergestellt werden. Ein Diener heißt Bäcker und braut und backt nur. Die Anzahl der Fässer im Starkbierkeller ist unvorstellbar; Diejenigen im Kleinbierkeller tragen keinen Anteil, obwohl das kleine Bier auf Wiedersehen ohne falsche Bezeichnung Ale genannt werden könnte. Dies ist eine seltsame Art von Brief. Ich schreibe gerade, als mir die Dinge in den Sinn kommen, ein bisschen jetzt und ein bisschen dann. Jetzt möchte ich Ihnen eine Vorstellung vom Inneren dieses riesigen Hauses geben - zunächst unter der Voraussetzung, dass vor dem Fenster fünfundvierzig Fenster stehen, die recht gerade sind und ein Flachdach haben, fünfzehn in einer Reihe. Sie gehen eine beträchtliche Treppe zur Tür hinauf, denn einige der Büros befinden sich unter der Erde und betreten eine große Halle. Auf der rechten Seite befindet sich der Speisesaal und darin der Frühstücksraum, in dem wir normalerweise sitzen; und Grund gut, es ist der einzige Raum neben der Kapelle, der in Richtung der Aussicht schaut. Auf der linken Seite der Halle befindet sich der beste Salon und in einem kleineren. Diese Zimmer sind ziemlich düster mit brauner Verkleidung und dunkelroten Möbeln, deshalb benutzen wir sie nur, um zur alten Bildergalerie zu gehen. Hinter dem kleineren Salon befindet sich das staatliche Schlafzimmer - eine alarmierende Wohnung mit ihrem hohen, dunkelroten Samtbett, das gerade für eine Heldin geeignet ist. Die alte Galerie öffnet sich hinein. Hinter dem Flur und den Salons gibt es einen Durchgang im ganzen Haus, drei Treppen und zwei kleine Wohnzimmer. Im neuen Teil des Hauses gibt es sechsundzwanzig Schlafkammern und im alten sehr viele, einige sehr gute. Es gibt auch eine weitere Galerie mit modernen Drucken auf Polierpapier und einen großen Billardraum. Jeder Teil des Hauses und der Büros ist so sauber gehalten, dass Sie sich den Finger schneiden würden. Ich glaube nicht, dass Sie ein Spinnennetz finden könnten, in das Sie es einwickeln könnten. Ich hätte diesen langen Brief nicht schreiben müssen, denn ich habe eine Ahnung, dass wenn Diese guten Leute leben bis zum nächsten Jahr. Sie werden alles mit Ihren eigenen Augen sehen. Unser Besuch war sehr angenehm. Wir scheinen alle gut gelaunt zu sein, sind erfreut und bemüht, einverstanden zu sein, und ich hoffe, wir haben Erfolg. Die arme Lady Saye und Sele sind zwar ziemlich quälend, wenn auch manchmal amüsant, und bieten Jane so manches gute Lachen, aber sie ermüdet mich im Großen und Ganzen traurig. Morgen fahren wir ab. Wir haben die Überreste von Kenilworth gesehen, die uns viel Unterhaltung geboten haben, und ich erwarte noch mehr vom Anblick von Warwick Castle, das wir heute sehen werden. Die Hügel sind weg und mein Cousin George Cook ist gekommen. Ein Mr. Holt Leigh war gestern hier und hat uns alle Franks gegeben. Er ist Mitglied von Wigan in Lancashire und lebt dort. Er ist ein guter Freund des jungen Mr. Leigh, und ich glaube, ein entfernter Cousin. Er ist ein einzelner Mann auf der falschen Seite von vierzig, gesprächig und gut erzogen und hat ein großes Anwesen. Es gibt so viele Vermächtnisse zu bezahlen und so viele Forderungen, dass ich nicht glaube, dass Herr Leigh feststellen wird, dass er mehr Geld hat, als er mit diesem Jahr anfangen kann, was auch immer er als nächstes tun mag. Die Bestattungskosten, die den Willen beweisen und die Diener in beiden Häusern in Trauer versetzen, müssen eine beträchtliche Summe betragen; Es gab achtzehn männliche Diener. "Die Dame Saye und Sele, auf die angespielt wurde, war eine Cousine der Austens, ihre Mutter war eine Leigh. Es ist dieselbe Dame Saye und Sele, die Fanny Burney 1782" auf einer Flucht "traf, und von wen sie einen amüsanten Bericht in ihren "Tagebüchern" gibt. Diese Dame scheint eine Art "Mrs. Leo Hunter" gewesen zu sein. Bei der Vorstellung beim Autor vonEvelinarief sie aus: "Ich freue mich sehr, Sie zu sehen. Ich habe mich sehr danach gesehnt, Sie zu sehen. Ich habe Ihre Aufführung gelesen und bin sehr erfreut darüber! Ich denke, es ist der eleganteste Roman, den ich jemals in meinem Leben gelesen habe." ... Ich muss Sie meiner Schwester (Lady Hawke) vorstellen, "setzte ihre Ladyschaft fort", sie wird sich sehr freuen, Sie zu sehen. Sie hat selbst einen Roman geschrieben, also sind Sie Schwesterautorinnen. Eine sehr elegante Sache Ich versichere Ihnen, es heißt "Mausoleum von Julia!" ... Lord Hawke selbst sagt, es sei alles Poesie ... Meine Schwester beabsichtigt, ihr 'Mausoleum' nur für ihre eigenen Freunde und Bekannten zu drucken. " Welche Ekstasen hätten Lady Saye und Sele erlebt, hätte sie das zukünftige Ansehen der jungen Cousine vorhersehen können, mit der sie in der Stoneleigh Abbey spazieren ging und sprach! " BesuchStoneleigh Abbey.org Weitere Informationen über das Haus und die speziellen Jane Austen-Touren, die sie anbieten. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen.