Jane Austens letzte Tage in Winchester

Dein freundlicher Brief meine liebste Anne fand mich im Bett, denn trotz meiner Hoffnungen und Versprechungen, als ich dir schrieb, bin ich seitdem wirklich sehr krank. Ein Angriff meiner traurigen Beschwerde ergriff mich innerhalb weniger Tage danach – der schwerste, den ich je hatte – und kam nach Wochen der Veranlagung auf mich zu, es reduzierte mich sehr niedrig. Ich habe mein Bett seit 13. April, mit nur Umzügen in eine Sopha. Jetzt geht es mir wieder gut, und in der Tat haben ich allmählich tho' langsam meine Kraft für die letzten drei Wochen erholt. Ich kann mich in mein Bett setzen und mich beschäftigen, wie ich Ihnen in diesem Moment beweise, und bin wirklich gleich, aus dem Bett zu sein, aber dass die Haltung für mich gut gehalten wird. Wie man der Freundlichkeit meiner ganzen Familie während dieser Krankheit gerecht wird, ist mir völlig unverständlich!...... Ich habe so viele Erleichterungen und Annehmlichkeiten, um den Allmächtigen zu segnen! – Mein Kopf war immer klar, und ich hatte kaum Schmerzen; meine Hauptleiden waren von fiebrigen Nächten, Schwäche und Languor... da unser Alton Apothy nicht vorgab, damit fertig zu werden, wurde ein besserer Rat gerufen. Unsere nächste Sehr gut, ist in Winchester, wo es ein Krankenhaus & Hauptstadt Chirurgen, & einer von ihnen besuchte mich, & seine Anwendungen nach und nach entfernt das Böse.-- Die Folge ist, dass, anstatt mich in die Stadt zu gehen, um mich in die Hände eines Arztes, wie ich es sonst getan hätte, werde ich stattdessen nach Winchester, für einige Wochen zu sehen, was Herr Lyford weiter tun kann, um meine in erträgliche Gesundheit zu etablieren , wenn ich lebe, um eine alte Frau zu sein, muss ich erwarten, dass ich jetzt gestorben bin, gesegnet in der Zärtlichkeit einer solchen Familie, und bevor ich entweder sie oder ihre Zuneigung überlebt hatte, - Sie hätten auch die Erinnerung an Ihre Freundin Jane in zärtlichem Bedauern gehalten, ich bin sicher. – Aber die Vorsehung Gottes hat mich wiederhergestellt – und möge ich besser geeignet sein, vor ihm zu erscheinen, wenn ich gerufen werde, als ich jetzt gewesen wäre! – Krank oder nun, glauben Sie mir immer Ihren angefügten Freund. J. Austen Jane Austen an Anne Sharp 22. Mai 1817
Jane Austens letzte Tage in Winchester Es ist bekannt, dass Jane Austen ihre letzten Lebenswochen in der College-Stadt Winchester verbrachte und die Hilfe eines Doktors Giles Lyford suchte. Während ihrer Zeit dort lebte sie in einigen Räumen eines bescheidenen Backsteinhauses, in der Nähe der Kathedrale, wo sie bald begraben werden sollte, "ein Gebäude, das sie so sehr bewunderte." Vieles von dem, was wir über ihre letzten Tage wissen, wurde aus den wenigen Briefen, die das Überleben aus dieser Zeit, darunter einer an ihre liebe Freundin Anne Sharp (zuvor zitiert) und eine andere an ihren jungen Neffen, James Edward Austen (der gleiche Neffe, der später ihre erste Biographie schreiben würde) gesammelt.
Ich kenne keinen besseren Weg, mein liebster Edward, dir für deine liebevollste Sorge um mich während meiner Krankheit zu danken, als dir selbst so schnell wie möglich zu sagen, dass es mir weiterhin besser geht. Ich werde mich meiner Handschrift nicht rühmen; Weder das noch mein Gesicht haben ihre richtige Schönheit wiedererlangt, aber in anderer Hinsicht gewinne ich sehr schnell an Kraft. Ich bin jetzt von 9 Uhr morgens bis 10 Uhr abends aus dem Bett: Auf der Sopha ist es wahr, aber ich esse meine Mahlzeiten mit Tante Cass auf rationale Weise und kann mich selbst beschäftigen und von einem Raum zum anderen gehen. Mr. Lyford sagt, er wird mich heilen, und wenn er versagt, werde ich ein Denkmal errichten und es dem Dekan und dem Kapitel vorlegen, und ich habe keinen Zweifel daran, dass ich mich von diesem frommen, gelehrten und desinteressierten Körper erholen kann. Unsere Unterkünfte sind sehr komfortabel. Wir haben einen hübschen kleinen Salon mit einem Erkerfenster mit Blick auf Dr. Gabells Garten. Dank der Freundlichkeit Ihres Vaters und Ihrer Mutter, mir ihren Wagen zu schicken, wurde meine Reise hierher am Samstag mit sehr wenig Müdigkeit durchgeführt, und wäre es ein schöner Tag gewesen, hätte ich keinen fühlen sollen; aber es machte mir Sorgen, Onkel Henry und Wm zu sehen. Knight, der uns freundlicherweise zu Pferd begleitete und fast den ganzen Weg im Regen ritt. Wir erwarten morgen einen Besuch von ihnen und hoffen, dass sie die Nacht bleiben werden; und am Donnerstag, der Konfirmation und ein Feiertag ist, sollen wir Charles zum Frühstück bringen. Wir hatten bisher nur einen Besuch von ihm, armer Kerl, wie er im Krankenzimmer ist, aber er hofft, heute Nacht draußen zu sein. Wir sehen jeden Tag Mrs. Heathcote, und William wird uns bald anrufen. Gott segne dich, mein lieber Edward. Wenn Sie jemals krank sind, können Sie so zärtlich gepflegt werden wie ich. Mögen die gleichen gesegneten Erleichterungen von ängstlichen, mitfühlenden Freunden Ihnen gehören: und mögen Sie, wie ich zu sagen wage, den größten Segen von allen im Bewusstsein besitzen, ihrer Liebe nicht unwürdig zu sein. ich konnte das nicht fühlen. Ihr sehr affecte Tante, J.A. (27. Mai 1817)
Die folgenden Auszüge stammen aus einer kleinen Broschüre: Jane Austen in Winchester, geschrieben von Frederick Bussby und 1969 von den Friends of Winchester Cathedral veröffentlicht. Jane Austen in Winchester Ihr Grab Einer der Verger in der Winchester Cathedral Mitte des 19. Jahrhunderts war sehr verwirrt, warum so viele Menschen nach dem Grab von Jane Austen fragten. Gab es, fragte er, "etwas Besonderes an der Dame?" Wenn wir die Inschrift auf ihrem Grab in der achten Bucht des Nordschiffs des Kirchenschiffs lesen, lesen wir viel über ihre Tugenden und ihre guten Eigenschaften, aber wir erfahren nichts über das kreative Genie, das sie auf der ganzen Welt bekannt gemacht hat und das hat hielt unzählige Bewunderer in Gefangenschaft. Heute suchen wahrscheinlich mehr Menschen das Grab von Jane Austen in der Kathedrale als das einer Person, die mit Winchester in Verbindung steht. Dann war es ein Denkmal unter vielen, das die Verdienste der Verstorbenen pries; Heute ist es das Ziel vieler Pilgerreisen für Liebhaber der englischen Literatur. Die Inschrift auf ihrem Grab lautet wie folgt: In Erinnerung an JANE AUSTEN, die jüngste Tochter des verstorbenen Pfarrers GEORGE AUSTEN, ehemals Rektor von Steventon in dieser Grafschaft. Sie verließ dieses Leben am 18. Juli 1817 im Alter von 41 Jahren nach langer Krankheit, unterstützt von der Geduld und den Hoffnungen eines Christen.   Die Güte ihres Herzens, die Süße ihres Temperaments und die außergewöhnliche Begabung ihres Geistes erlangten die Achtung aller, die sie kannten, und die wärmste Liebe zu ihren intimen Verbindungen.   Ihre Trauer steht im Verhältnis zu ihrer Zuneigung, sie wissen, dass ihr Verlust nicht wiedergutzumachen ist, aber in ihrem tiefsten Leiden werden sie von einer festen, wenn auch bescheidenen Hoffnung getröstet, dass ihre Nächstenliebe, Hingabe, ihr Glaube und ihre Reinheit ihre Seele vor ihren Augen akzeptabel gemacht haben ERLÖSER Jane Austens letzte Tage in Winchester Es stellt sich natürlich die Frage: "Warum ist sie so eng mit Winchster verbunden, zumal sie fast ihr ganzes Leben anderswo verbracht hat?" Sie wurde 1775 geboren und wuchs wie viele ihrer Zeitgenossen krank auf. Wie sie versuchte sie die Vorteile, die sich aus einem Besuch in Bath ergeben könnten. Aber 1817 beschloss sie, sich unter einen Winchester-Arzt zu stellen, Giles King Lyford, damals gewöhnlicher Chirurg am County Hospital in der Parchment Street im Zentrum der Stadt. Sie verließ Chawton daher zum letzten Mal an einem nassen Samstag Ende Mai. Edward Knight stellte ihr seinen Wagen zur Verfügung. Mit ihr in der Kutsche reiste ihre Schwester Cassandra, und ihr Bruder Henry und ihr Neffe William Knight begleiteten sie zu Pferd. Mit Hilfe der Familie Heathcote hatte sie sich entschlossen, bei Frau David in der College Street zu bleiben. Das Haus, das jetzt zum Winchester College gehört, ist durch eine ovale Tafel aus grauem Schiefer mit weißer Schrift gekennzeichnet, die durch die Großzügigkeit von Frau Jack Read im Jahr 1956 bewiesen wurde. Die Inschrift lautet wie folgt: Früher waren auf dem Kirchhof der Kathedrale gegenüber dem östlichen Ende des Morely College Denkmäler für die Familie David zu sehen, die jetzt verschwunden sind. Der gedachte Matthew David, der am 13. August 1833 im Alter von 71 Jahren starb; und Mary David, 85 Jahre alt, die am 28. Oktober 1813 starb. War dieser Matthew David der Ehemann von Janes neuer Vermieterin? In ihrem neuen Zuhause hatte sie einen „hübschen kleinen Salon mit Erkerfenster“. Hier war Herr Lyford bei ihr und hier verbrachte sie die meiste Zeit auf einem Sofa, nur gelegentlich in der Lage, sich in ihrem neuen Zuhause zu bewegen und nur einmal in einem Limousinenstuhl ausgehen. Ihre Hoffnungen auf einen Ausflug im Rollstuhl wurden nie erfüllt. Obwohl sie großes Vertrauen in Mr. Lyford hatte, konsultierte sie auch diesen „gelehrten und frommen Körper, den Dekan und das Chapter“, über ein Grab in der Kathedrale, ein Gebäude, das sie, wie wir von ihrer Schwester Cassandra wissen, sehr bewunderte. Die genaue Natur dieser tödlichen Krankheit war die Studie von Sir Zachary Cope, der die Beobachtungen in Janes Briefen studiert hat und zu dem Schluss kommt, dass sie an Addisons Krankheit litt. Diejenigen mit medizinischen Interessen finden die vollständigen Details im Journal der British Medical Association vom 18. Juli 1964. Wir sind auch gespannt, ob sie während der letzten Tage von Jane Austen in Winchester noch weiter schreiben konnte. Wir wissen, dass sie Zinsen aus Geldern ableitete, die sie aus ihren früheren Romanen erhalten hatte. So erhielt sie von Hoare's the Bankers am 9. Juli 15 Zinsen auf die "600 Navy per Cent". Aber sie scheint keine Fiktion mehr geschrieben zu haben. Sie schrieb jedoch sehr kurz vor ihrem Tod ein Gedicht zum St. Swithun-Tag am 15. Juli, einem Tag, der immer noch in Winchester begangen wird. Sie gab ihrem Gedicht den Titel Venta, den alten Namen für Winchester, und sie komponierte ihn am 15. Juli, dem eigentlichen St. Swithun-Tag, drei Tage vor ihrem Tod.

Venta Geschrieben in Winchester am Dienstag den 15th vom Juli 1817

Als die Winchester-Rennen ihren Anfang nahmen Es heißt, die guten Leute hätten ihren alten Heiligen vergessen. Sie beantragten überhaupt nicht die Erlaubnis von St. Swithin. Die Zustimmung von William of Wykham war schwach. Die Rennen waren jedoch fest und entschlossen. Die Firma traf sich und das Wetter war charmant. Die Lords und die Ladies waren satt und erminiert. Und niemand sah eine Zukunft alarmierend. Aber als der alte Heilige über diese Taten informiert wurde, machte er nur eine Quelle von seinem Schrein zum Dach des Palastes, der jetzt so traurig in Trümmern liegt. Und so sprach er sie alle an, die fern standen. Oh Thema rebellisch, Oh Venta verdorben! Wenn wir einmal begraben sind, denkst du, wir sind tot. Aber sieh mich unsterblich an. - Durch Laster bist du versklavt. Du hast gesündigt und musst leiden. - Dann sagte er weiter: Diese Rassen & Feste & zersplitterten Maßnahmen, mit denen du eine nachbarschaftliche Ebene erniedrigst. Lass sie stehen - du wirst auf einen Fluch in deinen Freuden stoßen. Ihr könnt meinen Befehl im Juli nur kennen. Von nun an werde ich triumphieren, indem ich meine Kräfte zeige. Verschiebe deine Rasse, wie du willst, es wird niemals trocken sein. Der Fluch auf Venta ist Juli in Schauern.

-J.A.

Die Ereignisse der letzten zwei Tage ihres Lebens können wir aus dem Brief und der Kurzbiographie von Cassandra und Henry Austen zusammensetzen. Henry sagt: „Sie hat ihre Fähigkeiten, ihr Gedächtnis, ihre Phantasie, ihr Temperament, ihre Zuneigung, warm, klar und unbeeinträchtigt, bis zuletzt bewahrt. Weder ihre Liebe zu Gott noch zu ihren Mitgeschöpfen ließ für einen Moment nach. Sie legte Wert darauf, das Abendmahl zu empfangen, bevor übermäßige körperliche Schwäche ihre Wahrnehmung ungleich ihren Wünschen gemacht haben könnte. Sie schrieb, während sie einen Stift halten konnte, und mit einem Bleistift, wenn ein Stift zu mühsam wurde. Am Tag vor ihrem Tod komponierte sie einige Strophen voller Phantasie und Kraft (Venta, bereits zitiert). Ihre letzte freiwillige Rede wurde dank ihres medizinischen Betreuers gehalten; und auf die letzte Frage, die ihr gestellt wurde, um ihre Wünsche zu kennen, antwortete sie: "Ich will nichts als den Tod." Cassandras Bericht über Janes letzte Stunden bestätigt den zurückhaltenderen Bericht ihres Bruders. Sie schreibt nur drei Tage nach Janes Tod und ist natürlich emotional an den Ereignissen beteiligt, die sie beschreibt. Sie erzählt von ihrer Dankbarkeit, dass sie bis zuletzt bei ihrer Schwester sein könnte. Sie gibt ergreifende Details darüber, wie sie sie gepflegt hat. Sie erzählt von einigen ihrer letzten Worte: "Gott schenke mir Geduld, bete für mich, oh bete für mich." Sie beschreibt diese lange letzte Nacht, als ihre sterbende Schwester ihren Kopf auf das Kissen in ihrem Schoß legte. Und so atmete sie ihren letzten Atemzug und auf ihrem Gesicht eine „süße, ruhige Luft“. Mit überfließender schwesterlicher Liebe schreibt sie: "Ich habe einen solchen Schatz verloren, eine solche Schwester, eine solche Freundin, wie sie niemals übertroffen werden konnte - sie war die Sonne meines Lebens, die Vergolderung jedes Vergnügens, die Beruhigung jeder Trauer." Ihre Beerdigung Am folgenden Donnerstag, dem 24. Juli, fand die Beerdigung in der Kathedrale statt. Der Gottesdienst wurde von Reverend Thomas Watkins, Präzentor der Kathedrale und Kaplan des Winchester College, übernommen, wo er wahrscheinlich Mitglieder der Familie Austen kennengelernt hatte. Der Gottesdienst fand am Morgen des Tages vor dem Morgengebet statt. Bei dieser Gelegenheit bemerkte Janes Bruder, dass "im gesamten Katalog der mächtigen Toten (der Kathedrale) nicht die Asche eines helleren Genies oder eines aufrichtigeren Christen enthalten ist". Im Rückblick auf ihr Leben fügt er hinzu, dass „nur ein Merkmal noch berührt werden muss. Es macht alle anderen unwichtig. Sie war durch und durch religiös und fromm; Angst davor, Gott zu beleidigen, und unfähig, es gegenüber einem anderen Geschöpf zu fühlen. In ernsten Fragen wurde sie sowohl durch Lesen als auch durch Meditation gut unterrichtet, und ihre Meinungen stimmten streng mit denen unserer etablierten Kirche überein. “ Das Bestattungsregister der Kathedrale verzeichnet ihren Tod [und die Bestattung als 16. Juli]. Es wird jedoch darauf hingewiesen, dass das Register hinsichtlich des Bestattungsdatums eine Diskrepanz aufweist. Der Eintrag scheint von zwei verschiedenen Händen gemacht worden zu sein. Der Name, der Wohnort und der Juli sind in einer Hand und die restlichen Details in einer zweiten Hand. Vielleicht schrieb der Angestellte die ersten drei Punkte und der Präzentor schrieb den Rest, vielleicht einige Wochen nach der Beerdigung, als genaue Daten aus seinem Gedächtnis gerutscht waren. Aber was auch immer die Erklärung sein mag, die Diskrepanz ist sicherlich da. Erst viele Jahre später erschien eine Biografie von Jane Austen in voller Kleidung. Es wurde von Rev. J. E. Austen-Leigh geschrieben. Ein Ergebnis war, dass aus den Gewinnen seines Buches 1872 eine Gedenktafel aus Messing an der Nordwand des Kirchenschiffs in der Nähe ihres Grabes angebracht wurde. Es war das Werk des bekannten Architekten Wyatt, der bei Austen beschäftigt war. Leigh wegen seiner Arbeit in seiner eigenen Pfarrkirche von Bray. Zu diesem Zeitpunkt war das „Besondere“ an Jane Austen bekannt, und die Wandtabelle zeichnet dies wie folgt auf:
Jane Austen, die vielen durch ihre Schriften bekannt ist, die durch den vielfältigen Charme ihres Charakters bei ihrer Familie beliebt und durch christlichen Glauben und Frömmigkeit geadelt wurden, wurde im Dezember xvi mdcclxxv in Steventon in der Grafschaft der Hände geboren und im Juli xxiv mdcccxvii in dieser Kathedrale beigesetzt "Sie öffnet ihren Mund in Weisheit und in ihrer Zunge ist das Gesetz der Güte." Prov xxxi. v. xxvi
Über dem Tisch befindet sich ein Gedenkfenster, in dem wir uns in lateinischer Sprache an den Herrn Jane Austen erinnern können, die am 18. Juli 1817 starb. Es wurde 1900 im öffentlichen Abonnement errichtet und von C. E. Kempe entworfen. Es besteht aus zwei Reihen mit drei Figuren. Im Kopf des Fensters steht der heilige Augustinus, dessen Name in seiner abgekürzten Form Austin ist. Die oberste zentrale Figur ist David, der seine Harfe spielt. Die zentrale Figur in der unteren Reihe ist Johannes, der ein Buch in der Hand hält, in dem auf einer offenen Seite die ersten Worte seines Evangeliums wieder in lateinischer Sprache angezeigt werden. Die beiden anderen Figuren im Fenster stellen die in 2 Chronik 20,19 erwähnten Söhne Korahs dar. Korah und seine Söhne werden traditionell mit den Psalmen 42 bis 49, den Psalmen 84, 85, 87 und 88 in Verbindung gebracht. Die Figuren tragen Schriftrollen, auf denen Zitate aus diesen Psalmen die religiöse Seite von Janes Charakter anzeigen.

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Zusätzliche Details aus Cassandras Briefen an ihre Nichte Fanny Austen-Knight dienen dazu, die letzten Details von Janes letzten Tagen und Stunden zu ergänzen. Winchester, Sonntag, 20. Juli 1817 Meine liebste Fanny, doppelt lieb zu mir jetzt um ihretwillen, den wir verloren haben. Sie hat dich aufrichtig geliebt, und ich werde niemals die Liebesbeweise vergessen, die du ihr während ihrer Krankheit gegeben hast, als sie diese Art von amüsanten Briefen zu einer Zeit geschrieben hat, als ich wusste, dass deine Gefühle einen so anderen Stil diktiert hätten. Nehmen Sie die einzige Belohnung, die ich Ihnen geben kann, in der Zusicherung, dass Ihr wohlwollender Zweck war antwortete; Sie tat zu ihrem Genuss beitragen. Sogar Ihr letzter Brief bereitete Freude. Ich schnitt nur das Siegel und gab es ihr; sie öffnete es und las es selbst, danach gab sie es mir zu lesen, und dann sprach mit mir ein wenig und nicht unfröhlich über seinen Inhalt, aber es gab dann eine Schläfung über sie, die sie daran hinderte, das gleiche Interesse an allem zu nehmen, was sie gewohnt war zu tun. Seit Dienstagabend, als ihre Beschwerde zurückkehrte, gab es eine sichtbare Veränderung, sie schlief mehr und viel bequemer; in der Tat, während der letzten acht undvierzig Stunden war sie mehr schlafen als wach. Ihr Aussehen veränderte sich und sie fiel weg, aber ich erkannte keine materielle Verringerung der Stärke, und obwohl ich dann hoffnungslos von einer Genesung war, hatte ich keinen Verdacht, wie schnell sich mein Verlust näherte. Ich Haben einen Schatz verloren, eine solche Schwester, eine solche Freundin, wie sie niemals übertroffen werden kann. Sie war die Sonne meines Lebens, die Vergolderin jedes Vergnügens, der Beruhiger jeder Trauer; Ich hatte keinen Gedanken vor ihr verborgen, und es ist, als hätte ich einen Teil von mir verloren. Ich liebte sie nur zu gut - nicht besser als sie es verdient hatte, aber ich bin mir bewusst, dass meine Zuneigung zu ihr mich manchmal ungerecht und fahrlässig gegenüber anderen machte; und ich kann mehr als als ein allgemeines Prinzip die Gerechtigkeit der Hand anerkennen, die diesen Schlag getroffen hat. Sie kennen mich zu gut, um überhaupt Angst zu haben, dass ich materiell unter meinen Gefühlen leiden könnte; Ich bin mir des Ausmaßes meines irreparablen Verlusts vollkommen bewusst, aber ich bin überhaupt nicht überwältigt und sehr wenig unpässlich, nichts als was für eine kurze Zeit mit Ruhe und Luftwechsel wird sich entfernen. Ich danke Gott, dass ich in der Lage war, sie bis zuletzt zu betreuen, und unter meinen vielen Gründen des Selbstvorwurfs muss ich keine vorsätzliche Vernachlässigung ihres Trostes hinzufügen. Sie hatte das Gefühl, etwa eine halbe Stunde zu sterben, bevor sie ruhig und anscheinend bewusstlos wurde. Während dieser halben Stunde war ihr Kampf, arme Seele! Sie sagte, sie könne uns nicht sagen, was sie litt, obwohl sie sich über wenig feste Schmerzen beklagte. Als ich sie fragte, ob sie etwas wollte, antwortete sie, sie wolle nichts als den Tod, und einige ihrer Worte lauteten: "Gott schenke mir Geduld, bete für mich, oh, bete für mich!" Ihre Stimme war betroffen, aber solange sie sprach, war sie verständlich. Ich hoffe, ich breche dein Herz nicht, meine liebste Fanny, durch diese Einzelheiten; Ich möchte Ihnen Befriedigung gewähren, während ich meine eigenen Gefühle lindere. Ich konnte es niemandem schreiben; in der Tat bist du die einzige Person, an die ich überhaupt geschrieben habe, außer deiner Großmutter - es war für sie, nicht für deinen Onkel Charles, schrieb ich am Freitag. Unmittelbar nach dem Abendessen am Donnerstag ging ich in die Stadt, um einen Auftrag zu erledigen, um den sich Ihre liebe Tante Sorgen machte. Ich kehrte ungefähr ein Viertel vor sechs zurück und stellte fest, dass sie sich von Ohnmacht und Unterdrückung erholte. Sie wurde so gut, dass sie mir einen winzigen Bericht über ihren Anfall geben konnte, und als die Uhr sechs schlug, sprach sie leise mit mir. Ich kann nicht sagen, wie bald danach sie wieder mit derselben Ohnmacht ergriffen wurde, auf die die Leiden folgten, die sie nicht beschreiben konnte; aber Mr. Lyford war geschickt worden, hatte etwas angewendet, um sie zu beruhigen, und sie war spätestens um sieben Uhr in einem Zustand stiller Unempfindlichkeit. Von dieser Zeit bis halb fünf, als sie aufhörte zu atmen, bewegte sie kaum ein Glied, so dass wir allen Grund haben, mit Dankbarkeit an den Allmächtigen zu denken, dass ihre Leiden vorbei waren. Eine leichte Bewegung des Kopfes bei jedem Atemzug blieb bis fast zum letzten. Ich saß mit einem Kissen auf meinem Schoß neben ihr, um ihren Kopf, der fast vom Bett entfernt war, sechs Stunden lang zu stützen. Müdigkeit ließ mich dann zweieinhalb Stunden lang meinen Platz bei Frau J. A. niederlegen, als ich ihn wieder einnahm, und in etwa einer weiteren Stunde atmete sie ihren letzten Atemzug ein. Ich konnte ihre Augen selbst schließen, und es war mir eine große Befriedigung, ihr diese letzten Dienste zu leisten. Es gab nichts Erschüttertes, was den Eindruck von Schmerz in ihrem Blick erweckte; im Gegenteil, aber für die ständige Bewegung des Kopfes gab sie einem die Idee einer schönen Statue, und selbst jetzt, in ihrem Sarg, ist eine so süße, ruhige Luft über ihrem Gesicht, dass es sehr angenehm ist, darüber nachzudenken. An diesem Tag, meine liebste Fanny, haben Sie die melancholische Intelligenz gehabt, und ich weiß, dass Sie schwer leiden, aber ich weiß auch, dass Sie sich an den Brunnenkopf wenden werden, um Trost zu finden, und dass unser barmherziger Gott solchen Gebeten wie Ihnen gegenüber niemals taub ist wird anbieten. Die letzte traurige Zeremonie findet am Donnerstagmorgen statt. Ihre lieben Überreste sollen in der Kathedrale deponiert werden. Es ist mir eine Befriedigung zu glauben, dass sie in einem Gebäude liegen sollen, das sie so sehr bewundert hat; Ich nehme an, ihre kostbare Seele ruht sich weit überlegen aus Villa. Möge mein eines Tages wieder mit ihm vereint sein! Dein lieber Papa, dein Onkel Henry und Frank und Edwd. Austen wird anstelle seines Vaters teilnehmen. Ich hoffe, dass keiner von ihnen dauerhaft unter ihren frommen Anstrengungen leiden wird. Die Zeremonie muss vor zehn Uhr beendet sein, da der Domgottesdienst zu dieser Stunde beginnt, damit wir früh am Tag zu Hause sind, denn danach gibt es nichts, was uns hier halten könnte. Ihr Onkel James ist gestern zu uns gekommen und heute nach Hause gegangen. Onkel H. geht morgen früh nach Chawton; Er hat hier alle notwendigen Anweisungen gegeben, und ich denke, seine Firma dort wird Gutes tun. Er kehrt am Dienstagabend wieder zu uns zurück. Ich hätte nicht gedacht, dass ich zu Beginn einen langen Brief geschrieben hätte, aber ich habe festgestellt, dass mich die Anstellung angezogen hat, und ich hoffe, ich habe Ihnen mehr Freude als Schmerz bereitet. Erinnern Sie sich freundlich an Frau J. Bridges (ich bin so froh, dass sie jetzt bei Ihnen ist) und geben Sie Lizzie und allen anderen meine beste Liebe.

Ich bin, meine liebste Fanny, sehr liebevoll deine, CASS. ELIZ. AUSTEN.

Chawton: Dienstag, 29. Juli 1817 Meine liebste Fanny, ich habe gerade Ihren Brief zum dritten Mal gelesen und danke Ihnen aufrichtig für jeden freundlichen Ausdruck für mich selbst und noch herzlicher für Ihr Lob auf sie, von der ich glaube, dass sie besser bekannt war für dich als für irgendeinen Menschen außer mir. Nichts dieser Art hätte für mich erfreulicher sein können als die Art und Weise, wie Sie über sie schreiben, und wenn der liebe Engel sich dessen bewusst ist, was hier vor sich geht, und nicht vor allem irdische Gefühle hat, kann sie vielleicht Freude daran haben, so getrauert zu werden . Hätten sie war die Überlebende, von der ich mir vorstellen kann, dass sie spricht Sie in fast den gleichen Begriffen. Es gibt sicherlich viele Punkte starker Ähnlichkeit in Ihren Charakteren; In Ihrer engen Bekanntschaft und Ihrer gegenseitigen starken Zuneigung waren Sie Gegenstücke. Der Donnerstag war für mich kein so schrecklicher Tag, wie Sie es sich vorgestellt haben. Es musste so viel getan werden, dass keine Zeit für zusätzliches Elend blieb. Alles wurde mit größter Ruhe geführt, und aber dass ich entschlossen war, das Letzte zu sehen, und deshalb beim Zuhören, hätte ich nicht wissen sollen, wann sie das Haus verlassen hatten. Ich beobachtete die kleine traurige Prozession auf der ganzen Straße. und als es sich aus meinen Augen abwandte und ich sie für immer verloren hatte, war ich selbst dann weder überwältigt noch so aufgeregt, wie ich es jetzt schreibe. Nie wurde der Mensch von denen, die an ihren Überresten teilnahmen, aufrichtiger getrauert als diese liebe Kreatur. Möge die Trauer, von der sie sich auf Erden trennt, eine Prognose für die Freude sein, mit der sie im Himmel gefeiert wird! Ich mache sehr erträglich gut weiter - viel besser, als irgendjemand es für möglich gehalten hätte, denn ich hatte sicherlich seit Monaten eine beträchtliche Müdigkeit des Körpers sowie geistige Qualen; aber mir geht es wirklich gut und ich hoffe, ich bin dem Allmächtigen zu Recht dankbar, dass er so unterstützt wurde. Auch deine Großmutter ist viel besser als als ich nach Hause kam. Ich dachte nicht, dass Ihr lieber Papa gut aussah, und ich verstehe, dass er sich nach seiner Rückkehr aus Winchester viel wohler fühlte als zuvor. Ich muss Ihnen nicht sagen, dass er mir ein großer Trost war; in der Tat kann ich nie genug von der Freundlichkeit sagen, die ich von ihm und von jedem anderen Freund erhalten habe. Ich gehe viel ins Freie und kann mich selbst beschäftigen. Natürlich passen diese Beschäftigungen am besten zu mir, so dass ich am meisten Zeit habe, an sie zu denken, die ich verloren habe, und ich denke unter allen Umständen an sie. In unseren glücklichen Stunden des vertraulichen Verkehrs, in der fröhlichen Familienfeier, die sie so schmückte, in ihrem Krankenzimmer, auf ihrem Sterbebett und als (ich hoffe) Bewohnerin des Himmels. Oh, wenn ich eines Tages dort wieder mit ihr vereint sein darf! Ich weiß, dass die Zeit kommen muss, in der meine Gedanken weniger von ihrer Idee fasziniert sein werden, aber ich denke nicht gern daran. Wenn ich sie weniger als auf Erden betrachte, gebe Gott zu, dass ich niemals aufhören darf, sie als den Himmel bewohnend zu betrachten, und niemals meine bescheidenen Bemühungen (wenn es Gott gefällt) aufhöre, mich ihr dort anzuschließen. Beim Betrachten einiger der wertvollen Papiere, die jetzt mein Eigentum sind, habe ich einige Memoranden gefunden, unter denen sie wünscht, dass eine ihrer Goldketten ihrer Patentochter Louisa gegeben wird und eine Haarsträhne für Sie gesetzt wird . Sie können keine Zusicherung brauchen, meine liebste Fanny, dass jede Bitte Ihrer geliebten Tante mit mir heilig sein wird. Sagen Sie so gut, ob Sie eine Brosche oder einen Ring bevorzugen. Gott segne dich, meine liebste Fanny.

Glauben Sie mir, sehr liebevoll, CASS. ELIZTH. AUSTEN.