Die Auswirkungen des Unglücks der Familie auf Jane Austens Tod

Von Caroline Kerr Taylor Jane Austens Tod 2017 markiert die 200th Jahrestag von Jane Austens Tod. Sie ist eine der beliebtesten literarischen Giganten der Welt. Es war ein tragischer Verlust, dass sie mit 41 Jahren starb, als ihr Stern an den literarischen Firmamenten an Bedeutung gewann. Wir werden nie genau wissen, warum sie genau gestorben ist. Die medizinische Gemeinschaft hat die Addison-Krankheit, eine Nebenniereninsuffizienz oder irgendeine Form von Krebs wie Lymphom vermutet. Jede dieser Krankheiten wäre durch lange Zeiträume extremen Stresses verschlimmert worden. Obwohl sie in den letzten Jahren viel literarischen Erfolg hatte, gibt es viele Hinweise darauf, dass sie auch voller Unsicherheit und Sorge waren. Die Familie war das Zentrum von Janes Welt. Da sie nie geheiratet hat, hat sie ihr ganzes Leben im Familienkreis verbracht. George Austen, Janes Vater, war Mitglied des Klerus und in Oxford ausgebildet. Ihre Familie war Teil der lokalen vornehmen Gesellschaft; Finanziell befanden sie sich jedoch kaum innerhalb der Grenzen einer höflichen Gesellschaft. Frauen ihrer Klasse arbeiteten nicht. Jane und ihre Schwester Cassandra lebten als unverheiratete Frauen weiterhin bei ihren Eltern. Während Janes engste und tiefste Verbindung zu ihrer einzigen Schwester Cassandra bestand, pflegte sie auch eine enge Beziehung zu ihren Brüdern. Als die Jungen aufwuchsen, verließen sie ihr Zuhause, machten Karriere und zogen eigene Familien auf. Sie pflegten jedoch eine enge erweiterte familiäre Verbindung mit Besuchen zwischen Familien und korrespondierten, wenn sie getrennt waren. George Austen ging 1800 in den Ruhestand und übergab die Steventon-Gemeinde ihrem ältesten Sohn James. Die Austens zogen dann zusammen mit ihren Töchtern nach Bath. Hier mieteten sie verschiedene temporäre Unterkünfte. Nachdem ich in einem großen Haus auf dem Land gelebt hatte, war es keine einfache Anpassung. Herr Austen starb 1805 plötzlich und hinterließ seiner Frau und seinen Töchtern ein geringes Einkommen. Die Ministerrente von Herrn Austen hörte auf und die Kirche bot keine Hilfe für überlebende Ehepartner oder Kinder an. Die Brüder traten ein, um zu helfen. James, Henry und Frank gaben 50 Pfund pro Jahr. Edward gab weitere 100 Pfund. Später, nach Jahren des Umzugs zwischen den Unterkünften in Bath und der Zeit mit verschiedenen Familienmitgliedern, wurde den Austener Frauen zusammen mit der lieben Freundin Martha Lloyd ein eigenes Zuhause angeboten. Dies ergab sich aus einer gemeinsamen 19th Jahrhundert Praxis. Wenn ein wohlhabendes Paar keine Erben hatte, adoptierten sie oft ein Kind aus einer Großfamilie, damit ihr Eigentum in der Familie bleibt und ihr Name erhalten bleibt. Edward Austen, Janes dritter Bruder, wurde von den Cousins ​​Thomas und Catherine Knight adoptiert. So schwierig die Entscheidung auch war, Rev. und Mrs. Austen sahen darin eine enorme Chance für ihren Sohn. Edward erbte zwei große Ländereien, eine in Kent und eine in Hampshire. Chawton Cottage auf seinem Anwesen in Hampshire wurde den Austener Frauen mietfrei zur Verfügung gestellt. Stellen Sie sich ihre Freude vor, nach Jahren des Packens und Auspackens einen festen Ort zu haben, an dem sie zu Hause anrufen können. Die Brüder setzten ihre finanzielle Hilfe für ihre Mutter und ihre Schwestern fort. Die Jahre in Chawton waren Janes produktivste Schreibjahre. Sie überarbeitete Sinn und Sinnlichkeit, Stolz und Vorurteile und Northanger Abbey. Sie schrieb Mansfield Park, Emma und Überzeugung. Austen schenkte ihren Geschwistern erste Exemplare ihrer Bücher und suchte bei der Familie nach ihren Kommentaren und Antworten. Es ist bedauerlich, dass ihre geliebte Familie in den letzten drei Jahren ihres Lebens ernsthafte finanzielle Probleme hatte. Die erste finanzielle Schwierigkeit trat auf, als Edward Austen-Knight im Oktober 1814 von der Familie Hinton-Baverstock der Chawton Lodge in Hampshire mit einem Gerichtsbeschluss bedient wurde. Es wurde festgestellt, dass die Urkunde Chawton Nachlass zu Beginn des 19. Jahrhunderts außer Kraft setzteth Jahrhundert war falsch erstellt worden. Sie behaupteten, rechtmäßige Erben der Hampshire-Liegenschaften zu sein. Wenn sie ihren Fall gewonnen hätten, hätte Edward zwei Drittel seines Eigentums und seines Vermögens verloren. Es bedeutete auch, dass die Austenerinnen ihr Zuhause verlieren würden. Das jahrelange Leben unter der Wolke, möglicherweise ihr Zuhause zu verlieren, hätte viel emotionalen Aufruhr verursacht. Die Tatsache, dass die Hinton-Baverstocks Nachbarn waren, die in der Nähe lebten, führte auch zu einer unangenehmen sozialen Situation. Am Ende gab Edward ihnen 15.000 Pfund, um ihre Klage fallen zu lassen. Erst 1818, nach Janes Tod, wurde der Fall endgültig beigelegt. Eine weitere beunruhigende Folge von Ereignissen betraf die erweiterte Familie Austin. Henry wurde Bankier und Armee-Agent, nachdem er in der Oxford-Miliz gedient hatte. Er hat sich einige Jahre sehr gut geschlagen. Mit dem Ende der Napoleonischen Kriege befand sich die Nachkriegsökonomie jedoch in einer Abwärtsspirale. Die kriegsrelevanten Industrien wurden nicht mehr benötigt. Weniger Soldaten führten dazu, dass Zahlmeister wie Henry drastische Einkommensverluste verzeichneten. Die von Austen & Co. gehandhabten Regimentsgehälter fielen von 112.000 Pfund im Jahr 1813 auf 63.000 Pfund im Jahr 1814 und schließlich auf 34.000 Pfund im Jahr 1815. Viele der Bankdarlehen wurden uneinbringlich. All dies hat dazu beigetragen, Henrys Banken zu untergraben. Die Niederlassung in Alton brach Ende 1815 zusammen. Seine Armeebehörde und die Londoner Bank scheiterten im März 1816. Henrys Bankrott verwüstete den gesamten Austen-Clan. Henry verlor alles, aber auch andere Familienmitglieder erlitten Verluste. Die größten waren die von Onkel Leigh-Perrot und Edward, die £ 10.000 bzw. £ 15.000 als Garantien gestellt hatten. Frank und James haben auch ihre Investitionen verloren. Frank war als Marinemann seit Kriegsende bereits zur Hälfte bezahlt. Sowohl er als auch Henry waren nicht mehr in der Lage, ihrer Mutter und ihren Schwestern die 50 Pfund pro Jahr für ihre Lebenshaltungskosten zu geben. Während Jane den größten Teil ihres Einkommens in den Ersparnissen der Navy Fives hatte, verlor sie einen kleinen Betrag, 13 Pfund. Die Austenerinnen hatten immer noch ihr Zuhause, obwohl es ständig Sorgen gab, da die Klage gegen Hinton-Baverstock noch andauerte. Henry hatte eine besondere Beziehung zu Jane. Während Cassandra als erste in ihre Romane eingeweiht war, war es Henry, der als Verbindungsmann zu ihren Verlegern fungierte. Die 19th Jahrhundert war eine Männerwelt. Es war Henry, der ihre Verlage fand und das Geld für die ersten Bücher, die als Sendung genommen wurden, vorsah. Jane verbrachte lange Zeit bei Henry in London, als sie die gedruckten Seiten ihres Verlags korrigierte, bevor sie zum Druck ging. Mit den Insolvenzen verlor Henry sein Zuhause in London und Jane musste die Beweise zur Korrektur nach Chawton schicken lassen. Diese finanziellen Probleme hätten allen Mitgliedern der eng verbundenen Familie große Sorgen bereitet. Während Henrys Geschäftswelt zusammenbrach, befand sich Charles, das jüngste Austen-Geschwister, in eigenen Schwierigkeiten. Charles war wie Frank ein Karriere-Marine-Mann. Als die Napoleonischen Kriege endeten, wurde Charles als Hauptmann des Phönix beauftragt, den griechischen Archipel von Piraten zu befreien. Ende Februar 1816 wurde sein Schiff bei schlechtem Wetter in der Nähe von Smyrna (heutiger Tag Izmir) irreparabel beschädigt. Es gab keinen Verlust an Leben und die Waren des Schiffes wurden gerettet. Charles wurde jedoch vor ein Kriegsgericht gestellt. Die Nachricht vom Schiffbruch hätte Chawton über die Zeit von Henrys Insolvenzen erreicht. Im April wurde Charles freigesprochen. Die Schuld lag bei den griechischen Piloten, die das Schiff zu dieser Zeit leiteten. Obwohl sein Name geklärt wurde, wirkte die Tatsache, dass er ein Schiff verloren hatte, gegen ihn. Zehn Jahre lang erhielt er kein weiteres Kommando. Mit einer wachsenden Familie kämpfte er finanziell darum, über die Runden zu kommen. Die Großfamilie einschließlich Jane wäre zutiefst besorgt um Charles gewesen. Er liebte seine Mutter und seine Schwestern, konnte ihnen aber nie finanziell helfen, da er den größten Teil seines Erwachsenenlebens gegen die Armut kämpfte. Ein letztes ängstliches Kapitel dieser letzten drei Jahre war der Tod von Frau Austens Bruder James Leigh-Perrot im März 1817. Wie ihr Bruder Edward hatte Janes Onkel ein großes Haus und beträchtliche Geldsummen von entfernten Verwandten ohne Kinder geerbt. Die Leigh-Perrots hatten Spaß an den Austen-Kindern und hatten davon gesprochen, sie in ihren Willen aufzunehmen. Frau Austen hatte nach seinem Tod mit finanzieller Unterstützung ihres Bruders gerechnet. Leider überließ er alles seiner Frau für ihr Leben. Frau Austen war zutiefst besorgt über diese Nachricht und Jane hatte einen Rückfall in ihrer Gesundheit, als sie von dem Rückschlag erfuhr. Diese Ereignisse, die so nahe beieinander liegen, hätten tiefe Angst verursacht. Diese familiären Umstände hätten ein ständiges und unerbittliches Gefühl der Unsicherheit erzeugt. Es ist daher zu vermuten, dass Janes Krankheit und ihr früher Tod durch die verschiedenen Unglücksfälle der Familie verschlimmert wurden und ihr körperliches und emotionales Wohlbefinden stark beeinträchtigten.
Caroline Kerr Taylor zuvor mit dem Artikel zum Online-Magazin beigetragen Jane Austens Ruhm und Reichtum: Ab und zu. Sie hat viele pädagogische Arbeitsbücher als Redakteurin bei Creative Teaching Press, Cypress, Kalifornien, verfasst. Nach einigen Jahren im Ausland in Neuseeland lebt sie jetzt in Newport Beach, Kalifornien, und schreibt gerne freiberuflich.