Die Trafalgar-Aktion

"Und wer ist Admiral Croft?" war Sir Walters kalte verdächtige Untersuchung ... und Anne fügte nach der kurzen Pause hinzu: "Er ist ein Konteradmiral der Weißen. Er war in der Trafalgar-Aktion und ist seitdem in Ostindien; er war Ich glaube, dort mehrere Jahre stationiert. " Überzeugung

England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht erfüllt

Die Schlacht von Trafalgar, die am 21. Oktober 1805 ausgetragen wurde, ist Teil des von Großbritannien gegen Frankreich versammelten Krieges der Dritten Koalition. Es war das bedeutendste Seegefecht der Napoleonischen Kriege und die entscheidende Seeschlacht des 19. Jahrhunderts. Eine Flotte der Royal Navy mit 27 Linienschiffen zerstörte eine alliierte französische und spanische Flotte von 33 Linienschiffen westlich von Cape Trafalgar im Südwesten Spaniens. Die Alliierten verloren 22 Schiffe; die Briten keine. Der britische Befehlshaber Admiral Lord Nelson starb spät in der Schlacht. Zu diesem Zeitpunkt hatte sein Sieg seinen Platz als einer der größten Militärhelden Großbritanniens gesichert. Der britische Sieg setzte Napoleons Plänen ein, über den Ärmelkanal in Großbritannien einzudringen. Sobald die Gefahr einer Invasion beseitigt war, konnten britische Truppen eingesetzt werden, um auf dem europäischen Kontinent zu kämpfen, was ein wesentlicher Faktor für Napoleons endgültigen Fall war. Nach der Schlacht blieb die Royal Navy bis zum Aufstieg des kaiserlichen Deutschlands vor dem Ersten Weltkrieg 100 Jahre später als weltweit führende Seemacht unangefochten. Strategischer Hintergrund der Schlacht 1805 war das Erste Französische Reich unter Napoleon die dominierende Militärmacht auf dem europäischen Kontinent, während die britische Royal Navy die Meere kontrollierte. Im Verlauf des Krieges verhängten die Briten gegen Frankreich eine Seeblockade, die den französischen Handel beeinträchtigte und die Franzosen davon abhielt, ihre eigenen Seeressourcen vollständig zu mobilisieren. Trotz mehrerer erfolgreicher Ausweichmanöver der Blockade durch die französische Marine konnten sie den Briten keine größere Niederlage zufügen. Die britische Kontrolle über die Meere ermöglichte es ihnen, die französischen Interessen im In- und Ausland relativ leicht anzugreifen. Als die Dritte Koalition Frankreich 1803 nach dem kurzlebigen Frieden von Amiens den Krieg erklärte, war Napoleon Bonaparte entschlossen, in Großbritannien einzudringen. Dazu musste er sicherstellen, dass die Royal Navy die Invasionsflottille nicht stören konnte, was die französische Flotte zur Kontrolle des Ärmelkanals erforderlich machen würde. Zu dieser Zeit gab es große französische Flotten in Brest, der Bretagne und Toulon an der Mittelmeerküste. Andere Häfen an der französischen Atlantikküste hatten kleinere, aber starke Staffeln. Außerdem waren Frankreich und Spanien nun verbündet, sodass auch die spanische Flotte mit Sitz in Cádiz und El Ferrol verfügbar war. Die Briten besaßen ein erfahrenes und gut ausgebildetes Korps von Marineoffizieren. Im Gegensatz dazu waren die meisten der besten Offiziere der französischen Marine zu Beginn der Französischen Revolution entweder hingerichtet oder aus dem Dienst entlassen worden. Infolgedessen war Vizeadmiral Pierre-Charles Villeneuve der kompetenteste leitende Offizier, der zur Verfügung stand, um Napoleons Mittelmeerflotte zu befehligen. Villeneuve hatte jedoch nach seiner Niederlage in der Schlacht am Nil einen deutlichen Mangel an Begeisterung gezeigt, sich Nelson und der Royal Navy zu stellen. Napoleons Marineplan von 1805 sah vor, dass die französische und die spanische Flotte im Mittelmeer und in Cádiz die Blockade durchbrechen und sich in Westindien vereinigen sollten. Sie würden dann zurückkehren, der Flotte in Brest helfen, aus der Blockade herauszukommen, und in Kombination den Ärmelkanal von Schiffen der Royal Navy befreien, um einen sicheren Durchgang für Invasionsschiffe zu gewährleisten.

Westindische Inseln

Anfang 1805 befehligte Admiral Lord Nelson die britische Flotte, die Toulon blockierte. Im Gegensatz zu William Cornwallis, der die enge Blockade der Kanalflotte von Brest befehligte, nahm Nelson eine lockere Blockade an, in der Hoffnung, die französische Flotte aus dem Hafen zu locken. Nelson hoffte, die Franzosen in einer großen Schlacht angreifen und zerstören zu können. Villeneuves Flotte tauchte jedoch erfolgreich auf und entging Nelsons Flotte, als seine Streitkräfte durch Stürme von der Station geweht wurden. Während Nelson im Mittelmeer nach ihnen suchte, passierte Villeneuve die Straße von Gibraltar, traf sich mit der spanischen Flotte und segelte wie geplant nach Westindien. Als Nelson bemerkte, dass die Franzosen ihm ausgewichen waren und den Atlantik überquerten, gab er seine Station im Mittelmeer auf, um sie zu verfolgen. Admirale der damaligen Zeit mussten aufgrund der Langsamkeit der Kommunikation eine beträchtliche Autonomie haben, um strategische und taktische Entscheidungen treffen zu können. Nelsons Aufgabe war es, Villeneuves Flotte einzudämmen oder zu zerstören. Da sie es geschafft hatten, seinen Streitkräften vor Toulon auszuweichen, beschloss er, sie zu verfolgen.

Cádiz

In Westindien entging die französische Flotte erneut Nelsons Streitkräften. Die Franzosen segelten nach Europa, ursprünglich um die Blockade in Brest zu brechen, aber nachdem zwei seiner spanischen Schiffe während der Schlacht von Cape Finisterre von einem Geschwader unter Vizeadmiral Sir Robert Calder gefangen genommen worden waren, beschloss Villeneuve, nicht zu versuchen, sich der Flotte anzuschließen Brest und segelte zurück nach Ferrol. Napoleons Invasionspläne für England hingen ganz von seiner Fähigkeit ab, eine ausreichend große Anzahl von Linienschiffen vor Boulogne, Frankreich, zu treffen. Dies würde erfordern, dass Villeneuves Truppe von 32 Schiffen sich erfolgreich der Vizeadmiral Ganteaume-Truppe von 21 Schiffen in Brest anschließt, zusammen mit einem Geschwader von fünf Schiffen unter Kapitän Allemand, was ihm eine kombinierte Truppe von 53 Schiffen von ergeben würde die Linie. Als Villeneuve am 10. August von Ferrol aus in See stach, befahl er Napoleon, nach Norden in Richtung Brest zu segeln. Stattdessen wurde er nervös, weil die Briten seine Manöver beobachteten, und segelte am 11. August nach Süden in Richtung Cádiz an der Südwestküste Spaniens. Ohne Anzeichen von Villeneuves Flotte wurden die drei Invasionstruppen des französischen Armeekorps in der Nähe von Boulogne am 26. August an anderer Stelle benötigt. Diese Truppe brach das Lager ab und machte sich auf den Weg nach Deutschland, wo sie danach voll besetzt sein würde. Im selben Monat kehrte Nelson nach zweijähriger Dienstzeit auf See nach England zurück, um sich wohlverdient auszuruhen und zu erholen. Er würde insgesamt fünfundzwanzig arbeitsreiche Tage an Land sein, und er wurde von den Briten herzlich empfangen, die verständlicherweise wegen der Möglichkeit einer französischen Invasion nervös waren. Am 2. September erreichte England die Nachricht über die Anwesenheit der kombinierten französischen und spanischen Flotte im Hafen von Cádiz. Nelson musste bis zum 15. September warten, bevor sein Schiff HMS Victory segelbereit war. Am 15. August traf Cornwallis die schicksalhafte Entscheidung, zwanzig Linienschiffe von der Flotte zu trennen, die den Kanal bewacht, und sie nach Süden segeln zu lassen, um die feindlichen Streitkräfte in Spanien anzugreifen. Dies ließ den Kanal etwas von Schiffen entblößt, wobei nur elf Schiffe der Linie verfügbar waren. Diese freistehende Streitmacht würde jedoch den Kern der britischen Flotte bilden, die in Trafalgar kämpfen würde. Anfangs wurde diese Flotte unter das Kommando von Vizeadmiral Calder gestellt. Diese Truppe erreichte Cádiz am 15. September, und Nelson würde sich am 29. September der Flotte anschließen, um das Kommando zu übernehmen. Die britische Flotte beobachtete den Hafen von Cádiz mithilfe von Fregatten ständig, während seine Hauptstreitkräfte 80 km westlich der Küste außer Sichtweite blieben. Nelsons Hoffnung war es, die kombinierte französisch-spanische Truppe herauszulocken und sie in einen Kampf der Auslöschung mittels eines "Pell-Mell-Kampfes" zu verwickeln. Die Truppe, die den Hafen beobachtete, wurde von Captain Blackwood angeführt, der die HMS Euryalus befehligte. Er wurde am 8. Oktober auf eine Stärke von sieben Schiffen gebracht, bestehend aus fünf Fregatten und zwei Schonern.

Versorgungssituation

Zu diesem Zeitpunkt musste Nelsons Flotte jedoch dringend versorgt werden, und am 2. Oktober sechs Linienschiffe, Queen; Canopus, Kapitän von Francis Austen; Spencer; Eifrig; Tigre; und Endymion wurden zur Versorgung nach Gibraltar geschickt. Diese Schiffe wurden später für den Konvoidienst im Mittelmeer umgeleitet, während Nelson erwartet hatte, dass sie zurückkehren würden. Britische Schiffe kamen weiterhin an und bis zum 15. Oktober war die Flotte für die Schlacht voll ausgelastet. Obwohl dies ein erheblicher Kraftverlust für die Flotte war, erlaubte Nelson Calder nach Ankunft des erstklassigen Royal Sovereign, in seinem Flaggschiff, dem 90-Kanonen-Prinzen von Wales, nach Hause zu segeln, anstatt ihn in einem kleineren Schiff zurückzuschicken. Calder war während des Einsatzes vor Cape Finisterre am 22. Juli wegen seiner Aktionen unter einer Wolke. In der Zwischenzeit litt auch die Flotte von Villeneuve in Cádiz unter einem ernsthaften Versorgungsengpass, der von den finanziell angeschlagenen Franzosen nicht ohne weiteres behoben werden konnte. Seine Schiffe waren auch mehr als zweitausend Mann von der Kraft entfernt, die sie zum Segeln benötigen würden. Unter diesen Umständen erhielt er von Admiral Decrès in Paris den neuen Befehl, ins Mittelmeer zurückzukehren und zum Hafen von Neapel in Süditalien zu segeln. Die Versorgungssituation in Villeneuve begann sich im Oktober zu verbessern, aber die Nachricht von Nelsons Ankunft ließ Villeneuve zögern, den Hafen zu verlassen. In der Tat hatten die Kapitäne der Flotte über die Angelegenheit abgestimmt, und das Ergebnis war eine Entscheidung, im Hafen zu bleiben.

Naval taktischer Hintergrund

Während des 18. Jahrhunderts entwickelten sich die Seeschlachttaktiken aus den Melées des 17. Jahrhunderts, in denen der Admiral, der eine Flotte befehligte, nur wenig oder gar keine Kontrolle über die Disposition und die Aktionen seiner Schiffe hatte. Das Konzept der Schlachtlinie wurde entwickelt, bei dem jedes Linienschiff seine vorgegebene Position in der Schlachtlinie hatte und die Flotte versuchte, während der Schlacht in dieser Formation zu bleiben. Beide Admirale würden versuchen, sich zu langen Schlangen zu formen. Die beiden Linien manövrierten dann manchmal tagelang, um sich der Schussreichweite zu nähern, und suchten häufig nach dem Vorteil des Wettermessgeräts. Jedes Schiff sollte dann seine Gegenseite in der feindlichen Linie angreifen. Dies führte zu Abnutzungsschlachten, in denen sich Schiffslinien gegenseitig schlugen, bis sich eine Seite zurückzog. An diesem Punkt humpelten beide zur Reparatur nach Hause. Mehr Schaden könnte angerichtet werden, wenn ein Schiff ein anderes harken könnte. Es war vorteilhafter, die Länge eines Schiffes entweder vom Bug oder vom Heck aus abzufeuern, da ein einziger Schuss die Länge der Decks hinunterflog und mehr Waffenteams Schaden und Tod verursachte. Ein zusätzlicher Vorteil war, dass der Gegner mit seiner Breitseitenkanone kein Feuer erwidern konnte. Dies wurde jedoch häufiger bei Einzelschiffaktionen beobachtet, als wenn eine Flotte in einer Linie kämpfte. Bereits 1782 gab es einige Entwicklungen neuer Taktiken. Nachdem die Franzosen den britischen Versuch, ihren Einsatz in den Vereinigten Staaten während der Schlacht am Chesapeake zu verstärken, besiegt hatten, beschlossen die Franzosen, die Einnahme von Bermuda zu versuchen. Ihnen gegenüber stand eine kleinere Flotte unter George Rodney. Als sie sich am 12. April in der Schlacht um die Heiligen trafen, sahen die Dinge für die Franzosen ausgezeichnet aus, aber ein verpasstes Signal ließ ihre Linie aufteilen. Rodney signalisierte schnell eine 90-Grad-Drehung in seiner eigenen Linie und fuhr mit seinen Schiffen zwischen der französischen Linie, während sie weiter in ihre ursprüngliche Richtung segelten. Seine Schiffe haben die französischen Schiffe geharkt und bald sechs ihrer Schiffe gezwungen, ihre Farben zu treffen (ihre Flaggen als Zeichen der Kapitulation zu senken).

Nelsons Schlachtplan

Während ihrer Stationierung vor der spanischen Küste im Oktober enthüllte Nelson den Kapitänen der Flotte erstmals bei einem kombinierten Abendessen seinen neuen Einsatzplan. Anstatt die Standardtechnik des Manövrierens anzuwenden, um sich dem Feind in einer langen Kampflinie zu nähern und dann seinen Gegner in eine parallele Formation zu verwickeln, würde Nelsons Methode zwei enge parallele Linien bilden und direkt auf den Feind zugehen. Diese Methode würde die Kommunikation zwischen den Schiffen vereinfachen, was in einer erweiterten Formation ansonsten recht schwierig sein könnte. Die Grundvoraussetzung seines Plans war es, die Schlacht in eine Reihe von einzelnen Schiff-zu-Schiff-Kämpfen aufzuteilen. Nelson glaubte, dass sich die britischen Schiffe durchsetzen würden, da sie im Schießen überlegen waren. Es beseitigte auch die zeitaufwändigen Manöver, die erforderlich waren, um den Feind in Angriff zu nehmen. Der Ansatz bestand aus zwei Kolonnen von sechzehn Schiffen, die in einer Linie fuhren. Sie würden von einer Reservesäule der schnell fahrenden Zweideckschiffe begleitet, die unter Nelsons Kommando als mobile Reserve dienen würde. Diese dritte Kolonne könnte eine der beiden anderen Linien verbinden und eine taktische Kraft von vierundzwanzig Schiffen bilden. Er beabsichtigte, die feindliche Kampflinie mit zwei oder drei Säulen zu durchbrechen, um die Mitte und das Heck der Flotte von ihrem Van zu trennen, und dann seine Streitkräfte auf die Schiffe im hinteren Teil der Linie zu konzentrieren. Der feindliche Kommandant befindet sich normalerweise in der Nähe des Mittelpunkts der Linie, so dass dieser Plan sein Schiff und die benachbarten zwei oder drei Schiffe angreifen und überwältigen würde. Da die Schiffe des Gegners gegen den Wind segeln würden, wäre es für diejenigen im Van schwierig, gegen den Wind zurückzusegeln und dem Heck zu Hilfe zu kommen. Dies ist eine ähnliche Taktik wie die, die Nelson bereits 1797 in der Schlacht von Cape St. Vincent erfolgreich angewendet hatte, aber hier wurde sie als bewusster Plan in größerem Maßstab angewendet. Der größte Nachteil dieses Plans wäre, dass die französische und die spanische Streitmacht einen horizontalen Balken für die britische vertikale Säule bilden würden. Die Alliierten würden in der Lage sein, bei jeder Annäherung an die Führungsschiffe in jeder der Kolonnen ein Feuer auf der Breitseite aufrechtzuerhalten. Während ihres Anflugs könnten die britischen Schiffe das Feuer nicht erwidern. Die Schiffe der Alliierten wären in der Lage, bis zu einer halben Stunde lang auf diese Leitschiffe zu schießen. Nelsons größtes Bedauern über die bevorstehende Schlacht war jedoch, dass ihm genügend Streitkräfte fehlten, um den Feind vollständig zu erledigen. Er würde während des Kampfes zahlenmäßig unterlegen sein, aber er zeigte keine Zweifel daran, einen Sieg zu erringen. In Vorbereitung auf die Schlacht befahl Nelson, die Schiffe seiner Flotte in einem charakteristischen gelb-schwarzen Muster zu bemalen, das es ihnen leicht machen würde, sich von ihren Gegnern zu unterscheiden.

Schlacht

Am 18. Oktober erhielt Villeneuve einen Brief, in dem er darüber informiert wurde, dass Vizeadmiral François Rosily mit dem Befehl, das Kommando zu übernehmen, in Madrid eingetroffen war. Gleichzeitig erhielt er die Nachricht, dass eine Abteilung von sechs britischen Schiffen in Gibraltar angedockt hatte. Dies gab Villeneuve den militärischen Vorwand, den er zum Verlassen brauchte, da er erkannte, dass Nelsons Flotte geschwächt werden würde. Plötzlich wollte Villeneuve unbedingt abreisen, und nach einem Sturm am 18. Oktober begann die Flotte schnell zu kämpfen, um sich auf das Segeln vorzubereiten. Villeneuve war entschlossen, Cádiz endgültig zu verlassen und sogar den Feind anzugreifen, anstatt die Demütigung über den Verlust des Kommandos zu erleiden.

Abfahrt

Das Wetter hatte sich jedoch nach einer Woche voller Stürme plötzlich beruhigt. Dies verlangsamte den Fortschritt der Flotte, die den Hafen verließ, und warnte die Briten vor dem Abzug der französischen und spanischen Flotte. Villeneuve hatte Pläne ausgearbeitet, eine Truppe von vier Staffeln mit vermischten französischen und spanischen Schiffen zu bilden. Nach ihrer früheren Abstimmung, um dort zu bleiben, zögerten die Kapitäne, Cádiz zu verlassen, und folgten daher nicht genau den Anweisungen von Villeneuve (Villeneuve war Berichten zufolge von vielen Offizieren und Besatzungsmitgliedern der Flotte verachtet worden). Infolgedessen zog sich die Flotte in keiner bestimmten Formation aus dem Hafen zurück. Villeneuve brauchte fast den 20. Oktober, um seine Flotte zu organisieren, und sie segelten in drei Kolonnen nach Gibraltar im Südosten. Am selben Abend entdeckte das Schiff Achille eine Truppe von 18 britischen Linienschiffen, die sie verfolgten. Die Flotte begann sich auf den Kampf vorzubereiten und während der Nacht wurden sie in eine einzige Linie befohlen. Am nächsten Tag wurde Nelsons Flotte von einunddreißig Schiffen aus dem Nordwesten mit dem Wind hinter sich verfolgt. Villeneuve bestellte seine Flotte erneut in drei Kolonnen, überlegte es sich aber bald anders und bestellte eine einzige Linie. Das Ergebnis war eine weitläufige, ungleichmäßige Formation, die überhaupt keiner Linie ähnelte. Die britische Flotte segelte, wie sie kämpfen würden, unter dem Signal zweiundsiebzig, das auf Nelsons Flaggschiff gehisst wurde. Um 5:40 Uhr morgens befanden sich die Briten etwa 34 km nordöstlich von Cape Trafalgar, wobei die französisch-spanische Flotte zwischen den Briten und dem Kap die Straße von Gibraltar ansteuerte. Um 6 Uhr morgens gab Nelson den Befehl, sich auf den Kampf vorzubereiten. Plötzlich um 8 Uhr morgens befahl Villeneuve der Flotte, sich zusammen zu tragen und nach Cádiz zurückzukehren. Der Kurs wurde von nah nach Süden geändert, um nach Norden abzubiegen und sie in Richtung der entgegenkommenden Briten zu führen. Dies würde die hintere Division unter Konteradmiral Pierre Dumanoir le Pelley im Van und nicht im Heck platzieren. Der Wind wurde an diesem Punkt entgegengesetzt und wechselte oft die Richtung. Die unerfahrenen französischen Besatzungen hatten Schwierigkeiten mit den sich ändernden Bedingungen, und es dauerte fast anderthalb Stunden, bis Villeneuves Auftrag abgeschlossen war. Die französische und spanische Flotte bildeten jetzt einen unebenen, eckigen Halbmond, wobei die langsameren französischen Schiffe im Allgemeinen unter der Leere der Spanier und näher an der Küste Spaniens lagen. Um 11 Uhr morgens war Nelsons gesamte Flotte für Villeneuve sichtbar, die in zwei parallelen Säulen aufgestellt war. Die beiden Flotten würden innerhalb einer Stunde in Reichweite voneinander sein. Villeneuve war an diesem Punkt besorgt darüber, eine Linie zu bilden, da seine Schiffe ungleichmäßig verteilt und in einer unregelmäßigen Formation waren. Die französisch-spanische Flotte war fast 8 km lang und wurde von Nelsons Flotte angefahren. Als die Briten näher kamen, stellten sie fest, dass die französische und spanische Flotte nicht in einer engen Reihenfolge segelte, sondern in unregelmäßigen Gruppen. Außerdem konnte Nelson das französische Flaggschiff nicht erkennen, da die Franzosen und Spanier von keinem ihrer Schiffe Kommandowimpel flogen. Die sechs britischen Schiffe, die zuvor nach Gibraltar geschickt worden waren, waren nicht zurückgekehrt, daher musste Nelson ohne diese Schiffe kämpfen und einige Anpassungen vornehmen. Er war auch zahlenmäßig unterlegen und von seinem Gegner überlegen, da die Spanier und Franzosen fast 30.000 Mann und 2.568 Kanonen zu seinen 17.000 Mann und 2.148 Kanonen hatten. Die französisch-spanische Flotte hatte auch sechs Linienschiffe mehr als die Briten und konnte so ihr Feuer leichter kombinieren. Es gab keine Mittel, mit denen einige von Nelsons Schiffen vermeiden konnten, "verdoppelt" oder sogar "verdreifacht" zu werden.

Reihenfolge der Schlacht

Die Franzosen hatten 18 Linienschiffe: Bucentaure, Formidable, Neptune, Indomptable, Algésiras, Pluton, Mont-Blanc, Intrépide, Swiftsure, Aigle, Scipion, Duguay-Trouin, Berwick, Argonaute, Achille, Redoutable, Fougueux und Héros. Diese wurden von den Fregatten Cornélie, Hermine, Hortense, Rhin und Thémis sowie den Briggs Argus und Furet unterstützt. Die Spanier hatten 15 Linienschiffe: Santísima Trinidad, Principe de Asturias, Santa Anna, Rayo, Neptuno, Argonauta, Bahama, Montanez, San Augustín, San Ildefonso, San Juan Nepomuceno, Monarca, San Francisco de Asís, San Justo und San Leandro. Die Briten hatten 27 Linienschiffe: Britannia, Royal Sovereign, Victory, Dreadnought, Neptun, Prinz, Temeraire, Tonnant, Achille, Ajax, Belleisle, Bellerophon, Koloss, Eroberer, Verteidigung, Trotz, Leviathan, Mars, Minotaurus, Orion, Rache, Spartiate, Swiftsure, Thunderer, Afrika, Agamemnon und Polyphem. Diese wurden von den Fregatten Euryalus, Naiad, Phoebe und Sirius, dem Schoner Pickle und dem Cutter Entreprenante unterstützt. Trafalgar Battle - 21. Oktober 1805 - Situation um 13 Uhr, Nicholas Pocock (1740-1821)

Engagement

Die Schlacht verlief weitgehend nach Nelsons Plan. Um 11:35 Uhr sendete Nelson das berühmte Flaggensignal "England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht erfüllen wird" (er hatte beabsichtigt zu senden "England vertraut, dass jeder Mann seine Pflicht erfüllen wird", aber das Wort "vertraut" wurde nicht aufgenommen im Signalcodebuch hatte er also stattdessen "erwarten" gesendet; das Wort "Pflicht" fehlte ebenfalls, wurde aber Buchstabe für Buchstabe "PFLICHT" gesendet). Dann griff er die französische Linie in zwei Spalten an und führte eine Spalte in Victory an. während Admiral Collingwood in Royal Sovereign die andere Kolonne anführte. Als die Schlacht begann, befanden sich die Franzosen und Spanier in einer zerlumpten Linie in Richtung Norden, als sich die beiden britischen Kolonnen von Westen aus fast rechtwinklig näherten. Die nördliche Kolonne der britischen Flotte wurde von Nelsons 100-Kanonen-Flaggschiff Victory angeführt. Die Leesäule wurde vom Royal Sovereign mit 100 Kanonen angeführt, dem Flaggschiff von Vizeadmiral Cuthbert Collingwood. Nelson führte seine Linie in eine Finte zum Van der französisch-spanischen Flotte und wandte sich dann dem eigentlichen Angriffspunkt zu. Collingwood veränderte den Verlauf seiner Kolonne geringfügig, so dass die beiden Linien an der Angriffslinie zusammenliefen. Kurz bevor die Südkolonne die alliierten Streitkräfte angriff, sagte Collingwood zu seinen Offizieren: "Nun, meine Herren, lassen Sie uns heute etwas tun, von dem die Welt später sprechen könnte." Da die Winde während der Schlacht sehr schwach waren, bewegten sich alle Schiffe extrem langsam, und die führenden britischen Schiffe standen fast eine Stunde lang unter Beschuss mehrerer Feinde, bevor ihre eigenen Waffen tragen würden. Mittags sendete Villeneuve das Signal "Den Feind angreifen", und die Fougueux feuerte ihren ersten Versuchsschuss auf den Royal Sovereign ab. Die Royal Sovereign segelte mit allen Segeln und lief dem Rest der englischen Flotte in Richtung Santa Ana davon. Bevor Royal Sovereign sie erreichte, nahm er ineffektives Feuer von den Fougueux, Indomptable, San Justo und San Leandro und revanchierte sich aus nächster Nähe gegen die Santa Ana. Das einzige englische Schiff, das folgen konnte, die Belle-Isle, wurde von der Aigle, Achille, Neptun und Fougeux besetzt; Sie verlor ihre vier Masten und konnte nicht weiter kämpfen. Ihre Segel blendeten ihre Batterien, wehten aber 45 Minuten lang unter ihrer Flagge, bis die folgenden englischen Schiffe zur Rettung kamen. 40 Minuten lang stand der Sieg unter ineffektivem Beschuss der Héros, Santísima Trinidad, Redoutable und Neptune. Fast alle Schüsse gingen in die Irre und der Sieg reagierte nicht. Um 12:45 Uhr schnitt Victory die feindliche Linie zwischen Villeneuves Flaggschiff Bucentaure und Redoutable ab. Der Sieg kam der Bucentaure so nahe, dass Villeneuve dachte, dass das Boarding stattfinden würde, und sagte seinen Männern mit dem Adler seines Schiffes in der Hand: "Ich werde es auf das feindliche Schiff werfen, und wir werden es dorthin zurückbringen!" Aus Angst um Nelsons Sicherheit engagierte Hardy, Kapitän der Victory, eines der kleinsten französischen Schiffe, die Redoutable. Die Bucentaure sollte von der Téméraire und dem Neptun behandelt werden. Es folgte ein allgemeines Mêlée, und während dieses Kampfes sperrte Victory die Masten mit dem französischen Redoutable. Die Besatzung der Redoutable, zu der ein starkes Infanteriekorps (mit 3 Kapitänen und 4 Leutnants) gehörte, versammelte sich, um zu versuchen, den Sieg zu besteigen und zu erobern. Eine Musketenkugel, die vom Mizzentop des Redoutable abgefeuert wurde, traf Nelson an der linken Schulter und traf seinen Körper in seiner Wirbelsäule. Nelson rief aus: "Sie haben es endlich geschafft, ich bin tot." Er wurde unter Deck getragen und starb gegen 16:30 Uhr, als die Schlacht, die ihn zur Legende machen würde, zugunsten der Briten endete. Der Sieg hörte auf zu schießen, da die Kanoniere auf das Deck gerufen worden waren, um gegen die Gefangennahme zu kämpfen, aber von französischen Granaten auf die darunter liegenden Decks zurückgeschlagen wurden. Als sich die Franzosen darauf vorbereiteten, an Bord von Victory zu gehen, näherte sich das englische Schiff Temeraire vom Steuerbordbogen der Redoutable und schoss auf die exponierte französische Besatzung, was viele Opfer forderte. Um 13:55 Uhr, Captain Lucas vom Redoutable, mit 99 fitten Männern von 643 und schwer verwundet, wurde gezwungen, sich zu ergeben. Die französische Bucentaure wurde von Victory und Temeraire isoliert und dann von Neptun, Leviathan und Eroberer verlobt. Ebenso wurde die Santísima Trinidad isoliert und überwältigt, ohne gerettet zu werden. Sie ergaben sich nach drei Stunden. Redoutable wird von Temeraire in Trafalgar beschossen, nachdem er mehr als zwei Stunden gegen Nelsons Sieg gekämpft hat Die Briten nahmen 22 Schiffe der französisch-spanischen Flotte und verloren keines. Unter den französischen Schiffen befanden sich die Aigle, Algésiras, Berwick, Bucentaure, Fougueux, Intrépide, Redoutable und Swiftsure. Die spanischen Schiffe waren die Argonauta, Bahama, Monarca, Neptuno, San Agustín, San Ildefonso, San Juan de Nepomuceno, Santísima Trinidad und Santa Ana. Von diesen sanken die Redoutable, die Santísima Trinidad und Argonauta wurden von den Briten versenkt, die Achille explodierte, die Intrepide und San Augustín brannten und die Aigle, Berwick, Fougueux und Monarca wurden nach der Schlacht in einem Sturm zerstört. Als Nelson im Sterben lag, befahl er der Flotte, vor Anker zu gehen, da ein Sturm vorhergesagt wurde. Als der Sturm jedoch explodierte, sanken viele der schwer beschädigten Schiffe oder liefen auf Grund, und einige wurden von den französischen und spanischen Gefangenen zurückerobert, die die kleinen Preismannschaften überwunden hatten, oder von Schiffen, die von Cádiz aus fuhren. Nachwirkungen Vizeadmiral Villeneuve wurde gefangen genommen und nach England zurückgebracht. Bei seiner Rückkehr nach Frankreich wurde er bei seiner Rückkehr nach Paris sechsmal in die Brust seines Gasthauses gestochen. Das Urteil war, dass er Selbstmord begangen hatte. Nur elf Schiffe erlangten Cádiz zurück, von denen nur fünf als seetüchtig galten. Unter Kapitän Julien Cosmao setzten sie zwei Tage später die Segel und versuchten, einige der englischen Preise wieder aufzunehmen. Es gelang ihnen, zwei Schiffe zurückzuerobern und Collingwood zu zwingen, eine Reihe seiner Preise zu versenken. Als Rosily in Cádiz ankam, stellte er fest, dass nur noch fünf französische Schiffe übrig waren als die 18, die er erwartet hatte. Die überlebenden Schiffe blieben bis 1808 in Cádiz in Flaschen, als Napoleon in Spanien einfiel. Die französischen Schiffe wurden dann von den spanischen Streitkräften beschlagnahmt und gegen Frankreich in Dienst gestellt. Die Schlacht fand am Tag nach der Schlacht von Ulm statt, und Napoleon hörte erst vor einigen Wochen davon - die Grande Armée hatte Boulogne verlassen, um sich mit den Verbündeten Großbritanniens zu treffen, bevor sie eine riesige Streitmacht aufstellen konnten. Er hatte eine strenge Kontrolle über die Pariser Medien und hielt die Niederlage streng geheim. In einem Propagandaschritt wurde die Schlacht von den Franzosen und Spaniern zum "spektakulären Sieg" erklärt. Weniger als zwei Monate später endete der Krieg der Dritten Koalition mit einem entscheidenden französischen Sieg über Russland und Österreich, die Verbündeten Großbritanniens, in der Schlacht von Austerlitz. Preußen beschloss, der Koalition nicht beizutreten, und Frankreich war für eine Weile wieder in Frieden. Es konnte Großbritannien jedoch nicht mehr auf See besiegen, weshalb Napoleon eine Kontinentalblockade verhängt hatte, um den britischen Handel mit dem Kontinent zu verweigern.

Folgen

Nach der Schlacht wurde die Royal Navy von der französischen Flotte nie wieder ernsthaft in großem Umfang herausgefordert. Napoleon hatte seine Invasionspläne bereits vor der Schlacht aufgegeben, aber sie wurden aus Angst vor der Royal Navy nie wiederbelebt. Nelson wurde Großbritanniens größter militärischer Kriegsheld und eine Inspiration für die Royal Navy, aber seine Unorthodoxie wurde von späteren Generationen nicht oft nachgeahmt. 1808 wurde Nelsons Säule in Dublin errichtet, um Nelson und seinen Errungenschaften zu gedenken (viele Seeleute in Trafalgar waren Iren). Sie blieb bestehen, bis sie 1966 von der IRA in die Luft gesprengt wurde. Londons berühmter Trafalgar Square, der nach seinem Sieg benannt wurde, und Nelsons Statue auf Nelsons Säule, die 1843 fertiggestellt wurde, thront triumphierend darüber. Umgekehrt wurde Generationen französischer Schulkinder beigebracht, dass Trafalgar eine "nicht schlüssige Schlacht war, in der der britische Admiral getötet wurde". Die Royal Navy dominierte die Meere für die verbleibenden Jahre des Segelns. Obwohl der Sieg in Trafalgar zu dieser Zeit in der Regel als Grund angegeben wurde, deutet eine moderne Analyse von Historikern wie Paul Kennedy darauf hin, dass die relative wirtschaftliche Stärke eine wichtigere Ursache für die britische Marinebeherrschung war. Eine anekdotische Folge ist, dass französische Marineoffiziere seitdem nicht mehr "Sir" genannt werden. Von Wikipedia. Die freie Enzyklopädie. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen.

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