Emma Hamilton: Gemahlin von Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton: Gemahlin von Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton (Lady Hamilton) (26. April 1765 - 16. Januar 1815) ist am besten als die Geliebte von Horatio Nelson in Erinnerung geblieben. Sie wurde 1765 in Swan Cottage, Ness, als "Emily Lyon" geboren und war die Tochter eines Wirral-Schmieds, der kurz nach ihrer Geburt starb. Nach allem war sie eine außergewöhnlich schöne Frau. Als Teenager wurde sie nach London geschickt, um als Kindermädchen zu arbeiten, aber ihr Aussehen gewann schnell ihren Ruhm und sie wurde ein gefeiertes Modell für modische Maler, vor allem George Romney, der zahlreiche Porträts von ihr malte. Emily "Hart" wurde Geliebte von Sir Harry Featherstonhough und später von Charles Greville und wurde von einem Marineoffizier verführt, dessen Kind sie gebar. Sie fand auch eine Anstellung als Attendant im "Temple of Health", einer verdächtigen medizinischen Einrichtung. Soweit sie konnte, ging Emily stabile Beziehungen ein und blieb ihren Liebhabern treu, obwohl sie akzeptierte, dass sie nicht erwarten konnte, dass sie sie heiraten würden. Charles Greville war ein Neffe von Sir William Hamilton, dem britischen Botschafter in Neapel, einem wohlhabenden Witwer, Gelehrten und Antiquaristen. Greville bat seinen Onkel, Emma mitzunehmen, weil Greville eine geeignete Frau finden musste. Bereits im Alter von sechzig Jahren wollte Sir William nicht wirklich eine Geliebte oder eine Frau in den Zwanzigern aufnehmen, aber nach viel Korrespondenz und eventueller Zustimmung stimmte er zu, dass "Emma", wie sie jetzt war, zu ihm nach Neapel kommen sollte, wo sie Anfang 1786 ankam Emma wusste nichts von der Vereinbarung zwischen Greville und Sir William, dass sie "im Urlaub" dort war, und sie war am Boden zerstört, als ihr langsam die Realität der Situation einfiel. Aber Sir William scheint mit großer Freundlichkeit und Geduld gehandelt zu haben, und schließlich bildeten er und Emma eine wirklich liebevolle Beziehung, die im Herbst 1791 zu ihrer Hochzeit in London führte. Sir William war ein Realist. Emma war eine schöne, lebhafte und intelligente Frau (sie sprach fließend Französisch und Italienisch) und wurde eine enge Freundin und Vertraute von Königin Maria Carolina von Neapel, der Schwester von Marie Antoinette. Er wusste sehr gut, dass seine Amtszeit in Bezug auf ihre Zuneigung früher oder später entweder durch seinen Tod oder durch einen jüngeren und geeigneteren Partner beendet werden würde. Nelson wurde vom alternden Botschafter taktvoll akzeptiert und er unternahm nichts, um sich in das einzumischen, was offensichtlich war eine sehr intensive Liebesbeziehung werden. Nelson war eitel und Emma spielte mit. Sie waren Liebhaber von 1799 bis zu Nelsons Tod. Zu diesem Zeitpunkt lebten sie praktisch als Ehemann und Ehefrau und unternahmen nur symbolische Anstrengungen, um dies zu verbergen. Seine Ehe mit Frances war gescheitert, sie war 1801 vorbei, und seine Briefe enthüllen zunehmende Frustration und Verzweiflung über sie. Er "entließ" sie schließlich (ihr eigenes Wort) 1801 in einem sehr expliziten und unverblümt formulierten Brief. Horatia war einige Wochen zuvor zu Emma geboren worden. Lady Emma Hamilton starb 1815 in Calais im Alter von fünfzig Jahren, zehn Jahre nach ihrem geliebten Nelson mittellos. Wäre nicht die Großzügigkeit einiger Freunde Nelsons gewesen, wäre sie im Gefängnis eines Schuldners gestorben. Was hätte der große Admiral gedacht? Es war ganz ihre eigene Schuld. Sir William hatte für sie gesorgt, ebenso wie Nelson, und sie hätte bequem und bescheiden leben können, wenn sie ihren extravaganten Lebensstil gemildert hätte. Es ist interessant festzustellen, dass Horatia sehr stolz darauf war zu wissen, dass sie die Tochter von Lord Nelson war, aber sie weigerte sich anzuerkennen, dass Emma ihre Mutter war, obwohl Emma sie von Geburt an erzogen hatte. Obwohl ihr oft gesagt wurde, dass Emma ihre Mutter gewesen sein könnte, weigerte sie sich, dies zu glauben. Dies mag Emma getan haben, weil sie den Namen von Horatias Mutter nie preisgegeben hat und nur gesagt hat, dass sie "zu groß war, um erwähnt zu werden". Nelsons eigene Briefe enthüllen jedoch die Wahrheit - auch wenn sie kryptisch sind.

Emmas Leben in Bath

Es wird oft vermutet, dass Nelsons große Liebe in Bath war, als er sich in der Pierrepont Street 2 erholte. Das war im Jahr 1781 und Emma Lyon soll, wie sie damals war, eine Magd im Linley-Haushalt am 1 Pierrepont Place auf der anderen Straßenseite gewesen sein. Es ist eine schöne Geschichte, aber die Beweise dafür sind abgenutzt, ebenso wie die Behauptung, dass sie 1798 in Bath geblieben ist; In diesem Jahr war sie als Lady Hamilton damit beschäftigt, Nelson in Neapel nach seinem großen Sieg in der Schlacht am Nil zu unterhalten, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass sie England besuchte. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass sie nach Nelsons Tod nach Bath kam. Drei oder vier Jahre nach Trafalgar soll sie eine Zeit lang in der Edward Street 6 gelebt haben. Sie hatte die meisten der großzügigen Hinterlassenschaften, die Nelson und Sir William Hamilton ihr hinterlassen hatten, verschleudert und näherte sich rasch der Not. Später verbrachte sie dreizehn Monate vor ihrem frühen Tod in einem Schuldnergefängnis.

Emmas Vermächtnis

Unabhängig davon, wie und warum Emma im Dunkeln starb, konnte die Nelson Society nicht zulassen, dass ihre Erinnerung verblasste und ihre letzte Ruhestätte unmarkiert blieb. Vor etwa sechs Jahren wurden Schritte unternommen, die zur Errichtung eines Denkmals führten, das angemessen an das Leben eines Menschen erinnert bemerkenswerte Frau. "Wenn Sie sein Denkmal suchen" ist ein Kapitel aus Der Nelson-Begleiter* in dem Flora Fraser schreibt:
Neue Denkmäler steigen weiter. Emma Hamilton wird heute im Parc Richelieu in Calais in der Nähe ihres Bestattungsortes im Jahr 1815 in Erinnerung gerufen. Der Bürgermeister von Calais und Frau Anna Tribe, Nachkomme von Nelson und Emma, ​​unterstützten die Spenderin Frau Jean Kislak bei einer Einweihungsfeier in St. Georges Day, 1994. Die Geschichte, wie Jean Kislak aus Miami kam, um Nelsons "Vermächtnis an die Nation" im späten 20. Jahrhundert zu ehren, ist reich an internationalen Abenteuern, Komödien und Zusammenarbeit. Ein weiterer wichtiger Akteur in der Geschichte war The 1805 Club, der den Sandsteinball aus Wirral, Emmas Geburtsort, zur Verfügung stellte, der den eleganten Obelisken aus Calais-Stein überragt. Der Club hat versprochen, dieses neue Denkmal in die umfangreiche Liste der Nelson-Denkmäler und der Gräber der mit ihm verbundenen Personen aufzunehmen, die er überwacht und pflegt.
Emmas Leben ist das Thema des Films von 1941 Diese Hamilton-Frau, in dem Vivian Leigh als Emma Hamilton und Laurence Olivier als Lord Horatio Nelson zu sehen sind. Geschrieben von Robert Walker und mit freundlicher Genehmigung der Nelson Society nachgedruckt. Auszüge und Quellen sind They Came to Bath und Beloved Emma von Flora Fraser, herausgegeben von George Weidenfeld & Nicolson.

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