Jane Austen und Krankheit

von Margaret Mills An welches Lesematerial wenden Sie sich, wenn Sie sich unwohl fühlen? Die Schriftstellerin Elizabeth Gaskell schrieb Anfang 1865 einen Brief an John Ruskin über eines ihrer eigenen Bücher, in dem sie sagte: „Wenn ich krank oder krank bin, nehme ich Cranford und - ich wollte sagen genießen es (aber das wäre nicht schön!) lacht erneut darüber! “ Im letzten Sommer war mein eigenes Leben für ein paar Monate vorübergehend gestört, weil ich „krank oder krank“ war und die meiste Zeit drinnen verbrachte. Keine wirkliche Not, da ich ein großartiger Leser bin und immer war, und manchmal wende ich mich an eine meiner Lieblingsautoren, die göttliche Jane Austen. Ob gut oder nicht, ich kann nicht abschätzen, wie oft ich Jane Austens Werke im Laufe der Jahre gelesen habe. Meine Favoriten sind wahrscheinlich Stolz und Voreingenommenheit und Emma, aber der Grund, warum ich mich entschieden habe Stolz und Voreingenommenheit Da meine erste Auswahl teilweise nur auf dem ersten Kapitel beruht: Die Unmittelbarkeit des einleitenden Absatzes versetzt Sie direkt in die Geschichte, und ich habe immer den trockenen Humor von Herrn Bennet, dem Vater dieser „dummen und unwissenden“ Töchter, verehrt! Jane Austen und Krankheit Ich begann auch in ihren Büchern und Briefen über Jane Austens Einstellung zur Krankheit nachzudenken. Welchen Platz Sie auch auf sozialer Ebene einnahmen, 18th und Anfang 19th Das Leben im Jahrhundert war mit allen möglichen Risiken verbunden, wenn Sie krank wurden, und mit relativ begrenzten medizinischen Kenntnissen und Fähigkeiten war der Tod für die meisten einfach eine Tatsache des Alltags. Jane Austen scheint die meiste Zeit ihres Lebens eine ziemlich robuste Gesundheit gehabt zu haben, und wie die meisten Dinge, die wir für selbstverständlich halten, hat dies möglicherweise dazu geführt, dass einige Kommentatoren ihre eher gefühllosen Kommentare zu anderen, die nicht ganz so glücklich waren, für möglich halten. Ihre Briefe an ihre geliebte ältere Schwester und Vertraute Cassandra geben uns einige Beispiele. In einem Brief von 27th Im Oktober 1798 schreibt Jane: „Frau Hall aus Sherbourne wurde gestern wegen eines Schreckens von einem toten Kind ins Bett gebracht, einige Wochen bevor sie es erwartet hatte. Ich nehme an, sie sah ihren Mann unversehens an. “ Die bevorstehende zweite Ehe der armen Lady Sondes wird in einem Brief von 27 erwähntth Dezember 1808 mit den Worten „……. Vorausgesetzt, sie hört jetzt auf, schlimme Kopfschmerzen zu haben und erbärmlich zu sein, kann ich es ihr erlauben, ich kann Wunsch sie, um glücklich zu sein… ”. In einem Brief von 25th Im September 1808 an ihren Matrosenbruder Frank gerichtet, entlässt Jane die Frau von Edward Bridges mit den Worten: „Sie waren den ganzen Sommer in Ramsgate für ihr Gesundheit; Sie ist eine arme Frau - eine Frau, die mir die Idee gibt, entschlossen zu sein, niemals gesund zu werden, und die ihre Krämpfe und Nervosität und die Konsequenzen, die sie ihr geben, besser mag als alles andere. “ Da Edward Bridges früher vorgeschlagen hatte, Jane selbst zu heiraten, fragt man sich, ob in diesem Kommentar ein paar saure Trauben enthalten sind! Fairerweise sollte erwähnt werden, dass der nächste Satz des Briefes lautet: "Dies ist eine schlechtmütige Aussage, die man in die ganze Ostsee schicken sollte!" Eine Diskussion über Jane Austens Einstellung zu Krankheit wäre nicht vollständig, wenn nicht erwähnt würde, dass sie diesen mehrjährigen Invaliden, Herrn Woodhouse, geschaffen hat, der so humorvoll dokumentiert ist Emma. Es ist durchaus möglich, dass er ein Amalgam einer Reihe von Austens Bekannten ist, die Macht über andere ausüben, was für viele moderne Leser eine lächerliche Besessenheit von realen oder erfundenen Krankheiten ist. Ist er ein Objekt des Mitleids oder einfach ein nerviger und selbstsüchtiger alter Hypochonder? Sicherlich war seine Besessenheit, nasse Füße und Zugluft zu vermeiden, für 19 verständlicherth Jahrhundert Leser als in unserem Alter, aber wie viele von uns haben irgendwann einen modernen Mr. Woodhouse (oder sein weibliches Äquivalent) getroffen? Na sicher, Überzeugung, geschrieben zu einer Zeit, als Austen selbst zunehmend unwohl wurde und 1818 posthum veröffentlicht wurde, enthält viele Beispiele für reale (oder imaginäre) Krankheiten. Anne Elliots Schwester Mary nutzt imaginäre Beschwerden, um Sympathie zu erregen und jegliche Verantwortung zu vermeiden, die sie für unangenehm hält. Im Gegensatz zu Mary hat Frau Smith, Annes alte Freundin, nicht nur ihr ganzes Geld verloren, sondern leidet auch an einer schwächenden Krankheit, die sie zu einer Invaliden gemacht hat. Captain Harvilles Schwester Fanny ist gerade gestorben, ebenso wie Dick Musgrove, und Louisa Musgrove hat einen schrecklichen Unfall, der von einigen Stufen gefallen ist. Diese Arbeit ist stellenweise ziemlich dunkel, da Austen nicht allzu gut zu wissen scheint, wie früh getroffene Entscheidungen unsere Zukunft beeinflussen können, sondern wie schnell Krankheiten und Unfälle den Lebensverlauf eines Menschen beeinflussen und verändern können, vielleicht für immer. Obwohl ich einige Wespenbeispiele für Janes Haltung gegenüber der Krankheit von Personen außerhalb der Familie angeführt habe - und der Kommentar zu Frau Hall so atemberaubend unfreundlich erscheint, dass es schwer zu entschuldigen ist -, müssen wir sicherlich zugeben, dass wir alle gelegentlich und in privat, machte ähnliche Bemerkungen zu Freunden oder Familie, und ohne mehr über die Personen zu wissen, die sie erwähnt, können wir kein gültiges Urteil darüber fällen, ob es irgendwelche Rechtfertigungen für ihre Kommentare gab. Innerhalb ihrer Familie wissen wir, dass Jane nie anders als eine sympathische und sich fühlende Tochter, Schwester, Tante und Cousine war, und als unverheiratete Frauen war es selbstverständlich, dass sowohl Jane als auch Cassandra jeden Hilferuf beantworteten, um kranke Mitglieder von zu pflegen die Familie. Janes Trauer über den Tod ihrer Schwägerin Elizabeth, der Frau ihres Bruders Edward, war zweifellos sehr real, ebenso wie ihre Traurigkeit und ihr Mitgefühl für Cassandra über den Tod ihrer Verlobten Tom Fowle in Westindien, wo er war als Kaplan im Dienst. Wir sollten uns auch daran erinnern, dass der Tod - insbesondere der Tod noch junger Menschen - weitaus häufiger war als zu unserer Zeit, hauptsächlich aufgrund mangelnder medizinischer Kenntnisse und Fähigkeiten. Die Tatsache, dass der frühe Tod war häufiger in der 19th Jahrhundert bedeutete, dass der Tod geliebter Menschen für die meisten Menschen keine ungewöhnliche Erfahrung war, was sie wohl weitaus widerstandsfähiger gegen sein Auftreten machte. Jane Austen und Krankheit Janes Haltung gegenüber ihrer letzten Krankheit, die um 1816 begonnen zu haben scheint und 1817 tödlich enden würde, ist in ihren Briefen an ihre Nichte Fanny Knight, an eine Familiengouvernante, Anne Sharpe, und ihren Bruder Edward Austen unter anderem dokumentiert . Es gibt immer noch einige Debatten über die Todesursache: Morbus Addison, ein Problem mit den Nebennieren, Lymphom und Magenkrebs wurden vermutet. Was auch immer die Ursache gewesen sein mag, dokumentierte Beweise zeigen den Mut und den Humor, mit dem sie ihrer eigenen Krankheit und Sterblichkeit ausgesetzt war, und ihre Dankbarkeit für die Fürsorge, die sie von Familienmitgliedern erhalten hat, ist ebenfalls ein markantes Merkmal. In einem Brief an Edward zwei Monate vor ihrem Tod kommt sie zu dem Schluss: „Wenn Sie jemals krank sind, können Sie so zärtlich gepflegt werden wie ich. Mögen die gleichen gesegneten Erleichterungen von ängstlichen, mitfühlenden Freunden Ihnen gehören, und mögen Sie - wie ich zu sagen wage - den größten Segen von allen besitzen, im Bewusstsein, ihrer Liebe nicht unwürdig zu sein. ich konnte das nicht fühlen “. Wie Jane Austen selbst war ich schließlich gezwungen, von zu Hause wegzufahren, um ein Heilmittel für das zu finden, was mich krank machte - aber in meinem Fall war es nicht Winchester, sondern nur 8 km von meinem örtlichen Krankenhaus entfernt, von wo aus ich in Kürze kehrte bei viel besserer Gesundheit nach Hause zurück und erholte sich vollständig, sobald ich wieder zu Hause war. Meine Geschichte hatte ein Happy End, und dabei hatte ich viel mehr Glück als Jane, die nach modernen Maßstäben im tragisch frühen Alter von 41 Jahren tot war und ihr Potenzial hatte, uns viele weitere ihrer wundervollen Werke zu liefern, die nicht realisiert wurden.
Margaret Mills ist Dozent für Geschichte und englische Literatur und arbeitet hauptsächlich in der Erwachsenenbildung. Sie hält auch Vorträge vor verschiedenen Organisationen sowie Rundfunknotizen und Buchbesprechungen bei einem lokalen Radiosender.
 

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