Wentworth macht seine Knochen: Die Schlacht von St. Domingo: 4. Februar 1806

Wentworth macht seine Knochen: Die Schlacht von St. Domingo: 4. Februar 1806

In Band I, Kapitel IV von Überzeugung, Jane Austen erwähnt, dass Captain Wentworth "infolge der Aktion vor St. Domingo zum Kommandeur ernannt und nicht sofort angestellt worden war und im Sommer 1806 nach Somersetshire gekommen war" (26), wo er die schöne junge zweite Tochter traf und umwarb von Sir Walter Elliot. Eine verlockende Referenz; Das zeitgenössische Publikum, für das Jane schrieb, würde natürlich alles über diesen Kampf wissen, aber was ist mit den modernen Janeites, die den Roman fast zwei Jahrhunderte später lesen und sich fragen, wie diese obskure Handlung zwischen Trafalgar und Waterloo passt? Capt. Wentworth in der 1995er Version von PersuasionJane Austens Legion von Biographen hat bereits aufgezeichnet, dass ihr Bruder Francis Austen am 6. Februar 1806 als Kapitän der HMS an der Schlacht von St. Domingo teilnahm Canopus, ein 80-Kanonen-Linienschiff unter dem Kommando von Vizeadmiral Sir John Duckworth. Wir haben das Canopus ' Logbucheinträge, die den Kampf mit militärischer Knappheit beschreiben; Wir haben auch Franks Brief an seine Verlobte Mary Gibson, in dem er sie seiner Sicherheit versichert und die Handlung genauer beschreibt. Das austenische Stipendium hört normalerweise dort auf, wenn es Franks Teilnahme an der Schlacht überhaupt erwähnt; Eine frustrierende Übung für die Janeite, die Informationen über die Karriere des fiktiven Wentworth sucht. Die Schlacht von St. Domingo wird in der Seegeschichte nur am Rande erwähnt, während die Schlacht von Trafalgar, die erst wenige Monate zuvor stattgefunden hat, ganze Bücher darüber geschrieben hat und bis heute gefeiert wird. Es ist verständlich, dass ein Leser die Schlacht von St. Domingo für relativ unwichtig hält und ohne weitere Erläuterung zur Geschichte zurückkehrt. Wenn man jedoch die Schlacht im Kontext der umgebenden Ereignisse seiner Zeit betrachtet, kann die Bedeutung der Aktion besser verstanden werden, ebenso wie die Denkweise des selbstbewussten jungen Kommandanten Frederick Wentworth im Sommer des sechsten Jahres. Ein Friedensvertrag zwischen Frankreich und England wurde am 25. März 1802 in Amiens unterzeichnet, aber der Frieden war unruhig und kurzlebig gewesen, und die Briten erklärten Frankreich und ihrem Diktator Napoleon Bonaparte am 16. Mai 1803 den Krieg. Napoleon hatte dies geplant Bereits vor dem Friedensvertrag (Parkinson 91) fielen sie in Großbritannien ein. Als er sich im Dezember 1804 zum Kaiser von Frankreich krönte und Truppen in Küstenstädten entlang des Kanals versammelte, mobilisierten die Briten ihre Seestreitkräfte, um den Erfolg des Kaisers zu verhindern. Sie organisierten Kompanien von "Seezäunen", einer Art Marinemiliz, und Frank Austen erhielt im Juli 1803 das Kommando über eine Gruppe, die die Küste in der Nähe von Ramsgate schützte (Nokes 261). Admiral Lord Horatio NelsonDie Kanalflotte und die Mittelmeerflotte hatten die Franzosen blockiert, und einige offensive Angriffe der Nordseeflotte hielten die Franzosen unter Kontrolle (Parkinson 93). Der Premierminister William Pitt schloss Bündnisse mit Russland, Österreich und Schweden, einem Bündnis namens Dritte Koalition, während Spanien sich entschied, neutral zu bleiben, obwohl es sich dem Druck widersetzte, aktiv gegen Frankreich Stellung zu beziehen. Laut C. Northcote Parkinson "wurde Napoleon klar, dass sich seine Feinde gegen ihn versammelten. Die Koalition brauchte Zeit, um sich zu organisieren, aber Napoleon erkannte seine Gefahr und kam zu dem Schluss, dass seine Invasion in Großbritannien 1805 stattfinden muss, wenn sie stattfinden soll Er konnte sich nicht auf den Seesieg verlassen, aber er begann von ausgefeilten Plänen zu träumen, mit denen die britische Flotte ausgetrickst und von ihrer Position im Tor weggelockt werden könnte. " (96) Napoleons Plan war es, zwei Staffeln den Blockaden entkommen zu lassen und nach Westindien zu segeln. Die Briten, die Angst hatten, dass Frankreich ihren lukrativen Handel auf den Zuckerinseln stören könnte, würden natürlich folgen. Wenn die französischen Schiffe Martinique erreichten, trafen sie sich und segelten sofort zurück zum Kanal, der jetzt nicht mehr verteidigt werden würde. In diesem Sinne segelte Konteradmiral Villeneuve am 30. März 1805 von Toulon in Richtung der Straße von Gibraltar. "Als der französische Admiral Cadiz erreichte, hob er die Blockade von Cadiz auf, fügte seinem Geschwader sechs spanische und ein französisches Schiff hinzu, überquerte den Atlantik und meldete derzeit seine Ankunft in Martinique mit 18 Segeln der Linie." (Parkinson 99) Leider konnte Villeneuves Amtskollege, Konteradmiral Ganteaume, die Blockade in Brest nicht aufheben, nachdem Napoleon befohlen hatte, die britische Flotte nicht anzugreifen (Glover 39). Villeneuves Aktion hatte jedoch Admiral Lord Nelson veranlasst, 10 Segel von der Linie zu nehmen und das französische Geschwader über den Atlantik zu jagen, nur um festzustellen, dass die französischen Schiffe sich umgedreht hatten und nach Frankreich zurückgesegelt waren, als sie in Westindien ankamen. Eines der Schiffe unter Nelsons Kommando war Frank Austens Schiff, dieCanopus, die Nelson von den Franzosen am Nil gefangen genommen hatte (das Schiff war damals benannt wordenLe Franklin nach Benjamin Franklin) und der Nelsons Stellvertreter Admiral Louis trug. (Honan 216) Nelson war enttäuscht darüber, dass er Villeneuve nicht aufhalten konnte, und verabschiedete sich nach seiner Rückkehr nach England kurz an Land, wurde aber bald wieder zu seinem Kommando zurückbefohlen. Als er am 28. September 1805 in Cadiz ankam, stellte Nelson fest, dass die Flotte Vorräte benötigte, und schickte sie abCanopus nach Gibraltar für Wasser und Vorräte; Nelson versicherte Admiral Louis, der die jetzt unvermeidliche Schlacht nicht verpassen wollte, dass sie genügend Zeit hatten, nach Gibraltar zu gehen und zurückzukehren, bevor die kombinierte feindliche Flotte aktiv wurde (Nokes 293). HMS Ganges, 1819 als Reproduktion der HMS Canopus gebaut.Nelson hat sich jedoch verrechnet; Am 14. September hatte Napoleon Villeneuve befohlen, "aus Cadiz auszubrechen, Gibraltar zu passieren, das Geschwader Cartagena aufzunehmen und französische Truppen nach Neapel zu transportieren". (Glover 101) WährendCanopus Auf dem Rückweg nach Cadiz am 19. Oktober verließ die kombinierte Flotte (französisch und spanisch), angeführt von Admiral Villeneuve, Cadiz und segelte mit einer Flotte aus 33 Liniensegeln, 5 Fregatten und 2 Korvetten in Richtung Kap Trafalgar. Zwei Tage später gab Nelson den Befehl für das berühmte Signal "England erwartet, dass jeder seine Pflicht erfüllen wird", und die britische Flotte segelte mit 27 Segeln der Linie, vier Fregatten, einem Schoner und einem Kutter, leicht benachteiligt auf den Feind zu, angeführt von Nelsons FlaggschiffSieg. Am Ende der Aktion hatte die kombinierte Flotte nur noch 11 Segel der Linie übrig. Der Rest wurde entweder von den Briten gefangen genommen oder zerstört, und Admiral Villeneuve war gefangen genommen worden. Die Briten hatten jedoch Nelson verloren, der von einem Musketenball eines französischen Scharfschützen abgeschnitten worden war. Vier französische Liniensegel, befehligt von Konteradmiral Dumanoir, flohen nach Süden. Sie konnten wegen der Anwesenheit von nicht nach Toulon segelnCanopus und die anderen britischen Schiffe, die aus Gibraltar zurückkehrten, segelten nach Norden und begegneten der FregattePhönix. Sie jagten die Fregatte, die sie zurück zum britischen Geschwader führte, das Ferrol unter dem Kommando von Kapitän Sir Richard Strachan blockierte, der die vier französischen Schiffe angriff und schließlich eroberte. Die Franzosen hatten 730 Tote oder Verwundete bei der Aktion, während die Briten nur 135 Opfer hatten. (Parkinson 114) Die Dezimierung der Flotte führte dazu, dass Napoleon gezwungen war, seinen Plan, in England einzudringen, vorerst aufzugeben, und beschloss, den britischen Handel in Westindien zu stören, der zur Finanzierung der britischen Kriegsanstrengungen beitrug. Zwei französische Staffeln, befehligt von Konteradmiral Willaumez und Vizeadmiral Leissegues, konnten die Blockade in Brest brechen und segelten nach Westindien. "Als die Nachricht von Leissegues 'Operationen Vizeadmiral Sir John Duckworth erreichte, der mit sechs Segeln der Linie und zwei Fregatten Cadiz blockierte, segelte er mit sechs Segeln der Linie nach Madeira. Er holte schließlich das französische Geschwader ein vor Santo Domingo in Westindien. Hier wurden alle fünf französischen Schiffe gefangen genommen oder an Land gefahren, nur die kleineren Schiffe konnten entkommen. Es gab erneut schwere Verluste, insgesamt über 1.500 Mann, über 500 von ihnen an Bord des dreideckigen FlaggschiffsKaiserliche." (Parkinson 114)

Die Schlacht von St. Domingo Die Schlacht von St. Domingo. In Flammen stehen die französischen Schiffe Diomede und Kaiserliche.

Franks offizielle Beschreibung der Aktion wird von Nokes berichtet: "Fünf Minuten vor sieben", schrieb Frank in sein Protokoll, "die Schiffe des Feindes sind von der Linie." Um Viertel nach zehn bemerkte er:Hervorragend begann auf den Van des Feindes zu schießen. Um halb elf war er selbst im Einsatz; 'eröffnete unser Feuer auf das erste Schiff in der feindlichen Linie ... mit einer Breitseite brachte sie ihre Masten an die Tafel ... zehn Minuten vor elf schlug das zerstörte Schiff zu ... Verlobt mit dem Dreidecker ... zehn Minuten bis zwölf gab ihr eine harkende Breitseite, die ihren Mizzenmast herunterbrachte ... "(299) Franks Brief an Mary Gibson war etwas aussagekräftiger:" (H) ist die erste Breitseite des Canopus "brachte die drei Masten unseres Gegners herunter Sofort und gegen Ende des Geschäfts hatten wir auch die Befriedigung, dem Dreidecker ein Kitzeln zu geben, das alle umwarfseine Stöcke weg. "(Tucker 173-174) Kapitän Francis William Austen, 1794 Miniatur. Mit freundlicher Genehmigung des Eigentümers. Jede Vervielfältigung ist verboten.Canopus kehrte Anfang Mai nach Plymouth zurück, woraufhin "Lloyd's Patriotic Fund (Frank) eine Silbervase im Wert von 100 Pfund als Andenken an St. Domingo überreichte und beim Verlassen des Hauses eine Goldmedaille erhieltCanopus. Dieser Beitritt von Ehren und Preisgeldern ermutigte ihn offensichtlich zu der Annahme, dass er es sich jetzt leisten könne, Mary Gibson zu heiraten, und so wurde das Datum des 24. Juli gewählt. "(Austen-Leigh 137) Es war nicht ungewöhnlich für die ersten Leutnants der beteiligten Schiffe In einer erfolgreichen Aktion, um befördert zu werden, und einige Jahre später, als Jane Austen ihren fiktiven Marineoffizier schuf, stützte sie sich auf die Erfahrungen ihres Bruders. Commander Frederick Wentworth, der befördert worden war, aber noch keinen Befehl erhalten hatte, machte sich auf den Weg zu Somerset verbrachte den Sommer des sechsten Jahres und verfolgte eine eigene Romanze. Zwischen Trafalgar, der Eroberung der vier entkommenen Schiffe durch Strachan und der Schlacht von St. Domingo war die französische Marine schwer verkrüppelt. Nur 32 Schiffe der Die Linie blieb bestehen, obwohl die Franzosen fleißig 21 weitere bauten und sich mit anderen Ländern erobern oder verbünden und ihre Marine einsetzen konnten. Aber die Abnahme der französischen Seemacht bedeutete, dass die Angst vor einer bevorstehenden Invasion Englands pa war st, sowie die Bekanntheit der Royal Navy zu etablieren; Es ist leicht zu verstehen, warum Kapitän Francis Austen aufgrund seiner Teilnahme an der Aktion Medaillen und Preise erhielt und warum ein fähiger junger Leutnant, der an der Aktion teilnahm, zum Kommandanten befördert wurde.

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Margaret C. Sullivan ist die Webmistress vonTilneys und Falltüren undDer Kult von Da Man und hat eine kindliche Faszination für große Holzschiffe und die Männer, die sie segeln. Miniaturporträt von Kapitän Francis Austen mit freundlicher Genehmigung des Eigentümers. Alle anderen Vervielfältigungen sind verboten. LITERATURVERZEICHNIS Austen, Jane.Überzeugung. Ed. von R. W. Chapman. Oxford: Oxford University Press, 1923. Austen-Leigh, William und Richard Arthur.Jane Austen, Eine Familiengeschichte. Überarbeitet und erweitert von Deirdre LeFaye. Boston: G.K. Hall & Co., 1989. Glover, Michael.Die Napoleonischen Kriege: eine illustrierte Geschichte 1792-1815. New York: Hippocrene Books, Inc., 1979. Honan, Park.Jane Austen: Ihr Leben. New York: St. Martin's Press, 1996. Nokes, David.Jane Austen: Ein Leben. New York: Farrar, Straus und Giroux, 1997. Parkinson, C. Northcote.Brittania-Regeln: Das klassische Zeitalter der Seegeschichte, 1793-1815. Alan Sutton Publishing Limited, 1994. Tucker, George Holbert.Eine Geschichte von Jane Austens Familie. Sutton Publishing, 1998. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen für mehr Regency Rezepte.

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