James Stanier Clarke: Bibliothekar des Prinzen von Wales

"Ich fühle mich sehr geehrt, dass Sie mich für fähig halten, einen solchen Geistlichen zu zeichnen, wie Sie die Skizze von ... Aber ich versichere Ihnen, dass ich es bin nicht. Der komische Teil der Figur, dem ich vielleicht ebenbürtig bin, aber nicht der gute, der begeisterte, der literarische. Das Gespräch eines solchen Mannes muss sich auf Themen der Wissenschaft und Philosophie beziehen, von denen ich nichts weiß; oder muss gelegentlich reich an Anspielungen und Zitaten sein, die eine Frau, die wie ich nur ihre Muttersprache kennt und darin nur sehr wenig gelesen hat, völlig ohne die Kraft des Gebens wäre. Eine klassische Ausbildung oder jedenfalls eine sehr umfassende Kenntnis der alten und modernen englischen Literatur erscheint mir für die Person, die Ihrem Geistlichen gerecht werden würde, unverzichtbar; und ich denke, ich kann mich rühmen, mit aller möglichen Eitelkeit die verlernteste und schlecht informierte Frau zu sein, die es jemals gewagt hat, eine Autorin zu sein. "Jane Austen an J. S. Clarke 11. Dezember 1815

Über James Stanier Clarke, Kaplan und Bibliothekar des Prinzen von Wales, ist wenig bekannt. Ohne seine Verbindung zu Jane Austen könnte sein Name fast vollständig für die Geschichte verloren gehen. Er soll um 1765 geboren worden sein und war schon früh Seekaplan und Pfarrer in einer Landgemeinde, in der er nach eigenen Angaben Grund hatte, seine eigene Mutter zu begraben, ein Schock, von dem er behauptet, er habe sich nie erholt. Im Gegensatz zu seinem Arbeitgeber scheint Clarke unverheiratet gewesen zu sein, "Lieben und sich ganz mit Literatur beschäftigen - kein Feind des Menschen außer seinem eigenen ..." Als Marinekaplan an Bord der H.M.S. Jupiter, Clarke begleitete Prinzessin Caroline von Braunschweig von Europa nach England, um mit ihrer Cousine, dem Prinzen von Wales und dem zukünftigen König George IV, verheiratet zu werden. So begann seine Verbindung mit der königlichen Familie.

1799, kurz nach seiner Ernennung zum Royal Chaplain, gründete Clarke zusammen mit John MacArthur (Sekretär von Admiral Lord Hood, Oberbefehlshaber der Mittelmeerflotte 1793-1795) The Naval Chronicle. Es war weniger als ein Jahr her, seit Nelson die französische Flotte in der Schlacht am Nil besiegt hatte und das Schicksal Englands immer noch in den Händen der Marine lag. Das öffentliche Interesse war hoch. Sowohl Clarke als auch MacArthur waren gut gelegen, um soziale und maritime Kontakte zu pflegen. Das Magazin, das aktuelle Informationen über die Marine und Artikel zur Seegeschichte enthielt, war ein Erfolg. Ihr Verlag, Bunney and Gold, spezialisierte sich auf nautische Bücher und Karten und begann mit einer monatlichen Veröffentlichung für die nächsten zwanzig Jahre. Neben seinen Aufgaben als Bibliothekar und Kaplan fand James Zeit zum Schreiben. Im Jahr 1803 veröffentlichte er Der Fortschritt der maritimen Entdeckung, gefolgt von 1809 von Das Leben von Admiral Lord Nelson, KB, die er gemeinsam mit John MacArthur verfasste. Später, im Jahre 1816, redigierte er Das Leben von James II. Experten zufolge das Original dieser Arbeit wurde nach James 'Tod von einem oder mehreren seiner Sekretärinnen zusammengestellt, basierend auf James' eigenen Memoiren. Es ist am zuverlässigsten für die Jahre vor 1660 und für die Jahre 1678 bis 1685. Im Jahr 1815 wohnte Jane Austen bei ihrem Bruder Henry Austen in London und kümmerte sich um die Veröffentlichungsdetails ihres vierten Buches, Emma. Während ihres Besuchs wurde Henry Austen einmal schwer krank. Er wurde von einem Gesellschaftsarzt behandelt, der auch auf die königliche Familie wartete. Irgendwann stellte der Arzt fest, dass die Schwester, die auf seine Patientin wartete, keine andere als die anonyme Autorin eines der Lieblingsromane des Prinzen war. Stolz und Voreingenommenheit. Nachdem Jane die Nachricht zur königlichen Familie im Carlton House gebracht hatte, erhielt sie die jetzt berühmte Einladung der Sekretärin des Prinzen, das Haus und die Bibliotheken zu besichtigen. Von Clarke versichert, dass sie jede mögliche Aufmerksamkeit erhalten würde, besuchte Jane am 13. November 1815 das Carlton House. Es sind keine bekannten Aufzeichnungen über diesen Besuch erhalten, aber die Tour war der Beginn einer Korrespondenz zwischen Clarke und Austen. Eine anerkannte Freundschaft bestand zwischen den beiden, obwohl Clarke unter einigen falschen Eindrücken des Autors wie z [Sie] kennt nur ihre Muttersprache (Austen sprach fließend Französisch) und [sie] hat sehr wenig gelesen. "Jane fand Herrn Clarke nicht nur einen sehr höflichen Gentleman, sondern auch einen sehr herzlichen Bewunderer ihrer Talente." * Wie willkommen diese herzliche Bewunderung gewesen sein mag, ist umstritten. Jane war als Unterstützerin der entfremdeten Frau des Prinzen, Caroline von Braunschweig, bekannt und erklärte 1813: "Ich werde sie unterstützen, solange ich kann, weil sie eine Frau ist und weil ich ihren Ehemann hasse." Als auf ihren Besuch im November der Vorschlag folgte, dass sie ihre bevorstehende Arbeit dem Prinzen widmen sollte, war sie zweifellos bestürzt. Ein solches Zeichen königlicher Gunst sollte nicht abgetan werden, aber die Ehre, ihr „süßes Kind“ einem solchen Mann zu widmen, muss beinahe beleidigend gewesen sein. Das folgende Korrespondenz zeigt Austens Wunsch, die Anforderungen dieser Gunst zu klären. Clarke verlor keine Zeit, um nicht nur die Ehre des Prinzen zu versichern, die Arbeit ihm gewidmet zu haben, sondern auch seine eigenen, zahlreichen Vorschläge für ihre Arbeit zu unterbreiten. Für eine Autorin, die sich bemühte, ihre Privatsphäre zu wahren, müssen solche Eingriffe in ihre Arbeit frustrierend gewesen sein. Trotzdem trug Austen es mit typischer guter Laune und zog sich in ihren früheren Stil der selbstironischen Parodie zurück, sowohl in ihren Antworten auf seine Vorschläge als auch bei der Einbeziehung dieser Vorschläge in ihre humorvolle Plan eines Romans. Austens Schwierigkeiten mit der Widmung und den Einzelheiten der Zusammenstellung einer speziell gebundenen Ausgabe des Romans, die Seiner Hoheit vorgelegt werden sollte, brachten sie in immer stärkeren Kontakt mit ihrem Verleger John Murray, der ihr reichlich Ratschläge gab, ihr mehrere Bücher verlieh und einen großen Beitrag dazu leistete ihre "Bequemlichkeit und Unterhaltung." James Stanier Clarkes letzter Brief von Jane Austen stammt aus dem Jahr 1816. Er starb 1834. Dies könnten die einzigen bekannten Details seines Lebens sein, wenn es nicht für seltene Buchliebhaber wäre Richard Wheeler. 1955 fand er in einem Antiquitätengeschäft einen schmalen Band. Auf dem Rücken waren die Worte "Sacred To Friendship" und die Initialen J.S.C. Beim Öffnen des Covers fand Wheeler über hundert Verse, Zeichnungen, Aquarelle und Autogramme von so bekannten Persönlichkeiten wie William Cowper, den Schriftstellern Charlotte Smith und Anna Seward sowie dem Maler George Romney. Während viele der Zeichnungen Kopien berühmter Kunstwerke sind, gab es unter anderem Aquarelle von zwei namenlosen Frauen. Wheeler beauftragte die Tate Gallery mit der Identifizierung der beiden Frauen. Die erste war leicht als Prinzessin Caroline von Braunschweig zu erkennen. Da Clarke ein bekannter Vertrauter der Familie war, ist es nicht verwunderlich, dass dieses Porträt in seiner Arbeit überleben sollte. Was es beweist, ist, dass er ein Meister-Miniaturist war und über hundert Jahre nach dem Malen Bilder schuf, die klare Darstellungen sind. Das zweite Porträt ist die vielleicht aufregendste Entdeckung des Buches. Wheeler ist jetzt davon überzeugt, dass das Bild, das eine Frau in weißem Musselin darstellt und 1815 datiert ist, zweifellos Jane Austen ist. Das Porträt wird nicht von der National Portrait Gallery verifiziert, die den Besitz der einzigen authentifizierten Figur von Jane Austen beansprucht, die von ihrer Schwester Cassandra gemalt wurde. Dennoch finden viele Cassandras Porträt unbefriedigend. Wheeler hat sein Bild von Physiognomikern untersuchen lassen, die den Dargestellten in Cassandras Skizze als dieselbe Person identifizieren, die in Clarkes Aquarell erscheint. Er hat auch Jane Austens Briefe durchforstet, um die Kleidung zu überprüfen, die im Porträt getragen wird. Sichtbar unter den Themen Schal ist ein langärmeliges weißes Kleid mit schwarzem Trim. Am 9. März 1814 schrieb Jane Austen aus London an Cassandra: "Ich trage heute mein Gazekleid, lange Ärmel & alle ... & [haben] schwarzes Satinband um die Oberseite geflochten." Sicherlich ist das Kleid kleidend, aber würde nicht jemand, der mit einer privaten Tour durch die Residenz des Prinzen geehrt wird, ihr feinstes Kleid tragen? Ist es möglich, dass wir tatsächlich eine Aufzeichnung von Jane Austens Carlton House-Besuch haben? Wir wissen es vielleicht nie, aber die Hinweise sind verlockend. Sie können James Stanier Clarkes Portrait of Jane Austen in unserem Online-Geschenkshop kaufen. klicken Hier.

*James Edward Austen Leigh, Austens Original-Biograph

 

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