Prinzessin Caraboo von der Insel Javasu

Sie tauchte 1817 in Gloucestershire auf und behauptete, Prinzessin Caraboo von der Insel Javasu zu sein. Sie sei von Piraten entführt worden, bevor sie geflohen war und sich auf den Weg nach England gemacht hatte.

Die Tatsache, dass Mary Willcocks 'Geschichte vollständig erfunden wurde, macht ihre Geschichte wohl nicht weniger bemerkenswert. Die junge Frau, die sagte, sie sei eine Prinzessin von einer weit entfernten Insel, erwies sich später als eine 26-jährige Schustertochter aus Devon, deren exotischer Fremddialekt eine fiktive Sprache gewesen war. Die angebliche Prinzessin kam am 3. April 1817 in einem schwarzen Turban und einem schwarzen Kleid im Dorf Almondsbury in der Nähe von Bristol in Gloucestershire an. Ihre Besitztümer waren in ein kleines Bündel eingewickelt. Sie wirkte erschöpft und hungrig und sprach eine Sprache, die niemand im Dorf verstehen konnte. Die Dorfbewohner hielten sie für eine ausländische Bettlerin und wurden zu Samuel Worrall, dem örtlichen Bezirksrichter, gebracht. Mrs. Worrall war fasziniert von ihrem exotischen Aussehen, aber Mr. Worrall war misstrauischer und fragte sie anhand von Schildern, ob sie Papiere bei sich habe. Das Mädchen leerte ihre Taschen, aber alles, was sie hatte, waren ein paar halbe Pennys und ein schlechter Sixpence. Obwohl der Besitz von Falschgeld das Todesurteil bedeuten könnte, schien das Mädchen die Schwere der Straftat nicht zu verstehen. Das einzige andere, was sie in ihrem Besitz hatte, war ein Stück Seife, das in ein Stück Leinen gesteckt war. Worrall bat dann, auf die Hände des Mädchens zu schauen. Sie waren weich und zeigten keine Anzeichen von harter Arbeit, und ihre Fingernägel waren sauber und gut gepflegt. Die Worralls hielten es für das Beste, wenn der Fremde in einem Gasthaus im Dorf übernachtete, und schickten sie in Begleitung von zwei ihrer Diener dorthin. Im Gasthaus bemerkte das Mädchen einen Ananasabdruck an der Wand und zeigte begeistert darauf, indem es „Anana“ aussprach, was darauf hinwies, dass es eine Frucht ihrer Heimat war. "Ananas" ist das Wort für Ananas in Griechisch und vielen anderen europäischen Sprachen. Die Vermieterin bot an, das Mädchenmahl zu kochen, aber sie machte sich klar, dass sie lieber Tee trinken würde, den sie erst trank, nachdem sie ein Gebet wiederholt hatte, während sie eine Hand über ihre Augen hielt. Bevor sie eine zweite Tasse trank, bestand sie darauf, die Tasse selbst zu waschen, und durchlief erneut das gleiche Ritual wie zuvor. Die Vermieterin und ihre kleine Tochter waren fasziniert. Weitere sollten folgen. Als der Fremde ihr Bett für die Nacht zeigte, schien er seine Funktion nicht zu verstehen, sondern ließ sich auf den Boden fallen, um zu schlafen. Erst als die Tochter der Vermieterin ihr zeigte, wie angenehm es war, lag sie nach dem Knien, um ihre Gebete zu sprechen, auf dem Bett, um zu schlafen. Mrs. Worrall war entschlossen, etwas über das Mädchen herauszufinden, und brachte sie zurück nach Knole, um dort zu bleiben. Sie erfuhr bald, dass das Mädchen 'Caraboo' hieß und mit einem Schiff nach England gekommen war. Caraboo war besonders beeindruckt von verschiedenen Möbeln mit chinesischen Figuren. Vielleicht war China ihre ursprüngliche Heimat? Es gab nur ein Problem - sie sah ganz europäisch aus. Während sie in Knole war, benahm sie sich seltsam, lehnte alles Fleisch ab und aß nur Gemüse und trank nur Wasser. Aber Mr. Worrall und sein griechischer Diener waren immer noch misstrauisch, und so beschloss der Magistrat, sie zum Bürgermeister nach Bristol zu bringen, um vor Gericht gestellt zu werden . Aber John Haythorne, der Bürgermeister, konnte von dem Mädchen nichts Verständliches bekommen als den Namen Caraboo, und so folgte er dem Gesetz für solche Fälle und schickte sie in das St. Peter Krankenhaus, während weitere Nachforschungen angestellt wurden. In dem überfüllten, schmutzigen Krankenhaus lehnte sie alle Arten von Essen ab und weigerte sich sogar, auf den Betten zu schlafen. Faszinierte Herren brachten verschiedene Ausländer mit, die versuchten, ihre Sprache zu entschlüsseln, aber keine waren erfolgreich. Nach einer Woche im Krankenhaus intervenierte Frau Worrall erneut und brachte sie in die Büros ihres Mannes in Bristol, wo sie zehn Tage lang in der Obhut der Haushälterin ihres Mannes blieb. Wieder wurden Truppen von Ausländern und angeblichen Sprachexperten gebracht um sie ohne Ergebnis zu sehen, bis es endlich einige Fortschritte gab. Dies geschah in Form eines portugiesischen Reisenden namens Manuel Eynesso (oder Enes), der sagte, er verstehe, was Caraboo sagte. Nach einem Gespräch mit dem Mädchen in ihrer eigenen Sprache erzählte er Mr. Worrall ihre Geschichte. Sie war eine Prinzessin von einer Insel namens Javasu, die von Piraten aus ihrer Heimat entführt und auf eine lange, schwierige Reise mitgenommen worden war. Ihre Flucht endete damit, dass sie im Bristolkanal über Bord sprang und zum Ufer schwamm. Eynessos Geschichte war genug, um Worrall zu überzeugen, und er brachte die neu entdeckte ausländische Prinzessin sofort nach Knole zurück. Während ihrer Zeit in Knole begeisterte die Prinzessin die Worralls und ihre Besucher mit ihrem eigenwilligen Verhalten. Sie umzäunte und benutzte einen selbstgemachten Pfeil und Bogen mit großem Geschick, tanzte exotisch, schwamm nackt im See, als sie allein war, und betete von den Baumwipfeln zu ihrem höchsten Wesen, Allah Tallah. die ganze Zeit über behielt sie ihre ungewöhnlichen Ess- und Trinkgewohnheiten und ihre seltsame Sprache bei. Jede Woche strömten immer mehr Herren und Damen herein, um die exotische verlorene Prinzessin zu sehen. Caraboo reagierte angemessen auf die Aufmerksamkeit mit zunehmend exotischem Verhalten und ausgefeilter Sprache und lieferte auch die vollständige, dramatische Erzählung ihrer Entführung durch Piraten aus ihrer Heimat Javasu. Sie erklärte sich nun auch bereit, Beispiele ihrer Sprache aufzuschreiben, von denen ein Beispiel zur Analyse nach Oxford geschickt wurde. Es wurde bald darauf als "Humbug" markiert zurückgegeben. Unerschrocken ließ die Prinzessin ihr Porträt malen und machte sich aus Materialien ihrer Wahl, die Mrs. Worrall zur Verfügung stellte, zu einem kunstvollen „traditionellen“ östlichen Kostüm. Zeitungen fingen an, Geschichten über sie zu erzählen, aber es war diese Werbung, die Miss Willcocks Zauber als Prinzessin beenden würde. Nach zwei Monaten sah die Besitzerin eines Wohnhauses in Bristol, Mrs. Neale, ein Bild von ihr in einer Zeitung und stellte fest, dass "Princess Caraboo" dieselbe junge Frau war, die Anfang des Jahres bei ihr geblieben war - und ihre Töchter unterhielt eine erfundene Sprache. Aber anstatt das Ende ihrer Zeit im Rampenlicht zu sein, erweiterte die Wahrheit sie weiter, und Miss Willcocks wurde jetzt als Heldin der Arbeiterklasse gefeiert, die die High Society getäuscht hatte. Sie kam in Philadelphia an, um sich berühmt zu machen, und wurde von einem Schausteller namens Sanders überredet, in der Washington Hall als "Prinzessin Carraboo" aufzutreten, zu tanzen und ihre Sprache zu sprechen. Die Show war kein Erfolg, und in ihrem letzten Brief an Frau Worrall, der im November 1817 geschrieben wurde, war sie in New York und beklagte sich über die Schrecken der Berühmtheit. Sie verbrachte die letzten Jahre ihres Lebens in Bristol und lebte davon, Blutegel an das Krankenhaus der Stadt zu verkaufen, bevor sie 1864 im Alter von 75 Jahren starb *. Ein Film über Mary Willcocks 'Leben wurde 1994 von Disney gedreht - mit dem Titel Princess Caraboo und Kevin Kline und Jim Broadbent sowie mit Phoebe Cates in der Titelrolle.

Wie hat sie das gemacht?

Mary Willcocks war nicht die erste Betrügerin, die die High Society zum Narren hielt, aber sie war eine der erfolgreichsten. Wie hatte sie es geschafft, den Scherz aufrechtzuerhalten? Der entscheidende Faktor scheint die Überzeugung der Menschen gewesen zu sein, dass sie kein Englisch verstehen oder lesen konnte. Sobald sie sich davon überzeugt hatten, hatten sie keine Bedenken mehr vor dem, was sie vor sich sagten, und lieferten einen Großteil der Informationen, die sie für ihre Rolle benötigte, mit ihren Gesprächen und den Büchern, die sie ihr zeigte, um exotische Orte und Sprachen zu beschreiben. Wie viele, die sie kannten, bemerkten, hatte sie ein bemerkenswertes Gedächtnis.

Als Mary detailliertere Informationen von den verschiedenen gelehrten Besuchern von Knole sammelte, insbesondere von denen, die ihr Wissen zeigen wollten, wurde ihre Rolle substanzieller und ihr Verhalten überzeugender wie eine Prinzessin. Sie war auch von Menschen umgeben, insbesondere von Mrs. Worrall, die unbedingt glauben wollten, sie sei eine ausländische Prinzessin, ähnlich wie Fox Mulders "Ich möchte an Außerirdische in den X-Akten glauben". Sie erfüllte ein Bedürfnis nach der Romantik unsichtbarer Länder im Leben der Menschen. Vielleicht war sie in Frankreich gewesen und hatte Französisch und Spanisch gelernt. Es scheint, dass sie einige Zeit mit den Zigeunern verbracht hat, da sie einige Zigeunerwörter als Teil ihres Jargons verwendet hat. Aber dies waren nur die Zutaten, der Hauptteil ihres Charakters wurde im Knole Park entwickelt. Und was ist mit dem mysteriösen portugiesischen Reisenden Manuel Eynesso? Wie hatte er ihre Sprache verstanden und "übersetzt", wenn sie es erfunden hatte? War er ein Komplize? Ein Liebhaber? Der Vater ihres Kindes? Er wurde sicherlich von Mary benutzt, um ihre Identität zu festigen. Wir werden wahrscheinlich nie die Wahrheit erfahren, vielleicht war er nur ein weiterer Betrüger, der sein Glück versuchte, in die High Society einzudringen, wie Mary Willcocks es so erfolgreich gemacht hatte. Am Montag, den 26. März 2006, wurde in der Princess Street Nr. 11 in Bristol, wo Mary die letzten 11 Jahre ihres Lebens lebte, eine blaue Gedenktafel zum Gedenken an das Leben von Prinzessin Caraboo enthüllt. An der Zeremonie nahmen Kinder der St. Mary Redcliffe Junior School in historischen Kostümen und Mary Willcocks 'große Nichte Christine Medley teil, die aus Marys Heimatland Devon angereist war, um an der Enthüllung teilzunehmen. Quellen und zusätzliche Informationen: BBC: Der Teil einer falschen Prinzessin in der Geschichte Geheimnisvolle Menschen: Die Prinzessin Caraboo Hoax Mary Baker: Oxford Wörterbuch der Nationalbiographie
Dieser Artikel von Michael Pekker ist abgedruckt von Beste Hoaxes und Streiche. Es wird hier mit Genehmigung verwendet. * "Mary Willcocks scheint bis 1824 in Philadelphia geblieben zu sein, als sie nach London zurückkehrte und sich in der New Bond Street als Prinzessin Caraboo ausstellte, wieder ohne großen Erfolg. Sie hat dann vielleicht Südfrankreich und Spanien besucht, war aber wieder in Philadelphia Bedminster, südlich des Flusses in Bristol, 1828, wo sie verheiratet war. Sie benutzte den Namen ihrer Cousine, Burgess, und beschrieb sich selbst als Witwe. Ihr Ehemann hieß seltsamerweise Richard Baker, und sie hatten eine Tochter, die geboren wurde für die nächsten dreißig Jahre versorgte sie die Krankenstation in Bristol mit Blutegeln, respektabel, vornehm und anscheinend verlegen (wie wenn Kinder ihrem Ruf nach 'Caraboo!' nachliefen) wegen ihrer früheren Bekanntheit. am Heiligabend 1864 und wurde in der Hebron Road beigesetzt. Ihre Tochter Mary führte das Geschäft weiter und lebte allein in Bedminster in einem Haus voller Katzen bis zu ihrem Tod bei einem Brand im Februar 1900. " . John Wells, "Baker, Mary [Prinzessin Caraboo] (Bap. 1791, gest. 1864)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004