Die Patroninnen von Almack: Die Arbiters of London Seriosität

Die Patroninnen von Almack: Die Arbiters of London Seriosität

Die Versammlungsräume von Almack wurden von einem ausgewählten Komitee der einflussreichsten und exklusivsten Damen der Tonne geleitet, die als Lady Patronesses of Almacks bekannt sind. Diese "fairen Schiedsrichter" schufen einen Tempel der Exklusivität für die am Mittwochabend abgehaltenen Bälle (die einzige Aktivität des Clubs), indem sie nur denjenigen erlaubten, von denen sie den Kauf der nicht übertragbaren Jahresgutscheine genehmigten, was zehn Guineen kostete (ein Guinea ist ein etwas mehr als ein Pfund Sterling). Das Halten dieses Gutscheins wurde zum Unterschied zwischen Gesellschaft und Gesellschaft. Nicht zu haben könnte einfach bedeuten, dass man sich nicht beworben hat. Den eigenen Gutschein zu verlieren bedeutete jedoch, dass man versucht und als mangelhaft befunden worden war, eine soziale Katastrophe für diejenigen, die sich ihrem Platz in der Tonne verschrieben hatten. Zu verschiedenen Zeiten in der langen Geschichte des Clubs gab es sechs oder sieben Patroninnen gleichzeitig. Im Jahr 1814 waren sie:

Lady Jersey (1786 - 1867)

Lady Sarah Sophia Fane, Tochter des Earl of Westmoreland, heiratete den 5. Earl of Jersey und wurde als Patronin von Almacks Versammlungsräumen eine Führungskraft der Londoner Gesellschaft. Der Ruhm der jungen Lady Jersey von Almack ist nicht zu verwechseln mit ihrer Schwiegermutter Frances, Lady Jersey, der Frau des 4. Earl of Jersey, die die Geliebte des Prince of Wales war. (Prinny bevorzugte offensichtlich ältere Frauen.) Sarah, manchmal auch Sally genannt, war entschlossen, sich durch ein großes Zeichen persönlicher Tugend vom berüchtigten Ruf ihrer Schwiegermutter zu distanzieren. Kapitän Gronow beschrieb sie in seinen Memoiren als "eine Königin der bedrohlichen Tragödie; und während sie das Erhabene versuchte, machte sie sich häufig einfach lächerlich, war unvorstellbar unhöflich und ihre Art oft schlecht erzogen." Sie soll die Quadrille 1815 bei Almack eingeführt haben.

Emily Cowper (1787 - 1869)

Die Tochter des Berüchtigten Lady Melbourne (ihr Sohn war der zukünftige Premierminister, Lord Melbourne), Emily war mit dem 5. Earl Cowper verheiratet. Sie war auch die langjährige Geliebte von Lord Palmerston und heiratete ihn 1839, nachdem Cowper gestorben war. Während der Regentschaftsjahre war sie eine der Patroninnen von Almacks Versammlungsräumen und laut Captain Gronow die beliebteste von ihnen. Es sollte beachtet werden, dass Lady Cowper und die meisten anderen Patroninnen zu dieser Zeit junge Frauen in den Zwanzigern waren und nicht die älteren Witwen, von denen einige Leser annehmen, dass sie es sind. Sie übten einen enormen sozialen Einfluss aus.

Gräfin Lieven (1785 - 1857)

Die in Lettland geborene Dorothea Benckendorff heiratete Graf Lieven, der von 1812 bis 1834 russische Botschafter in England war. Die Gräfin wurde sofort führend in der Londoner Gesellschaft und wurde 1814, wenn nicht früher, zu einer der Patroninnen von Almacks Versammlungsräumen gewählt , der erste Ausländer, der so geehrt wurde. Gronow beschrieb sie als "hochmütig und exklusiv", obwohl sie den deutschen Walzer Almacks vorgestellt haben soll. Aber sie war viel mehr als ein sozialer Schmetterling. Die Gräfin war eine prominente politische Gastgeberin und hatte das Vertrauen einiger der wichtigsten Staatsmänner in London und Europa. Sie galt als mindestens politisch ebenso wichtig, wenn nicht sogar wichtiger als ihr Ehemann als Botschafter. Ihre Stimme war in diplomatischen Kreisen einflussreich, und sie führte sogar mindestens eine geheime diplomatische Mission für den Zaren durch. Einige Zeit nach dem Verlassen Englands wurde der Graf zum Prinzen ernannt und Dorothea wurde die Prinzessin Lieven. Obwohl sie in den letzten Jahrzehnten ihres Lebens an einer Krankheit litt, engagierte sie sich weiterhin in Politik und Diplomatie. Ihre gesammelten Briefe bieten einen boshaften Einblick in Regency England.

Frau Drummond-Burrell (1786 - 1865)

Clementina Drummond-Burrell war das einzige überlebende Kind von James Drummond, dem 11. Earl of Perth. Sie heiratete Peter Robert Burrell, ein großer Dandy des Tages, im Jahre 1807. Auf Drängen seines Schwiegervaters schloss er sich dem Familiennamen seiner Frau an. Sein Vater war zum Lord Gwydyr erschaffen worden, und 1820 gelang ihm dieser Titel; seine Mutter (gezeigt) war Lady Willoughby de Eresby in ihrem eigenen Recht, und im Jahr 1828 gelang ihm auch dieser Titel, und Clementina wurde Lady Willoughby de Eresby. Als eine der jungen Mäzeninnen von Almack galt sie zusammen mit Lady Castlereagh als die höchste Klebrige und übergroße Größe. Eine Reihe von Scottish Reels sind nach ihr benannt.

Lady Castlereagh (1772 - 1829)

Amelia Anne Stewart, Viscountess Castlereagh, war eine der Schutzpatroninnen von Almack. Sie war die Ehefrau von Lord Castlereagh, dem unpopulären Außenminister, und begleitete ihn 1815 zum Wiener Kongress. Als Anstand-Besonnenistin gilt ihr die Etablierung der Regel, die die Türen von Almack genau um 23:00 Uhr schloss, und soll den Herzog von Wellington einmal abgewiesen haben, als er ein paar Minuten zu spät kam. Obwohl sie eine der älteren Mäzeninnen ist, ist es unwahrscheinlich, dass sie vor 1812, als ihr Mann Außenminister wurde, in dieses Amt gewählt wurde. Lady Castlereagh wird oft in den Romanen von Georgette Heyer erwähnt.

Lady Sefton (1769–1851)

Maria Margaret Craven wurde 1792 mit William Philip Molyneux, dem 2. Earl of Sefton, geheiratet. Ihr Mann war als Lord Dashalong bekannt, weil er gerne schnell fuhr. Er war eines der Gründungsmitglieder des Four-In-Hand Clubs. Lady Sefton war eine der Patroninnen von Almack. Die älteste der 1814 Patroninnen, wie von Captain Gronow berichtet, hatte sie wahrscheinlich diese Position innehatte, lange bevor die jüngere Gruppe an Bord kam, da sie und ihr Mann sozial prominent waren. Sie sponserte Mrs. Fitzherbert in der Londoner Gesellschaft. Porträts von Lady Sefton sind schwer zu finden. Diese porträtiert ihre Mutter, die gefeierte Schriftstellerin, Elizabeth Craven, Prinzessin Berkeley.

Esterhazy (1794 - ?)

Prinzessin Esterhazy wurde als Prinzessin Theresa von Thurn und Taxis geboren und heiratete Prinz Paul III. Anton Esterhazy, den österreichischen Botschafter in England. Prinzessin Lieven beschrieb sie als "klein, rund, schwarz, belebt und etwas widerwärzig" und "sie muss um jeden Preis im Mittelpunkt des Interesses und der allgemeinen Aufmerksamkeit stehen." Als jüngste der 1814 Lady Patronesses of Almack es wurde sie von Gronow als bon enfant bezeichnet. Ihr Mann wurde 1815 zum Botschafter am Court of St. James ernannt, aber er und die Prinzessin müssen zuvor in einer anderen diplomatischen Rolle in London gewesen sein, wenn sie, wie Gronow berichtet, bereits 1814 bei Almack als Mäzenin gegründet wurde. Candice Hern ist Autor mehrerer Regency Romance Romane und begeisterter Sammler von historischen Modeaccessoires. Ihre neueste Geschichte "From This Moment On" finden Sie in, It Happened One Night, mit Charakteren aus ihrer berühmten "Merry Widows"-Serie. Nachdruck mit Genehmigung von Candicehern.com