Ein genauerer Blick auf Catherine Knight

Ich bin Frau Knight sehr verpflichtet, einen solchen Beweis für das Interesse zu erbringen, das sie an mir hat, und sie kann sich darauf verlassen, dass ich Herrn Papillon heiraten werde, was auch immer seine Zurückhaltung oder meine eigene sein mag. Ich schulde ihr viel mehr als ein so kleines Opfer. Jane Austen an Cassandra 9. Dezember 1808
  Catherine Knatchbull Knight, die Frau von Thomas Knight, ist Janeites am besten als Adoptivmutter von Jane Austens Bruder bekannt Edward;; Edwards Erbe der Knight-Ländereien brachte ihm unter anderem das Eigentum an Chawton Cottage ein, das er seiner Mutter und seinen Schwestern als Heim anbieten konnte und in dem Jane ihre Romane zur Veröffentlichung schrieb und überarbeitete. Die meisten Biografien sehen sie nicht als großen Einfluss auf Jane Austens Leben und Schreiben an, obwohl sie sich eindeutig für die Austener Damen und auch für Jane Austens veröffentlichtes Schreiben interessierte. Die Beziehung von Frau Knight zu den Austen-Schwestern taucht in einem Brief von auf Lady Knatchbull, geborene Fanny Knight, Edwards älteste Tochter und Jane Austens Lieblingsnichte, an ihre jüngere Schwester:
Ja, meine Liebe, es ist sehr wahr, dass Tante Jane unter verschiedenen Umständen nicht so raffiniert war, wie sie es von ihrem Talent hätte erwarten sollen, und wenn sie fünfzig Jahre später gelebt hätte, wäre sie in vielerlei Hinsicht besser für unseren raffinierteren Geschmack geeignet gewesen. Sie waren nicht reich und die Leute, mit denen sie sich hauptsächlich vermischten, waren überhaupt nicht hochrassig oder kurz gesagt mehr als mittelmäßig und sie waren natürlich überlegen in Bezug auf geistige Kräfte und Kultivierung, was die Verfeinerung angeht - Aber ich denke, im späteren Leben hat ihr Verkehr mit Mrs. Knight (die sie sehr liebte und liebte) sie beide verbessert. Tante Jane war zu schlau, um nicht alle möglichen Anzeichen von „Gemeinsamkeit“ beiseite zu legen (wenn ein solcher Ausdruck vorliegt) ist zulässig) & lehre sich, zumindest im Umgang mit Menschen im Allgemeinen verfeinert zu werden. Beide Tanten (Cassandra und Jane) wurden in völliger Unkenntnis der Welt und ihrer Art (ich meine in Bezug auf Mode usw.) erzogen, und wenn nicht Papas Ehe sie nach Kent gebracht hätte, und die Freundlichkeit von Mrs. Knight, die oft die eine oder andere Schwester bei sich hatte, wäre, obwohl sie an sich nicht weniger klug und angenehm war, in Bezug auf eine gute Gesellschaft und ihre Wege sehr unterdurchschnittlich gewesen. Wenn du das alles hasst, bitte ich um Verzeihung, aber ich fühlte es am Ende meines Stifts und es entschied sich mitzukommen und die Wahrheit zu sagen.
Abgesehen von Janeites 'Meinungen über Lady Knatchbulls Geisteszustand, als dieser Brief geschrieben wurde, kann man die Kommentare über Mrs. Knight herausziehen - die sie Jane und Cassandra Austen liebte und freundlich war. Die Erwähnungen von Mrs. Knight in Janes Briefen bestätigen dies und zeigen auch, dass die Vorliebe zurückgegeben wurde und ihre Freundlichkeit sehr geschätzt wurde. Catherine Knatchbull heiratete 1779 Thomas Knight II, ungefähr zu der Zeit, als ihr Porträt von George Romney gemalt wurde, und zeigte sie als eine schöne und elegante Frau. Zwei Jahre später erbte ihr Ehemann die Güter seines Vaters, darunter Eigentum und Häuser in Godmersham, Chawton und Steventon. Ihr Vater, Rev. Wadham Knatchbull, war ein jüngerer Sohn von Sir Edward Knatchbull, 4. Baronet. (Fanny Knight, Catherines adoptierte Enkelin, heiratete Sir Edward Knatchbull, 9. Baronet, Catherines Cousin und Urenkel des 4. Bt.; Ihr Sohn, der als Lord Brabourne zum Adel erhoben wurde, gab die erste Ausgabe von Jane Austens Briefen heraus, die meisten davon die von seiner Mutter geerbt und nach ihrem Tod entdeckt wurden.) Im Rahmen ihrer Hochzeitstour besuchten die Ritter Steventon, wo sie den jungen Edward Austen kennen lernten. Edward wurde eingeladen, die Ritter während seiner Ferien zu besuchen, und 1783, als klar wurde, dass die Ritter kinderlos sein würden, adoptierten sie den sechzehnjährigen Edward offiziell als ihren Erben, wie in der Silhouette links gezeigt (klicken für eine größere Version). Laut Deirdre Le Faye stützt sich Mr. Knight auf den Jane-Stuhl seiner Schwester, und Mrs. Knight ist die Dame auf der anderen Seite des Tisches, die sich umdreht, um zu sehen, wie Mr. Austen Edward vorstellt. Edward blieb bis 1786 in Steventon; Die Ritter schickten Edward dann auf die Grand Tour und er zog 1790 zu den Rittern. Mr. Knight starb 1794; Drei Jahre später übergab Mrs. Knight Edward die Kontrolle über das Anwesen und hinterließ nur ein Einkommen von £ 2.000 für sich und ein kleines Haus namens White Friars im nahe gelegenen Canterbury, in dem sie leben würde. Als Edward dieses Schema zum ersten Mal vorgeschlagen wurde, protestierte er, dass sie nicht so viel aufgeben könne, und weigerte sich, ihr zu erlauben, ihre Umstände zu reduzieren, "um uns zu bereichern". Mrs. Knights Antwort war alle Großzügigkeit.
Wenn irgendetwas gewollt wäre, mein liebster Edward, um meine Entschlossenheit bezüglich des Plans zu bestätigen, den ich ausführen möchte, würde Ihr Brief diesen Effekt haben; Es ist unmöglich, dass jemand seine Dankbarkeit und Zuneigung in angenehmeren und erfreulicheren Begriffen zum Ausdruck bringt, als Sie gewählt haben, und aus tiefstem Herzen glaube ich, dass Sie vollkommen aufrichtig sind, wenn Sie mir versichern, dass Ihr Glück am besten dadurch gesichert ist, dass Sie mich sehen in der vollen Freude an allem, was zu meiner Leichtigkeit und meinem Komfort beitragen kann, und dieses Glück, mein lieber Edward, wird dir gehören, indem du meinen Wünschen nachkommst. Seit meine Vorliebe für Sie Herrn Knight veranlasst hat, Sie als unser Adoptivkind zu behandeln, habe ich für Sie die Zärtlichkeit einer Mutter empfunden, und Sie haben nie mehr Zuneigung verdient als zu dieser Zeit. Ihr Verdienst zu belohnen und Sie in eine Situation zu bringen, in der Ihre vielen hervorragenden Eigenschaften hervorgerufen und für die Nachbarschaft nützlich gemacht werden, ist der größte Wunsch meines Herzens. Viele Umstände, die mit großen Grundbesitz verbunden sind und für einen Mann sehr erfreulich sind, gehen mir derzeit völlig verloren. aber wenn ich dich im Genuss von ihnen sehe, werde ich, wenn möglich, meine Dankbarkeit gegenüber meinem geliebten Ehemann verdoppeln, weil ich die Kraft, einem so sehr lieben Menschen Glück in meine Hände zu geben, in meine Hände gelegt habe.
Während ein solches Maß an Großzügigkeit nicht für jedes Mitglied der Familie Austen dupliziert werden konnte, interessierte sich Frau Knight, wie Fanny schrieb, besonders für die Austener Damen, insbesondere nach dem Tod von Herrn Austen. aber schon 1791 schien Mrs. Knight zumindest ein Interesse an Janes Intellekt zu zeigen, wenn nicht sogar an ihrem jugendlichen Schreiben. In ihrer parodistischen Geschichte Englands verteidigt Jane Mary, die Königin der Schotten:
Oh! Was muss diese bezaubernde Prinzessin sein, deren einziger Freund damals der Herzog von Norfolk war und deren einzige jetzt Mr. Whitaker, Mrs. Lefroy, Mrs. Knight und ich sind? . . .
Mr. Whitaker war der Autor eines Buches, das versucht, Mary, die Königin der Schotten, zu verteidigen, und Mrs. Lefroy war eine Nachbarin, die auch eine Art Mentorin für Jane war. Frau Knight in diesem Zusammenhang erwähnen zu lassen bedeutet, dass sie die junge Jane Austen ausreichend beachtet hatte, um mit ihr über Geschichte zu sprechen; In der Tat eine freundliche Nachricht, dass eine ältere Dame sogar eine frühreife junge Cousine abnehmen sollte. Jane Austens Briefe zeigen die anhaltende Aufmerksamkeit, die sie und Cassandra in den nächsten Jahren von Mrs. Knight erhalten haben. Aus dem Brief vom 7. Januar 1807:
Wir freuen uns sehr zu hören, dass Elizabeth so viel besser ist, und hoffen, dass Sie bei Ihrer Rückkehr aus Canterbury noch weitere Änderungen an ihr bemerken werden. Von Ihrem Besuch dort muss ich jetzt „ununterbrochen“ sprechen; es überrascht, aber es gefällt mir mehr, und ich betrachte es als eine sehr gerechte und ehrenvolle Auszeichnung von Ihnen und nicht weniger als Verdienst von Frau Knight. Ich habe keinen Zweifel daran, dass Sie Ihre Zeit mit ihr am angenehmsten in ruhigen und rationalen Gesprächen verbringen, und bin so weit davon entfernt zu glauben, dass ihre Erwartungen an Sie getäuscht werden, dass meine einzige Angst darin besteht, dass Sie so angenehm sind, so sehr nach ihrem Geschmack. um sie dazu zu bringen, dich für immer bei sich zu behalten. Wenn das der Fall sein sollte, müssen wir nach Canterbury ziehen, was mir nicht so gut gefallen würde wie Southampton.
Diese Freundlichkeit schien sich nicht nur auf die Aufmerksamkeit und Besuche ihrer jüngeren Cousins ​​auszudehnen, sondern auch auf finanzielle Unterstützung. Es scheint tatsächlich, dass „Frau K. ” war eine frühe Schirmherrin von Jane Austen. Aus dem Brief vom 20. Juni 1808:
… Wir gingen zu den Weißen Brüdern, wo Frau K. allein in ihrem Salon war, so sanft und freundlich und freundlich wie gewöhnlich. - Sie erkundigte sich nach jedem Körper, besonders nach meiner Mutter und Ihnen… Heute Morgen brachte sie mir einen Brief von Frau Ritter, der die übliche Gebühr und die übliche Freundlichkeit enthält. Sie bittet mich, diese Woche ein oder zwei Tage mit ihr zu verbringen, um Frau C. Knatchbull zu treffen, die heute mit ihrem Ehemann zu den W. Friars kommt - und ich glaube, ich werde gehen. - Ich habe Edward konsultiert - und denke nach Es wird arrangiert, dass Mrs. JA eines Morgens mit mir geht, ich über Nacht bleibe und Edward mich am nächsten Abend nach Hause fährt. - Ihr sehr agreales Geschenk wird meine Umstände ziemlich einfach machen. Ich werde die Hälfte für meine Pelisse reservieren. . . . Mrs. Knight beendete ihren Brief mit: "Geben Sie Cassandra meine beste Liebe, wenn Sie ihr schreiben." Ich werde sehr gerne einen Tag bei den Weißen Brüdern verbringen. . . . Ich schickte meine Antwort von ihnen an Frau Knight, meine doppelte Annahme ihrer Notiz und ihrer Einladung, die ich ohne großen Aufwand schrieb; denn ich war reich - und die Reichen sind immer respektabel, egal wie sie schreiben.
Aus dem Brief vom 26. Juni 1808:
Und jetzt glaube ich, dass ich alle notwendigen Antworten und Mitteilungen gemacht habe; & kann mich bei meinem Canterbury-Besuch so gut ich kann disportieren. - Es war ein sehr agrealer Besuch. Es gab alles, um es so zu machen; Freundlichkeit, Unterhaltung und Abwechslung, ohne Sorgfalt oder Kosten. . Wir fanden Mrs. Knight auf und besser; aber schon früh - erst um 12 Uhr - hatten wir unsere Motorhauben kaum abgenommen, bevor die Gesellschaft kam - Ly. Knatchbull und ihre Mutter; und nachdem sie Mrs. White, Mrs. Hughes und ihre beiden Kinder, Mr. Moore, Harriot und Louisa und John Bridges, mit so kurzen Abständen abgelöst hatten, dass es für mich ein Wunder war, dass Mrs. K. und Ich hätte jemals zehn Minuten allein sein oder Zeit für angenehme Gespräche haben sollen, aber wir hatten Zeit, ein wenig von allem zu sagen. . . .Frau. K. hat versprochen, den Schlossplatz anzurufen; Es wird ungefähr Ende Juli sein. Sie scheint jedoch die Aussicht zu haben, im Frühjahr für längere Zeit wieder in dieser Grafschaft zu sein, und wird einen Tag mit uns verbringen, wenn sie es ist. Sie und ich brauchen uns nicht zu sagen, wie froh wir sein werden, Aufmerksamkeit von Mrs. Knight zu erhalten oder sie an jemanden zu richten, der mit Mrs. Knight in Verbindung steht. Ich kann nicht anders, als zu bedauern, dass ich jetzt, wenn ich genug fühle, dass sie gleich ist, um ihre Gesellschaft zu genießen, so wenig von letzterer sehe.
Jane Austen war der Ansicht, dass die Zeit, die sie mit Mrs. Knight verbrachte, mehr als nur eine Pflicht gegenüber einer freundlichen und großzügigen Verwandten war, sondern etwas, das für sich genommen von Vorteil war und das man genießen konnte. Nachdem die Austen-Damen nach Chawton Cottage gezogen waren, setzte sich Mrs. Knights Interesse fort. Im Oktober 1809 schrieb sie an Fanny Knight,
Ich hörte von der Chawton Party, die sich beim Frühstück sehr wohl fühlte, von einem Gentleman, der vor ungefähr zehn Tagen in einem Post-Chaise an ihrer Tür vorbeifuhr. Ihr Bericht über die ganze Familie gibt mir das aufrichtigste Vergnügen, und ich bitte Sie werden ihnen allen versichern, wie sehr ich mich an ihrem Glück interessiert fühle.
Anscheinend hatte Mrs. Knight genug Interesse an Janes Glück, um ein bisschen Matchmaking mit dem Chawton-Rektor vorzuschlagen. Aus dem Brief vom 9. Dezember 1808:
Ich bin Frau Knight sehr verpflichtet, einen solchen Beweis für das Interesse zu erbringen, das sie an mir hat, und sie kann sich darauf verlassen, dass ich Herrn Papillon heiraten werde, was auch immer seine Zurückhaltung oder meine eigene sein mag. Ich schulde ihr viel mehr als ein so kleines Opfer.
Mrs. Knight zeigte weiterhin Interesse an Janes Karriere als Schriftstellerin und wurde im Gegensatz zu einigen jüngeren Familienmitgliedern zum Geheimnis ihrer Urheberschaft zugelassen, als sie Cassandra nach dem Fortschritt der Veröffentlichung von Sense and Sensibility fragte. Aus dem Brief vom 26. April 1811:
Nein, ich bin nie zu beschäftigt, um an S & S zu denken. Ich kann es nicht mehr vergessen, als eine Mutter ihr saugendes Kind vergessen kann; & Ich bin Ihnen für Ihre Anfragen sehr dankbar. Ich hatte zwei Blätter zu korrigieren, aber das letzte bringt uns nur zu W. (illoughby) 's erstem Auftritt. Frau K. bedauert auf schmeichelhafteste Weise, dass sie bis Mai warten muss, aber ich habe kaum die Hoffnung, dass es im Juni herauskommt. . . . Ich bin sehr erfreut über das Interesse von Frau K. daran; & was auch immer der Fall sein mag, ich wünsche ihr aufrichtig, dass ihre Neugier früher befriedigt werden könnte, als es jetzt wahrscheinlich ist. Ich denke, sie wird meine Elinor mögen, kann aber auf nichts anderem aufbauen.
Während das Ausgangsmaterial spärlich ist, kann man ein Porträt dieser Art, eine elegante Frau und ihr Interesse am Wohlergehen und am intellektuellen Leben von Jane Austen und ihrer Schwester und Mutter erstellen.
Margaret C. Sullivan ist die Editrix von AustenBlog und die Autorin des Jane Austen-Handbuchs: Ein vernünftiger und doch eleganter Leitfaden für ihre Welt. (Quirk Books, 2007). Sie wünscht sich, dass auch sie ihr Porträt von George Romney malen lassen könnte. Quellen: Austen-Leigh, William und Austen-Leigh, Richard Arthur, überarbeitet und erweitert von Deirdre Le Faye. Jane Austen: Ein Familienrekord. Boston: G.K. Hall & Co., 1989. Fergus, Jan. Jane Austen: Ein literarisches Leben. New York: St. Martin's Press, 1991. Lane, Maggie. Jane Austens Familie durch fünf Generationen. London: Robert Hale, 1984. Le Faye, Deirdre. Jane Austen (The British Library Writers 'Lives). New York: Oxford University Press, 1998. Le Faye, Deirdre, Ed. Jane Austens Briefe (Dritte Edition). Oxford: Oxford University Press, 1995. Die Peerage.com

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