Horace Walpole: Regentschaftsautor, Historiker, Antiquar und Politiker

Horace Walpole von Joshua Reynolds, 1756
Horatio Walpole, 4. Earl of Orford (24. September 1717 - 2. März 1797) war ein englischer Kunsthistoriker, Schriftsteller, Antiquar und Whig-Politiker. Er ist jetzt weitgehend in Erinnerung geblieben Erdbeerhügel, das Haus, das er in Twickenham im Südwesten Londons errichtete, wo er einige Jahrzehnte vor seinen viktorianischen Nachfolgern den gotischen Stil wiederbelebte, und für seinen gotischen Roman Das Schloss von Otranto. Zusammen mit diesem Buch beruht sein literarischer Ruf auf seinem Briefe, die von erheblichem sozialem und politischem Interesse sind. Walpole wurde in London als jüngster Sohn des britischen Premierministers Sir Robert Walpole und seiner Frau Catherine geboren. Wie sein Vater erhielt er eine frühe Ausbildung in Bexley. Er wurde auch am Eton College und am King's College in Cambridge ausgebildet. Walpoles erste Freunde waren wahrscheinlich seine Cousins ​​Francis und Henry Conway, denen Walpole sehr verbunden war, insbesondere Henry. In Eton gründete er mit Charles Lyttelton und George Montagu das "Triumvirate", eine Schüler-Konföderation. Wichtiger war eine andere Gruppe von Freunden, die als "Quadruple Alliance" bezeichnet wurde: Walpole, Thomas Gray, Richard West und Thomas Ashton. In Cambridge geriet Walpole unter den Einfluss von Conyers Middleton, einem unorthodoxen Theologen. Walpole akzeptierte die Skepsis von Middletons Haltung gegenüber einigen wesentlichen christlichen Lehren für den Rest seines Lebens, einschließlich eines Hasses auf Aberglauben und Bigotterie. Walpole hörte Ende 1738 auf, in Cambridge zu wohnen, und ging ohne Abschluss. 1737 starb Walpoles Mutter. Einem Biographen zufolge war seine Liebe zu seiner Mutter "die stärkste Emotion seines ganzen Lebens ... die gesamte psychologische Geschichte war davon geprägt". Walpole hatte keine ernsthaften Beziehungen zu Frauen; Er wurde "ein natürlicher Zölibat" genannt.  Walpoles Vater sicherte ihm drei Sinekuren, die ihm ein Einkommen einbrachten: 1737 wurde er zum Inspektor der Importe und Exporte im Zollhaus ernannt, das er zurücktrat, um Usher of the Exchequer zu werden, was ihm zunächst 3900 Pfund pro Jahr einbrachte im Laufe der Jahre zugenommen. Als er volljährig war, wurde er Comptroller der Pipe und Clerk of the Estreats, was ihm ein Einkommen von 300 Pfund pro Jahr einbrachte. 1744 schrieb Walpole in einem Brief an Conway, dass diese Ämter ihm fast 2.000 Pfund pro Jahr gaben; Nach 1745, als er zum Collectorship of Customs ernannt wurde, betrug sein Gesamteinkommen aus diesen Ämtern rund 3.400 GBP pro Jahr. Horace Walpole von Rosalba Carriera, um 1741. Walpole ging mit Grey auf die Grand Tour, aber Walpole erinnerte sich im späteren Leben: "Wir waren nicht in Calais angekommen, bevor Grey unzufrieden war, denn ich war ein Junge, und er, obwohl unendlich mehr ein Mann, reichte nicht aus, um Zulagen zu machen." ".  Sie verließen Dover am 29. März und kamen später am Tag in Calais an. Sie reisten dann durch Boulogne, Amiens und Saint-Denis und kamen am 4. April in Paris an. Hier trafen sie viele aristokratische Engländer.  Anfang Juni verließen sie Paris nach Reims, dann im September nach Dijon, Lyon, Dauphiné, Savoyen, Aix-les-Bains, Genf und zurück nach Lyon. Im Oktober reisten sie nach Italien ab, kamen im November in Turin an, fuhren dann nach Genua, Piacenza, Parma, Reggio, Modena, Bologna und kamen im Dezember in Florenz an. Hier freundete er sich mit Horace Mann an, einem Assistenten des britischen Ministers am toskanischen Hof. Hier hat er das geschrieben Brief von Florenz an Thomas Ashton, Esq., Tutor des Earl of Plymouth, eine Mischung aus Whig-Geschichte und Middletons Lehren. Im Februar 1740 reisten Walpole und Gray nach Rom, um das päpstliche Konklave nach dem Tod von Papst Clemens XII. Mitzuerleben (das sie nie gesehen hatten). Bei gesellschaftlichen Anlässen in Rom sah er den alten Pretender James Francis Edward Stuart und seine beiden Söhne Charles Edward Stuart und Henry Stuart, obwohl es keine Aufzeichnungen darüber gibt, dass sie sich unterhielten. Porträt von John Giles Eccardt, 1747–1748. Er ist weithin bekannt für seine Elegy Written in a Country Churchyard, die 1751 veröffentlicht wurde. Walpole und Gray kehrten im Juli nach Florenz zurück. Gray mochte jedoch die Untätigkeit von Florenz im Vergleich zu den Bildungsaktivitäten in Rom nicht, und eine Feindseligkeit zwischen ihnen wuchs, was schließlich zu einem Ende ihrer Freundschaft führte. Auf dem Weg zurück nach England hatten sie einen heftigen Streit, obwohl nicht bekannt ist, worum es ging. Gray ging nach Venedig und ließ Walpole in Reggio zurück. Im späteren Leben gab Walpole zu, dass der Fehler in erster Linie bei ihm selbst lag: "Ich war zu jung, zu gern von meinen eigenen Ablenkungen, nein, ich bezweifle nicht, zu sehr berauscht von Nachsicht, Eitelkeit und der Unverschämtheit meiner Situation als Der Sohn des Premierministers, der nicht unaufmerksam und unempfindlich gegenüber den Gefühlen eines Menschen war, den ich unter mir dachte, von einem, den ich errötete, um zu sagen, dass ich wusste, dass er mir verpflichtet war, von einem, den Vermutung und Torheit mich vielleicht als nicht meinen empfanden überlegen dann in Teilen, obwohl ich seitdem meine unendliche Minderwertigkeit gegenüber ihm gespürt habe ".

Walpole ging dann nach Venedig, Genua, Antibes, Toulon, Marseille, Aix, Montpellier, Toulouse, Orléans, Paris. Am 12. September 1741 landete er schließlich in Dover und erreichte am 14. September London.

Bei den allgemeinen Wahlen 1741 wurde Walpole zum Whig-Abgeordneten für Callington, Cornwall, gewählt. Er hatte diesen Sitz dreizehn Jahre lang inne, obwohl er Callington nie besuchte. Walpole trat kurz vor dem Machtverlust seines Vaters ins Parlament ein: Im Dezember 1741 gewann die Opposition ihre erste Mehrheit im Unterhaus seit zwanzig Jahren. Im Januar 1742 kämpfte Walpoles Regierung immer noch im Parlament, obwohl Horace und andere Familienmitglieder den Premierminister Ende des Monats erfolgreich aufgefordert hatten, nach einer parlamentarischen Niederlage zurückzutreten. Walpole hielt am 19. März seine erste Rede gegen den erfolgreichen Antrag, ein Geheimkomitee einzurichten, das die letzten zehn Jahre von Sir Robert Walpole als Premierminister untersuchen soll. Die nächsten drei Jahre verbrachte Walpole die meiste Zeit mit seinem Vater in seinem Landhaus Houghton Hall in Norfolk. Sein Vater starb 1745 und verließ Walpole für den Rest des Mietvertrags seines Hauses in der Arlington Street in London. £ 5.000 in bar; und das Büro des Zollsammlers (im Wert von 1.000 GBP pro Jahr). Er war jedoch in Schulden gestorben, deren Summe zwischen 40.000 und 50.000 Pfund Sterling lag.

Ende 1745 nahmen Walpole und Gray ihre Freundschaft wieder auf. Auch in diesem Jahr begann der Jacobite Rising. Die Position von Walpole war das Ergebnis der Unterstützung seines Vaters für die Hannoveraner Dynastie und er wusste, dass er in Gefahr war und sagte: "Jetzt kommt der Junge des Prätendenten und verspricht einem verlassenen irischen Kollegen alle meine komfortablen Wohnungen im Finanz- und Zollhaus. Wer beschließt, seinen Stolz und seine Armut aus einer großen alten unmöblierten Galerie in St. Germain zu entfernen? Warum wirklich, Herr Montagu, ist das nicht angenehm? Ich werde es wunderbar ablehnen, ein treuer Leidender in einem abgenutzten Mantel zu sein und in einem Vorraum zu zittern in Hannover oder reduziert, um den jungen Fürsten in Kopenhagen Latein und Englisch beizubringen ".

Die Gärten am Strawberry Hill. Walpoles bleibende architektonische Schöpfung ist Strawberry Hill, das Haus, das er in Twickenham, südwestlich von London, errichtete, in dem er den gotischen Stil viele Jahrzehnte vor seinen viktorianischen Nachfolgern wiederbelebte und das zu dieser Zeit die Themse überblickte. Diese phantasievolle neugotische Erfindung begann einen neuen architektonischen Trend. Walpole war von 1754 bis 1757 Abgeordneter eines der vielen faulen Bezirke, Castle Rising, das aus Grundbesitzern in vier Dörfern in der Nähe von Kings Lynn, Norfolk, bestand. In seinem Haus hängte er eine Kopie des Haftbefehls für die Hinrichtung von Charles auf Ich mit der Inschrift "Major Charta" und schrieb über "das am wenigsten schlimme aller Morde, das eines Königs". 1756 schrieb er:
Ich bin vernünftig, dass aus der Prostitution des Patriotismus, aus der Kunst der Minister, die die Ansprache hatten, den Schein zu erhöhen, während sie die Realität des Königtums bedrückten, und aus der Neigung der Bildung des jungen Adels, die an französische Maximen und Grenzen grenzt zu einem militärischen Geist, nein, von dem Aszendenten, den der Adel selbst jeden Tag in diesem Land erwirbt, von all diesen Überlegungen, bin ich vernünftig, dass das Vorrecht und die Macht in letzter Zeit innerhalb des Kreises des Palastes außerordentlich gestärkt wurden; und obwohl schwankende Minister abwechselnd die Kaution ausüben, ist sie doch da; und wann immer ein Prinz des Designs und des Geistes auf dem königlichen Stuhl sitzen soll, wird er eine Bank finden, einen Hort der Macht, den er am tödlichsten gegen diese Verfassung entlassen kann. [Ich bin] ein stiller Republikaner, der es nicht ablehnt, den Schatten der Monarchie zu sehen, wie Banquos Geist, den leeren Staatsstuhl zu füllen, damit der Ehrgeizige, der Mörder, der Tyrann nicht danach streben; kurz gesagt, wer den Namen eines Königs billigt, wenn er die Essenz ausschließt.
Walpole war besorgt, dass die Tories, während seine Mit-Whigs untereinander kämpften, an Macht gewinnen würden. Das Endergebnis wäre, dass England einer unbegrenzten, absoluten Monarchie ausgeliefert würde, "dieser Autorität, diesem Strom, den ich vergeblich mit einem schwachen Arm ausstrecken sollte, um aufzuhalten ". Anfang 1757 starb der alte Horace Walpole aus Wolterton und wurde von seinem Sohn, der damals Abgeordneter für King's Lynn war, in der Peerage abgelöst, wodurch eine freie Stelle geschaffen wurde. Die Wähler von King's Lynn wollten sich nicht von einem Fremden vertreten lassen und wollten stattdessen jemanden mit einer Verbindung zur Familie Walpole. Der neue Lord Orford schrieb daher an Walpole und bat ihn, für den Sitz einzutreten, und sagte, seine Freunde "waren sich alle einig, dass Sie die einzige Person waren, die aus Ihrer Nähe zu meinem Großvater, dessen Name immer noch in größter Verehrung steht, und Ihre eigenen bekannten persönlichen Fähigkeiten und Qualifikationen könnten bei dieser Gelegenheit in der Lücke stehen und Widerstand und Kosten und möglicherweise eine Schande für die Familie verhindern. " Anfang 1757 war Walpole aus dem Parlament ausgeschieden, nachdem er Castle Rising bis zu seiner Wahl zu King's Lynn in diesem Jahr verlassen hatte, einen Sitz, den er bis zu seinem Ausscheiden aus dem Unterhaus im Jahr 1768 innehatte. Walpole war ein prominenter Gegner der Hinrichtungsentscheidung Admiral Byng. Die Erschießung von Admiral Byng, Künstler unbekannt. Byng wurde 1757 hingerichtet, weil er Fort St. Phillip nicht halten konnte. Ohne einen Sitz im Parlament erkannte Walpole seine Grenzen hinsichtlich des politischen Einflusses. Er lehnte die jüngsten katholischen Akkommodationsmaßnahmen ab und schrieb 1784 an Mann: "Sie wissen, ich war jemals der Duldung einer intoleranten Religion abgeneigt". Er schrieb 1785 an Mann, dass "da es ständig Anspielungen auf parlamentarische Reden und Ereignisse gibt, sie sind für mich oft dunkel, bis ich sie erklärt bekomme, und außerdem kenne ich einige der satirisierten Helden nicht einmal vom Sehen ". Seine politischen Sympathien galten den Foxite Whigs, den Nachfolgern der Rockingham Whigs, die selbst die Nachfolger der Whig Party waren, wie sie von Walpoles Vater wiederbelebt wurden. Er schrieb an William Mason und erläuterte seine politische Philosophie:
Ich habe fünfundvierzig Jahre lang nach den Grundsätzen der Verfassung gehandelt, wie sie bei der Revolution festgelegt wurde, der besten Regierungsform, die ich auf der Welt kenne und die uns zu einem freien Volk, einem reichen Volk und einem Sieger gemacht hat Menschen, indem sie die Freiheit verbreiten, Eigentum schützen und den Handel fördern; und durch die Kombination von allem, die uns befähigt, dem Ehrgeiz des Hauses Bourbon zu widerstehen und uns auf eine Ebene mit diesem gewaltigen Nachbarn zu stellen. Der enge Plan der Könige, der die Vergrößerung der Krone so oft der Würde vorgezogen hatte, ein großes und puissantes freies Königreich zu präsidieren, warf eine vorherrschende Quelle unserer Potenz weg, indem er danach strebte, Amerika zu versklaven - und würde diesen Fehler nun kompensieren und seine Konsequenz durch die Annahme eines despotischen Tons zu Hause. Es hat ein Werkzeug in dem leichten und jugendlichen Sohn des großen Ministers gefunden, der unseren Ruhm auf den höchsten Stand gebracht hat - aber es wird niemals die unbedeutende Zustimmung eines alten und abgenutzten Sohnes eines anderen Ministers haben, der dies, obwohl weniger brillant, aufrechterhielt Land im Genuss der zwanzig glücklichsten Jahre, die England jemals genossen hat.
Walpole war entsetzt über die Französische Revolution und lobte Edmund Burkes Überlegungen zur Revolution in Frankreich: "Jede Seite zeigt, wie aufrichtig er es ernst meint - ein wundersamer Verdienst in einer politischen Broschüre -. Alle anderen Parteiautor Handlung Eifer für die Öffentlichkeit, aber es scheint nie aus dem Herzen zu fließen. "Er bewunderte die lila Passage im Buch über Marie Antoinette:" Ich weiß, dass die Tirade über die Königin von Frankreich verurteilt ist, und dennoch muss ich zugeben, dass ich sie sehr bewundere. Es malt sie genau so, wie sie mir erschien, als ich sie das erste Mal sah, als Dauphiness. Sie ... schoss wie ein Luftwesen durch den Raum, alle Helligkeit und Anmut und ohne die Erde zu berühren. "Nachdem er von der Hinrichtung von König Ludwig XVI. Gehört hatte, schrieb er am 29. Januar 1793 an Lady Ossory:
In der Tat, Frau, schreibe ich unfreiwillig; In meinem Wörterbuch gibt es kein Wort mehr, das ausdrücken kann, was ich fühle. Wilde, Barbarenusw. waren Begriffe für arme, ignorante Inder und Schwarze und Hyänen oder, mit einigen Beinamen der Superlative, für Spanier in Peru und Mexiko, für Inquisitoren oder für Enthusiasten jeder Rasse in Religionskriegen. Es blieb dem aufgeklärten achtzehnten Jahrhundert überlassen, die Sprache zu verwirren und Schrecken zu erfinden, die in keinem Wortschatz zu finden sind. Welche Zunge könnte bereit sein, eine Nation zu malen, die Atheismus bekennen, sich zur Ermordung bekennen und vier Jahre lang gemeinsam Massaker an Massakern praktizieren sollte: und die, als hätten sie Gott und ihren König zerstört und die Ungerechtigkeit gesetzlich festgelegt, nein Symptome der Reue! Diese Monster sprechen von der Festlegung einer Verfassung - es kann eine kurze sein und in einem Gesetz formuliert sein: "Du sollst jedes Gebot der Moral und Gerechtigkeit umkehren und der ganzen Menschheit alles Falsche tun, was du kannst."
Er war nicht beeindruckt von Thomas Paines Antwort an Burke, Menschenrechteund schrieb, es sei "so grob, dass man meinen würde, er wolle die Sprache genauso herabsetzen wie die Regierung". Strawberry Hill soll die Inspiration für das Schloss von Otranto sein Strawberry Hill hatte eine eigene Druckmaschine, die Horace Walpoles intensive literarische Tätigkeit unterstützte. 1764 veröffentlichte er anonym seinen gotischen Roman, ohne seine eigene Presse zu benutzen. Das Schloss von Otrantound behauptete auf seiner Titelseite, es handele sich um eine Übersetzung "aus dem italienischen Original von Onuphirio Muralto". Das Vorwort der zweiten Ausgabe wurde laut James Watt "oft als Manifest für die moderne gotische Romantik angesehen und besagt, dass sein Werk mit dem Untertitel" A Gothic Story "versucht hat, die Qualitäten der Vorstellungskraft und Erfindung der zeitgenössischen Fiktion wiederherzustellen". . Es gibt jedoch eine Verspieltheit in den Vorworten zu beiden Ausgaben und in der Erzählung innerhalb des Textes selbst. Der Roman beginnt damit, dass der Sohn von Manfred (dem Prinzen von Otranto) unter einem massiven Helm zerquetscht wird, der aufgrund übernatürlicher Ursachen auftritt. Dieser Moment beinhaltet jedoch zusammen mit dem Rest der sich entfaltenden Handlung eine Mischung aus lächerlichen und erhabenen übernatürlichen Elementen. Die Handlung zeigt schließlich, wie Manfreds Familie auf eine Weise befleckt ist, die als Vorbild für aufeinanderfolgende gotische Handlungen diente. Ab 1762 veröffentlichte Walpole seine Anekdoten der Malerei in England, basierend auf den Manuskriptnotizen von George Vertue. Seine Memoiren der georgischen sozialen und politischen Szene sind zwar stark voreingenommen, aber eine nützliche Hauptquelle für Historiker. Walpoles zahlreiche Briefe sind als historische Ressource ähnlich nützlich. In einem vom 28. Januar 1754 datierten prägte er das Wort Serendipity, von dem er sagte, es sei von einem "albernen Märchen" abgeleitet, das er gelesen hatte: Die drei Prinzen von Serendip. Das oft zitierte Epigramm "Diese Welt ist eine Komödie für diejenigen, die denken, eine Tragödie für diejenigen, die fühlen" stammt aus einem Brief von Walpole an Anne, Gräfin von Ossory, am 16. August 1776. Die ursprüngliche, umfassendere Version erschien in ein Brief an Sir Horace Mann am 31. Dezember 1769: "Ich habe oft gesagt und denke oft, dass diese Welt eine Komödie für diejenigen ist, die denken, eine Tragödie für diejenigen, die fühlen - eine Lösung dafür, warum Demokrit lachte und Heraklit weinte." Sein Vater wurde 1742 zum Earl of Orford ernannt. Horaces älterer Bruder, der 2. Earl of Orford (ca. 1701–1751), gab den Titel an seinen Sohn, den 3. Earl of Orford (1730–1791), weiter. Als der 3. Earl unverheiratet starb, wurde Horace Walpole der 4. Earl of Orford, und der Titel starb 1797 mit ihm. Die enorme Menge an Korrespondenz, die er zurückließ, war ab 1798 in vielen Bänden veröffentlicht worden. Ebenso eine große Sammlung von Seine Werke, einschließlich historischer Schriften, wurden unmittelbar nach seinem Tod veröffentlicht.
Von Wikipedia.com