La guía del joven

La guía del joven

Señor Collins, debe casarse. Un clérigo como tú debe casarse. - Elija correctamente, elija una dama por mi bien; y para el tuyo, déjala ser una persona activa y útil, no educada en alto, pero capaz de hacer que un pequeño ingreso funcione bien. Este es mi consejo: busque una mujer así lo antes posible, llévela a Hunsford y la visitaré. Lady Catherine de Bourgh, Orgullo y prejuicio
El siguiente capítulo está resumido de La guía del joven por William A. Alcott, impreso en 1835. Si bien esto no se publicó durante la vida de Jane Austen, muchos de estos ideales estaban vigentes mucho antes del período de la Regencia, aunque algunos parecen casi ridículos para nuestra sensibilidad moderna.

Requisitos femeninos para el matrimonio

1. Excelencia moral

El rasgo más elevado y noble del carácter femenino es el amor a Dios. El cristianismo se basa en la evidencia más abundante, de un carácter totalmente incuestionable. Pero esto hago y diré, que para ser consecuentes, los jóvenes de principios laxos no deben criticar a las mujeres por su piedad, y luego siempre que busquen un amigo constante, uno a quien puedan amar, porque nunca realmente amar a los abandonados, - prefiero siempre, en igualdad de condiciones, la sociedad de los piadosos y los virtuosos.

—Al contrario, nada puede ser una prueba más fuerte de ello, Elinor; porque si hubiera habido alguna irregularidad real en lo que hice, habría sido consciente de ello en ese momento, porque siempre sabemos cuando estamos actuando mal, y con tal convicción no podría haber tenido placer. 2. Sentido común

A continuación en la lista de calificaciones particulares de una mujer, para la vida matrimonial, coloco el sentido común. En opinión de algunos, debería preceder a la excelencia moral. Por sentido común, tal como se usa en este lugar, me refiero a la facultad mediante la cual vemos las cosas como realmente son. Implica juicio y discriminación, y un sentido adecuado de la propiedad con respecto a las preocupaciones comunes de la vida. Nos lleva a formar planes de acción juiciosos ya ser gobernados por nuestras circunstancias de tal manera que será generalmente aprobado. Es el ejercicio de la razón, no influido por la pasión o el prejuicio. Para el hombre, es casi lo que el instinto es para los brutos. Es muy diferente del genio o el talento, como se definen comúnmente; pero mucho mejor que cualquiera. Nunca resplandece con el esplendor del mediodía, sino que brilla con una luz constante y útil. Para el ama de casa, pero, sobre todo, para la madre, es indispensable.

"Todo esto debe poseerlo", agregó Darcy, "ya todo esto debe agregar algo más sustancial, en el mejoramiento de su mente mediante una lectura extensa". 3. Deseo de mejorar

Cualesquiera que sean las otras recomendaciones que una dama pueda poseer, debe tener una sed inextinguible de mejora. Ninguna persona sensata puede ser verdaderamente feliz en el mundo sin esto; mucho menos calificado para hacer felices a los demás. Pero el genuino espíritu de superación, dondequiera que exista, expía la ausencia de muchas cualidades que de otro modo serían indispensables: en este aspecto se asemeja a esa "caridad" que cubre "una multitud de pecados". Sin él, casi todo tendría poca importancia; con él, todo lo demás se vuelve doblemente valioso. Con los cariñosos, los ardientes, el constante deseo de mejorar, física, intelectual y moralmente, hay pocas mujeres que no puedan ser compañeras tolerables para un hombre sensato; - sin él, aunque una joven dama era hermosa y por lo demás encantadora sin comparación, rica como las Indias, rodeada de miles de los amigos más dignos, e incluso talentosa, ¡que tenga cuidado! Mejor permanecer en el celibato mil años (podría durar tanto la vida) por grande que sea el mal, que formar una unión con tal objeto. Debería compadecerse y buscar su reforma, si no fuera de los límites de lo posible; pero amarla no debería! La pena será absolutamente insoportable.

4. Afecto por los niños

Pocos rasgos del personaje femenino son más importantes que este. Sin embargo, hay muchas razones para creer que, incluso al contemplar un compromiso que se espera que dure toda la vida, se pasa por alto casi universalmente. Sin él, aunque una mujer poseyera todos los logros de persona, mente y modales, sería realmente pobre; y probablemente haría miserables a quienes la rodean. Hablo ahora en general. Puede haber excepciones a esto, como a otras reglas generales. La aversión por los niños, incluso en los hombres, es un presagio desfavorable; en la mujer es insoportable; porque es tremendamente antinatural. Para una mente susceptible, inteligente y virtuosa, difícilmente puedo concebir una situación peor en este mundo o en cualquier otro que estar encadenado de por vida a una persona que odia a los niños. Puedes comprar, si tienes los medios pecuniarios, casi todo menos el amor maternal. Siempre estaba en términos amistosos con su cuñado; y en los niños, que la amaban casi también y la respetaban mucho más que a su madre, tenía un objeto de interés, diversión y esfuerzo saludable. Esto no se puede comprar con oro. ¡Ay de la mujer que está condenada a prolongar una existencia miserable con un marido que "no puede tener hijos"; pero tres veces miserable es el destino del que tiene esposa y familia de hijos, pero cuyos hijos no tienen madre. Estas observaciones se hacen, no con la creencia de que beneficiarán a aquellos que ya están cegados por la fantasía o la pasión, sino con la esperanza de que algún lector más afortunado pueda reflexionar sobre las probables posibilidades de felicidad o desdicha, y hacer una pausa antes de saltar al mundo. vórtice de discordia matrimonial. Ningún hogar puede ser feliz para ninguno de sus internos, donde no hay amor maternal, ni deseo de mejoramiento mental o moral. Pero donde existen, en un grado considerable, y el apego original se basó en principios correctos, siempre hay esperanza de días más brillantes, aunque las nubes en la actualidad oscurecen el horizonte. Ninguna mujer que ame a su marido y desee mejorar continuamente, consentirá durante mucho tiempo en hacer infelices a quienes la rodean.

5. Amor por las preocupaciones domésticas

Sin el conocimiento y el amor por las preocupaciones domésticas, incluso la esposa de un compañero es un asunto pobre. En otros tiempos, estaba de moda que las mujeres comprendieran mucho sobre estas cosas. y sería muy difícil hacerme creer que no tiende a promover los intereses y el honor de sus maridos. Las preocupaciones de una gran familia nunca pueden gestionarse bien si se dejan enteramente en manos de los asalariados; y hay muchas partes de estos asuntos en los que sería indecoroso que los maridos se entrometieran. Sin duda, ninguna dama puede ser tan alta en rand como para que sea adecuado para ella conocer bien el carácter y el comportamiento general de todas las sirvientas. Recibir y dar carácter es demasiado para dejarlo en manos de un sirviente, por bueno que sea, cuyo servicio ha sido tan largo o aceptable. Es un frío consuelo para un hombre casarse con una chica que ha sido educada sólo para "tocar música"; dibujar, cantar, desperdiciar papel, pluma y tinta en escribir cartas largas y medio románticas, ver espectáculos, obras de teatro y leer novelas. Los amantes pueden vivir con una dieta muy aérea, pero los maridos necesitan algo más sólido; y las mujeres jóvenes pueden creer en mi palabra, que una mesa constantemente limpia, víveres bien cocinados, una casa en orden y un fuego alegre, harán más para preservar el corazón de un esposo que todos los 'logros' enseñados en todos los ' establecimientos 'en el mundo sin ellos.

6. Sobriedad

Seguramente ningún joven razonable esperará sobriedad en un compañero, cuando él mismo no posee esta calificación. Pero por sobriedad no me refiero a un hábito que se opone a la embriaguez, porque si eso es odioso en un hombre, ¿qué debe ser en una mujer? Además, me parece que ningún joven, con los ojos abiertos y los otros sentidos perfectos, necesita precaución en ese punto. La embriaguez, la embriaguez franca, suele ser tan incomparable con la pureza como con la decencia. Lydia era una muchacha de quince años, corpulenta y adulta, de tez fina y semblante jovial; una de las favoritas de su madre, cuyo cariño la había llevado al público a una edad temprana.A veces se habla mucho a favor de un poco de vino u otros licores fermentados, especialmente en la cena. Ninguna joven, en salud, necesita ninguno de estos estimulantes. ¡Vino, cerveza o sidra en la cena! Tomaría una compañera de la calle tanto como alguien que habitualmente debe tomar su copa o dos de vino en la cena. Y esta no es una opinión formada de forma prematura o apresurada. Pero por la palabra sobriedad en una mujer joven, me refiero a mucho más que incluso a una rígida abstinencia del amor por la bebida, que no creo que exista en un grado considerable, en este país, ni siquiera en las partes menos refinadas de la ciudad. eso. Me refiero a mucho más que esto; Me refiero a la sobriedad de conducta. La palabra sobrio y sus derivados significa firmeza, seriedad, cuidado, escrupulosa propiedad de conducta. Ahora bien, este tipo de sobriedad es de gran importancia en la persona con la que vamos a vivir constantemente. Las chicas que brincan, retozan y son ruidosas son muy divertidas cuando todas las consecuencias están fuera de discusión y, tal vez, al final pueden volverse sobrias. Pero si bien no tiene certeza de esto, hay un supuesto argumento en el otro lado. Sin duda, cuando las niñas son simples niñas, se espera que jueguen y se diviertan como niños. Pero cuando llegan a una edad que dirige sus pensamientos hacia una situación de por vida; cuando empiezan a pensar en tener el mando de una casa, por pequeña o pobre que sea, es hora de que desechen, no la alegría ni la sencillez, sino la ligereza del niño.

7. Industria

Que el individuo cuyo ojo llama la atención a la palabra industria, al comienzo de esta división de mi tema, me condene como mujeres degradantes a la condición de meras ruedas en una máquina para hacer dinero; porque no quiero decir tal cosa. No hay nada más aborrecible para el alma de un hombre sensato que la avaricia femenina. El 'espíritu de un hombre' puede sostenerlo, mientras ve individuos avariciosos y miserables entre su propio sexo, aunque la vista es lo suficientemente dolorosa, incluso aquí; pero un avaro femenino, '¿quién puede soportar?' Sin embargo, si la mujer está destinada a ser un "encuentro de ayuda", para el otro sexo, no sé por qué no debería estar tan en preocupaciones físicas, así como mental y moral. No sé por qué regla es que muchos deciden permanecer para siempre en el celibato, a menos que crean que sus compañeros pueden 'apoyarlos', sin trabajo. A veces incluso he dudado de si cualquier persona que hace estas declaraciones puede ser sincera. Sin embargo, cuando escucho a la gente, de ambos sexos, hablar de la pobreza como una calamidad mayor que la muerte, me llevan a pensar que este temor de la pobreza existe realmente entre ambos sexos. Y hay razones para creer que algunas mujeres, criadas en la vida de moda, esperan con ansias el matrimonio como estado, de tal exención de cuidado y trabajo, y de tal facilidad ininterrumpida, que preferirían el celibato e incluso la muerte a los deberes que las Escrituras, y la razón, y el sentido común, me parecen encomendar. En resumen, no tiene nada para recomendarla, salvo ser una excelente caminante.Otra marca de la industria es, un paso rápido, y una banda de rodadura algo pesada, mostrando que el pie baja con una buena voluntad abundante. Si el cuerpo se inclina un poco hacia adelante, y los ojos se mantienen constantemente en la misma dirección, mientras los pies van, tanto mejor, para que estos descubran la seriedad de llegar al punto previsto. No me gusta, y nunca me gusta, a tus chicas descaradas y suaves, que se mueven como si fueran perfectamente indiferentes en cuanto al resultado. Y, como la parte de amor de la historia, que siempre espera un afecto ardiente y duradero de una de estas chicas descarantes, encontrará, cuando sea demasiado tarde, su error. El personaje es muy similar en todo; y probablemente ningún hombre vio todavía a una chica descarada, que no, cuando se casó, hizo una esposa indiferente, y una madre de corazón frío; se preocupaba muy poco, ya sea por el marido o los niños; y, por supuesto, no tener un almacén de esas bendiciones que son los recursos naturales a aplicar en la enfermedad y en la vejez.

8. Early Rising

El aumento temprano es otra marca de la industria; y aunque, en las estaciones superiores de la vida, puede que no tenga importancia en un mero punto de vista pecuniario, es, incluso allí, de importancia en otros aspectos; porque es bastante difícil mantener vivo el amor hacia una mujer que nunca ve el rocío, nunca contempla el sol naciente, y que constantemente viene directamente de una cama apestosa a la mesa del desayuno, y allí mastica, sin apetito, los bocados más selectos de la comida humana. Un hombre podría, tal vez, soportar esto durante uno o dos meses, sin estar disgustado; pero no mucho más.

9. Frugalidad

Esto significa lo contrario de la extravagancia. no significa picardía; no significa pellizcar; pero significa abstenerse de todos los gastos innecesarios y todo uso innecesario de bienes de cualquier tipo. Es una cualidad de gran importancia, ya sea que el rango de vida sea alto de bajo. Algunas personas son, de hecho, tan ricas, que tienen tal exceso de abundancia de dinero y bienes, que cómo deshacerse de ellos, para un espectador, parece ser su única dificultad. ¡Cuántas personas de propiedades finas.han sido arruinadas y degradadas por la extravagancia de sus esposas! Con más frecuencia por su propia extravagancia, tal vez; pero, en numerosos casos, por el de aquellos cuyo deber es ayudar a mantener sus puestos mediante la marido de sus fortunas. Si este es el caso entre los opulentos, que tienen propiedades en las que recurrir, ¿cuáles deben ser las consecuencias de una falta de frugalidad en los rangos medios e inferiores de la vida? Aquí debe ser fatal, y especialmente entre esa descripción de las personas cuyas esposas tienen, en muchos casos, la recepción, así como el gasto de dinero. En tal caso, no hay nada más que extravagancia en la esposa para hacer la ruina tan inevitable como la llegada de la vejez. Casarse con una chica de esta disposición es realmente autodestrucción. Nunca puedes tener propiedades ni paz. Consíguele un caballo para montar, ella querrá un concierto: ganar el concierto, ella querrá un carro: conseguir ella que, ella anhelará un entrenador y cuatro: y de escenario en escenario, ella te atormentará hasta el final de ella o tus días; porque, todavía habrá alguien con un equipo más fino que se le puede dar; y, mientras este sea el caso, nunca tendrás descanso. La razón le diría, que debe detenerse en algún momento menos de eso, pero y que, por lo tanto, todos los gastos en la rivalidad son tanto desechados. Pero, la razón y los broches y brazaletes rara vez van en compañía. La chica que no tiene el sentido de percibir que su persona está desfigurada y no embelleceda por paquetes de bronce y estaño, o incluso oro y plata, así como para lamentar, si no se atreve a oponerse a la tiranía de las modas absurdas, no tiene derecho a una plena cantidad de confianza de cualquier individuo.

Jane Fairfax era muy elegante, notablemente elegante; y ella misma tenía el mayor valor por la elegancia.10. Neatness Personal

Nunca lo hubo, y nunca habrá amor sincero y ardiente, de larga duración, donde la pulcritud personal se descuida por completo. No digo que no haya quienes vivan pacíficamente e incluso contentos en estas circunstancias. Pero lo que contendo es esto: que nunca puede existir, durante ningún tiempo, afecto ardiente, en cualquier hombre hacia una mujer que descuida la pulcritud, ya sea en su persona, o en sus asuntos de la casa. Los hombres pueden ser descuidados en cuanto a sus propias personas; pueden, desde la naturaleza de su negocio, o desde su falta de tiempo para adherirse a la pulcritud en el vestido, ser descuidados en su propio vestido y hábitos; pero, no disfrutan de esto en sus esposas, que todavía deben tener encantos; y los encantos y el descuido de la persona rara vez van juntos. Por supuesto, no lo apruebo ni siquiera en los hombres. Podemos, de hecho, establecerlo como una regla de aplicación casi universal, que suponiendo que todas las demás cosas sean iguales, el que es más culpable de negligencia personal; será el más ignorante y el más vicioso. Por qué debería haber, universalmente, una conexión entre la descuidada, la ignorancia y el vicio, es una pregunta que no tengo espacio en esta obra que discutir. Las indicaciones de pulcritud femenina son, en primer lugar, una piel limpia. Las manos y la cara generalmente estarán limpias, para estar seguro, si hay agua y jabón a su alcance; pero si al observar otras partes de la cabeza además de la cara, haces descubrimientos que indican un carácter diferente, cuanto antes ceses tus visitas mejor. Espero, ahora, que ninguna joven que pueda tener la oportunidad de ver este libro.se ofenda por esto.y piense que soy demasiado severa en su sexo. Sólo estoy diciendo lo que todos los hombres piensan; y, es una ventaja decidida para ellos estar plenamente informados de nuestros pensamientos sobre el tema. Si alguien, que lee esto, encontrará, en el auto-examen, que ella es defectuosa en este sentido, déjela tomar la pista, y corregir este defecto. ¡Cuánto pierden las mujeres por falta de atención a estos asuntos! Los hombres, en general, no dicen nada al respecto a sus esposas, pero piensan en ello; envidian a sus vecinos más afortunados, y en numerosos casos, las consecuencias las más graves surgen de esta causa aparentemente insignificante. La belleza es valiosa; es uno de los lazos, y fuerte también; pero no puede durar hasta la vejez; mientras que el encanto de la limpieza nunca termina sino con la vida misma. Se ha dicho que las flores más dulces, cuando realmente se vuelven putrefactas, son las más ofensivas. Así que la mujer más hermosa, si se encuentra con una piel sucia, es, en mi opinión, la más desagradable.

11. Una buena temperatura

No tenía recursos para la soledad; y heredando una parte considerable de la importancia personal de Elliot, era muy propensa a agregar a cualquier otra angustia la de imaginarse a sí misma abandonada y maltratada.Esto es algo muy difícil de determinar de antemano. Las sonrisas son baratas; se ponen fácilmente para la ocasión; y, además, los ceños fruncidos se interpretan, según el capricho del amante, en sentido contrario. Por "buen temperamento" no me refiero a un temperamento fácil, una serenidad que nada perturba; porque eso es una señal de pereza. El malhumor, si no eres demasiado ciego para percibirlo, es un temperamento que debes evitar por todos los medios. Un hombre hosco ya es bastante malo; Entonces, ¿qué debe ser una mujer hosca y esa mujer una esposa? un preso constante, un compañero día y noche! ¡Solo piense en el placer de sentarse a la misma mesa y ocupar la misma habitación durante una semana sin intercambiar una palabra durante todo el tiempo! Muy mal estar regañando por tanto tiempo; pero esto es mucho mejor que 'los enfurruñamientos'. La terquedad es una gran falta. A ningún hombre, y sobre todo a ninguna mujer, le gusta oír un continuo lamento. Que se queje, y se queje rotundamente, de tu falta de puntualidad, de tu frialdad, de tu descuido, de tu agrado por la compañía de los demás: todo eso está bien, sobre todo porque son frecuentes pero demasiado justas. Pero una queja eterna, sin ton ni son, es mala señal. Muestra falta de paciencia y, de hecho, falta de sentido. Sin embargo, de todas las faltas de temperamento, las mujeres melancólicas tienen las peores, a menos que usted tenga la misma enfermedad mental. Muchas esposas son, a veces, causantes de miseria; pero éstos lo llevan a cabo como comercio regular. Siempre están descontentos por algo, ya sea pasado, presente o por venir. Ambos brazos llenos de niños es un remedio bastante eficaz en la mayoría de los casos; pero, si faltan estos ingredientes, un poco de falta, un pequeño problema real, una pequeña aflicción genuina, a menudo producirá una cura.

12. Logros

Por logros me refiero a aquellas cosas que generalmente se incluyen en lo que se denomina una educación útil y cortés. Ahora bien, no es improbable que el hecho de mi publicidad sobre este tema tan tarde, pueda llevar a la opinión de que no establezco una estimación adecuada sobre esta calificación femenina. Pero no es así. Probablemente pocos lo estiman demasiado. Estoy seguro de que su importancia absoluta rara vez se ha sobrevalorado. Es cierto que no me gusta más una mujer estudiosa que un hombre estudioso; sobre todo un gran devorador de esa más despreciable especie de libros con cuya carga gime a diario la prensa: me refiero a las novelas. Pero el cultivo mental, e incluso lo que se llama aprendizaje cortés, junto con las calificaciones anteriores, son una adquisición muy valiosa y hacen que todas las mujeres, así como sus asociadas, sean doblemente felices. Sólo cuando los libros, la música y el gusto por las bellas artes sustituyan a otras cosas más importantes, se les debería permitir cambiar el amor o el respeto por disgusto. El dibujo, la música, el bordado (y podría mencionar media docena de otras cosas de la misma clase) cuando no excluyen las materias más útiles y sólidas, pueden considerarse con justicia ramas apropiadas de la educación femenina; y en algunas circunstancias y condiciones de vida, indispensable. La música - vocal e instrumental - y el dibujo, hasta cierto punto, me parecen deseables en todos. En cuanto al baile, no me siento muy competente para decidirme. Sin embargo, tal como es el mundo, estoy casi dispuesto a rechazarlo por completo. De todos modos, si una jovencita se destaca en todos los demás aspectos, no debe lamentar seriamente que no haya asistido al baile, especialmente porque se lleva a cabo en la mayoría de nuestras escuelas. ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestros libros en nuestro tienda de regalos online!      

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