Víspera de todos los santos

Halloween, Hallowe’en, All Hallow’s Eve ... todos suenan misteriosos y espeluznantes; pero ¿de dónde vino esta celebración del inframundo y cuándo empezó? ¿Jane Austen fue alguna vez a pedir dulces? La celebración ahora conocida como Halloween tiene sus raíces en el festival celta de Samhain, uno de los cuatro druida Festivales de “hogueras”. Celebrado el 1 de noviembre, a mitad de camino entre los solsticios de otoño e invierno, algunos estudiosos creen que marcó el final del año viejo y el comienzo del nuevo. Samhain (pronunciado sów-en) no era un dios para ser adorado, sino más bien un término que significa "El fin del verano". Fue en este momento que se trajo la cosecha, se completaron los preparativos para el invierno, se saldaron las deudas y se enterró a los muertos antes del próximo invierno. En la cultura celta sumamente supersticiosa, también se creía que en esta época, cuando "se estaba cosiendo un nuevo año al viejo", el velo entre el mundo presente y el siguiente era especialmente delgado, permitiendo que los espíritus de los difuntos, tanto buenos como el mal vagar. Debido a esta creencia, el 31 de octubre se convirtió en una noche muy supersticiosa. Algunos aprovecharon la oportunidad para suplicar a los muertos que los guiaran durante el próximo año. Otros llevaron a cabo tradiciones que implican la revelación del amor o la buena fortuna para el próximo año. Hacia el final de la tarde, los sacerdotes y la gente del pueblo, vestidos como espíritus, desfilaban por la aldea para llevar a los fantasmas errantes de regreso a sus lugares de descanso. Lejos de ser un infierno ardiente, el “inframundo” celta era un lugar de luz y banquete, mucho más parecido al ideal cristiano del cielo. La difamada interpretación de Charles Smith de un sacerdote druida en 1815 Como también era fin de año, la hoguera, encendida por los sacerdotes, tenía un propósito adicional. Cada aldeano dejaría que el fuego de su hogar se apagara esa noche para ser encendido de nuevo por las brasas de la hoguera, simbolizando un nuevo año y la esperanza de prosperidad. Durante la noche de espectros y fantasmas, las casas se iluminarían con rústicos linternas tallado en nabos (conocidos desde el principio como neeps), remolachas y colinabos. Las calabazas se usarían más tarde, ya que fueron traídas a Europa desde el Nuevo Mundo en el siglo XVII. Estas luces parpadeantes se establecieron con la esperanza de dar la bienvenida a las almas amistosas y ahuyentar a los espíritus malignos que vagaban esa noche. Otra parte importante de las juergas de la celebración incluyó la anarquía y las travesuras. Fue durante este tiempo que se levantaron las reglas y los bromistas tuvieron las manos libres. Las vacas se encontraban en los campos lejanos, las puertas desquiciadas, las mujeres vestidas con ropa de hombre y los sirvientes gobernaban a sus amos. Cuando los romanos conquistaron Gran Bretaña en el 43 d.C., llevaron a los celtas a Escocia e Irlanda, y construyeron el Muro de Adriano en Britania para proteger sus asentamientos de los invasores, dividiendo oficialmente los dos países. Aunque trajeron consigo su propia religión politeísta, no dejaron de incorporar las fiestas que ya existían en la tierra, agregando una celebración a su diosa de los árboles frutales, Pomona, a las juergas, uniendo para siempre manzanas y festejos con Halloween. El resultado de la invasión romana y la posterior adopción del Calendario Juliano, que trasladó el día de Año Nuevo al 1 de enero, fue que para algunos, todo el período comprendido entre el 31 de octubre (el Viejo Año Nuevo) y el 1 de enero se convirtió en un momento en el que los fantasmas eran libres. vagar por la tierra y entrometerse en los asuntos de los mortales. Con esto en mente, en 1843, Charles Dickens escribió Un villancico como una historia de fantasmas. En el primer encuentro de Ebenezer Scrooge con el fantasma de Marley se puede encontrar una imagen vívida de este tipo de deambulación nocturna. “El aire se llenó de fantasmas que vagaban de un lado a otro con inquietante prisa y gimiendo a medida que avanzaban. Todos llevaban cadenas como el fantasma de Marley; algunos pocos (podrían ser gobiernos culpables) estaban vinculados; ninguno era libre. Muchos habían sido conocidos personalmente por Scrooge en sus vidas. Había conocido bastante a un viejo fantasma, con chaleco blanco y una monstruosa caja fuerte de hierro sujeta al tobillo, que lloraba lastimosamente al no poder ayudar a una desdichada con un niño, a quien vio abajo, en el escalón de una puerta. . La miseria con todos ellos era, claramente, que buscaban interferir, para bien, en asuntos humanos, y habían perdido el poder para siempre ”. Tal fue el poder de la tradición iniciada por los druidas. Con la expansión del cristianismo en los siglos VII-X, surgió el deseo de la iglesia de eliminar los rituales y días festivos paganos y reemplazarlos por festivales de importancia cristiana. En consecuencia, el Papa Gregorio III (731–741) trasladó el Día de Todos los Santos (originalmente celebrado el primer domingo después de Pentecostés, lo que marca el final oficial de la Pascua) de mayo al 1 de noviembre, seguido del Día de Todos los Santos el 2 de noviembre. Día de Todos los Santos, que implica una vigilia que se llevó a cabo la noche anterior (31 de octubre) fue apartada para conmemorar a todos los santos dos numerosos que se les dará su propio día de fiesta. Con la influencia de gran alcance de la iglesia católica, el día pronto se celebró en toda Europa y más tarde en América. El día de Todos los Santos se convirtió en un día para celebrar la memoria de los muertos, cuyas almas aún estaban en el purgatorio. Los mendigos iban de puerta en puerta suplicando "pasteles del alma" de cada hogar a cambio de las oraciones hechas por sus familiares. Esta conexión con los difuntos unió la fiesta una vez más al festival anterior de Samhain. El nuevo nombre, Halloween, proviene del Festival Cristiano. Como noche de vigilia, el 31 fue una "Noche Santísima", abreviada a Hallowe’en y luego a Halloween. También se conocía como Hallowmas, una fiesta de la mendicidad, como se menciona en Shakespeare's Dos señores de Verona cuando Speed ​​acusa a su maestro de "palpitar (lloriquear y lloriquear) como un mendigo en Hallowmas". En 1605, un grupo de rebeldes católicos planeó hacer estallar el Parlamento en la ahora famosa Conspiración de pólvora. El plan fue descubierto y el 5 de noviembre, el insurgente clave Guy Fawkes fue arrestado. Aunque más tarde fue ejecutado por traición, el día de su arresto se convirtió en feriado y las hogueras que alguna vez ardieron el 31 de octubre ahora se encendieron el 5 de noviembre. El día de Guy Fawkes se convirtió en una época de juerga y travesuras. Aunque el "souling" se había extinguido desde entonces, los niños solían pedir centavos a los adultos que pasaban para comprar fuegos artificiales para las iluminaciones de la noche, manteniendo viva la tradición de la mendicidad ritual. Más tarde, bajo el gobierno puritano de Oliver Cromwell, Halloween, así como la mayoría de las demás festividades y días festivos, fueron abolidos. Durante muchos años ha habido un impulso para erradicar a las brujas, con quienes el festival era especialmente popular, e incluso a los gatos que eran vistos como sus familiares (un guía espiritual que toma la forma de un animal) .Esta destrucción de gatos puede haber acelerado la propagación de la peste bubónica (peste negra) en la que se propaga por ratas y pulgas. El brote de Londres en 1665-1666 mató a entre 75.000 y 100.000 personas, una quinta parte de la población de la ciudad. Los celtas que poblaron Escocia e Irlanda, sin embargo, detestaban abandonar sus viejas costumbres en favor de las fiestas cristianas o la falta de ellas. En cambio, incorporaron estos nuevos ritos a la antigua celebración. Está claro del poeta escocés Robert Burns 1786 obra, Víspera de Todos los Santos, que en la época de Georgia, la festividad todavía estaba viva y bien, con gran parte de su simbolismo supersticioso intacto. El poema describe los trucos (como comerse una manzana frente a un espejo con la esperanza de ver a su amada) y golosinas (Flummery y Barmbrack) de la temporada que la mayoría de los escoceses o irlandeses habrían estado familiarizados. La extendida Regencia era una era fascinada por lo misterioso y horrible. Espantosos romances góticos, como Los misterios de Udolpho, estaban siendo escritos y fueron leídos por todos. Algunos de los iconos más familiares de Halloween moderno como Frankenstein (1816) y The Headless Horseman (traído a la vida en The Legend of Sleepy Hollow, 1820) fueron creados durante esta época. Jane Austen, una ávida lectora con gusto por las novelas, estaba sin duda familiarizada muchas de estas obras maestras góticas, así como con la obra de Robert Burns. Ella habría sido consciente de estas celebraciones y ritos de adivinación; sin embargo, como hija de un clérigo anglicano, es dudoso que ella hubiera participado en tales acontecimientos. Seguramente, creciendo en una casa llena de niños, ella habría celebrado con una hoguera en la noche de Guy Fawkes, pero no encontramos en ninguna parte que ella se metió en cualquiera de las prácticas oculticas de las fiestas más antiguas todavía celebradas por los pueblos locales. Ella no menciona ninguno de estos días festivos o sus sentimientos hacia ellos. Las trampas de Halloween que ahora empleamos tan regularmente habrían sido extrañas para ella, incluso si sus raíces se encontraban profundamente en la historia inglesa, de la que era tan aficionada. Halloween fue traído a los Estados Unidos por colonos irlandeses en la década de 1840, donde finalmente fue abrazado por todas las nacionalidades. En 1915, los Boy Scouts of America programaron el primer "truco o trato" como una forma de desalentar las travesuras dañinas, pero no fue hasta 1938 que el término realmente apareció en la impresión. A medida que ha pasado cada década, los disfraces, fiestas y decoraciones se han vuelto más elaborados finalmente evolucionando hacia un multimillonario la industria del dólar está repleta de caramelos especialmente envueltos, trajes ornamentados y una fascinación por todo lo que es aterrador y malvado. Esta falta de evidencia que apoye una celebración universal de Halloween en Georgia y Regencia Inglaterra no ha impedido que numerosos autores lo deslicen en sus obras. Hay muchas novelas inspiradas en "Regencia" ahora en la impresión que emplean elementos de las diversas supersticiones de la fiesta como hecho bien conocido, algunos empleando lo paranormal, y otros jugando con los temas de la cosecha y la abundancia.   ¿Te ha gustado este artículo? 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