Salas de Asambleas de Almack

Salas de Asambleas de Almack

Todo en la lista de magia depende de la fama, la fortuna, la moda, los amantes, los amigos; Es lo que gratie o vexes Todos los rangos, todas las edades, y ambos sexos. Si una vez a Almack perteneces, como monarcas no puedes hacer nada malo; Pero desterrado el miércoles por la noche, por Dios, no puedes hacer nada bien. Henry Luttrell, poeta e ingenio irlandés (1766-1851)
Cronista de Regencia, el capitán Gronow escribe, "difícilmente se puede concebir la importancia que se atribuyó a conseguir la admisión a 'Almack', el séptimo cielo del mundo de moda. De los trescientos oficiales de los Guardias de Pies, no más de media docena fueron honrados con vales de admisión a este exclusivo templo del beau monde, cuyas puertas estaban custodiadas por damas patronas, cuyas sonrisas o ceño fruncidos enviaron a hombres y mujeres a la felicidad o a la desesperación, según fuera el caso. Estas "señoras patronas", en 1813, fueron las Damas Castlereagh, Jersey, Cowper y Sefton. La señora Drummond Burrel, después Lady Willoughby d'Eresby, la princesa Esterhazy, y la princesa Lieven. "La más popular entre estas 'grandes damas'", añade, "era Lady Cowper, ahora Lady Palmerston. El rumbo de Lady Jersey, por el contrario, era el de una reina de la tragedia teatral, y y mientras intentaba lo sublime, con frecuencia se hacía simplemente ridícula, siendo inconcebiblemente groseramente grosera, y de su manera a menudo mal criada. Lady Sefton era amable y amable, Madame de Lieven altiva y exclusiva, la princesa Esterhazy era una bon enfant, Lady Castlereagh y la señora Burrell de tr's grandes dames." "Muchas artes diplomáticas, mucha delicadeza y una serie de intrigas, se pusieron en marcha para obtener una invitación a 'Almack'. Muy a menudo las personas cuyo rango y fortuna les daba derecho a la entrada en cualquier lugar, fueron excluidos por el cliquismo de la dama patrona; para el gobierno femenino de 'Almack' era puro despotismo, y sujeto a todos los caprichos del gobierno despótico: no es necesario añadir que, como cualquier otro despotismo, no era inocente de los abusos. Las bellas damas que gobernó supremo sobre este pequeño mundo de baile y chismes, emitieron una solemne proclama de que ningún caballero debería aparecer en las asambleas sin ser vestido con pantalones de rodilla, cravat blanco y sujetadores de chapeau. En una ocasión, el duque de Wellington estaba a punto de subir la escalera de la sala de baile, vestido con pantalones negros, cuando el vigilante Sr. Willis, el guardián del establecimiento, dio un paso adelante y dijo: 'Su Gracia no puede ser admitida en pantalones', con lo cual el Duque, que tenía un gran respeto por las órdenes y las regulaciones, se alejó tranquilamente". “En 1814, los bailes de 'Almack's' eran bobinas escocesas y el antiguo baile country inglés; y la orquesta, siendo de Edimburgo, fue dirigida por el entonces célebre Neil Gow. No fue hasta 1815 que Lady Jersey presentó desde París la cuadrilla favorita, que durante mucho tiempo ha sido popular. Recuerdo a las personas que formaron la primera cuadrilla que se bailó en "Almack's": fueron Lady Jersey, Lady Harriet Butler, Lady Susan Ryder y Miss Montgomery; los hombres eran el conde St. Aldegonde, el señor Montgomery, el señor Montague y Charles Standish. El "vals laberinto" también nos fue traído por esta época; pero fueron comparativamente pocos los que al principio se atrevieron a dar vueltas por los salones de 'Almack's'; sin embargo, con el tiempo, Lord Palmerston podría haber estado describiendo un número infinito de círculos con Madame de Lieven. Con frecuencia se veía al barón de Neumann girando perpetuamente con la princesa Esterhazy; y, con el paso del tiempo, la manía del vals, habiendo hecho girar la cabeza de la sociedad en general, descendió a sus pies, y el vals se practicaba por la mañana en ciertas mansiones nobles de Londres con una asiduidad sin igual ”. * Almack's Assembly Rooms fue uno de los primeros clubes de Londres que acogió tanto a hombres como a mujeres. Era uno de un número limitado de lugares públicos sociales mixtos de clase alta en la capital británica en una época en la que los lugares más importantes para la agitada temporada social eran las grandes casas de la aristocracia. Almack's abrió en King Street, St. James, en Londres, el 20 de febrero de 1765. Tradicionalmente, se dice que fue establecido por William Macall quien, para evitar la carga de un nombre escocés, entonces considerado extranjero y grosero, invirtió las sílabas . (Su Almack's Coffee House, inaugurada al mismo tiempo, fue comprada en 1774 para convertirse en el club de caballeros, Brooks's.) Sin embargo, Chancellor señala que Almack es un nombre tan legítimo y común como Macall, y puede haber sido fácilmente el nombre real del hombre. apellido. Surge cierta confusión al intentar asignar a una sola vez las características variables de casi un siglo de existencia. Las salas de asambleas de Almack se abrieron por primera vez en una rivalidad decidida con el establecimiento de la señora Cornelys, cuyos bailes de máscaras se estaban volviendo notorios. Al principio se describió como un "Brook's femenino", es decir, un club de juego al que se admitía a mujeres, aunque siempre era unisex. Una característica única de esta fase de Almack fue que los miembros masculinos propusieron y eligieron a las mujeres, y las mujeres propusieron y eligieron a los hombres. En ese momento, al igual que los otros establecimientos de Almack, estaba destinado a ganar dinero como lo que llamaríamos un casino. Como cualquier club masculino, estaba abierto cualquier noche, y el juego era todo lo que sucedía, además de una pequeña cena servida por el señor y la señora Almack, el último de los cuales sirvió el té con un elegante vestido de saco. Como escribió Horace Walpole en 1770, "Hay una nueva institución que comienza a hacer, y si procede, hará un ruido considerable. Es un club de ambos sexos que se erigirá en Almack's, siguiendo el modelo del de los hombres de White. La señora Fitzroy, lady Pembroke, la señora Meynell, lady Molyneux, la señorita Pelham y la señorita Lloyd son las fundadoras. Me avergüenza decir que pertenezco a una sociedad tan joven y elegante; pero como son personas con las que vivo, elijo ser ocioso en lugar de taciturno. Puedo ir a una cena joven sin olvidar la cantidad de arena que sale del reloj de arena ". Esta primera fase de Almack sufrió la competencia de The Pantheon o "Winter Ranelagh" desde 1772 hasta que se incendió veinte años después. El juego parece haber decaído, ya que Almack entró en su segunda fase algún tiempo después de 1800. Ahora Almack's Assembly Rooms pasó a ser gobernada por un comité selecto de las damas más influyentes y exclusivas de la alta sociedad, conocidas como Lady Patronesses of Almacks. En diferentes períodos de la dilatada trayectoria del club, hubo seis o siete de ellos. En 1814, fueron:
  • Anne Stewart, marquesa de Londonderry, más conocida como vizcondesa de Castlereagh.
  • Sarah Villiers, condesa de Jersey (no la vieja amante del Regente, sino su nuera)
  • Emily, Lady Cowper (más tarde se casó con Lord Palmerston)
  • Lady Sefton
  • La señora Drummond Burrel (cuyo esposo, un notable dandy, se convirtió en el barón Gwydyr después de 1816, y Lord Willoughby de Eresby después de 1828)
  • Condesa de Lieven (esposa del embajador ruso, elevada al rango principesco sólo después de salir de Inglaterra)
  • Condesa Esterhazy (esposa del embajador austriaco; de nuevo, elevado a un principado después)
Estos "árbitros justos" crearon un templo de exclusivismo para las bolas celebradas los miércoles por la noche (la única actividad del club) permitiendo sólo aquellos de los que aprobaron comprar los vales anuales no transferibles, costando diez guineas (una guinea es un poco más de una libra esterlina). Tener ese cupón se convirtió en la diferencia entre la sociedad y la sociedad. No tenerlo puede significar simplemente que uno no se había aplicado. Perder el cupón, sin embargo, significaba que uno había sido juzgado y encontrado queriendo, un desastre social para aquellos dedicados a su lugar en la tonelada. Las Lady Patronas se reunieron todos los lunes por la noche durante la temporada social de Londres (aproximadamente de abril a agosto) para decidir quién, si es que alguien, podría necesitar ser removido por un comportamiento reciente de declassé, y a quién desearían agregar a la membresía de agosto. Su reinado duró hasta 1824 más o menos, cuando la exclusividad y el rigor de las reglas disminuyeron. El dinero nunca fue clave para ser miembro de Almack. Existió para excluir a los nuevos ricos, los hongos "citados" de Inglaterra. El título era una recomendación, aunque la cría y el comportamiento eran más importantes. Sólo unas tres cuartas partes de la nobleza hereditaria pasaron la reunión. Sin embargo, un poeta irlandés sin un centavo como Thomas Moore podría tener la dirección correcta, el estilo correcto, el tono correcto, para convertirlo en un miembro valioso. Para evitar cualquier sugerencia de impropiedad, los bailes se limitaban a los bailes campestres o contradanses, en ese momento bailaban con mucha energía. (Piense en Scotch Reel o Virginia Reel, a diferencia de los minuetos de la corte ahora pasados ​​de moda). Esto cambió algún tiempo después de la declaración de la Regencia, cuando primero la cuadrilla y luego el alegre vals (más bien lo que pensamos como una polca) fueron introducidos. Según Raikes, estos se bailaron por primera vez en Almacks en 1813, en Gronow en 1815 y en Dancing in the Badminton Library en 1816. En cualquier caso, la introducción de la cuadrilla está fuertemente asociada con Lady Jersey, y el vals definitivamente está vinculado a Lady de Lieven. [6] El club se esforzó por no parecerse a los costosos bailes privados evitando suntuosos banquetes. Los refrigerios en los comedores, descritos por varios autores que nunca estuvieron allí como marchitos y rancios, en realidad consistían en pan en rodajas finas (que debe tener un día para ser cortado tan delgado) con mantequilla fresca y torta seca (seca es decir, sin escarcha, sin glaseado, no rancio), probablemente lo que conocemos como bizcocho. Para evitar la embriaguez desenfrenada en la sociedad, donde muchos nobles se enorgullecían de beber cuatro o cinco botellas de oporto al día, solo servían té y limonada en los comedores. La gente acudía a Almack's para ver y ser vista, para afirmar su pretensión de pertenecer al más alto rango social y para relacionarse con otros miembros de la casta. En segundo lugar, para los caballeros que buscaban novias de la tonelada adecuada, sirvió como una de las marcas matrimoniales de la sociedad. En 1790, ser una debutante, presentada en la corte, tenía muy poco peso, ya que la corte del rey se consideraba bastante anticuada. En cambio, las madres buscaron éclat para una hija recién presentada a la sociedad mediante cupones de descuento en Almack's. Además de las salas de baile y las salas de cena, algunos historiadores dicen que los Almack posteriores también proporcionaron salas de juego para aquellos que preferían las cartas al baile. En 1871, el nuevo propietario de las salas de reuniones las renombró en su propio honor como Willis's Rooms. Un edificio de oficinas de gran altura ahora tiene una placa de bronce que conmemora la existencia de Almack en ese lugar. La de Almack, en su apogeo, podría aparecer o ser mencionada en cualquiera de las "novelas del tenedor de plata de la época. Almack's por Marianne Spencer Hudson (1827) y Almack's Revisited por Charles White (1828). Almack y sus patrocinadoras también aparecen con frecuencia en los romances de la Regencia de Georgette Heyer (p. Ej. Niño del viernes) y muchos otros autores del género. *Desde Reminiscencias del Capitán Gronow, cortesía de Imprime a George. Rees Howell Gronow (1794-1865), "Capitán Gronow", fue un oficial de la Guardia de Granaderos de Gales, un parlamentario fracasado, un dandy y un escritor de célebres reminiscencias. Información adicional de Wikipedia.com. ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro ¡Tienda de regalos de Jane Austen!