Navidad en Carlton House

Celebrando la temporada al estilo Regency

"... en todas partes ... y en todo momento, [la Navidad] ha sido la temporada de milagros y sorpresas, la época más cercana al corazón de las personas que la guardan".
Se ha hablado, dicho, escrito y retratado mucho sobre una Navidad victoriana inglesa, sin apenas buenas referencias a Regency Yuletides, ¡y no es de extrañar! Gracias a la Revolución Industrial y los avances en el poder de la prensa (es decir, la fotografía, la impresión en color y ambos aplicados a los anuncios), la era victoriana se retrató abundantemente como nunca antes lo había sido. Después de que apareciera una imagen del árbol de Navidad del Príncipe Alberto en el periódico de Londres en 1848, Inglaterra vio una adopción inmediata de la práctica de poner árboles, incluido un resurgimiento de la idea de “mantener” la Navidad a lo grande. En resumen, ¡la fiesta se puso de moda! La abundancia de estampados navideños de colores de esa época que sobreviven hasta el día de hoy es una prueba del pudín, por así decirlo. La era de la Regencia, sin embargo, adolece de una falta de registros pictóricos sobre la temporada navideña. Esto no se debe (en mi opinión) a una falta de observancia espiritual, como se ha asumido a menudo. La razón por la que hay tantas representaciones felices de la vida navideña victoriana es porque hay tantas representaciones de la vida victoriana, punto. El proceso de impresión en color se hizo más fácil, por lo que se volvió más barato y, por lo tanto, generó una gran cantidad de impresiones y obras de arte económicas que han sobrevivido hasta nuestros días. La clase media se impuso en la era victoriana y, con ella, vino su poder adquisitivo. La comercialización, aunque no está cerca del nivel de lo que es hoy en día, "descubrió" que podía satisfacer los gustos de este gran segmento de la sociedad y obtener una ganancia considerable al hacerlo. La tarjeta de Navidad, (la primera de las cuales no se imprimió hasta 1843, e incluso entonces, no estaba en color) se volvió asequible con la introducción del correo postal barato. Esto catapultó el embate de una gran masa de escenas navideñas impresas. De otras formas, la creciente prosperidad de una gran clase media hizo que la Navidad, en el sentido más moderno, fuera asequible para más personas, y esto influyó en cómo aparecía en la literatura impresa, revistas, periódicos y similares. En cuanto al ejemplo tan citado de Victoria y Albert como responsables del aumento del interés por la Navidad, esto se debe menos a su carácter doméstico que a la "publicidad" de la misma. Inglaterra había disfrutado de una familia real felizmente doméstica que era la imagen de la feliz tranquilidad en el rey Jorge III y su esposa germánica, Charlotte. Fue Charlotte, de hecho (y no el Príncipe Alberto) quien instaló el primer árbol de Navidad en 1800. Sin embargo, cuando la Reina hizo que erigiera su árbol, no se anunció a la población en general de la forma en que lo fue más tarde en el siglo. Albert puso su árbol y no tuvo la oportunidad de captar la atención generalizada. Incluso si hubiera captado la imaginación, la mayoría de la gente carecía de los medios para hacer que ese árbol, repleto de regalos, fuera una realidad en sus propios hogares, especialmente en las zonas urbanas. Bajo Victoria y Albert, las condiciones fueron más favorables para que un segmento más grande de la sociedad celebrara con todos los adornos. Combinado con los otros factores señalados anteriormente, tenía sentido que la costumbre de tener un árbol echara raíces solo cuando era asequible e importante hacerlo. Durante la Regencia, la alfombra de la estabilidad había desaparecido de debajo de la población. Se creía que su Rey, símbolo del poder de la nación, se había vuelto loco. En su lugar, un príncipe hedonista, amante del placer, pero inmensamente digno, se convirtió en regente. A pesar de la gran cantidad de críticas que se le hicieron, era, sin embargo, la figura decorativa de la sociedad; marcó el tono de la alta sociedad, que a su vez, influyó en sus inquilinos y sirvientes. Hasta cierto punto, había un sentimiento generalizado de que la nación contenía colectivamente la respiración —el rey estaba en condiciones de caer en el caos y el país estaba en guerra— y esperaba. Y cuando el regente vivía como si nada más importara más que la elegancia de sus habitaciones, la calidad de su comida y el placer del momento, el campo siguió su ejemplo. Todo esto juega con la ausencia de atención a la Navidad durante la época. Podemos decir, de hecho, que fue descuidado comercialmente, aunque no, como veremos, olvidado socialmente. Mirando hacia atrás, es fácil asumir que las vacaciones no tuvieron importancia, pero nuestra retrospectiva se basa en lo que ha sucedido desde entonces, con respecto a las vacaciones. La Regencia nunca conoció las Navidades de nuestra juventud ni el ideal victoriano. Inglaterra todavía no se había recuperado por completo de la antigua prohibición de todo lo relacionado con la Navidad, hecha en el siglo XVI, como respuesta a la subversión. El hecho de que celebraran como lo hicieron es, de hecho, evidencia de un gran deseo de mantener la festividad. ¿Por qué, entonces, la idea de una Navidad de Regencia les parece un oxímoron? Por un lado, la ya mencionada escasez de representaciones navideñas impresas, especialmente cuando se compara con el período inmediatamente posterior. Además, la atmósfera de irreverencia que comenzó en las clases altas y se fue filtrando a la mayoría de la población. Sin embargo, cabe hacer una distinción importante aquí: si bien la Navidad se había celebrado una vez con más abandono en Inglaterra que durante la época de la Regencia, y también durante la época victoriana, es cierto que hubo fervientes observadores de la festividad durante la Regencia. El hecho de que tengamos menos evidencia de que se esté observando simplemente refleja la obsesión popular con todas las cosas "de moda". La imaginación de la nación estaba preocupada, por así decirlo, y por eso la fiesta sagrada de la Navidad recibió mucha menos “prensa”. Esto se aplicó tanto de forma privada como comercial. Tenemos relatos de diarios de Navidad de principios del siglo XIX en los que el escritor menciona la festividad pero no hace ningún escándalo al respecto. Asimismo, hay registros de periódicos publicados el 25 de diciembre que ni siquiera contienen la palabra Navidad. Esto quiere decir que la Iglesia ya había perdido gran parte de su influencia, de modo que cuando la gente observaba la festividad, era en una escala mucho más tranquila. La Regencia es famosa por el comportamiento de sus observadores menos religiosos, que eran ruidosos, a la vista del público, sin disculpas y tenazmente hedonistas. Inglaterra estaba en guerra, nadie sabía cómo terminaría todo, y el viejo sentimiento de "comer, beber y divertirse, que mañana moriremos", parecía ser la filosofía reinante. Obviamente, ese tipo de filosofía no encaja bien con los valores cristianos que nos recuerda la Navidad. Sin embargo, incluso durante esos turbulentos años de dominación napoleónica (o la amenaza de ella) y una actitud dominante de la clase alta de "todo vale", Inglaterra seguía siendo la "vieja y alegre Inglaterra", hogar de grandes poblaciones de protestantes y católicos que encantaban para observar la Navidad. Puede que no haya sido la “cosa” o la “moda” para aprovechar la festividad, pero se observó, sin embargo. Mi intención es analizar detenidamente cómo se celebró, echar un vistazo imaginativo a cómo pudo haberlo hecho el Regente y llenar los espacios en blanco para aquellos de nosotros que nos preguntamos. Queremos saber, de una vez por todas, ¡cómo fue una Navidad de Regencia! La época navideña durante la Regencia no se describió en la medida en que lo fue más tarde; tampoco estaba de moda ser abiertamente religioso o demasiado sentimental en las celebraciones; la gente no sentía la obligación de dar regalos que desarrollaron más tarde. Asimismo, no se vio la vasta explotación comercial de la festividad que luego se hizo evidente y se vio hoy. Lo que sí tuvimos en una Navidad de Regencia fue una observación de la temporada basada más en la tradición y menos en la obligación; más sobre la observancia espiritual (para quienes la observaron) que sobre las expectativas o pretensiones sociales. También vemos en una Navidad de Regencia toda la bondad de las formas de vida anticuadas, la singularidad del acebo y las velas y los fuegos buenos y rugientes en el hogar; el olor a wassail humeante en un cuenco grande sobre la parrilla, o el olor acre del pudín de Navidad y el ganso asado que hace agua la boca y llena la imaginación. Vemos un énfasis en la interacción social que lamentablemente está ausente hoy en día, en nuestro mundo de entretenimiento en el hogar y computadoras personales. En resumen, a pesar de la mortaja colocada en la festividad por prohibiciones anteriores, y el agnosticismo actual, Regency England no descuidó celebrar la Navidad. Para las masas, era una forma moderada de celebración, sobria por la represión de los excesos pasados; y para muchos en las clases altas, puede haber sido solo una excusa para mantener los buenos tiempos. Pero como hoy hay quienes observan la Navidad en terrenos y los que no, así fue entonces. La ausencia de fervor espiritual en algunos, sin embargo, no borró ni puede borrar el gozo de una celebración espiritual para otros. Además, así como las antiguas celebraciones del solsticio de invierno atraían a cualquiera durante los meses oscuros y fríos del año, la Navidad se presta a la observancia de todas las personas, de cualquier fe o creencia, independientemente de su significado y significado cristiano. Que disfrutes profundamente tu Navidad este año, y que este libro te ayude a hacerlo, comenzando por llevarlo a principios del siglo XIX. Imagínelo: velas brillantes y un fuego ardiente, amigos y seres queridos, vecinos y clérigos, rodeándote mientras bebes tu vaso de wassail y escuchas mientras alguien canta un villancico tradicional en voz alta desde el otro lado de la habitación ... el olor a acebo y las especias de tu bebida se mezclan agradablemente en el aire a tu alrededor, tan cómodos como estás con estas personas que probablemente has conocido toda tu vida ... Bienvenido a una temporada navideña de principios del siglo XIX. ¡Es de noche, ahora, y casi no puedo esperar a mañana! Como se dijo anteriormente, si lees sobre las Navidades inglesas, lo que obtienes es una historia de rituales antiguos, tradiciones medievales y luego un salto al suntuoso ideal victoriano. A partir de ahí, es poco trabajo llegar al actual asunto centrado en Papá Noel. Pero, ¿qué debe hacer la pobre escritora de Regency cuando quiere retratar la Navidad? No podemos confiar en Dickens, porque sus representaciones de la temporada predicen o vienen después de la Regencia. Por lo tanto, comenzaremos nuestro viaje hacia la “Navidad pasada” en el Regency. ¿Cómo sería una Navidad de Regencia? ¿Qué tipo de decoraciones habría habido? ¿Había luces en las ventanas? ¿Había coronas de flores en la puerta? ¿Y un árbol? ¿O los olores de hojas perennes y acebo? En resumen, ¿reconoceríamos la Navidad? Creo que lo haríamos. La Regencia en Inglaterra fue en realidad un período bastante corto, que duró solo nueve años desde 1811 hasta 1820. Debido a lo que ahora sabemos que era una condición llamada porfiria, se consideró que el Rey se había vuelto loco. En 1811, el Parlamento declaró a Jorge, Príncipe de Gales, regente en lugar de su padre, Jorge III. Para comprender las costumbres navideñas de la Regencia, uno debe comenzar realmente en el siglo XVII, casi doscientos años antes, cuando las fiestas se celebraban con tanta fuerza que conducían a la embriaguez, las juergas desenfrenadas que a menudo duraban noches enteras y de muchas formas. de desorden social. La gente que no estaba realmente celebrando la festividad religiosa de la Navidad hacía todo lo posible para convertirla en la fiesta de invierno pagana de la antigüedad, o eso parecía. Así que en la época de Cromwell, la festividad estaba mal vista, luego se desanimó y finalmente se prohibió por completo. Cualquiera que se encontrase celebrando la Navidad podría ser secuestrado en su propia casa y encarcelado, multado fuertemente o incluso, a veces, ¡condenado a muerte! El resultado final fue que la Navidad en Inglaterra recibió un duro golpe. Incluso cuando se volvió a legalizar en 1660, las repercusiones de su prohibición tardaron en desaparecer. Sin embargo, lentamente, lentamente, las viejas tradiciones volvieron, el ambiente festivo regresó y la Navidad volvió a ser respetable. En la época de la Regencia, la gente seguramente estaba celebrando la Navidad, pero no con las mismas expectativas de la festividad como es habitual hoy. En lugar de, por ejemplo, la intensa emoción centrada en el 25 de diciembre, la celebración navideña de Regency se extendió realmente a lo que se consideraba la temporada navideña. Desde el comienzo del Adviento hasta la Epifanía del 6 de enero, la gente planeó y llevó a cabo muchos tipos diferentes de festividades, bailes, fiestas, fiestas de cartas, cenas, pequeñas reuniones, fiestas de patinaje y otras visitas y eventos sociales. El día de Navidad en sí era un momento aceptable para el intercambio de regalos, pero el énfasis en dar regalos no era lo que es hoy. La gente siempre ha dado la bienvenida a los regalos en Navidad, y se esperaba dar a la caridad y la clase de sirvientes (especialmente el 26 de diciembre), pero el 25 de diciembre fue principalmente un día para la observancia religiosa y una cena especial de Navidad. Comencemos ahora nuestro viaje en serio. Estamos en algún lugar de los años entre 1811 y 1820. Como Jane Austen, somos gentiles pero no ricos. Se acerca el final de noviembre y ha llegado el Stir-up Sunday, y con él, el inicio no oficial de la temporada navideña. (El comienzo oficial de la temporada será el próximo domingo, con el comienzo del Adviento). Acabamos de regresar de la iglesia, y ahora estamos de regreso a casa ayudando a preparar el pudín de ciruela que será el centro de nuestra fiesta del día de Navidad.
Dato curioso: Tradicionalmente, los budines y pasteles navideños debían prepararse el domingo antes de Adviento para que se consideraran listos para la Navidad. Se pensaba que mejoraban al mantenerlos. Curiosamente, el día se conoció como "Domingo de revuelto", no por la gran cantidad de revuelto que se hizo para preparar los víveres, sino por la colecta para el servicio de la iglesia ese día: "Revuelve, te rogamos, oh Señor la voluntad de tu pueblo fiel ... "
Siempre puedes comenzar tu pudín más tarde, más cerca de la Navidad, pero es esencial tener un pudín si quieres tener una Navidad inglesa. Curiosamente, ¡el flamante “pudín de ciruelas” que conocemos hoy en día no contiene ciruelas! El nombre se remonta a la década de 1670, pero en la época de la Regencia las ciruelas fueron reemplazadas por pasas y grosellas. También conocido como pudín de Navidad o pudín de “figgy”, la receta tampoco contiene higos. Si usted fuera de un hogar más pobre, su familia podría haberse unido a un "Pudding Club". En los meses o semanas previas a la Navidad, dejaba pequeñas cantidades de dinero en la tienda, lo que garantizaba suficiente dinero en efectivo para el importantísimo pudín navideño cuando llegaba el momento de comprar los ingredientes. Extraído del próximo libro de Linore Rose Burkard, Christmas at Carlton House: Celebrating the Season In Regency Style. Para comprar el resto de este libro, visite Ladyregency.net. El libro terminado incluirá recetas, juegos, consejos de decoración, ilustraciones y más. Lectores del Centro Jane Austen: Reciba un 50% de descuento sobre el precio de lista. Debe informarnos que se enteró del libro a través del JAC al realizar el pedido para calificar para la compra a mitad de precio. La Sra. Burkard es la autora de la aclamada Regency Novel, Before the Season Ends. Visite su sitio web para leer selecciones de este y otros libros de la serie. ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro Sección de Navidad en nuestra tienda de regalos Jane Austen.

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