London Theatre durante el Regency: Covent Garden

Jane Austen visita el Regency Covent Garden

Creo que juzga muy sabiamente al posponer su visita a Londres, y me equivoco si no lo pospongo por algún tiempo. Habla con tan noble resignación de la señora Jordan y de la Ópera, que sería un insulto suponer que se requiere consuelo ... Jane Austen a Cassandra 8 de enero de 1801 A la familia Austen le encantaba el teatro. Les encantaba asistir a obras de teatro, hablar sobre obras de teatro y representaciones, y disfrutaban actuar en obras de teatro. Algunas de las primeras obras de Austen tienen la forma de una obra de teatro y muchas escenas del desarrollo de la trama en sus novelas giran en torno a la actuación y la asistencia a eventos teatrales. En la época de Austen, no era inusual que un trabajo serio fuera seguido de una comedia u ópera más ligera. Muchas actuaciones nocturnas incluyeron dos o incluso tres obras seguidas. Cuando visitó la casa de su hermano en Londres, Henry Austen, Jane parece haber visitado el teatro con la mayor frecuencia posible, viendo a algunos de los mejores artistas escénicos de su tiempo, incluidos la Sra. Siddons, la Sra. Jordan y Edmund Kean en su aclamado papel de Usurero. La propia Austen parece haber preferido las comedias ligeras a las de destreza operística. En 1814, le escribió a Cassandra que, "Vamos a ver" The Devil to Pay "esta noche. Espero divertirme mucho. Excepto la señorita Stephens, me atrevería a decir que" Artexerxes "será muy cansado". Esta fue una posición inusual en una obra que fue "una de las óperas inglesas más exitosas e influyentes del siglo XVIII". La historia, adaptada de la ópera italiana de 1729, fue escrita por Thomas Arne, en inglés, atrayendo así tanto a los amantes de la música inglesa como a los aficionados a la ópera. Se representó una y otra vez después de su estreno en 1762. Mozart asistió a una actuación en 1765 al igual que Hayden, quien exclamó: "No tenía idea de que teníamos una ópera así en inglés". A pesar de su profesión que era, "muy cansado de" Artexerxes, "muy divertido con la farsa, y, de manera inferior, con la pantomima que siguió"Sin embargo, Jane copió la partitura de la sobrevaloración de la ópera en uno de sus libros de música. Estos libros escritos a mano ofrecen una visión profunda del gusto musical de la familia Austen. Están en manos del Jane Austen Memorial Trust, en Chawton Cottage, y contienen selecciones de Handel, Mozart, Gay, Gluck, Clementti y Haydn, así como canciones populares del momento. El aria, "El Soldado Tir'd de Guerra", de Artejerjessigue siendo una obra maestra popular hasta el día de hoy.

El Teatro Real en Regency Covent Garden

La fundación del Theatre Royal, Covent Garden radica en las cartas de patente otorgadas por Carlos II a Sir William Davenant en 1660, lo que le permitió a Davenant operar una de las dos únicas compañías de teatro de patentes (The Duke's Company) en Londres. Poco después, en 1683, John Blow compuso Venus y Adonis, a menudo considerada como la primera ópera verdadera en inglés. El sucesor inmediato de Blow fue el más conocido Henry Purcell. A pesar del éxito de su obra maestra Dido y Eneas (1689), en la que la acción se ve reforzada por el uso de un recitativo de estilo italiano, gran parte de la mejor obra de Purcell no estuvo involucrada en la composición de ópera típica. En cambio, por lo general trabajaba dentro de las limitaciones del formato de la semi-ópera, donde escenas aisladas y máscaras están contenidas dentro de la estructura de una obra hablada, como Shakespeare en Purcell. La reina de las hadas (1692) y Beaumont y Fletcher en La profetisa (1690) y Bonduca (1696). Los personajes principales de la obra tienden a no estar involucrados en las escenas musicales, lo que significa que Purcell rara vez pudo desarrollar sus personajes a través de la canción. A pesar de estos obstáculos, su objetivo (y el de su colaborador John Dryden) era establecer una ópera seria en Inglaterra, sin embargo, estas esperanzas terminaron con la temprana muerte de Purcell a la edad de 36 años. Después de Purcell, la popularidad de la ópera en Inglaterra disminuyó durante varias décadas. En la década de 1730 se produjo un renovado interés por la ópera, que se atribuye en gran medida a Thomas Arne, tanto por sus propias composiciones como por alertar a Handel sobre las posibilidades comerciales de las obras a gran escala en inglés. Arne fue el primer compositor inglés en experimentar con la ópera cómica cantada al estilo italiano, y su mayor éxito fue Thomas y Sally en 1760. Aunque Arne imitó muchos elementos de la ópera italiana, fue quizás el único compositor inglés en ese momento que fue capaz de ir más allá de las influencias italianas y crear su propia voz única y distintivamente inglesa. Su ópera balada modernizada, Amor en un pueblo (1762), inició una moda de ópera pastiche que duró hasta bien entrado el siglo XIX. Charles Burney escribió que Arne introdujo "una melodía ligera, aireada, original y agradable, totalmente diferente a la de Purcell o Handel, a quienes todos los compositores ingleses habían saqueado o imitado". Además de Arne, la otra fuerza dominante en la ópera inglesa en ese momento era George Frideric Handel, cuyas series de ópera llenaron los escenarios operísticos de Londres durante décadas e influyeron en la mayoría de los compositores locales, como John Frederick Lampe, que escribió utilizando modelos italianos. Esta situación continuó a lo largo de los siglos XVIII y XIX, incluso en la obra de Michael Balfe, y las óperas de los grandes compositores italianos, así como las de Mozart, Beethoven y Meyerbeer, continuaron dominando el escenario musical en Inglaterra. En 1728, John Rich, actor y gerente de Duke's Company en Lincoln's Inn Fields Theatre, encargó La ópera del mendigo de John Gay. El éxito de esta empresa le proporcionó el capital para construir el Teatro Real (diseñado por Edward Shepherd) en el sitio de un antiguo jardín de convento, parte del cual había sido desarrollado por Inigo Jones en la década de 1630 con una plaza y una iglesia. Además, una Real Cédula había creado un mercado de frutas y verduras en la zona, mercado que sobrevivió en ese lugar hasta 1974. En su inauguración el 7 de diciembre de 1732, Rich fue llevado por sus actores en procesional triunfo al teatro para su producción de apertura de William Congreve El camino del mundo. Durante los primeros cien años de su historia, el teatro fue principalmente una casa de juegos, con la patente de letras otorgada por Carlos II que otorga a Covent Garden y Theatre Royal, Drury Lane los derechos exclusivos para presentar drama hablado en Londres. A pesar de la frecuente intercambiabilidad entre las empresas de Covent Garden y Drury Lane, la competencia era intensa y, a menudo, presentaba las mismas obras al mismo tiempo. Rich introdujo la pantomima en el repertorio, actuando él mismo (bajo el nombre artístico de John Lun, como Arlequín) y una tradición de pantomima estacional continuó en el teatro moderno hasta 1939. En 1734, Covent Garden presentó su primer ballet, Pigmalión. Marie Sallé descartó la tradición y su corsé y bailó con túnicas diáfanas. Il pastor fido seguido por Ariodante (1735), el estreno de Alcinay Atalanta el año siguiente. Hubo una representación real del Mesías en 1743, que fue un éxito y comenzó una tradición de representaciones de oratorios de Cuaresma. Desde 1735 hasta su muerte en 1759 ofreció temporadas regulares allí, y muchas de sus óperas y oratorios fueron escritos para Covent Garden o tuvieron sus primeras representaciones en Londres allí. Legó su órgano a John Rich, y se colocó en una posición destacada en el escenario, pero fue uno de los muchos objetos valiosos perdidos en un incendio que destruyó el teatro en 1808. La reconstrucción comenzó en diciembre de 1808, y el segundo Teatro Real, Covent Garden (diseñado por Robert Smirke) se inauguró el 18 de septiembre de 1809 con una actuación de Macbeth seguido de un entretenimiento musical llamado El cuáquero. El actor y gerente John Philip Kemble aumentó los precios de los asientos para ayudar a recuperar el costo de la reconstrucción, pero la medida fue tan impopular que el público interrumpió las actuaciones golpeando palos, silbando, abucheando y bailando. los Disturbios de precios antiguos duró más de dos meses, y la dirección finalmente se vio obligada a acceder a las demandas de la audiencia. Durante este tiempo, los entretenimientos fueron variados; se presentaron ópera y ballet, pero no exclusivamente. Kemble participó en una variedad de actos. Muchos actores famosos de la época aparecieron en el teatro, incluidas las tragediennes Sarah Siddons y Eliza O'Neill, los actores de Shakespeare William Charles Macready, Edmund Kean y su hijo Charles. El 5 de marzo de 1856, el teatro fue nuevamente destruido por un incendio. Las obras del tercer teatro, diseñado por Edward Middleton Barry, comenzaron en 1857 y el nuevo edificio, que aún permanece como el núcleo del teatro actual, se inauguró el 15 de mayo de 1858 con una representación de Meyerbeer's Les hugonotes.
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