Iluminación de época y creación de siluetas

Iluminación de época y creación de siluetas

Sin embargo, cuando el mayordomo hubiera encendido la vela de su amo, estaba prohibido. Este último no se iba a retirar. "Tengo muchos folletos que terminar", le dijo a Catherine, "antes de que pueda cerrar los ojos ..." - Abadía de Northanger de Jane Austen
¿Qué significa exactamente esta declaración? ¿Por qué una persona sentada en un salón lleno de candelabros necesitaría una vela personal? Entremos en esa era de iluminación de época a la luz de las velas y tratemos de tener una mejor idea de la época de Jane Austen. Encender "la vela de su amo" se refiere a encender una vela con la que iluminar el camino a la cama. Incluso había candelabros especiales llamados candelabros de cámara para este propósito. Tenían una base ancha para evitar que la cera goteara en la mano o las alfombras, un asa para facilitar su transporte y, a veces, un apagador adjunto para facilitar el apagado de la vela antes de irse a dormir. Algunos candelabros de la cámara incluso tenían un escudo en el lado opuesto al mango para evitar que la llama fuera apagada por una brisa errante en el pasillo. ¿Por qué no iluminar el pasillo con velas en bollos de pared? Era caro iluminar un pasillo que no se usaba constantemente y era peligroso dejar las velas desatendidas, por lo que las velas se usaban solo cuando era necesario.

¿Encender un fósforo?

La penumbra de la luz que emitía su vela la hizo volverse hacia ella con alarma; ...¡Pobre de mí! Fue apagado y apagado en uno. Una lámpara no podría haber expirado con un efecto más espantoso. Catherine, durante unos momentos, se quedó inmóvil de horror. Se hizo completamente; ni un vestigio de luz en la mecha podía dar esperanza al respiro. La oscuridad impenetrable e inamovible llenó la habitación. - Abadía de Northanger
Una vela que se apagó derrotó totalmente a Catherine. ¿Por qué no lo vuelve a encender simplemente? La idea de los fósforos de encendido rápido comenzó con el descubrimiento del fósforo, un elemento altamente inflamable, en 1669 por un comerciante alemán que incursionó en la alquimia llamado Henning Brand. Varios químicos del siglo XVII usaron el elemento recién descubierto para fabricar dispositivos que podrían usarse para encender un fuego rápidamente, pero dado que el fósforo costaba el equivalente a varios cientos de libras por onza y era muy inestable, estos primeros fósforos eran terriblemente caros y bastante peligrosos. En 1781, un grupo de químicos franceses desarrolló la vela fosfórica o fósforo etéreo. Consistía en un tubo de vidrio sellado que contenía un rollo de papel con punta de fósforo, que se encendía cuando se exponía al oxígeno al romper el vidrio. Sin embargo, estos fósforos eran costosos y el delicado tubo de vidrio se agrietaba fácilmente, ¡y se incendiaba en el bolsillo! Sería 1826 antes de que John Walker, un farmacéutico inglés, creara las cerillas de fricción para golpear en cualquier lugar. Las tablillas de madera cubiertas con clorato de potasio, sulfuro de antimonio y goma arábiga se encendieron cuando se extrajo la cabeza del fósforo a través de un pliegue de papel de lija fino. En 1829, se vendían cerillas similares conocidas como "Lucifers" en todo Londres. Por lo tanto, parece poco probable que el mayordomo de la abadía de Northanger estuviera a punto de encender una cerilla para encender "la vela de su amo" o que Catherine tuviera una cerilla.

Pedernal y acero

... cuánto mejor encontrar un fuego listo para encender, que tener que esperar temblando de frío a que toda la familia se acueste, como tantas chicas pobres se han visto obligadas a hacer, y luego tener un fiel sirviente atemorizante uno entrando con un maricón! - Abadía de Northanger
El pedernal y el acero siguieron siendo el método principal para encender fuego hasta mediados del siglo XIX. Este método implicaba golpear con fuerza un trozo de pedernal contra un trozo de acero de modo que la chispa resultante cayera sobre la yesca o una cerilla rudimentaria, hecha envolviendo un poco de algodón o papel recubierto de cera alrededor de un extremo de una tablilla de madera. A menudo se necesitaban varios golpes para obtener una buena chispa que encendiera la yesca o el fósforo. El pedernal y el acero venían como un juego en una pequeña caja redonda hecha de madera o hojalata llamada caja de yesca. Contenía una pieza de acero en forma de mango para que fuera fácil de agarrar y un trozo de pedernal afilado. La caja de yesca que contenía el pedernal y el acero se usó para contener el material llamado yesca que se encendería con las chispas. Tow fue la yesca más utilizada. Es un subproducto de la producción de lino o lino. Cuando las fibras de lino se peinan antes de hilarlas en lino, se eliminan las fibras ásperas y rotas. Esta chatarra se llama "tow" en inglés antiguo. Si está seco, es altamente inflamable. El proceso de encender una chispa implica raspar pequeñas piezas del acero con el borde afilado del pedernal. Las chispas provienen de las virutas de acero calentadas por fricción, no del pedernal. Para encender una chispa, el acero se apuntó hacia el yeso para dirigir las chispas hacia la yesca. Luego, el pedernal se golpeó contra el acero en un ángulo poco profundo para que el acero permaneciera cerca de la yesca sin golpear la yesca con el pedernal. Había que apartar los dedos del borde del acero para evitar cortarlos con el pedernal afilado. Cuando el pedernal se volvió desafilado, se astilló hacia atrás para formar un nuevo borde afilado. En las frías mañanas de invierno, había que encender una chispa en la oscuridad con manos frías. Esta era generalmente la tarea del cocinero que se levantaba primero para encender los fuegos de la cocina durante el día. Los sirvientes podrían entonces sacar leña del fuego de la cocina para encender fuego en el resto de la casa.

Velas

¡Esto es realmente extraño! ¡No esperaba una vista como esta! ¡Un cofre inmenso y pesado! ¿Qué puede contener? ¿Por qué debería colocarse aquí? ¡También empujado hacia atrás, como si estuviera destinado a estar fuera de vista! Lo investigaré, me cueste lo que me cueste, lo investigaré, y también directamente, a la luz del día. Si me quedo hasta la noche, mi vela puede apagarse. - Abadía de Northanger
Las velas estaban hechas de sebo de res, cera de abejas o ambos. Las velas de sebo de res, aunque más baratas, ahumadas, olían mal, eran bastante suaves y tendían a doblarse. La nobleza prefería la cera de abejas porque olía mejor y emitía menos humo. Algunas familias ahorrativas usaban velas de sebo en las habitaciones de los sirvientes. Dado que la cera de abejas se adhiere a los moldes, este tipo de vela solo se puede hacer con el método de inmersión. Se colocaron mechas de algodón o lino retorcido sobre un trozo de madera para permitir la creación de varias velas a la vez. La madera, cuando se bajó y se levantó repetidamente sobre una olla de cera de abejas derretida, sumergió las mechas en la cera caliente y luego se enfrió. Gradualmente, capa tras capa de cera se acumuló alrededor de las mechas, eventualmente produciendo un par de largos y finos conos en cada extremo de la mecha cubierta. El trozo de mecha que había estado sobre la madera no estaba cubierto con cera. Luego se podría cortar separando cada par de velas. Las velas de sebo se hacían vertiendo sebo de res fundido en moldes de velas con una mecha sujeta en el medio por un trozo de alambre colocado encima del molde. Una vez que el sebo se enfrió, se abrió el molde, que contenía múltiples aberturas largas y delgadas. Se partió por la mitad para quitar fácilmente las velas. A veces, se mezclaba un poco de cera de abejas con el sebo para producir una vela menos propensa a doblarse o la vela de sebo se cubría con unas pocas capas de cera de abejas para fortalecerla.

Una fuente de entretenimiento

Las velas también proporcionaron una fuente de entretenimiento nocturno. Una vela que se acerque al perfil de una persona podría proyectar una sombra sobre un papel adherido a la pared que podría dibujarse y ennegrecerse con negro lámpara o torpe, dando como resultado una silueta. En aquellos días antes de la fotografía, una silueta proporcionaba una forma sencilla y económica de tomar la imagen de alguien. Como cualquiera podía crear una silueta, su fabricación se convirtió en una actividad popular en las fiestas de los siglos XVIII y XIX. Jane Austen no retrató esta actividad en sus libros, pero existen siluetas de miembros de la familia Austen. El término "silueta" deriva del nombre de Etienne de Silhouette (1709-1767), un francés que fue ministro de Finanzas de Luis XV. Etienne de Silhouette, aunque no fue el creador de este tipo de calco, se convirtió en sinónimo de la forma de arte debido a su capacidad para crear piezas elaboradas. Los ingleses los llamaron "sombras". Hacer siluetas era un pasatiempo favorito en la corte de Jorge III. Al rey le encantaba organizar fiestas a la sombra. En 1775, la Sra. Samuel Harrington inventó el pantógrafo. Este dispositivo mecánico podría usarse para ampliar o reducir el tamaño de un dibujo. Una silueta, normalmente hecha a tamaño real, podría reducirse a un tamaño más pequeño usando el pantógrafo. Estas siluetas en miniatura eran extremadamente populares porque podían usarse en joyas como relicarios y camafeos. Las tendencias de decoración populares también influyeron en las siluetas. Durante el período en el que Wedgwood comercializaba copias decorativas de la colección de jarrones etruscos de figuras rojas de Sir William Hamilton, se hizo popular pintar siluetas en color terracota torcido para que el producto final tomara la apariencia de una figura roja sobre fondo negro. La vela, su uso y los accesorios ayudaron a definir el mundo en el que Jane Austen vivió y retrató en sus libros. Arrojar un poco de luz sobre la vela puede iluminar las novelas de Jane Austen.

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Sharon Waggoner es curadora de El índice georgiano. ¡Visite este sitio para un recorrido histórico por Regency London! Fuentes de la ilustración: Chamber Candle, Dover, libre de derechos de autor. Ilustración de Flint & Steel originalmente de William Smith, Morley: Ancient and Modern, Londres, 1886. Tomé esta ilustración de Raffaella Sarti, Europe at Home: Family and Material Culture 1500-1800. Londres: Yale University Press, 2002. Libre de derechos de autor Creación de silueta: Artista desconocido ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería para más libros sobre los georgianos y la vida de Jane.

1 comentario

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Silhouette – A Poor Man’s Portrait | Austen Authors julio 26, 2020

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