La 'pieza de conversación'

Mientras investigaba el retrato de "Rice", el Sr. Robin Roberts descubrió una imagen muy interesante, que parece haber pasado desapercibida en un catálogo de Christie. La venta de la propiedad de la Sra. Robert Tritton tuvo lugar en Godmersham Park, Kent, entre el lunes 6 y el jueves 9 de junio de 1983. Elsie Tritton y su esposo habían comprado la propiedad en 1936, y el catálogo indica cómo ella y su marido había rescatado amorosamente la casa, y cómo Elsie, una neoyorquina de nacimiento, deseaba que después de su muerte, su maravillosa colección de muebles y relojes, piezas de conversación inglesas, objetos de arte y textiles estuvieran disponibles para que otros los compraran. sus propias colecciones. Este es un catálogo fascinante de ver, y creo que el hecho de que la pintura saliera de la venta de Godmersham Park es muy emocionante. (Haga clic en la imagen para ampliarla). La pintura se describe en el catálogo como perteneciente a la Escuela de Inglés, alrededor de 1780, pluma y tinta negra y acuarela, mide 15½ por 19½ pulgadas. Representa a una familia sentada alrededor de una mesa, los adultos en los extremos opuestos, con cuatro niños más allá. Creo que lo interesante de la imagen es que cuanto más la estudias; cuanto más fascinantes se vuelven los detalles. Parece ser un rompecabezas alegórico maravilloso, lleno del humor y la farsa que amaba a la familia Austen, reflejando gran parte de lo que sabemos sobre su historia familiar y sus finanzas, con todo el simbolismo literario que tanto hubieran disfrutado. Hay algunas alusiones importantes relacionadas con la familia Austen y estoy encantado de compartir con ustedes los pensamientos y descubrimientos del Sr. Roberts. Se pregunta si podría ser una obra de Ozias Humphry pintada para conmemorar la adopción de Edward Austen por la familia Knight, que eran parientes sin hijos, y ejecutada en una fecha similar a la silueta conmemorativa. Lo que podrían ser los símbolos del monograma de Ozias Humphry parecen estar dispersos en varios lugares de la pintura, en las figuras, en una floritura sobre la repisa de la chimenea, y hay una posible firma en la esquina derecha, aunque es difícil estar seguro. sin ver el original, y lamentablemente, es imposible mostrar todos los pequeños detalles en un blog. Si asumimos que se trata de una pintura de la familia Austen, la figura central muestra a un niño que probablemente sea Edward Austen. Toda la familia tiene su atención dirigida hacia él y, lo que es más importante, sus ojos están concentrados en el racimo de uvas, que sostiene en alto en el aire, como si se lo presentara al espectador. Casi se le puede oír decir: “Mírame, ¿no soy el chico más afortunado del mundo? ¡Mira lo que tengo!" Seguramente las uvas representan la buena fortuna y la riqueza que Edward está a punto de heredar, y toda la familia que luce tan complacida como el ponche está celebrando con él. George Herbert hace las conexiones entre las uvas, la fruta y la herencia en su poema, El templo. El siguiente es un extracto de El racimo de uvas: Entonces tenemos también nuestros fuegos y nubes guardianes; Nuestro rocío de la Escritura cae rápido: Tenemos nuestras arenas y serpientes, tiendas y tiendas; ¡Pobre de mí! nuestras murmuraciones no son las últimas. Pero, ¿dónde está el grupo? ¿Dónde está el sabor de mi herencia? Señor, si tengo que pedir prestado, permíteme tomar su gozo como su dolor. ¿Pero querrá la uva, quién tiene el vino? Tengo su fruto y más. Bendito sea Dios, que hizo prosperar la vid de Noé, Y la hizo producir uvas en abundancia. Pero debo adorarlo mucho más a él, Quien de las Leyes sowre jugo vino dulce hizo Ev'n mismo Dios siendo presionado por mi bien. Mientras observamos la pintura, ¡la pequeña niña de mejillas redondas a la izquierda de Edward debe ser la misma Jane Austen! Esta es también una de las partes más importantes del rompecabezas. Parece estar agarrando lo que podría ser un clavo de herradura en su mano, que señala hacia Edward, con el brazo en alto de la misma manera que él sostiene las uvas en alto. Aquí es donde se vuelve más emocionante y donde se establece otra conexión con Edward Austen. En la pintura de Edward Austen en Chawton House, hay un clavo de herradura en el suelo que apunta hacia los pies de Edward. El Sr. Roberts me dice que este pequeño clavo es un símbolo, una alusión al hecho de que los Caballeros lo adoptaron. Lo más interesante es que Jane hace referencia al clavo de herradura en una carta fechada el martes 9 de febrero de 1813. Se refiere a la señorita Clewes, una nueva institutriz que Edward ha contratado para cuidar de sus hijos.
Miss Clewes parece la misma institutriz que han estado buscando estos diez años; - más largo que el último Shock of Corn de J. Bond. - ¡Ojalá se mantuviera buena, amable y perfecta! Clewes & (sic) es mejor que Clowes. ¿Y no es un nombre para que Edward juegue con él? - ¿No es un Clew un clavo?
Jane estaba jugando con la palabra clew (o pista) y la palabra del francés antiguo, clou (de girofle), que a su vez se derivaba del latín, clavus, que significa clavo (del clavo). El capullo de flor seca del árbol de clavo se asemeja a una uña pequeña o tachuela. Por supuesto, era un nombre para que Edward pudiera jugar con él debido a sus propias asociaciones con un pequeño clavo de herradura. Ahora nos volvemos hacia el caballero a la izquierda de la pintura que está vestido exactamente como el Sr. Austen en la silueta atribuida a la presentación de Wellings de Edward a la familia Knight. Está sentado, con las manos juntas como si estuviera ofreciendo una oración de agradecimiento por su buena fortuna. A su alcance parece que sostiene un libro de oraciones, o misal, cuya cinta de seda cubre sus dedos, tal vez una indicación de su condición de rector y hombre de tela. Curiosamente, es la única figura cuyos ojos no se concentran en el racimo de uvas, pero tal vez esto sea para indicar que está más preocupado en ofrecer agradecimiento en su papel de clérigo. En medio del Sr. Austen y Jane está Cassandra, que apoya su mano de manera protectora sobre el hombro de su hermana, mientras que también proporciona un excelente dispositivo de composición que lleva la mirada a través del brazo de Jane hasta la punta del Triángulo Dorado donde están suspendidos los racimos de uvas. La pintura sigue la composición tradicional basada en un triángulo para la colocación óptima del interés principal de la obra. También me parece interesante observar que los vestidos de las niñas son del tipo simple de muselina que suelen usar los niños en esta época. En su mayoría blancos, se usaban con una faja de cinta, a la altura de la cintura o más, como en el caso de Jane. Al otro lado de Edward, se cree que este niño probablemente sea Francis. James habría estado en la escuela en ese momento y Henry también podría haber estado ausente. Charles era demasiado joven para ser representado y todavía se habría alojado con la familia que cuidaba del niño Austens, como era la costumbre. En el extremo derecho, mientras miramos el cuadro, está la formidable figura de la Sra. Austen vestida para la ocasión con un collar de perlas y una cinta. gargantilla alrededor de su cuello, con más de una "pluma en su gorra", que debe representar su orgullo y placer en todo el evento y, por extensión, los símbolos de nobleza y gloria. Ella está enfatizando aún más la importancia de Edward al señalar en su dirección, y creo que sería difícil imaginar una mamá más complacida, con su aire elegante y su sonrisa. Sobre la mesa hay una conexión más con la Sra. Austen. La piña, una fruta preciada que representa la salud y la prosperidad, se introdujo por primera vez en Inglaterra en 1772, y la Duque de Chandos, El tío abuelo de la Sra. Austen, fue uno de los primeros en cultivarlos. El simbolismo de la piña representa muchas cosas, entre ellas el rango de la anfitriona, pero también se asoció con la hospitalidad, el buen humor y el afecto familiar. Otros platos de comida ilustran una mayor abundancia, riqueza y las asociaciones espirituales de los valores cristianos. Hay pan y vino en la mesa: símbolos cristianos, que representan no solo la vida y la Comunión, sino que también muestran que hay motivo de agradecimiento y celebración. Los vasos aún no están llenos, pero hay vasos colocados ante los adultos para brindar. Más cerca de nosotros en primer plano, hay otro plato fructífero, tal vez pudín de ciruelas, que representa no solo la riqueza por venir, sino también un futuro abundante. Colocado delante de Edward, otro plato, que también parece sugerir la imagen de un perro spaniel, puede ser una alusión al amor de Edward por la caza. El fondo de la pintura tiene sus propias pistas. Se ha sugerido que la pintura sobre la repisa de la chimenea podría ser Zeus secuestrando a Ganímedes para los dioses, otra referencia a la suerte del joven Edward que ha sido adoptado por la familia Knight, y en la pared opuesta, ¿podría ser una referencia al retrato en miniatura? de George Austen, el guapo supervisor, incluso si este parece ser un retrato más grande? En la alfombra, los patrones sugieren que la fecha puede ser replicada nuevamente, y también una M para simbolizar el hecho de que la pareja en la pintura está casada. Sobre el espejo hay un escudo con lo que parece ser la fecha. ¡Sería maravilloso echar un vistazo al original para verlo todo con más detalle! Desafortunadamente, no parece haber constancia de la venta de la pintura y sé que el Sr. Roberts y su hermana, la Sra. Henry Rice, estarían interesados ​​en aprender más sobre la pintura. Me han pedido que haga una apelación en su nombre para obtener cualquier información, y si alguien conoce el paradero de la pintura o puede decirnos algo al respecto, comuníquese conmigo o con Casa museo de Jane Austen.
Jane Odiwe es autor y artista. Está completamente obsesionada con todo lo relacionado con Austen y es la autora de La historia de Lydia Bennet, El regreso de Willoughby y el recién publicado El secreto del Sr. Darcy, y autor e ilustrador de Efusiones de fantasía, que consta de varios bocetos comentados de la vida de Jane Austen. Vive con su esposo y sus tres hijos en el norte de Londres y Bath, Inglaterra. ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro ¡Tienda de regalos de Jane Austen!

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