La historia de la armónica de cristal

La historia de la armónica de cristal

"De todos mis inventos, la armónica de cristal me ha dado la mayor satisfacción personal" - Benjamin Franklin
El nivel de logro de una joven, durante la época de Jane Austen, dependía en parte de sus habilidades musicales. Uno de los instrumentos más extraños que ganó popularidad durante la Regencia fue la armónica de vidrio. Un ejemplo de esto se puede ver en la versión cinematográfica de 1999 de parque Mansfield. Aunque no se menciona en las novelas de Austen, es un sonido que no habría sido desconocido para su audiencia.
Escuche la interpretación de Lesley Barber de una pieza armónica de época de la banda sonora de Mansfield Park. La armónica de vidrio, también conocida como armónica de vidrio o simplemente armónica (derivada de "armonia", la palabra italiana para armonía) es un tipo de instrumento musical que utiliza un serie de cuencos o copas de vidrio de tamaño graduado para producir tonos musicales mediante fricción (los instrumentos de este tipo se conocen como idiófonos de fricción). Debido a que su porción de sonido está hecha de vidrio, la armónica de vidrio es un cristalófono. Los juegos de vasos golpeados con palos como instrumento de percusión han existido desde la antigüedad. El fenómeno de frotar con un dedo mojado alrededor del borde de una copa de vino para hacerla cantar está documentado desde la época del Renacimiento; Galileo consideró el fenómeno (en sus Dos nuevas ciencias), al igual que Athanasius Kircher. Al músico irlandés Richard Puckeridge se le suele atribuir el mérito de haber sido el primero en tocar un juego de tales gafas frotando los dedos alrededor de los aros; aunque no es del todo seguro que fue el primero, ciertamente lo popularizó. A partir de la década de 1740, actuó en Londres en un juego de copas verticales llenas de diferentes cantidades de agua. Durante la misma década, Christoph Willibald Gluck también atrajo la atención actuando en Inglaterra con un instrumento similar. Benjamin Franklin inventó una disposición radicalmente nueva de las copas en 1761 después de ver las copas de vino llenas de agua interpretadas por William Deleval. (Para entonces, Puckeridge y su instrumento habían perecido en un incendio). Franklin, quien llamó a su invento la "armónica" por la palabra italiana para armonía, trabajó con el soplador de vidrio londinense Charles James para construir uno, y tuvo su estreno mundial en Enero de 1762, interpretado por Marianne Davies. En la versión de Franklin, los cuencos se montaron anidados en un eje horizontal y todo el eje se hizo girar por medio de un pedal accionado. El sonido se producía frotando los bordes de los cuencos con los dedos humedecidos. Con el diseño de Franklin es posible tocar diez vasos simultáneamente si se desea, una técnica que es muy difícil, si no imposible, de ejecutar utilizando vasos verticales. Franklin también abogó por el uso de una pequeña cantidad de tiza en polvo en los dedos, lo que ayudó a producir un tono claro de la misma manera que se aplica colofonia a los arcos de los instrumentos de cuerda. Algunos ejemplares de armónica de los siglos XVIII y XIX han sobrevivido hasta el siglo XXI. Franz Mesmer también tocó la armónica y la usó como parte integral de su mesmerismo. El Adagio para Glass Armonica de Mozart, junto con obras de Beethoven, Donizetti, Richard Strauss y Camille Saint-Saëns, fueron compuestas para el instrumento. Los monarcas europeos se entregaban a él, e incluso María Antonieta había tomado lecciones al respecto. La popularidad del instrumento no duró mucho más allá del siglo XVIII, en parte debido a un extraño rumor de que usar el instrumento hizo que tanto los músicos como sus oyentes se volvieran locos. Un ejemplo de miedo al tocar la armónica de cristal fue observado por un musicólogo alemán Friedrich Rochlitz en Allgemeine Musikalische Zeitung, donde se afirma que "la armónica estimula excesivamente los nervios, sumerge al jugador en una depresión persistente y por lo tanto en un estado de ánimo oscuro y melancólico que es un método apto para la auto-aniquilación lenta. Si padece algún trastorno nervioso, no debe jugarlo; si aún no está enfermo, no debe jugarlo; si se siente melancólico, no debe jugarlo ". Mientras que se sabe que una armónica, Marianne Kirchgessner, murió a la edad de 39 años, otras (incluido el propio Franklin) vivieron vidas largas y plenas. Para 1820, la armónica de cristal había desaparecido de la representación pública, tal vez porque las modas musicales estaban cambiando: la música se trasladaba de las salas aristocráticas relativamente pequeñas de la época de Mozart a las salas de conciertos cada vez más grandes de Beethoven y sus sucesores, y el delicado sonido de la armónica. simplemente no se podía escuchar. El clavecín desapareció aproximadamente al mismo tiempo, quizás por la misma razón. Una versión moderna de los "supuestos peligros" afirma que los jugadores sufrieron envenenamiento por plomo porque las armónicas estaban (y algunas todavía lo están) hechas de vidrio de plomo. Sin embargo, no existe una base científica conocida para la teoría de que el simple hecho de tocar el vidrio con plomo puede causar envenenamiento por plomo. Por otro lado, se sabe que el envenenamiento por plomo era común en el siglo XVIII y principios del XIX tanto para los que tocaban la armónica como para los que no tocaban: los médicos prescribían compuestos de plomo para una larga lista de dolencias, el óxido de plomo se usaba como conservante en los alimentos y bebidas, la comida se cocinaba en ollas de estaño / plomo, y las bebidas ácidas se tomaban comúnmente en recipientes de peltre con plomo. Incluso si los intérpretes de armónica de la época de Franklin recibieran de alguna manera trazas de plomo de sus instrumentos, eso probablemente habría sido eclipsado por el plomo que estaban recibiendo de otras fuentes. La armónica de vidrio fue reinventada por un soplador de vidrio y músico alemán, Gerhard B. Finkenbeiner (1930-1999) en 1984. Después de treinta años de experimentación, el prototipo de Finkenbeiner consiste en vasos transparentes y vasos con bandas doradas. Aquellos con bandas doradas indican el equivalente a las teclas negras del piano. G. Finkenbeiner Inc., de Waltham, Massachusetts, continúa produciendo estos prototipos.

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1 comentario

Hello
Thank you for your excellent and informative article. I loved it
(Ben Franklin actually is my 9th great Uncle!)
Could you please tell me if you know of a source to purchase a glass armonica?
Thank you.

Lynn Durand diciembre 13, 2020

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