El microcosmos de Londres: el anfiteatro de Astley

Edward y Frank han salido a buscar fortuna; este último es volver pronto y ayudarnos a buscar el nuestro. El primero nunca lo volveremos a ver. Estaremos en Astley's esta noche, lo cual me alegro. Edward ha tenido noticias de Henry esta mañana. No ha estado en las carreras en absoluto, a menos que algún día lleve a la señorita Pearson a Rowling. Lo encontraremos allí el jueves. Jane Austen a Cassandra Agosto de 1796
En 1808, Rudolph Ackerman (famoso por su Repositorio de Artes y Literatura) publicó un conjunto de varios volúmenes titulado El microcosmos de Londres, donde describió a varios lugareños y puntos de acceso con el entusiasmo de un guía turístico, dejando un registro ilustrado y detallado del Londres que Austen conocía. El anfiteatro de Astley, famoso por la escuela de equitación y el espectáculo de tipo circense que ofrecían, era una atracción de ese tipo, al que asistieron Jane y sus hermanos en al menos un viaje a Londres en 1796. La publicidad del anfiteatro ofrecía tantas delicias como una niña de ocho años que podía montar dos caballos al galope, al mismo tiempo, el hijo de Astley, que se decía que bailaba el minueto a lomos de tres caballos corriendo, y por supuesto, 'el Pequeño Caballo de Aprendizaje Militar' que podía, se dice, "hacerse el muerto, poner una mesa de té y calentar una tetera para hacer té, saltar por el aro, jugar al escondite, hacer cálculos matemáticos y disparar una pistola ". * Andrew DuCrow, padre de la equitación circense británica "fue el intérprete principal y eventual director del Anfiteatro de Astley. El microcosmos de Londres: EL ANFITEATRO DE ASTLEY El anfiteatro del puente de Westminster, en estos doce años, ha sido destruido dos veces por el fuego; y el gasto de reconstrucción, etc. &C. a los señores Astleys, los dos propietarios, se ha estimado en casi treinta mil libras. El teatro actual es el más aireado, y en algunos aspectos el más hermoso, de todos los de esta gran metrópoli. El edificio tiene ciento cuarenta pies de largo; el ancho de esa parte asignada a la audiencia, de pared a pared, sesenta y cinco pies; y el escenario tiene ciento treinta pies de ancho, siendo el escenario más grande de Inglaterra, y muy bien adaptado al propósito para el que fue construido, la introducción de grandes espectáculos y pantomimas, en donde numerosas tropas de caballos se ven en lo que tiene cada apariencia de guerra real, galopando de un lado a otro, etc. &C. Astley's_Ampitheatre_Microcosm_edited Todo el teatro tiene casi la forma de un huevo. Dos tercios del extremo más ancho forman la parte del público y el círculo ecuestre, y el tercio más pequeño lo ocupan la orquesta y el escenario. A partir de esta juiciosa disposición, todo el público tiene una perspectiva ininterrumpida de las diversiones. Está iluminado por un magnífico candelabro de cristal, suspendido del centro, y que contiene cincuenta lámparas de patente y dieciséis candelabros más pequeños, con seis luces de cera cada uno. Escenografía, maquinaria, decoración, etc. han sido ejecutados por los primeros artistas de este país, bajo la dirección inmediata del Sr. Astley, jun. quien hizo el diseño fantasioso. Una muy buena idea de su apariencia general, compañía, etc. se da en la impresión adjunta. Para un espectador, sería difícil, quizás imposible, describir alguna parte de las diversiones; y afortunadamente no es necesario, porque en un anuncio publicado en noviembre de 1807, el propio Sr. Astley ha descrito uno de ellos de una manera tan singularmente curiosa, que pensamos que debería transmitirse a la posteridad; y por tanto lo he insertado en este volumen.
"AL EDITOR DE LA CRÓNICA DE LA MAÑANA." SEÑOR: "Habiendo sido solicitado encarecidamente que dé alguna explicación de la utilidad de los bailes campestres de ocho caballos, que se realizarán esta noche y mañana, le ruego sea tan amable como Para insertar las siguientes sugerencias. Primero, pienso humildemente que con ejercicios tan nobles se obtiene un dominio completo y flexibilidad a caballo. En segundo lugar, que al ejecutar las diversas figuras en esta danza, el jinete obtiene un conocimiento de la mano de la brida, también capacidad y capacidad del caballo, más particularmente en el momento preciso del lanzamiento y giro de los compañeros, derecha e izquierda, etc., etc. En tercer lugar, también concibo que el jinete puede mejorar mucho cuando está en el acto de reducir el caballo a obediencia a principios científicos !!! y no de otra manera. Cuarto, como conocimiento de la appui en la equitación es muy deseable, ya sea en el camino, la persecución o el campo de honor, compuse expresamente las diversas figuras en la danza del campo con este propósito deseable; y de la que mis jóvenes artistas ecuestres se han beneficiado mucho, ya que algunos de ellos tres meses después nunca han montado a caballo. Fue a partir de esta observación, durante cuarenta y dos años de práctica, que le di a este ballet ecuestre el nombre de L'Ecole de Mars ; y estoy muy agradecido de que mis humildes habilidades hayan proporcionado poca información, así como diversión, a la ciudad en general. "Soy, con respeto, el servidor más humilde y fiel del público, PHILIP ASTLEY. Pabellón, Newcastle-street, Strand.
De todo esto, un espectador estaría casi tentado a pensar que, a pesar de las numerosas y eruditas disertaciones de los filósofos para exaltar su propia especie, los caballos rivalizan con el hombre en sus facultades superiores. He escuchado una historia sobre este tema, que creo que no ha llegado a Joe Miller; pero sea como sea, es una buena historia, y hasta cierto punto ilustra este tema, y ​​creo que a mi lector no le disgustará la inserción de la misma:
Hace algunos años, un doctor muy erudito y sagaz de la Universidad de Oxford, compuso y leyó una larga conferencia sobre la diferencia entre el hombre y la bestia; y al describir el primero, afirmó que el hombre era superior a todos los demás animales; porque no había ningún otro animal, excepto el hombre, que razonara o hiciera una inferencia, ya que el orden inferior de seres estaba totalmente gobernado por el instinto. Al concluir este discurso filosófico, dos de los estudiantes, que no estaban del todo satisfechos con el hecho, salieron para conversar sobre él y, al ver una casa con la inscripción "SABIO, MAESTRO DE DIBUJO", se dirigieron al letrero. tienda, y le preguntó al maestro qué dibujaba? "Hombres, mujeres, árboles, edificios o cualquier otra cosa", fue la respuesta. "¿Puedes hacer una inferencia?", Dijo uno de ellos. El hombre se tomó un poco de tiempo para considerarlo y respondió con franqueza que nunca antes había visto u oído hablar de algo así, él no podría. Los estudiantes salieron de su casa y, antes de que se hubieran alejado mucho, vieron el carro de un cervecero con un caballo muy fino en él. "Un buen caballo este", dijo uno de ellos al conductor. "Muy bueno", dijo el tipo. "Parece una bestia poderosa", dijo el otro. "Creo que sí", respondió el tipo. "¿Puede sacar una gran carga, supongo?" dijo el oxoniano. "Más que cualquier caballo en este condado", respondió el carretero. "¿Crees que podría hacer una inferencia?", Dijo el erudito. "Puede dibujar cualquier cosa con razón"Te lo juro", respondió el carretero. Los eruditos regresaron a la sala de conferencias y encontraron a la compañía todavía junta; cuando uno de ellos, dirigiéndose al médico con rostro muy serio, le dijo: han estado investigando y encuentran que su definición es nula; porque hemos encontrado un hombre, y también un hombre sabio, que no puede hacer una inferencia, y nos hemos encontrado con un caballo que puede"
Además del anfiteatro, los señores Astleys tienen un pabellón muy elegante, para exhibir diversiones de similar descripción, que recientemente han erigido y equipado con un estilo más completo, en la calle Newcastle en el Strand, y llamado ASTLEY'S PAVILION. En este lugar los caballos han desplegado hazañas de tan maravillosa descripción, que no podrían concebirse fácilmente a menos que fueran vistos. En este lugar ocho caballos han realizado últimamente bailes campestres, etc. de una manera que ha asombrado a todos los espectadores. A esto se han sumado diversas dotaciones a caballo, los doce maravillosos voltigres, etc. El grabado adjunto, que es UNA VISTA DEL ANFITEATRO EN WESTMINSTER BRIDGE, da una muy buena idea de la escena. "UNA VISTA DEL ANFITEATRO EN WESTMINSTER BRIDGE" Las figuras del Sr. Rowlandson son aquí, como de hecho lo son invariablemente, delineaciones exactas del tipo de compañía que frecuenta espectáculos públicos de esta descripción; son eminentemente característicos y descriptivos de la atención ávida con la que este tipo de espectadores contemplan el futuro del negocio. Por pequeñas que sean las figuras, podemos en cierto grado pronunciarnos sobre su rango en la vida, por el aire general y la manera en que están marcadas. El señor Pugin tiene derecho a recibir el mismo elogio, por el gusto que ha mostrado en la perspectiva y el efecto general del conjunto, lo que lo convierte en una pequeña impresión sumamente agradable e interesante. Con respecto a enseñar a los caballos a realizar bailes campestres, hasta qué punto lograr este animal, lo convierte en un miembro más feliz o más valioso de la comunidad de caballos, es una cuestión que dejo para que la discutan esos filósofos sapientes, que han erudita y durante tanto tiempo debatió este importante asunto, con respecto al hombre. La escuela de Jean Jaques Rousseau, que insiste en que el hombre, por su civilización, ha estado tan lejos de aumentar su felicidad, que ha aumentado y multiplicado sus miserias, por supuesto insistirá en ello, que un caballo en su el estado natural debe ser infinitamente más feliz de lo que puede ser con las mejoras introducidas por el hombre; que todos estos refinamientos artificiales deben tender a disminuir, en lugar de aumentar su felicidad; y que, como caballo, era mucho mejor dejarlo en un estado natural que torturarlo para lograr un refinamiento artificial. Los defensores del sistema de Swift de los Houyhnhnms, en Los viajes de Gulliver, admitiendo que un caballo es superior a un hombre, incluso en su estado natural, sin duda serán de la misma opinión; y debemos buscar más lejos las ventajas que se derivan de presentar un maestro de danza y un maestro de ceremonias a este noble y digno animal. Se registra que, en un período mucho anterior, un alcalde de Coventry, respetuoso y respetable, deseaba enseñar buenos modales a su caballo. La reina Isabel, en uno de sus avances hacia esa ciudad, fue recibida, aproximadamente una milla antes de que ella llegara allí, por el alcalde y los regidores, quienes, deseosos de declarar el alto honor que sentían que ella conferiría a su ciudad, emplearon el alcalde para ser su orador. El alcalde iba a caballo y (como dice el registro) la reina también iba a caballo, detrás de uno de sus cortesanos. Un pequeño riachuelo cruzó la carretera donde se detuvieron, el caballo del alcalde hizo varios intentos de beber; lo cual la reina observando, le dijo a su adoración, que antes de que él comenzara su oración, ella deseaba que dejara que su caballo tomara su tiro. "Que, por favor, majestad, no lo hará", respondió el alcalde, "que ciertamente no lo hará todavía. Quiero que sepa que es correcto que el caballo de su majestad beba primero, y luego lo hará. . "
*Desde Todas las cosas Austen: una enciclopedia concisa del mundo de Austen, Kirstin Olsen; ISBN-13: 978-1846450525

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