Felicia Hemans: autora de El desembarco de los padres peregrinos en Nueva Inglaterra

Evidentemente, era un joven de considerable gusto para la lectura, aunque principalmente para la poesía; y además de la persuasión de haberle dado por lo menos una velada de indulgencia en la discusión de temas, en los que probablemente sus compañeros habituales no tenían ninguna preocupación, tenía la esperanza de serle de utilidad real en algunas sugerencias sobre el deber y el beneficio de luchando contra la aflicción, que naturalmente había surgido de su conversación. Porque, aunque tímido, no parecía reservado; prefirió la apariencia de sentimientos felices de romper sus habituales ataduras; y habiendo hablado de poesía, la riqueza de la época actual, y pasado por una breve comparación de opiniones en cuanto a los poetas de primer orden, tratando de averiguar si Marmion o The Dama del lago eran preferidos, y cmo se clasificaban los Giaour y La novia de Abydos; y además, cómo Giaour iba a ser pronunciado, se mostró tan íntimamente familiarizado con todas las canciones más tiernas de un poeta, y todas las descripciones apasionadas de la agonía desesperada del otro; repitió, con un sentimiento tan trémulo, las diversas líneas que representaban un corazón roto, o una mente destruida por la miseria, y parecía tan enteramente como si quisiera ser entendido, que ella se atrevió a esperar que él no siempre leyera solo poesía, y decir que pensaba que era la desgracia de la poesía que raras veces la disfrutaran con seguridad quienes la disfrutaban por completo; y que los sentimientos fuertes, que eran los únicos que podían estimarlo verdaderamente, eran los mismos sentimientos que debían probarlo, pero con moderación. Persuasión
Nació Felicia Dorothea Browne en Liverpool, nieta del cónsul veneciano en esa ciudad. El negocio de su padre pronto llevó a la familia a Denbighshire en el norte de Gales, donde pasó su juventud. Hicieron su hogar cerca de Abergele y St. Asaph (Flintshire), y está claro que ella llegó a considerarse galesa por adopción, refiriéndose más tarde a Gales como "La tierra de mi infancia, mi hogar y mis muertos". Sus primeros poemas, dedicados al Príncipe de Gales, fueron publicados en Liverpool en 1808, cuando solo tenía quince años, despertando el interés de nada menos que Percy Bysshe Shelley, quien mantuvo una breve correspondencia con ella. Ella rápidamente los siguió con Inglaterra y España (1808) y Los afectos domésticos, publicado en 1812, el año de su matrimonio con el capitán Alfred Hemans, un oficial del ejército irlandés algunos años mayor que ella. El matrimonio la llevó lejos de Gales, a Daventry en Northamptonshire hasta 1814. Durante sus primeros seis años de matrimonio, Felicia dio a luz a cinco hijos, incluido Charles Isidore Hemans, y luego la pareja se separó. Sin embargo, el matrimonio no le impidió continuar su carrera literaria, con la publicación de varios volúmenes de poesía por la respetada firma de John Murray en el período posterior a 1816, comenzando con La Restauración de las obras de arte en Italia (1816) y Grecia moderna (1817). Cuentos y escenas históricas fue la colección que salió en 1819, año de su separación. A partir de 1831 vivió en Dublín, donde se había asentado su hermano menor, y continuó su producción poética. Sus principales colecciones, como The Forest Sanctuary (1825), Records of Woman y Songs of the Affections (1830) fueron inmensamente populares, especialmente entre las lectoras. Sus últimos libros, sagrados y profanos, son Escenas e Himnos de la Vida y Letras Nacionales y Canciones para la Música. En la actualidad, era una figura literaria muy conocida, muy apreciada por contemporáneos como Wordsworth y con un público popular en los Estados Unidos y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Cuando murió de hidropesía, Wordsworth y Walter Savage Landor compusieron versos conmemorativos en su honor. Las obras de Felicia Hemans aparecieron en diecinueve libros individuales durante su vida. Después de su muerte en 1835, se volvieron a publicar ampliamente, generalmente como colecciones de letras individuales y no como obras más extensas, anotadas y series integradas que componían sus libros. Para las poetisas sobrevivientes, como las británicas Caroline Norton y Letitia Elizabeth Landon, las estadounidenses Lydia Sigourney y Frances Harper, la francesa Anable Tastu y la alemana Annette von Droste-Hülshoff, entre otras, era una modelo valiosa o (para Elizabeth Barrett Browning) una preocupante predecesor; y para poetas masculinos como Tennyson y Longfellow, una influencia menos reconocida. A muchos lectores les ofreció la voz de una mujer que confía las pruebas de una mujer; para otros, un lirismo aparentemente en consonancia con el chovinismo y el sentimentalismo victorianos. Entre las obras que más valoró estaban las inacabadas Superstición y revelación y el panfleto El escéptico que buscaba un anglicanismo más en sintonía con las religiones del mundo y las experiencias de las mujeres. En su libro más exitoso, Registros de mujer (1828), narra la vida de mujeres, tanto famosas como anónimas. A pesar de sus ilustres admiradores, si bien de acuerdo con su éxito en el mercado popular, su estatura como poeta seria declinó gradualmente. Una referencia jocosa de Saki en Los juguetes de la paz sugiere simultáneamente que ella era una palabra familiar y que Saki no la tomaba en serio. A los escolares de EE. UU. Todavía se les enseñaba El desembarco de los padres peregrinos en Nueva Inglaterra ("Las olas rompientes se precipitaron alto / En una costa de popa y rocosa ...") a mediados del siglo XX. Pero en el siglo XXI, Las casas señoriales de Inglaterra se refiere a la parodia de Noel Coward, no al poema una vez famoso que parodiaba, y Felicia Hemans ahora es recordada popularmente por su poema, "Casabianca", y de hecho solo para una línea:
"El niño estaba en la cubierta en llamas"
Sin embargo, Hemans ha retomado un papel en las antologías estándar y en las aulas y seminarios y estudios literarios, especialmente en los Estados Unidos. Es probable que los nuevos lectores conozcan más poemas, como La imagen en lava, Oración vespertina en una escuela de niñas, Sueño con todas las cosas gratis, Flores que brillan en la noche, Properzia Rossi, El regreso de un espíritu, La novia de la isla griega, La esposa de Asdrúbal, La viuda de Crescentius, La Última canción de Safo, y Corinne en el Capitolio. Desde Wikipedia, la enciclopedia en línea.

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