Frances Brawne: "Bright Star" de John Keats

La vida de Frances Brawne

'¿Le doy a la señorita Brawne? Ella es de mi estatura con un estilo fino de semblante alargado - quiere sentimiento en cada rasgo - se las arregla para que su cabello se vea bien - sus fosas nasales están bien aunque un poco dolorosas - su boca es mala y buena - su perfil es mejor que su rostro completo, que de hecho no está lleno sino pálido y delgado sin mostrar ningún hueso - su forma es muy elegante y también lo son sus movimientos - Sus brazos son buenos, sus manos malas - sus pies tolerables ... diecisiete años, pero ella es ignorante, monstruosa en su comportamiento, volando en todas direcciones, llamando a la gente con tales nombres que últimamente me vi obligado a usar el término Minx, esto creo que no por un vicio innato, sino por una inclinación que tiene por la actuación. elegantemente. Sin embargo, estoy cansado de ese estilo y lo rechazaré. John Keats a su hermano George, diciembre de 1818
Frances "Fanny" Brawne Frances Brawneo 'Fanny' como se la llamaba habitualmente (9 de agosto de 1800 - 4 de diciembre de 1865) es más conocida por su compromiso con el poeta romántico inglés del siglo XIX John Keats, un hecho en gran parte desconocido hasta la publicación de Cartas de Keats a ella en 1878. Su compromiso, que duró desde diciembre de 1818 hasta su muerte en febrero de 1821, cubrió algunos de los años más poéticamente productivos de la vida de Keats. Frances (conocida como Fanny) Brawne nació el 9 de agosto de 1800 de Samuel y Frances en la granja de los Brawnes escuchar la aldea de West End, Hampstead, Inglaterra. La mayor de tres hijos sobrevivientes (el hermano Samuel nació en julio de 1804 y la hermana Margaret nació en abril de 1809), fue muy generosa con sus hermanos y los cuidó especialmente. El 11 de abril de 1810 su padre, habiendo llegado a los últimos días de la tisis, redactó su testamento; Pocos días después murió a los treinta y cinco años, dejando viudas a tres niños pequeños ya su esposa de treinta y nueve años. Fanny, de unos doce años, que asistía a la escuela, aprendió a leer francés con fluidez y a traducir del alemán. Había sido capaz de coser durante mucho tiempo y también comenzó a aprender bordados finos, lo que le fue muy útil por su amor y conocimiento de la vestimenta histórica. Ella se destacó en el baile y la conducta. Según una nueva exposición en el Keats House Museum de Londres, Brawne era un suscriptor habitual de revistas de moda (como Revista Court, Le Voleur y Petit Courrier des Dames), y con frecuencia intercambia volúmenes encuadernados. Muchas de las placas de moda ilustradas en estas revistas llegaron al Fashion Plate Book de Fanny, que contiene una selección de placas de moda, teatrales e históricas de vestuario que Brawne recopiló durante un período de cincuenta años. "El primer plato data de cuando Fanny tenía 12 años, lo que sugiere que se interesó por la moda desde muy joven. Además de la moda, Fanny también se ocupó del bordado, la costura y el tejido. Artículos de la colección Keats House, como una bufanda de fichu, indican que era una trabajadora calificada. Los platos que se muestran aquí forman parte de una exhibición más grande sobre Fanny y la moda que se puede ver en la casa ". El bienestar de su familia fue proporcionado en gran parte por herencia de parientes, particularmente la de su tío, John Ricketts, que murió en abril de 1816. Esta herencia esta herencia estabilizó las finanzas de la familia. Fue en 1818 que los Brawnes fueron a Wentworth Place-- "un bloque de dos casas, de estuco blanco y adosadas, construidas tres años antes por Charles Armitage Brown y Charles Wentworth Dilke"-- para el verano, ocupando la mitad de la propiedad de Brown. Fanny fue introducida a una sociedad que era "variada y atractiva; jóvenes oficiales de las guerras peninsular, tal vez de Waterloo... exóticos emigrantes franceses y españoles ... de sus alojamientos alrededor de Oriel House en Church Row y la capilla en Holly Place. Después de vivir en Wentworth Place por un pequeño tiempo se desarrolló una amistad entre los Brawnes y los Dilkes. casa wentworth: Fanny Brawne y John Keats Wentworth Place, ahora el museo de keats House, Hampstead

A los dieciocho años, Fanny Brawne "era pequeña, sus ojos eran azules y a menudo realzados por cintas azules en su cabello castaño; su boca expresó determinación y un sentido del humor y su sonrisa se desarmaba. Ella no era convencionalmente hermosa: su nariz era un poco demasiado aculina, su cara demasiado pálida y delgada (algunos lo llaman sallow). Pero ella sabía el valor de la elegancia; sombreros de terciopelo y gorros de muselina, sombreros de crepé con plumas argumentas, sombreros de paja adornados con uvas y cintas de tartán: Fanny se dio cuenta de todos ellos como venían de París. Ella podría responder, en un momento de aviso, y la pregunta sobre el traje histórico. ... Fanny disfrutaba de la música. ... Ella era un político ansioso, ardiente en la discusión; ella era una lectora voluminosa. ... De hecho, los libros eran su tema favorito de conversación".

Fue a través de los Dilke que Frances Brawne conoció a John Keats en Wentworth Place en noviembre de 1818, donde Keats había estado viviendo con Charles Brown en la casa de los Dilke durante algún tiempo. Su encuentro inicial fue cordial y nada inesperado: los Dilke apreciaban a Keats y hablaban de él a menudo con los Brawne. Fanny disfrutó de su compañía, recordando que “su conversación fue en sumo grado interesante y su buen humor, salvo en los momentos en que la ansiedad por la salud de su hermano los abatió”; Keats, al escribirle a su hermano George en Estados Unidos, dijo de Fanny que era “hermosa, elegante, graciosa, tonta, a la moda y extraña. Tenemos una pequeña pelea de vez en cuando, y ella se comporta un poco mejor, o debo haberme alejado ". La madre de Fanny invitó a Keats a pasar tiempo con ellos y "le mostró solicitud maternal" porque su propia madre y abuela habían muerto. El 1 de diciembre de 1818, el hermano menor de Keats, Tom, murió de tisis, a los diecinueve años. El dolor de Keats fue profundo, ya que "Algunos años antes, Keats había escrito que su amor por sus hermanos era" un afecto "que traspasa el amor de las mujeres" ... Fanny le mostró la profundidad de su comprensión. Ella le brindó una simpatía vigorizante, apartando su mente del pasado y de la introspección; alentó su amor por la vida con su evidente interés en él y con su vivacidad. Sorprendentemente pronto volvió su propia alegría ". No pasó mucho tiempo antes de que Keats se enamorara completamente de Fanny. “Él había transfigurado a Fanny en su imaginación, su pasión creando en ella la belleza que para él se convirtió en la verdad; y así había llegado a ser ... la realización de Endymion, el símbolo mismo de la belleza, la reconciliación entre la vida real y su búsqueda poética ". El día de Navidad de 1818, Keats, después de pasar el día con la familia Brawne, le propuso matrimonio a Fanny Brawne, quien aceptó. "Fue, escribió," el día más feliz que he pasado ". La madre de Fanny no acogió con agrado el compromiso: Keats había abandonado la carrera de medicina para dedicarse a la poesía, una actividad que, en este momento de su vida, no parecía tener grandes perspectivas. Su familia había sufrido una enfermedad y no podía mantenerse económicamente. Su madre no prohibió rotundamente el matrimonio, pero retuvo su consentimiento legal hasta el momento en que hubo estabilidad financiera para igualar el vínculo emocional de la pareja. Keats, en febrero, estaba en Wentworth Place, donde Fanny lo visitaba con frecuencia y ocasionalmente se encontraba con sus amigos, uno de los cuales era Joseph Severn. Sin embargo, “como Keats no podía bailar y estaba demasiado enfermo para sacarla él mismo, fue a fiestas con oficiales del ejército. A través de los Dilke y del amplio círculo de amigos de su madre, recibió muchas invitaciones ”, lo que provocó una gran ansiedad en Keats. En abril, los Brawne regresaron a Wentworth Place, al lado de Keats, y posteriormente se vieron casi todos los días. Esta presencia constante, que no le desagradaba, lo distraía de la poesía; y aunque tuvo en mayo lo que se considera uno de los momentos más productivos de su vida poética, se fue a la Isla de Wight en junio, seis meses después de su compromiso, prometiendo a Fanny que no regresaría a menos que pudiera prometerle un futuro seguro. Durante los meses siguientes, Fanny y Keats mantuvieron una correspondencia emocional, ansiosa y algo celosa; escribió sobre el amor y la muerte, y entre cartas escribió y revisó poemas. Regresó a Wentworth Place en 1819, físicamente y emocionalmente enfermo. A principios de febrero de 1820 Keats fue a Londres y “regresó tarde, con frío y fiebre. Se tambaleó tanto que Brown pensó que estaba borracho. Cuando se metió en la cama tosió levemente y, al ver una sola gota de sangre sobre la sábana, le dijo a Brown: «Conozco el color de esa sangre; - es sangre arterial ... esa gota de sangre es mi sentencia de muerte '. Más tarde esa noche, siguió una gran hemorragia pulmonar que casi lo asfixia. Todas en quien podía pensar era Fanny ". Las esperanzas de una pronta recuperación se desvanecieron cuando, el 6 de marzo de 1820, Keats sufrió otro violento ataque; los médicos advirtieron a Brown que otro podría resultar fatal. Fanny rara vez visitaba a Keats en persona durante el mes siguiente por temor a que su delicada salud se debilitara, pero de vez en cuando pasaba por su ventana después de caminar, y los dos a menudo se escribían notas. En mayo de 1820 Keats decidió ir a una nueva residencia en Kent Town, y durante los meses siguientes los dos continuaron la correspondencia emocional. Los médicos le habían instado a trasladarse a Italia para recuperarse, ya que otro invierno inglés probablemente resultaría mortal. Regresó, por última vez, a Wentworth Place el 10 de agosto de 1820. JOhn Keats, anillo de compromiso de Fanny Brawn Incluso la inminencia de su marcha a Italia (que iba a suceder dentro de un mes) no movió a la madre de Fanny a dar su consentimiento para su matrimonio; ella, sin embargo, prometió que "cuando Keats regresara, se casaría con Fanny y viviría con ellos". El 11 de septiembre de 1820, Fanny escribió la despedida de Keats a su hermana, también llamada Frances; y "con el consentimiento [de Fanny], destruyó las cartas que ella le había enviado". Antes de partir, intercambiaron regalos: “quizás al despedirse, él le ofreció su copia de‘ ’El Cenci’ ’y el preciado facsímil del folio de Shakespeare en el que había escrito sus comentarios y el soneto sobre‘ ’El rey Lear’. Le dio una lámpara etrusca y su miniatura, el perfecto retrato que le había pintado Severn ... Fanny le dio una nueva libreta de bolsillo, un cortapapeles y un mechón de pelo, tomando uno de los suyos en intercambiar. Forró su gorra de viaje con seda, recordando algo de material. Ella también le dio a él una última ficha, una cornalina blanca ovalada ". (Esta cornalina era una canica ovalada que solía usar para refrescarse las manos mientras cosía y que también podía ser utilizada por un paciente febril. Esta canica rara vez dejaba las manos de Keats en Roma). Stanley Plumly escribe que esta despedida, en septiembre El 13 de febrero de 1820 fue "el más problemático ... el equivalente, en la mente de Keats, de dejar la vida y entrar en lo que ahora llamará, en serio, su existencia póstuma". El 1 de diciembre de 1820 Brown recibió una carta de Keats, que leyó a los Brawne, "saltando y agregando, sin la menor sospecha de su parte", diciéndole a Fanny que si el espíritu de Keat mejoraba, Severn esperaba una pronta recuperación "; esta ilusión se mantuvo y todas las peores noticias se ocultaron a Fanny. El 17 de febrero, John Taylor, uno de los miembros del círculo social de Keats, recibió una carta de Severn detallando el sufrimiento de Keats; “El médico dijo que nunca debería haber salido de Inglaterra, porque incluso entonces había sido incurable; el viaje había acortado su vida y aumentado su dolor. ... Severn había tratado de consolarlo con pensamientos de primavera. Era la temporada que más amaba a Keats y no volvería a saberlo. Lloró amargamente. “Mantenía continuamente en su mano una cornalina blanca, ovalada, pulida, el regalo de su amor viudo, y por momentos parecía su único consuelo, lo único que lo dejaba en este mundo claramente tangible”. Fanny escribió a Frances Keats en 26 de febrero: "Todo lo que hago es convencerme de que no volveré a verlo nunca". “A última hora del sábado 17 de marzo, la noticia llegó a Wentworth Place. El viernes 23 de febrero, poco antes de la medianoche, Keats había muerto en los brazos de Severn ". Frances Brawne se cortó el pelo, se puso ropa negra y lució el anillo que le había regalado Keats. “Una carta de Severn a Taylor llegó a Hampstead alrededor del 16 de abril, y Fanny se enteró de que las autoridades sanitarias italianas habían quemado los muebles de la habitación de Keats, raspado las paredes y construido nuevas ventanas, puertas y suelo. Leyó sobre la autopsia y el funeral cerca del monumento de Cayo Cestio y cómo el Dr. Clark había hecho que los hombres plantaran margaritas en la tumba, diciendo que Keats lo habría deseado. Desconocida para su familia, lentamente y con gran dolor copió el relato de sus últimos días; no lo selló porque su hermana podría querer leerlo pero no pudo volver a leerlo ". Fanny sintió que la única persona con la que podía compartir plenamente su dolor era Frances Keats y los dos mantuvieron una correspondencia que duró bastante tiempo. En otoño de 1821, Fanny visitó al joven Keats en Walthamstow, que había estado al cuidado de las Abadías y los dos se deleitaron en su mutua compañía. Su comunicación constante les permitió desarrollar una estrecha amistad. Finalmente, Fanny compartió con "la hermana de Keats un poco de la compañía literaria que una vez había conocido con él". Dos años después de la muerte de Keats, Fanny comenzó a aprender italiano y comenzó a traducir cuentos del alemán, eventualmente publicarlos en diversas revistas. Frances Keats, habiendo alcanzado la mayoría de edad en esta época, dejó las Abadías y se fue a vivir con los Brawne, donde fue bien recibida. En 1827, Fanny salió del luto, seis años después de la muerte de Keats. Se reincorporó a la sociedad y volvió a ponerse ropa más alegre y alegre. Esto iba a ser de corta duración: su hermano menor Samuel, que entonces tenía veintitrés años y mostraba signos de tisis, se enfermó cada vez más. Murió el 28 de marzo de 1828. La madre de Fanny, que nunca se recuperó del todo de la muerte de Samuel, hizo su testamento en octubre de 1829 y el 23 de noviembre murió unos días después de que su vestido se incendiara mientras conducía a un invitado a través de su jardín a la luz de las velas. Alrededor de 1833 los Brawne se fueron a vivir con su familia (los Baker) en Boulogne. Fue aquí donde Fanny conoció a Louis Lindon, con quien se casó el 15 de junio de 1833, más de doce años después de la muerte de Keats. El 26 de julio de 1834 vio el nacimiento del primer hijo de Fanny, Edmund y el 22 de mayo de 1838 nació su segundo hijo, Herbert. A principios de la década de 1840, los Lindon se fueron a vivir a Heidelberg y el 10 de agosto de 1844 nació su única hija, Margaret. Después de muchos años en el extranjero, los Lindon regresaron a Inglaterra en 1859. Los problemas financieros hacia el final de su vida llevaron a Fanny a vender su miniatura de Keats, pintada por Severn a Charles Dilke. En el otoño de 1865, Fanny les contó a sus hijos sobre su tiempo con Keats y les confió las reliquias de ese romance, incluidas las cartas que Keats le había escrito y que, según ella, "algún día se considerarían valiosas". El 4 de diciembre de 1865, Fanny Brawne murió y fue enterrada al día siguiente en el cementerio de Brompton. Tras la muerte (21 de octubre de 1872) del marido de Fanny, Louis, Herbert y Margaret Lindon se dispusieron a buscar compradores potenciales de las reliquias de su madre. Después de negociaciones con la familia Dilke y R. M. Milnes, Herbert decidió publicar las cartas en forma de libro y subastarlas algún tiempo después. “En febrero de 1878 apareció un volumen delgado y elegantemente diseñado de menos de doscientas páginas. Editado con una introducción de otro de los literatos más destacados del día, H. B. Foran, se titulaba simplemente Cartas de John Keats a Fanny Brawne ''. Esta medida resultó ser astuta ya que la publicación de las cartas despertó mucho interés en Inglaterra y Estados Unidos. Las cartas se vendieron en marzo de 1885 por 543 libras y 17 chelines. La publicación y posterior subasta de las cartas de Keats llevaron a algo más que interés en el asunto, Fanny Brawne fue atacada como no apta para ser objeto del afecto de Keats. Sir Charles Dilke, en una reseña de la colección de cartas en el Athenaeum, "llama al libro" la mayor acusación del sentido de la delicadeza femenina de una mujer que se encuentra en la historia de la literatura ". Louise Imogen Guiney comentó en 1890 que" Fanny “Era vanidosa y superficial, era casi una niña; los dioses le negaron el 'ojo que ve' y la dejaron inconsciente ". Setenta años después de la muerte del poeta, "la mayoría de nosotros estamos sobriamente agradecidos de que escapó a tiempo del deseo de su propio corazón, y de su peor peligro inminente, la señora Keats". Richard LeGallienne escribió que "es ciertamente una paradoja particularmente irónica que el La dama asociada irritantemente con el nombre [de Keats] debería ser la menos congruente de todas las muchas mujeres vulgares transfiguradas por el genio que no podían comprender y cuyo amor no eran dignas ... Fama, que ama complacer a sus poetas , ha consentido en glorificar los nombres de muchos parientes geniales sin importancia, pero nunca ha habido un nombre más significativo en sus labios que el nombre de Fanny Brawne ... Uno escribe así, recordando ... las torturas a las que ella sometió un espíritu noble con sus coqueterías de clase de baile ". En 1934, un coleccionista de Keats donó su colección a Keats Memorial House, Hampstead, con la condición de que permaneciera en el anonimato. Incluidas en la donación estaban las cartas que Fanny Brawne había escrito a Fanny Keats entre septiembre de 1820 y junio de 1824. En 1937, Oxford University Press publicó "Cartas de Fanny Brawne a Fanny Keats" y Fred Edgcumbe, editor del volumen y curador de Keats Memorial House, comentó en su introducción que "Aquellos que creían en la devoción de Fanny Brawne a Keats tienen la satisfacción de saber que su fe por fin ha sido justificada ". No pasó mucho tiempo para que esta idea se generalizara. “Un crítico destacado, para entonces archienemigo de Fanny, anunció casi con alegría su capitulación. "He aprovechado la oportunidad", explicó John Middleton Murry, "de considerar de nuevo el personaje de Fanny Brawne y la naturaleza de su influencia en Keats". Después de repasar lo que había escrito sobre ella veinticinco años antes, dice: “He tenido la profunda satisfacción de poder retractarme por completo del duro juicio que luego le di” ”. Este sentimiento se ha mantenido fuerte, como“ en 1993 apareció un libro en el que se analizaba "Poética, letras y vida" de Keats. Termina con un capítulo sobre las notorias cartas de amor ... Fanny es aprobada como un modelo entre las mujeres, "poco sentimental, lúcida, franca, inquisitiva, animada, amable y vigorizante. Su belleza resuena con la gracia que proviene de perspicacia y afecto profundo y permanente "." Según Amy Leal, la película de Jane Campion, Bright Star sobre la relación de Keats y Brawne "refleja las transformaciones críticas en la erudición de Brawne en los últimos años", describiéndola como "la firme" Bright Star "de Keats soneto, y es Keats quien es voluble, dividido entre su vocación y Fanny ... ella es La Belle Dame sin la esclavitud de la pesadilla, ingeniosa y elegante pero también profundamente amable y maternal, un aspecto de su personaje que a menudo se pierde en las lecturas de ella ". John Evangelist Walsh presenta un enfoque más moderado de Fanny. Él comenta que las cartas, en lugar de eliminar por completo lo que había sido implícito en las cartas de Keats a ella, “ilumina brevemente otro lado del carácter de la niña, esas cualidades personales más tranquilas que tenían ayudaron a atraer a Keats en primer lugar, pero que no siempre fueron los principales. Ciertamente, las cartas muestran que ella fue, como dijo Edgcumbe, inteligente, observadora, perceptiva, aunque no inusualmente, no en la medida "notable" percibida por su bienestar. editor dispuesto ". Hay una carta que Fanny le escribió a Charles Brown en 1829, otorgándole permiso para reproducir con fines biográficos algunas cartas y poemas de Keats sobre su relación con ella sin usar su nombre, lo que ha provocado que los estudiosos intenten adaptarlo a su vida con considerables dificultades. -Tanto, que la carta es prácticamente ignorada en algunas biografías importantes de Keats y descartada como poco importante en otras. De esta carta, hay dos pasajes en particular en los que los críticos tienden a centrarse. En el primero, que está tachado en Fanny le dice a Brown en el manuscrito original: "Fui más generosa hace diez años, ahora no debería soportar el odio de estar conectada con alguien que estaba trabajando en su camino contra la pobreza y todo tipo de abuso". El segundo, que no está tachado, dice: “Me alegraría si pudieras refutar que fui un juez de carácter muy pobre hace diez años y probablemente sobrevaloraron todas las buenas cualidades que tenía, pero seguramente van demasiado lejos en el otro lado. " Joanna Richardson escribe sobre la primera observación: "Una frase, sacada de su contexto y publicada por el nieto de Dilke en 1875, fue a provocar la indignación de críticos medio informados durante más de sesenta años"; y que "sugiere la tensión prolongada que había sentido durante su compromiso, y el trastorno emocional causado por la reciente muerte de su madre, pero no es evidencia de un cambio final de corazón". Walsh interpreta que el segundo comentario dice todo lo contrario de lo que había argumentado Richardson: "Fanny está diciendo que, mirando hacia atrás, encuentra que su antigua alta opinión de Keats como hombre ya no está justificada: había" sobrevalorado " él. En cuanto a por qué cambió de opinión, no existe una pista directa (aunque al menos merece dejar constancia de que, mientras tanto, se había convertido en una mujer bastante rica, heredando de su hermano que murió en 1828 y de su madre). Solo están sus comentarios acerca de haber sido “más generosa” diez años antes y de que no le gustaba recordar cómo una vez le dio su corazón a un joven poeta poco conocido que luchaba por encontrar su camino ”

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