George Frideric Handel: Más sobre el hombre que escribió el Mesías

George Frideric Handel (23 de febrero de 1685 - 14 de abril de 1759) fue un compositor barroco de origen alemán famoso por sus óperas, oratorios y concerti grossi. Nacido como Georg Friedrich Händel en Halle, pasó la mayor parte de su vida adulta en Inglaterra, convirtiéndose en súbdito de la corona británica el 22 de enero de 1727. Entre sus obras más famosas se incluyen Mesías, Música de aguay Música para los fuegos artificiales reales. Fuertemente influenciada por las técnicas de los grandes compositores de la época barroca italiana, así como por el compositor inglés Henry Purcell, la música de Handel se hizo conocida por muchos compositores, incluidos Haydn, Mozart y Beethoven. Handel está representada en el primer volumen encuadernado de música que sobrevive de la casa Austen, que contiene parte de la música que habría tocado la joven Cassandra Leigh antes de su matrimonio; hay varias piezas que incluyen y extraen del Música acuática, la Marcha en Judas Macabeo y un arreglo del Concierto para órgano Op. 4 no2. En uno de los otros volúmenes hay una versión bastante inusual para dúo (órgano o clavecín) de la Coro Aleluya y extractos de Zadok el sacerdote, arreglado por John Marsh. * Handel nació en Halle en el Ducado de Magdeburgo de Georg y Dorothea Händel en 1685, el mismo año en que nacieron Johann Sebastian Bach y Domenico Scarlatti. Handel mostró un talento musical considerable a una edad temprana; a la edad de siete años era un hábil intérprete del clavicordio y el órgano de tubos. Sin embargo, su padre, un distinguido ciudadano de Halle y un eminente barbero-cirujano que se desempeñó como ayuda de cámara y barbero en los tribunales de Sajonia y Brandeburgo, se opuso al deseo de su hijo de seguir una carrera musical y lo prefirió para estudiar derecho. Por el contrario, la madre de Handel, Dorothea, alentó sus aspiraciones musicales. Sin embargo, al joven Handel se le permitió tomar lecciones de composición musical y técnica de teclado con Friedrich Wilhelm Zachau, el organista de la Liebfrauenkirche, Halle. Handel aprendió sobre armonía y estilos contemporáneos. Analizó partituras y aprendió a trabajar temas de fuga y copiar música. A veces ocupaba el lugar de su maestro como organista de los servicios. Para su séptimo cumpleaños, su tía Anna le regaló una espineta, que fue colocada en el ático para que Handel jugara, siempre que pudiera evitar a su padre. El progreso de Handel se vio interrumpido en 1697 cuando murió su padre. En 1702, siguiendo los deseos de su padre, Handel inició sus estudios de derecho en la Universidad de Halle; sin embargo, abandonó la ley por la música y se convirtió en organista de la catedral protestante. En 1704 se trasladó a Hamburgo, aceptando un puesto de violinista y clavecinista en la orquesta de la ópera. Allí conoció a Johann Mattheson, Christoph Graupner y Reinhard Keizer. Sus dos primeras óperas, Almira y Nerón, fueron producidas en 1705. Otras dos óperas tempranas, Dafne y Florindo, se produjeron en 1708. Durante 1706-09, Handel viajó a Italia por invitación de Gian Gastone de 'Medici. Durante su visita a Hamburgo, Medici conoció a Handel. Handel también conoció al hermano de Medici, Ferdinando, quien también era músico. Si bien la ópera fue prohibida temporalmente por el Papa en ese momento, Handel encontró trabajo como compositor de música sacra; el famoso Dixit Dominus (1707) es de esta época. Escribió muchas cantatas en estilo operístico para reuniones en el palacio de Pietro Ottoboni (cardenal). Rodrigo, su primera ópera íntegramente italiana, fue producida en Florencia en 1707. Agrippina se produjo por primera vez en Venecia en 1709. Agrippina, que tuvo 27 representaciones sin precedentes, mostró una madurez notable y estableció su reputación como compositor de ópera. Dos oratorios, La Resurrezione y Il Trionfo del Tempo, fueron producidos en Roma en un escenario privado para Ruspoli y Ottoboni en 1709 y 1710, respectivamente. En 1710, Handel se convirtió en maestro de capilla de George, elector de Hannover, quien pronto sería el rey Jorge I de Gran Bretaña. Visitó a Anna Maria Luisa de 'Medici en su camino a Londres en 1710, donde se estableció definitivamente en 1712, recibiendo un ingreso anual de £ 200 de la reina Ana. Durante sus primeros años en Londres, uno de sus patrocinadores más importantes fue el joven y rico Richard Boyle, tercer conde de Burlington, quien mostró un amor temprano por su música. Handel pasó el momento más despreocupado de su vida en Cannons y sentó la piedra angular de sus futuras composiciones corales en los doce Himnos de Chandos. Romain Rolland afirma que estos himnos fueron tan importantes para sus oratorios como los cantantes para sus óperas. Él estima también Acis y Galatea, como Winton Dean, que escribe la música, recupera el aliento y perturba la memoria. Durante la vida de Handel, fue su trabajo más realizado. En julio de 1717, Handel's Water Music se interpretó por primera vez para una fiesta de agua en Themes. La composición fue escrita e interpretada como una reconciliación entre el rey y Handel. El rey Jorge I había solicitado un concierto en el río Támesis y el concierto fue realizado por 50 músicos que tocaban en una barcaza cerca de la barcaza real desde la que el rey escuchaba con unos amigos. Se dijo que a George I le gustó tanto que ordenó a los agotados músicos que tocaran las suites tres veces durante el viaje. En 1726 se representó por primera vez la ópera Scipio (Scipione) de Handel, cuya marcha sigue siendo la marcha lenta de regimiento de los Granaderos de la Guardia Británica. Se naturalizó como sujeto británico al año siguiente. En 1727, Handel recibió el encargo de escribir cuatro himnos para la ceremonia de coronación del rey Jorge II. Uno de ellos, Zadok the Priest, se ha jugado en todas las ceremonias de coronación británicas desde entonces. Handel fue director de la Royal Academy of Music entre 1720 y 1728, y socio de J.J. Heidegger en la dirección del King's Theatre 1729-1734. Durante marzo de 1734, Handel compuso un himno de boda para la Princesa de Orange. Handel también tuvo una larga asociación con la Royal Opera House en Covent Garden, donde se estrenaron muchas de sus óperas italianas. En abril de 1737, a los 52 años, sufrió un derrame cerebral o alguna otra enfermedad que dejó su brazo derecho temporalmente paralizado y le impidió actuar. También se quejó de dificultades para enfocar la vista. Handel fue a Aix-la-Chapelle, tomando baños calientes y tocando el órgano para el público. Handel abandonó por completo la gestión operística en 1740, después de haber perdido una fortuna en el negocio. Tras su recuperación, Handel se centró en componer oratorios en lugar de ópera. Mesías de Handel se realizó por primera vez en New Musick Hall en Fishamble Street, Dublín el 13 de abril de 1742, con la participación de 26 niños y cinco hombres de los coros combinados de las catedrales de St Patrick y Christ Church.   En 1749 compuso Music for the Royal Fireworks; 12.000 personas vinieron a escuchar. Tres personas murieron, incluido uno de los trompetistas al día siguiente. En 1750, Handel organizó una representación del Mesías en beneficio del Foundling Hospital. La actuación fue considerada un gran éxito y fue seguida por conciertos anuales que continuaron durante toda su vida. En reconocimiento a su patrocinio, Handel fue nombrado gobernador del Hospital el día después de su concierto inicial. Legó una copia justa de Mesías a la institución a su muerte. Su participación en el Foundling Hospital se conmemora hoy con una exposición permanente en el Foundling Museum de Londres, que también alberga la colección Gerald Coke Handel. Además del Foundling Hospital, Handel también donó a una organización benéfica que ayudó a ayudar a los músicos empobrecidos y sus familias. Además, durante el verano de 1741, el duque de Devonshire invitó a Handel a Dublín para dar conciertos en beneficio de los hospitales locales. En agosto de 1750, en un viaje de regreso de Alemania a Londres, Handel resultó gravemente herido en un accidente de carruaje entre La Haya y Haarlem en los Países Bajos. En 1751, su vista comenzó a fallar en un ojo. La causa era desconocida y también avanzó hacia su otro ojo. Jefté se representó por primera vez el 26 de febrero de 1752; aunque fue su último oratorio, no fue menos una obra maestra que sus obras anteriores. Murió unos ocho años después, en 1759, en Londres, siendo la última actuación a la que asistió. Mesías. Más de tres mil dolientes asistieron a su funeral, que recibió todos los honores del estado, y fue enterrado en la Abadía de Westminster. Handel nunca se casó y mantuvo su vida personal muy privada. A diferencia de muchos compositores, dejó una propiedad considerable a su muerte, por valor de 20.000 libras esterlinas (una cantidad enorme para el día), la mayor parte de la cual dejó a una sobrina en Alemania, así como obsequios para sus otros parientes, sirvientes, amigos y a organizaciones benéficas favoritas. Las composiciones de Handel incluyen 42 óperas; 29 oratorios; más de 120 cantatas, tríos y duetos; numerosas arias; música de cámara; una gran cantidad de piezas ecuménicas; odas y serenatas; y dieciséis conciertos de órgano. Su obra más famosa, la Mesías oratorio con su Coro de aleluya, se encuentra entre las obras más populares de la música coral y se ha convertido en una pieza central de la temporada navideña. También son populares los Concerti Grossi Opus 3 y 6, así como El cuco y el ruiseñor, en el que se escuchan pájaros cantar durante pasajes tocados en diferentes tonos que representan los rangos vocales de dos pájaros. También son notables sus dieciséis suites de teclado, especialmente El herrero armonioso. Handel introdujo varios instrumentos musicales previamente poco comunes en sus obras: la viola d'amore y violetta marina (Orlando), el laúd (Oda por el día de Santa Cecilia), tres trombones (Saul), clarinetes o pequeñas cornetas altas (Tamerlano), teorbo, corno francés (Música acuática), lyrichord, doble fagot, viola da gamba, campanas, órgano positivo y arpa (Giulio Cesare, fiesta de Alejandro). Después de su muerte, las óperas italianas de Handel cayeron en la oscuridad, a excepción de selecciones como el omnipresente aria de Serse, Ombra mai fu. Su reputación a lo largo del siglo XIX y la primera mitad del XX, particularmente en los países anglófonos, se basó principalmente en sus oratorios ingleses, que habitualmente eran interpretados por enormes coros de cantantes aficionados en ocasiones solemnes. Éstas incluyen Esther (1718); Athalia (1733); Saul (1739); Israel en Egipto (1739); Mesías (1742); Sansón (1743); Judas Maccabaeus (1747); Salomón (1748); y Jefté (1752). Sus mejores se basan en un libreto de Charles Jennens. Handel generalmente ha recibido una alta estima por parte de sus compañeros compositores, tanto en su época como desde entonces. Bach aparentemente dijo "[Handel] es la única persona que desearía ver antes de morir, y la única persona que desearía ser si no fuera Bach". Bach incluso intentó, sin éxito, reunirse con Handel mientras visitaba Halle. Se dice que Mozart dijo de él: "Handel comprende el efecto mejor que cualquiera de nosotros. Cuando quiere, golpea como un rayo" y para Beethoven era "el maestro de todos nosotros ... el mejor compositor que jamás haya existido". . Descubriría mi cabeza y me arrodillaría ante su tumba ". Este último enfatizó sobre todo la simplicidad y el atractivo popular de la música de Handel cuando dijo: "Acude a él para aprender cómo lograr grandes efectos, por medios tan simples". * Citado de Jane Austen y el ocio por David Selwyn, 1999

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