George Gordon Byron, 6o Barón Byron: "Loco, malo y peligroso de saber"

He leído [Byron's] El Corsario, reparó mi enagua, y no tienen nada más que hacer. Jane Austen a Cassandra 5 de marzo de 1814
George Gordon Byron, 6o Barón Byron, más tarde George Gordon Noel, 6o Barón Byron, FRS (22 de enero de 1788 – 19 de abril de 1824), comúnmente conocido simplemente como Lord Byron, fue un poeta británico y una figura destacada en el Romanticismo. Entre las obras más conocidas de Byron se encuentran los breves poemas Ella camina en belleza, cuando nosotros dos nos separamosY Por lo tanto, no vamos a ir más un Roving, además de los poemas narrativos Peregrinación de Childe Harold Y Don Juan. Es considerado como uno de los más grandes poetas británicos y sigue siendo ampliamente leído e influyente, tanto en el mundo de habla inglesa como más allá. La notabilidad de Byron se basa no sólo en sus escritos, sino también en su vida, que contó con excesos aristocráticos, enormes deudas, numerosos amoríos y exilio autoimpuesto. Fue famoso por Lady Caroline Lamb como "loco, malo y peligroso de saber". Byron sirvió como líder regional de la organización revolucionaria italiana, los Carbonari, en su lucha contra Austria. Más tarde viajó para luchar contra el Imperio Otomano en la Guerra de Independencia griega, por la que los griegos lo veneran como un héroe nacional. Murió de una fiebre contraída mientras estaba en Messolonghi en Grecia. Vida temprana y obras Byron nació en una casa de Holles Street en Londres. Era hijo del Capitán John 'Mad Jack' Byron y su segunda esposa, la ex Catherine Gordon, heredera de Gight en Aberdeenshire, Escocia. Los abuelos paternos de Byron fueron el vicealmirante The Hon. John 'Foulweather Jack' Byron y Sophia Trevanion. El vicealmirante John Byron había dado la vuelta al mundo y era el hermano menor del quinto barón Byron, conocido como "el Señor Malvado". Fue bautizado George Gordon en la iglesia parroquial de St Marylebone en honor a su abuelo materno, George Gordon de Gight, descendiente del rey James I. Catherine se mudó de regreso a Escocia poco después, donde crió a su hijo en Aberdeen. El 21 de mayo de 1798, la muerte del tío abuelo de Byron, el "malvado" Lord Byron, convirtió al niño de 10 años en el sexto barón Byron, y el joven heredó el título y la propiedad, Newstead Abbey, en Nottinghamshire. Inglaterra. En este punto, su madre devolvió con orgullo al joven barón a Inglaterra. Byron vivió en su finca con poca frecuencia, ya que la abadía se alquiló a Lord Gray de Ruthyn, entre otros, durante la adolescencia de Byron. En agosto de 1799, Byron ingresó en la escuela de William Glennie, un aberdoniano en Dulwich. En 1801 lo enviaron a Harrow, donde permaneció hasta julio de 1805. Representó a Harrow durante el primer partido de cricket Eton v Harrow en Lord's en 1805. Después de la escuela pasó al Trinity College, Cambridge. Los nombres de Byron cambiaron a lo largo de su vida. Fue bautizado como "George Gordon Byron" en Londres. "Gordon" era un nombre bautismal, no un apellido, en honor a su abuelo materno. Para reclamar la propiedad de su esposa en Escocia, el padre de Byron tomó el apellido adicional "Gordon", convirtiéndose en "John Byron Gordon", y ocasionalmente fue llamado "John Byron Gordon de Gight". El propio Byron usó este apellido durante un tiempo y se registró en la escuela en Aberdeen como "George Byron Gordon". A la edad de 10, heredó la baronía inglesa de Byron, convirtiéndose en "Lord Byron", y finalmente abandonó el doble apellido (aunque después de este punto su apellido quedó oculto por su nobleza en cualquier caso). Cuando la suegra de Byron murió, su testamento requirió que cambiara su apellido a "Noel" para heredar la mitad de su patrimonio, por lo que obtuvo una Orden Real que le permitía "tomar y usar el apellido de Noel solamente". La Royal Warrant también le permitió "suscribir el apellido de Noel antes de todos los títulos de honor", y desde ese momento firmó él mismo "Noel Byron" (la firma habitual de un par es simplemente la nobleza, en este caso simplemente "Byron "). Esto fue, se dijo, para que su firma se convirtiera en "N.B." que eran las iniciales de uno de sus héroes, Napoleón Bonaparte. También se le conocía a veces como "Lord Noel Byron", como si "Noel" fuera parte de su título, y del mismo modo su esposa a veces se llamaba "Lady Noel Byron". Lady Byron finalmente sucedió en la Baronía de Wentworth, convirtiéndose en "Lady Wentworth"; su apellido antes del matrimonio era "Milbanke". Aunque no estaba en la escuela o la universidad, Byron vivía con su madre en Burgaage Manor en Southwell, Nottinghamshire, en cierto antagonismo. Mientras estuvo allí, cultivó amistades con Elizabeth Pigot y su hermano, John, con quien representó dos obras de teatro para el entretenimiento de la comunidad. Durante este tiempo, con la ayuda de Elizabeth Pigot, quien copió muchos de sus borradores, se animó a escribir sus primeros volúmenes de poesía. Piezas fugitivas fue impreso por Ridge of Newark, que contenía poemas escritos cuando Byron tenía solo 14 años. Sin embargo, fue rápidamente recordado y quemado por consejo de su amigo, el reverendo Thomas Beecher, debido a sus versos más amorosos, particularmente el poema Para María. Piezas en varias ocasiones, una revisión "milagrosamente casta" según Byron, fue publicada después de esto. Horas de ocio, que recogió muchos de los poemas anteriores, junto con composiciones más recientes, fue el libro culminante. La crítica salvaje y anónima que recibió (ahora conocida por ser obra de Henry Peter Brougham) en la Edinburgh Review provocó su primera gran sátira, Bardos ingleses y revisores escoceses (1809). El trabajo molestó tanto a algunos de estos críticos que desafiaron a Byron a un duelo; con el tiempo, en ediciones posteriores, se convirtió en una marca de prestigio ser el objetivo de la pluma de Byron. Tras su regreso de sus viajes, los dos primeros cantos de Peregrinación de Childe Harold fueron publicados en 1812 y fueron recibidos con gran éxito. En sus propias palabras, "Me desperté una mañana y me encontré famoso". Siguió su éxito con los dos últimos cantos del poema, así como con cuatro cuentos orientales igualmente celebrados, El Giaour, La novia de Abydos, El corsarioy Lara, que estableció un tipo de protagonista que llegó a ser conocido como el héroe Byronic. La figura del héroe Byronic impregna gran parte de su obra, y se considera que el propio Byron personifica muchas de las características de esta figura literaria. Los eruditos han rastreado la historia literaria del héroe Byronic de John Milton, y muchos autores y artistas del movimiento romántico muestran la influencia de Byron durante el siglo XIX y más allá, incluidas Charlotte y Emily Brontë. El héroe Byronic presenta un personaje idealizado, pero defectuoso, cuyos atributos incluyen: gran talento; gran pasion; disgusto por la sociedad y las instituciones sociales; falta de respeto por el rango y los privilegios; estar frustrado en el amor por la restricción social o la muerte; rebelión; exilio; un pasado secreto desagradable; arrogancia; exceso de confianza o falta de previsión; y, en última instancia, de manera autodestructiva. Los primeros amores de Byron incluyeron a Mary Duff y Margaret Parker, sus primas lejanas, y Mary Chaworth, a quien conoció mientras estaba en Harrow. Byron escribió más tarde que su pasión por Duff comenzó cuando "no tenía [todavía] ocho años", y aún era recordado en 1813. Byron se negó a regresar a Harrow en septiembre de 1803 debido a su amor por Chaworth; su madre escribió: "No tiene ninguna indisposición que yo sepa sino amor, amor desesperado, la peor de todas las enfermedades en mi opinión. En resumen, el chico está perdidamente enamorado de la señorita Chaworth". Byron finalmente regresó a Harrow en enero de 1804, a un período más estable que vio la formación de un círculo de implicaciones emocionales con otros chicos de Harrow, que recordó con gran viveza: `` Mis amistades escolares eran para mí pasiones (porque siempre fui violento). ). ' El más duradero de ellos fue con John FitzGibbon, segundo conde de Clare, cuatro años menor que Byron, a quien conocería inesperadamente muchos años después en Italia (1821). Mientras estaba en Trinity, Byron conoció y formó una estrecha amistad con el joven John Edleston. Acerca de su "protegido" escribió: "Ha sido mi asociado casi constante desde octubre de 1805, cuando entré en el Trinity College. Su voz atrajo mi atención por primera vez, su semblante lo fijó y sus modales me unieron a él para siempre". En su memoria Byron compuso Thyrza, una serie de elegías. Byron usó un anillo de Edleston durante los 13 años hasta su muerte. En años posteriores describió el asunto como "un amor y una pasión violentos, aunque puros". Sin embargo, esto debe leerse en el contexto del endurecimiento de las actitudes públicas hacia la homosexualidad en Inglaterra y las severas sanciones (incluido el ahorcamiento público) contra los delincuentes condenados o incluso sospechosos. La relación, por otro lado, bien pudo haber sido "pura" por respeto a la inocencia de Edleston, en contraste con las (probablemente) relaciones más abiertas sexualmente experimentadas en Harrow School. Además, mientras estaba en Cambridge, formó amistades de por vida con hombres como John Cam Hobhouse y Francis Hodgson, miembro del King's College, con quien mantuvo correspondencia sobre asuntos literarios y de otro tipo hasta el final de su vida (incluida una de las admisiones más francas de sus primeros años). sentimientos por John Edleston, tras la muerte de Edleston en 1811).

Apariencia física

La altura adulta de Byron era de aproximadamente 5 pies y 10 pulgadas (1,78 m), su peso fluctuaba entre 9,5 piedras (133 libras; 60 kg) y 14 piedras (200 libras; 89 kg). Era conocido por su belleza personal, que realzaba al llevar rizos en el pelo por la noche. Era atlético, boxeador y jinete competente y un excelente nadador. En Harrow, jugaba al cricket, aunque no era hábil. Desde su nacimiento, Byron sufrió una deformidad desconocida de su pie derecho (generalmente conocido como "pie zambo" en ese momento), lo que le provocó una cojera que le provocó una tristeza de por vida, agravada por la sospecha de que con el cuidado adecuado podría haber sido curado. Él era extremadamente consciente de esto desde una edad temprana. Sin embargo, se negó a usar ningún tipo de dispositivo mecánico que pudiera mejorar la cojera, aunque a menudo usaba zapatos hechos especialmente para ocultar el pie deformado. Byron y otros escritores como su amigo John Cam Hobhouse dejaron descripciones detalladas de sus hábitos alimenticios. Cuando ingresó a Cambridge, siguió una dieta estricta para controlar su peso. También hacía mucho ejercicio y en ese momento usaba una gran cantidad de ropa para hacer que transpirara. Durante la mayor parte de su vida fue vegetariano y, a menudo, vivió durante días de galletas secas y vino blanco. De vez en cuando comía grandes porciones de carne y postres, después de lo cual se purgaba. Su amigo Hobhouse afirmó que su problema de peso se debía al dolor de su pie deformado que le dificultaba el ejercicio.

Vida posterior y fama

Byron acumuló numerosas deudas cuando era joven, debido a lo que su madre llamó un "desprecio imprudente por el dinero". Vivió en Newstead durante este tiempo, por temor a los acreedores de su hijo. Había planeado pasar a principios de 1808 navegando con su primo George Bettesworth, que era capitán de la fragata de 32 cañones HMS Tartar. La desafortunada muerte de Bettesworth en la batalla de Alvøen en mayo de 1808 lo hizo imposible. De 1809 a 1811, Byron realizó el Grand Tour, entonces habitual para un joven noble. Las guerras napoleónicas lo obligaron a evitar la mayor parte de Europa y, en cambio, se dirigió al Mediterráneo. Viajó de Inglaterra a España a Albania y pasó un tiempo en la corte de Ali Pasha de Ioannina y en Atenas. Durante la mayor parte del viaje, tuvo un compañero de viaje en su amigo John Cam Hobhouse. Byron inició su viaje en Portugal desde donde escribió una carta a su amigo el Sr. Hodgson en la que describe su dominio de la lengua portuguesa, consistente principalmente en palabrotas e insultos. Byron disfrutó especialmente de su estancia en Sintra que se describe en Peregrinación de Childe Harold como "glorioso Edén". Mientras estaba en Atenas, Byron conoció a Nicolò Giraud, quien se hizo muy cercano y le enseñó italiano. Byron envió a Giraud a la escuela en un monasterio en Malta y le legó una considerable suma de siete mil libras esterlinas. Sin embargo, el testamento fue posteriormente cancelado. En 1810 en Atenas Byron escribió Doncella de Atenas, antes de separarnos para una niña de 12 años, Teresa Makri [1798-1875], y al parecer le ofreció 500 libras esterlinas por ella. En 1812, Byron se embarcó en un romance muy publicitado con la casada Lady Caroline Lamb que conmocionó al público británico. Byron finalmente rompió la relación, pero Lamb nunca se recuperó por completo, persiguiéndolo incluso después de que se cansó de ella. Estaba emocionalmente perturbada y perdió tanto peso que Byron le comentó cruelmente a su suegra, su amiga Lady Melbourne, que estaba "perseguido por un esqueleto". Ella comenzó a visitarlo en casa, a veces disfrazada de paje, en un momento en que tal acto podría arruinarlos a ambos socialmente. Un día, durante esa visita, ella escribió en un libro en su escritorio: "¡Recuérdame!" Como réplica, Byron escribió un poema titulado ¡Recuerda la e! ¡Recuerda la e! que concluye con la línea "Tú eres falso con él, eres un demonio conmigo". Byron finalmente tomó su asiento en la Cámara de los Lores en 1811, poco después de su regreso del Levante, y pronunció su primer discurso allí el 27 de febrero de 1812. Un firme defensor de la reforma social, recibió elogios especiales como uno de los pocos defensores parlamentarios de los luditas: específicamente, estaba en contra de la pena de muerte para los "rompecorazones" luditas en Nottinghamshire, que destruían máquinas textiles que las dejaban sin trabajo. Su primer discurso ante los Lores estuvo cargado de referencias sarcásticas a los "beneficios" de la automatización, que para él producía material inferior y dejaba a la gente sin trabajo. Más tarde dijo que "pronunció frases muy violentas con una especie de modesta insolencia", y pensó que parecía "un poco teatral". En otro discurso parlamentario expresó su oposición a la religión establecida porque era injusta con las personas de otras religiones. Estas experiencias inspiraron a Byron a escribir poemas políticos como Canción para los luditas (1816) y El interés de los terratenientes, Canto XIV de The Age of Bronce. Ejemplos de poemas en los que ataca a sus oponentes políticos incluyen Wellington: el mejor de los asesinos (1819); y El intelectual eunuco Castlereagh (1818). Cuando era niño, Byron había visto poco a su media hermana Augusta Leigh; en la edad adulta, entabló con ella una relación cercana que ha sido interpretada por algunos como incestuosa y por otros como inocente. Finalmente, Byron comenzó a cortejar a la prima de Lady Caroline, Anne Isabella Milbanke ("Annabella"), quien rechazó su primera propuesta de matrimonio pero luego lo aceptó. Se casaron en Seaham Hall, condado de Durham, el 2 de enero de 1815. El matrimonio resultó infeliz. La trató mal y mostró decepción por el nacimiento de una hija (Augusta Ada) en lugar de un hijo. El 16 de enero de 1816, Lady Byron lo dejó, llevándose a Ada con ella. El 21 de abril, Byron firmó la escritura de separación. Circulaban rumores de violencia conyugal, adulterio con actrices, incesto con Augusta Leigh y sodomía, asistidos por una celosa Lady Caroline. En una carta, Augusta lo citó diciendo: "Incluso que se diga algo así es una destrucción total y una ruina para un hombre de la que nunca podrá recuperarse". Exilio y muerte autoimpuestos Después de esta ruptura de su vida doméstica, Byron volvió a abandonar Inglaterra, pero resultó que fue para siempre. Pasó por Bélgica y continuó por el río Rin. En el verano de 1816 se instaló en la Villa Diodati junto al lago de Ginebra, Suiza, con su médico personal, el joven, brillante y apuesto John William Polidori. Allí, Byron se hizo amigo del poeta Percy Bysshe Shelley y de la futura esposa de Shelley, Mary Godwin. También se le unió la hermanastra de Mary, Claire Clairmont, con quien había tenido una aventura en Londres. Byron inicialmente se negó a tener algo que ver con Claire, y solo accedió a permanecer en su presencia con los Shelley, quienes finalmente persuadieron a Byron de aceptar y mantener a Allegra, el niño que ella le dio a luz en enero de 1817. la "lluvia incesante" de "ese verano húmedo y poco agradable" durante tres días en junio, los cinco se dedicaron a leer historias fantásticas, incluyendo Fantasmagoriana, y luego idear sus propios cuentos. Mary Shelley produjo lo que se convertiría Frankenstein o el Prometeo moderno, y Polidori se inspiró en una historia fragmentaria de Byron para producir El vampiro, el progenitor del género vampírico romántico. El fragmento de la historia de Byron se publicó como posdata a Mazeppa; también escribió el tercer canto de Childe Harold. Byron pasó el invierno en Venecia, deteniendo sus viajes cuando se enamoró de Marianna Segati, en cuya casa de Venecia se alojaba y que pronto fue reemplazada por Margarita Cogni, de 22 años; ambas mujeres estaban casadas. Cogni no sabía leer ni escribir, y dejó a su marido para mudarse a la casa de Byron en Venecia. Sus peleas a menudo hicieron que Byron pasara la noche en su góndola; cuando él le pidió que saliera de la casa, ella se arrojó al canal veneciano. En 1817 viajó a Roma. A su regreso a Venecia, escribió el cuarto canto de Childe Harold. Casi al mismo tiempo, vendió Newstead y publicó Manfred, Caín y los deformados transformados. Los primeros cinco cantos de Don Juan fueron escritas entre 1818 y 1820, período durante el cual conoció a la joven condesa Guiccioli, quien encontró su primer amor en Byron, quien a su vez le pidió que se fugara con él. Fue por esta época que recibió la visita de Thomas Moore, a quien le confió su autobiografía o "Vida y aventuras", que Moore, Hobhouse y el editor de Byron, John Murray, quemaron en 1824, un mes después de la muerte de Byron. De 1821 a 1822, terminó los Cantos 6-12 de Don Juan en Pisa, y en el mismo año se unió a Leigh Hunt y Percy Bysshe Shelley para comenzar un periódico de corta duración, El liberal, en el primer número de los cuales apareció La visión del juicio. Su último hogar italiano fue Génova, donde todavía estaba acompañado por la condesa Guiccioli, y donde conoció a Charles John Gardiner, primer conde de Blessington, y a Marguerite, condesa de Blessington y le proporcionó el material para su trabajo. Conversaciones con Lord Byron, un texto importante en la recepción de Byron en el período inmediatamente posterior a su muerte. Byron vivió en Génova hasta 1823, cuando, aburrido de su vida allí, aceptó propuestas para su apoyo de representantes del movimiento por la independencia griega del Imperio Otomano. El 16 de julio, Byron salió de Génova en el Hércules y llegó a Cefalonia en las islas Jónicas el 4 de agosto. Gastó £ 4000 de su propio dinero para reacondicionar la flota griega, luego navegó hacia Messolonghi en el oeste de Grecia, llegando el 29 de diciembre para unirse a Alexandros Mavrokordatos, un político griego con poder militar. Durante este tiempo, Byron persiguió a su paje griego, Lukas Chalandritsanos, pero los afectos no fueron correspondidos. Cuando el famoso escultor danés Thorvaldsen se enteró de los actos heroicos de Byron en Grecia, voluntariamente volvió a esculpir su busto anterior de Byron en mármol griego. Mavrokordatos y Byron planearon atacar la fortaleza de Lepanto en manos de los turcos, en la desembocadura del golfo de Corinto. Byron empleó a un maestro de fuego para preparar la artillería y formó parte del ejército rebelde bajo su propio mando, a pesar de su falta de experiencia militar. Antes de que la expedición pudiera zarpar, el 15 de febrero de 1824, cayó enfermo; el remedio habitual de la hemorragia lo debilitó aún más. Se recuperó parcialmente, pero a principios de abril cogió un resfriado violento que agravó la hemorragia terapéutica, insistida por sus médicos. Se sospecha que este tratamiento, realizado con instrumental médico no esterilizado, pudo haberle provocado sepsis. Desarrolló una fiebre violenta y murió el 19 de abril. Se ha dicho que si Byron hubiera vivido, podría haber sido declarado rey de Grecia. Alfred, Lord Tennyson recordaría más tarde la reacción de sorpresa en Gran Bretaña cuando se recibió la noticia de la muerte de Byron. Los griegos lloraron profundamente a Lord Byron y se convirtió en un héroe. El poeta nacional de Grecia, Dionysios Solomos, escribió un poema sobre la pérdida inesperada, llamado A la muerte de Lord Byron. ("Vyron"), la forma griega de "Byron", continúa en popularidad como nombre masculino en Grecia, y un suburbio de Atenas se llama Vyronas en su honor. El cuerpo de Byron fue embalsamado, pero los griegos querían que una parte de su héroe se quedara con ellos. Según algunas fuentes, su corazón permaneció en Messolonghi. Según otros, fueron sus pulmones, los que fueron colocados en una urna que luego se perdió cuando la ciudad fue saqueada. Sus otros restos fueron enviados a Inglaterra para ser enterrados en la Abadía de Westminster, pero la Abadía se negó por motivos de "moralidad cuestionable". Grandes multitudes vieron su cuerpo mientras yacía en estado durante dos días en Londres. Está enterrado en la Iglesia de Santa María Magdalena en Hucknall, Nottingham. A petición suya, Ada Lovelace, la niña que nunca conoció, fue enterrada junto a él. En años posteriores, la abadía permitió un duplicado de una losa de mármol dada por el rey de Grecia, que se coloca directamente sobre la tumba de Byron. Los amigos de Byron recaudaron la suma de 1.000 libras para encargar una estatua del escritor; Thorvaldsen se ofreció a esculpirlo por esa cantidad. Sin embargo, durante diez años después de que se completó la estatua en 1834, la mayoría de las instituciones británicas la rechazaron y permaneció almacenada. La estatua fue rechazada por el Museo Británico, la Catedral de San Pablo, la Abadía de Westminster y la Galería Nacional. Trinity College, Cambridge, finalmente colocó la estatua de Byron en su biblioteca. En 1969, 145 años después de la muerte de Byron, finalmente se colocó un monumento en su memoria en la Abadía de Westminster. El monumento había sido objeto de presión desde 1907; The New York Times escribió: "La gente empieza a preguntarse si este ignorar a Byron no es algo de lo que Inglaterra debería avergonzarse ... se podría poner un busto o una tablilla en el Rincón de los Poetas e Inglaterra se libraría de la ingratitud hacia uno de sus grandes hijos. . " A su muerte, la baronía pasó al primo de Byron, George Anson Byron, un oficial militar de carrera y su polo opuesto en temperamento y estilo de vida.
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