Hannah More: experta abolicionista

Hannah More (2 de febrero de 1745 - 7 de septiembre de 1833) fue una escritora religiosa y filántropa inglesa. Se puede decir que ganó tres reputaciones en el transcurso de su larga vida: como poeta y dramaturga en el círculo de Johnson, Reynolds y Garrick, como escritora sobre temas morales y religiosos y como filántropa práctica. Nacida en 1745 en Fishponds en la parroquia de Stapleton, cerca de Bristol, Hannah More fue la cuarta de las cinco hijas de Jacob More, un maestro de escuela originario de Harleston, Norfolk. Él era de una familia presbiteriana fuerte en Norfolk, pero se había convertido en miembro de la Iglesia de Inglaterra, y originalmente tenía la intención de seguir una carrera en la Iglesia, pero después de la decepción de perder una demanda por un patrimonio que esperaba heredar, se mudó a Bristol, donde se convirtió en oficial de impuestos especiales y luego fue nombrado maestro en la escuela gratuita Fishponds. Eran una familia unida y las hermanas fueron educadas primero por su padre, aprendiendo latín y matemáticas: Hannah también fue enseñada por sus hermanas mayores, a través de las cuales aprendió francés. Tenía muchas ganas de aprender y poseía un intelecto agudo: estudiaba con asiduidad y, según la tradición familiar, empezó a escribir a una edad temprana. En 1758, Jacob estableció su propio internado para niñas en Trinity Street en Bristol para que lo dirigieran las hermanas mayores, Mary y Elizabeth, mientras él y su esposa se mudaron a Stony Hill en la ciudad para abrir una escuela para niños. More se convirtió en alumna cuando tenía doce años y enseñó en la escuela en su adultez temprana. Los primeros esfuerzos literarios de Hannah More fueron obras de teatro pastorales, escritas mientras enseñaba en la escuela y adecuadas para que las jóvenes actuaran, la primera escrita en 1762 con el título de La búsqueda de la felicidad; a mediados de la década de 1780 se habían vendido más de 10.000 copias. Metastasio fue uno de sus modelos literarios; en su ópera de Attilio Regulo ella basó un drama, El cautivo inflexible.   En 1767, More renunció a su participación en la escuela después de comprometerse con William Turner de Tyntesfield, Wraxall, Somerset. Después de seis años, la boda no había tenido lugar y Turner parecía reacio a nombrar una fecha, y en 1773 se rompió el compromiso; Parece que, como consecuencia, More sufrió un ataque de nervios y pasó algún tiempo en Uphill, cerca de Weston-super-Mare, recuperándose. Como compensación, Hannah More fue inducida a aceptar una anualidad de £ 200 de Turner. Esto la liberó para sus actividades literarias, y en el invierno de 1773-1774 fue a Londres en compañía de sus hermanas, Sarah y Martha, el primero de muchos viajes de este tipo que realizaba cada año. Algunos versos que había escrito sobre la versión de David Garrick del Rey Lear la llevaron a conocer al célebre actor y dramaturgo. En poco tiempo, More se había asociado con la élite literaria de Londres, incluidos Samuel Johnson, Joshua Reynolds y Edmund Burke. También se convirtió en uno de los miembros más destacados del llamado grupo de mujeres bluestocking dedicadas a la conversación educada y las actividades literarias e intelectuales, asistiendo al salón de Elizabeth Montagu, donde también conoció y conoció a Frances Boscawen, Elizabeth Carter, Elizabeth Vesey y Hester Chapone, algunas de las cuales se convertirían en amigas de toda la vida. Más tarde escribió una celebración ingeniosa de sus amigos y el círculo al que pertenecían en su poema de 1782. El Bas Bleuo Conversacion, publicado en 1784. Garrick escribió el prólogo y el epílogo de la tragedia de Hannah More Percy, que se representó con gran éxito en Covent Garden en diciembre de 1777. Otro drama, La Fatal Falsedad, producido en 1779 después de la muerte de Garrick, tuvo menos éxito y, como consecuencia de su fracaso, nunca volvió a escribir para teatro. En 1781 conoció a Horace Walpole, hombre de letras e historiador del arte, y mantuvo correspondencia con él desde ese momento. En Bristol descubrió a la poeta Ann Yearsley y, cuando quedó en la indigencia, recaudó una considerable suma de dinero para su beneficio. Lactilia, como se llamaba Yearsley, publicó Poemas, en varias ocasiones en 1785, ganando alrededor de £ 600. More y Montagu mantuvieron las ganancias en fideicomiso para protegerlas del esposo de Yearsley: Anne Yearsley deseaba recibir el capital e insinuó robarle a More, lo que la obligó a liberar el dinero. Estos fracasos literarios y sociales provocaron la retirada de More de los círculos intelectuales de Londres. Hannah More publicado Dramas sagrados en 1782 y rápidamente pasó por diecinueve ediciones. Estos y los poemas Bas-Bleu y Florio (1786) marcan su transición gradual a visiones de la vida más serias, que se expresaron plenamente en prosa, en sus Pensamientos sobre la importancia de la Modales de los grandes a la sociedad en general (1788) y Una estimación de la religión del mundo de la moda (1790). En este punto, tenía intimidad con William Wilberforce y Zachary Macaulay, con cuyas opiniones evangélicas simpatizaba. Publicó un poema sobre la esclavitud en 1788 y fue durante muchos años amiga de Beilby Porteus, obispo de Londres y un destacado abolicionista, quien la incorporó al grupo de destacados activistas contra la trata de esclavos como Wilberforce, Charles Middleton y James Ramsay, con base en Teston, Kent. En 1785 compró una casa, en Cowslip Green, cerca de Wrington, en el norte de Somerset, donde se instaló en la vida en el campo con su hermana Martha, y escribió muchos libros y tratados éticos: Estricciones en el sistema moderno de educación femenina (1799), Sugerencias para formar el personaje de una joven princesa (1805), Coelebs en busca de esposa (solo nominalmente una historia, 1809), Piedad práctica (1811), Moral cristiana (1813), Carácter de San Pablo (1815), Bocetos morales (1819). Fue una escritora rápida y, en consecuencia, su trabajo es discursivo, animado y sin forma. La originalidad y la fuerza de los escritos de More quizás explican su extraordinaria popularidad. A instancias de Porteus, escribió muchas rimas animadas y cuentos en prosa, la primera de las cuales fue Política del pueblo, de Will Chip (1792), destinado a contrarrestar las doctrinas de Thomas Paine y la influencia de la Revolución Francesa. More se convirtió en un destacado oponente de la trata de esclavos a finales del siglo XVIII. El éxito de Política del pueblo indujo a More y Porteus a comenzar la serie de tratados de depósito baratos, que de 1795 a 1797 se produjeron a razón de tres por mes. Quizás el más famoso de estos es El pastor de la llanura de Salisbury, describiendo una familia de fenomenal frugalidad y satisfacción. Esto fue traducido a varios idiomas. En un año se distribuyeron dos millones de copias de estos breves y reveladores bocetos, en los que se enseñó a los pobres a confiar en las virtudes del contenido, la sobriedad, la humildad, la laboriosidad, la reverencia por la Constitución británica, el odio a los franceses, en la retórica de la más ingeniosa sencillez. confía en Dios y en la bondad de la nobleza. Jane Austen estaba sin duda familiar con los escritos de Hannah More, y sus sentimientos se aluden en sus escritos: en parque Mansfield y específicamente en Emma, cuando Jane Fairfax compara el gobierno con la esclavitud, denunciando que sea "la venta— no del todo de carne humana, sino del intelecto humano". A finales de la década de 1780 Hannah y Martha More llevaron a cabo trabajos filantrópicos en el área de Mendip, tras el aliento de Wilberforce, quien vio las malas condiciones de los lugareños cuando visitó Cheddar en 1789. Fue fundamental en la creación de doce escuelas para 1800 donde la lectura, la Biblia y el catecismo — pero no la escritura — se les enseñó a los niños locales. Más también donó dinero al obispo Philander Chase para la fundación de Kenyon College. Las hermanas More se encontraron con mucha oposición en sus obras: los agricultores pensaban que la educación, incluso en la limitada medida de aprender a leer, sería fatal para la agricultura, y el clero, cuya negligencia estaba haciendo bien, la acusó de tendencias metodistas. En su vejez, filántropos de todas partes hicieron peregrinaciones para ver a la anciana brillante y amable, y retuvo todas sus facultades hasta dentro de los dos años de su muerte. Pasó los últimos cinco años de su vida en Clifton, y murió el 7 de septiembre de 1833. Está enterrada en la Iglesia de Todos los Santos, Wrington. De Wikipedia

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