'En la tradición de Jane Austen': La vida de Georgette Heyer

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La vida de Georgette Heyer

Georgette Heyer (16 de agosto de 1902 - 4 de julio de 1974) estableció esencialmente el género romántico histórico y su subgénero romance de regencia. Sus Regencias se inspiraron en Jane Austen, pero a diferencia de Austen, que escribió sobre y para los tiempos en los que vivió, Heyer se vio obligada a incluir abundante información sobre el período para que sus lectores entendieran el escenario. Para garantizar la precisión, Heyer recopiló trabajos de referencia y mantuvo notas detalladas sobre todos los aspectos de la vida de Regency. Si bien algunos críticos pensaron que las novelas eran demasiado detalladas, otros consideraron que el nivel de detalle era el mayor activo de Heyer. Su naturaleza meticulosa también se hizo evidente en sus novelas históricas; Heyer incluso recreó la travesía de Guillermo el Conquistador a Inglaterra para su novela. El conquistador. Heyer era el mayor de tres hermanos; sus hermanos George Boris (conocido como Boris) y Frank eran cuatro y nueve años más jóvenes que ella, respectivamente. Durante parte de su infancia, la familia vivió en París, Francia, pero regresaron a Inglaterra poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. Aunque el apellido de la familia se había pronunciado "más alto", el advenimiento de la guerra llevó a su padre a usar el pronunciación "pelo" para no confundirlos con los alemanes. Durante la guerra, su padre se desempeñó como oficial de requisas para el ejército británico en Francia. Después de que terminó la guerra, fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE). Dejó el ejército en 1920 con el rango de capitán, enseñó en el King's College de Londres y, a veces, escribió para El Granta. George Heyer animó encarecidamente a sus hijos a leer y nunca prohibió ningún libro. Georgette leía mucho ya menudo se reunía con sus amigas Joanna Cannan y Carola Oman para hablar sobre libros. Más tarde, Heyer y Omán compartieron sus trabajos en progreso y ofrecieron críticas. Cuando tenía 17 años, Heyer comenzó una historia en serie para divertir a su hermano Boris, quien padecía una forma de hemofilia y a menudo era débil. Su padre disfrutó escuchando su historia y le pidió que la preparara para su publicación. Su agente encontró un editor para su libro y La polilla negra, sobre las aventuras de un joven que asumió la responsabilidad de las trampas de cartas de su hermano, se publicó en 1921. Según su biógrafa Jane Aiken Hodge, la novela contenía muchos de los elementos que se convertirían en estándar para las novelas de Heyer, el "hombre saturnino el plomo, el matrimonio en peligro, la esposa extravagante y el grupo de jóvenes holgazanes y entretenidos ". Al año siguiente, uno de sus cuentos contemporáneos, "Una propuesta para Cicely", se publicó en Revista feliz. Mientras estaba de vacaciones con su familia en diciembre de 1920, Heyer conoció a George Ronald Rougier, que era dos años mayor que ella. Los dos se convirtieron en compañeros de baile habituales mientras Rougier estudiaba en la Royal School of Mines para convertirse en ingeniero de minas. En la primavera de 1925, poco después de la publicación de su quinta novela, se comprometieron. Un mes después, el padre de Heyer murió de un infarto. No dejó ninguna pensión y Heyer asumió la responsabilidad financiera de sus hermanos, de 19 y 14 años. Dos meses después de la muerte de su padre, el 18 de agosto, Heyer y Rougier se casaron en una sencilla ceremonia. En octubre de 1925, Rougier fue enviado a trabajar a las montañas del Cáucaso, en parte porque había aprendido ruso de niño. Heyer se quedó en casa y siguió escribiendo. En 1926, lanzó Estas viejas sombras, en el que el duque de Avon corteja a su propio pupilo. A diferencia de su primera novela, Estas viejas sombras centrado más en las relaciones personales que en la aventura. El libro apareció en medio de la huelga general británica de 1926; como resultado, la novela no recibió cobertura periodística, reseñas ni publicidad. Sin embargo, el libro vendió 190.000 copias. Debido a que la falta de publicidad no había perjudicado las ventas de la novela, Heyer se negó durante el resto de su vida a promocionar sus libros, a pesar de que sus editores a menudo le pedían que concediera entrevistas. Una vez le escribió a una amiga que "en cuanto a ser fotografiada en el trabajo o En mi Jardín del Viejo Mundo, ese es el tipo de publicidad que encuentro nauseabunda y absolutamente innecesaria. Mi vida privada no concierne a nadie más que a mí y a mi familia ". Rougier regresó a casa en el verano de 1926, pero a los pocos meses fue enviado al territorio de Tanganica en África oriental. Heyer se unió a él allí el año siguiente. Vivían en una choza hecha de pasto elefante ubicada en el monte; Heyer fue la primera mujer blanca que sus sirvientes habían visto. Mientras estaba en Tanganica, Heyer escribió Los enmascarados; ambientado en 1745, el libro sigue las aventuras románticas de hermanos que fingen ser del sexo opuesto para proteger a su familia, todos ex jacobitas. Aunque Heyer no tuvo acceso a todo su material de referencia, el libro contenía solo un anacronismo: colocó la apertura de White's un año antes. También escribió un relato de sus aventuras, titulado "La bestia cornuda de África", que se publicó en 1929 en el periódico La esfera. En 1928, Heyer siguió a su esposo a Macedonia, donde casi muere después de que un dentista le administró un anestésico de manera incorrecta. Ella insistió en que regresaran a Inglaterra antes de formar una familia. Al año siguiente, Rougier dejó su trabajo, convirtiendo a Heyer en el principal sostén de la familia. Después de un experimento fallido en el que operaba una compañía de gas, cocaína e iluminación, Rougier compró una tienda de deportes en Horsham con dinero que le prestaron las tías de Heyer. El hermano de Heyer, Boris, vivía encima de la tienda y ayudaba a Rougier, mientras que Heyer seguía aportando la mayor parte de las ganancias de la familia con su escritura. Las primeras obras de Heyer fueron novelas románticas, la mayoría ambientadas antes de 1800. En 1935, lanzó Dólar de la regencia, su primera novela ambientada en el período de la Regencia. Esta novela superventas estableció esencialmente el género del romance de Regencia. A diferencia de otras novelas románticas de la época, las novelas de Heyer utilizaron el escenario como un dispositivo de trama. Muchos de sus personajes exhibieron sensibilidades modernas; los personajes más convencionales de las novelas señalarían las excentricidades de la heroína, como querer casarse por amor. Los libros se desarrollaron casi en su totalidad en el mundo de la clase alta rica y solo ocasionalmente mencionan la pobreza, la religión o la política. Aunque la regencia británica duró solo de 1811 a 1820, los romances de Heyer se desarrollaron entre 1752 y 1825. Como señaló el crítico literario Kay Mussell, los libros giraban en torno a un "ritual social estructurado: el mercado matrimonial representado por la temporada de Londres" donde "todos están en peligro de ostracismo por conducta inapropiada ". Sus romances de la Regencia se inspiraron en los escritos de Jane Austen, cuyas novelas se desarrollaron en la misma época. Las obras de Austen, sin embargo, eran novelas contemporáneas, que describían la época en la que vivió. Según Pamela Regis en su obra Una historia natural de la novela románticaDebido a que las historias de Heyer ocurrieron en medio de eventos que habían ocurrido más de 100 años antes, tuvo que incluir más detalles sobre el período para que sus lectores lo entendieran. Mientras que Austen podía ignorar las "minucias de la vestimenta y la decoración", Heyer incluyó esos detalles "para investir las novelas ... con 'el tono de la época'". Revisores posteriores, como Lillian Robinson, criticaron la "pasión de Heyer por el hecho específico sin preocuparse por su significado", y Marghanita Laski señaló que "estos aspectos de los que Heyer es tan dependiente para su creación de atmósfera son precisamente los de Jane Austen. .. se refería sólo cuando quería mostrar que un personaje era vulgar o ridículo ". Otros, incluida A. S. Byatt, creen que la "conciencia de Heyer de esta atmósfera, tanto de los detalles minuciosos de las actividades sociales de sus clases ociosas como de la estructura emocional detrás de la ficción que produjo, es su mayor valor". Decidida a hacer sus novelas lo más precisas posible, Heyer recopiló obras de referencia y materiales de investigación para usar al escribir. En el momento de su muerte, poseía más de 1.000 libros de referencia histórica, incluido el de Debrett y un diccionario de 1808 de la Cámara de los Lores. Además de las obras históricas estándar sobre los períodos medieval y del siglo XVIII, su biblioteca incluía historias de cajas de rapé, letreros y disfraces. A menudo recortaba ilustraciones de artículos de revistas y anotaba vocabulario o datos interesantes en tarjetas de notas, pero rara vez registraba dónde encontraba la información. Sus notas se clasificaron en categorías, como Belleza, Colores, Vestimenta, Sombreros, Hogar, Precios y Tiendas; e incluso incluyó detalles como el costo de las velas en un año en particular. Otros cuadernos contenían listas de frases que cubrían temas como "Alimentos y vajilla", "Afectuosos" y "Formas de hablar". Uno de sus editores, Max Reinhardt, una vez intentó ofrecer sugerencias editoriales sobre el idioma en uno de sus libros, pero un miembro de su equipo le informó de inmediato que nadie en Inglaterra sabía más sobre el idioma Regency que Heyer. En aras de la precisión, Heyer compró una vez una carta escrita por el duque de Wellington para que pudiera emplear con precisión su estilo de escritura. Afirmó que cada palabra atribuida a Wellington en Un ejército infame fue dicho o escrito por él en la vida real. Su conocimiento del período era tan amplio que Heyer rara vez mencionaba fechas explícitamente en sus libros; en cambio, situó la historia refiriéndose casualmente a eventos mayores y menores de la época. En 1931, Heyer lanzó El conquistador, su primera novela de ficción histórica para dar un relato ficcionalizado de hechos históricos reales. Ella investigó la vida de Guillermo el Conquistador a fondo, incluso recorriendo la ruta que tomó Guillermo al cruzar a Inglaterra. Al año siguiente, la escritura de Heyer tomó un cambio aún más drástico de sus primeros romances históricos cuando lanzó su primer thriller, Pasos en la oscuridad. La publicación de la novela coincidió con el nacimiento de su único hijo, Richard George Rougier, a quien llamó su "obra más notable (de hecho, incomparable)". Más adelante en su vida, Heyer solicitó que sus editores se abstuvieran de reimprimir Pasos en la oscuridad, diciendo: "Este trabajo, publicado simultáneamente con mi hijo ... fue el primero de mis thrillers y fue perpetrado mientras yo estaba, como cualquier personaje de la Regencia habría dicho, en aumento. Un esposo y dos hermanos obscenos tenían dedos en él, y No lo reclamo como una Obra Mayor ". Durante los siguientes años, Heyer publicó una novela romántica y un thriller cada año. Los romances fueron mucho más populares: por lo general vendieron 115.000 copias, mientras que sus thrillers vendieron 16.000 copias. Según su hijo, Heyer "consideró la escritura de historias de misterio más como nosotros consideraría abordar un crucigrama: una diversión intelectual antes de las tareas más difíciles. de la vida hay que afrontarla ". El marido de Heyer participó en gran parte de sus escritos. A menudo leía las pruebas de sus romances históricos para detectar cualquier error que ella pudiera haber pasado por alto, y sirvió como colaborador de sus thrillers. Proporcionó las tramas de las historias de detectives, describiendo las acciones de los personajes "A" y "B". Luego, Heyer crearía los personajes y las relaciones entre ellos y daría vida a los puntos de la trama. A veces le resultaba difícil confiar en las tramas de otra persona; en al menos una ocasión, antes de escribir el último capítulo de un libro, le pidió a Rougier que explicara una vez más cómo se cometió realmente el asesinato. Sus historias de detectives, que, según el crítico Earl F. Bargainnier, "se especializan [d] en asesinatos de familias de clase alta", eran conocidas principalmente por su comedia, melodrama y romance. La comedia no se deriva de la acción, sino de las personalidades y el diálogo de los personajes. En la mayoría de estas novelas, todas ambientadas en el momento en que fueron escritas, el enfoque se centró principalmente en el héroe, con un papel menor para la heroína. Sus primeras novelas de misterio a menudo presentaban héroes atléticos; una vez que el esposo de Heyer comenzó a perseguir el sueño de toda su vida de convertirse en abogado, las novelas comenzaron a presentar abogados y abogados en papeles principales. En 1935, los thrillers de Heyer comenzaron a seguir a un par de detectives llamados Superintendente Hannasyde y Sargento (más tarde Inspector) Hemingway. Los dos nunca fueron tan populares como otros detectives de ficción contemporáneos como Hercule Poirot de Agatha Christie y Lord Peter Wimsey de Dorothy L. Sayers. Uno de los libros con los personajes de Heyer, Muerte en las existencias, fue dramatizada en la ciudad de Nueva York en 1937 como Simplemente asesinato. La obra se centró en la comedia más que en el misterio, y se cerró después de tres noches. Según la crítica Nancy Wingate, las novelas de detectives de Heyer, la última escrita en 1953, a menudo presentaban métodos, motivos y personajes poco originales, y siete de ellos usaban la herencia como motivo. Las novelas siempre se desarrollaban en Londres, en un pequeño pueblo o en una fiesta en una casa. El crítico Erik Routley etiquetó a muchos de sus personajes como clichés, incluido el policía sin educación, un bailarín español exótico y un vicario rural con una esposa neurótica. En una de sus novelas, los apellidos de los personajes estaban incluso en orden alfabético según el orden en que fueron introducidos. Según Wingate, las historias de detectives de Heyer, como muchas otras de la época, exhibían un esnobismo distintivo hacia los extranjeros y las clases bajas. . Sus hombres de clase media a menudo eran toscos y estúpidos, mientras que las mujeres eran increíblemente prácticas o mostraban poco juicio, por lo general usaban una gramática pobre que podía volverse cruel. A pesar de los estereotipos, sin embargo, Routley sostiene que Heyer tenía "un don bastante notable para reproducir la conversación frágil e irónica de la mujer inglesa de clase media alta de esa época (inmediatamente antes de 1940)". Wingate menciona además que los thrillers de Heyer eran conocidos "por su ingenio y comedia, así como por sus tramas bien tejidas ". En 1939, Rougier fue llamado al Bar y la familia se mudó primero a Brighton, luego a Hove, para que Rougier pudiera viajar fácilmente a Londres. Al año siguiente, enviaron a su hijo a una escuela preparatoria, lo que generó un gasto adicional para Heyer. Durante la Segunda Guerra Mundial, sus hermanos sirvieron en las fuerzas armadas, aliviando una de sus preocupaciones monetarias. Su esposo, mientras tanto, sirvió en la Guardia Nacional. Como era nuevo en su carrera, Rougier no ganaba mucho dinero y el racionamiento del papel durante la guerra provocó menores ventas de los libros de Heyer. Para cubrir sus gastos, Heyer vendió los derechos de la Commonwealth por Estas viejas sombras, Cachorro del diabloy Dólar de la regencia a su editor, Heinemann, por 750 libras. Un contacto en la editorial, su amigo cercano A.S. Frere, luego se ofreció a devolverle los derechos por la misma cantidad de dinero que le pagaron. Heyer se negó a aceptar el trato, explicando que ella había dado su palabra de transferir los derechos. Después de almorzar con un representante de Hodder & Stoughton, quien publicó sus historias de detectives, Heyer sintió que su anfitrión la había patrocinado. La compañía tenía una opción en su próximo libro; para hacer que rompan su contrato, escribió Penhallow, que el 1944 Resumen de reseñas de libros descrito como "una historia de asesinato pero no una historia de misterio". Hodder & Stoughton rechazaron el libro, poniendo así fin a su asociación con Heyer, y Heinemann acordó publicarlo en su lugar. A su editor en Estados Unidos, Doubleday, tampoco le gustó el libro y terminó su relación con Heyer después de su publicación. El bombardeo relámpago de 1940-1941 interrumpió los viajes en tren en Gran Bretaña, lo que provocó que Heyer y su familia se mudaran a Londres en 1942 para que Rougier estuviera más cerca de su trabajo. Para ganar más dinero, Heyer revisó libros para Heinemann, ganando 2 guineas por cada reseña. También permitió que sus novelas fueran serializadas en Diario de mujeres antes de su publicación como libros de tapa dura. La aparición de una novela de Heyer solía hacer que la revista se agotara por completo, pero ella se quejaba de que "siempre les gusta [d] mi peor trabajo". Para minimizar su obligación tributaria, Heyer formó una compañía de responsabilidad limitada llamada Heron Enterprises alrededor de 1950. Las regalías de los nuevos títulos se pagarían a la compañía, que luego proporcionaría el salario de Heyer y pagaría los honorarios de los directores a su familia. Continuaría recibiendo regalías de sus títulos anteriores, y las regalías extranjeras, excepto las de los Estados Unidos, irían a su madre. Sin embargo, en varios años, un inspector de impuestos descubrió que Heyer estaba retirando demasiado dinero de la empresa. El inspector consideró los fondos adicionales como dividendos no revelados, lo que significa que debía £ 3,000 adicionales en impuestos. Para pagar los impuestos, Heyer escribió dos artículos, "Libros sobre los Brontës" y "Cómo ser un escritor literario", que se publicaron en la revista. Puñetazo. Una vez le escribió a un amigo: "Me estoy poniendo tan cansado de escribir libros en beneficio del Tesoro y no puedo decirles cuánto me molesta el despilfarro de mi dinero en cosas tan fatuas como la educación y hacer la vida más fácil y lujosa para los llamados trabajadores ". En 1950, Heyer comenzó a trabajar en lo que ella llamó" la obra maestra de mis últimos años ", una trilogía medieval destinada a cubrir la Casa de Lancaster entre 1393 y 1435.Ella calculó que necesitaría cinco años para completar las obras.Sus lectores impacientes clamaban continuamente por nuevos libros; para satisfacerlos y sus obligaciones fiscales, Heyer se interrumpió para escribir romances de la Regencia. Solo completó el volumen uno del serie, Mi señor john, que fue publicado póstumamente. La sociedad de responsabilidad limitada siguió molestando a Heyer, y en 1966, después de que los inspectores fiscales descubrieron que le debía a la empresa 20.000 libras esterlinas, finalmente despidió a sus contables. Luego pidió que los derechos de su libro más reciente, Oveja negra, ser entregado a ella personalmente. A diferencia de sus otras novelas, Oveja negra no se centró en miembros de la aristocracia. En cambio, siguió a "la clase media adinerada", con las finanzas como tema dominante en la novela. Los nuevos contables de Heyer la instaron a abandonar Heron Enterprises; después de dos años, finalmente accedió a vender la empresa a Booker-McConnell, que ya poseía los derechos sobre las propiedades de los novelistas Ian Fleming y Agatha Christie. Booker-McConnell le pagó aproximadamente £ 85.000 por los derechos de los 17 títulos de Heyer propiedad de la empresa. Este monto se gravó a la tasa de transferencia de capital más baja, en lugar de la tasa de impuesto sobre la renta más alta. A medida que Heyer envejecía, comenzó a sufrir problemas de salud más frecuentes. En junio de 1964, se sometió a una cirugía para extraer un cálculo renal. Aunque los médicos inicialmente predijeron una recuperación de seis semanas, después de dos meses predijeron que podría pasar un año o más antes de que se sintiera completamente bien. Al año siguiente, sufrió una picadura de mosquito que se volvió séptica, lo que llevó a los médicos a ofrecerle injertos de piel. En julio de 1973 sufrió un ligero derrame cerebral y pasó tres semanas en un asilo de ancianos. Cuando su hermano Boris murió más tarde ese año, Heyer estaba demasiado enfermo para viajar a su funeral. Sufrió otro derrame cerebral en febrero de 1974. Tres meses después, le diagnosticaron cáncer de pulmón, que su biógrafo atribuyó a los 60-80 cigarrillos con punta de corcho que fumaba Heyer cada día (aunque afirmó que no inhalaba). El 4 de julio de 1974, murió Heyer. Sus fanáticos aprendieron su nombre de casada por primera vez en sus obituarios. Además de su éxito en el Reino Unido, las novelas de Heyer fueron muy populares en los Estados Unidos y Alemania y lograron ventas respetables en Checoslovaquia. La primera edición de una de sus novelas en el Commonwealth a menudo constaba de 65.000 a 75.000 copias, y sus novelas se vendieron colectivamente. más de 100.000 copias en tapa dura cada año. Sus libros de bolsillo generalmente vendían más de 500.000 copias cada uno. En el momento de su muerte, 48 de sus libros aún estaban impresos, incluida su primera novela, La polilla negra. Sus libros fueron muy populares durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Sus novelas, que la periodista Lesley McDowell describió como que contienen "desvaríos, espadas deslumbrantes y doncellas en peligro", permitieron a los lectores escapar de los elementos mundanos y difíciles de sus vidas. En una carta que describe su novela Niño del viernes, Comentó Heyer, "'Creo que a mí mismo me deberían disparar por escribir tales tonterías ... Pero es indudablemente buena literatura escapista y creo que me gustaría más si estuviera sentado en un refugio antiaéreo o recuperándome de la gripe . " Heyer esencialmente inventó el romance histórico y creó el subgénero del romance de Regencia. Cuando se lanzó por primera vez como libros de bolsillo para el mercado masivo en los Estados Unidos en 1966, sus novelas se describieron como "en la tradición de Jane Austen". A medida que otros novelistas comenzaron a imitar su estilo y continuaron desarrollando el romance de Regency, sus novelas se han descrito como "siguiendo la tradición romántica de Georgette Heyer". Según Kay Mussell, "prácticamente todos los escritores de la Regencia codician [ese] elogio".
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