Josiah Spode & Sons: fundadores de la dinastía Spode

¿Quiénes eran Josiah Spode & Sons?

La elegancia del servicio de desayuno se impuso a Catherine cuando se sentaron a la mesa ... Estaba encantado con su aprobación de su gusto, confesó que era pulcro y simple, pensó que era correcto fomentar la manufactura de su país; y por su parte, para su paladar poco crítico, el té estaba tan aromatizado con la arcilla de Staffordshire como con la de Dresde o Save. Abadía de Northanger
Josiah Spode (23 de marzo de 1733 - 1797) fue un alfarero inglés y fundador de la alfarería inglesa Spode, que se hizo muy famosa por la calidad de sus productos. A menudo se le atribuye el establecimiento de la impresión de transferencia con vidriado azul en Staffordshire en 1781-1784, y con la definición e introducción en c. 1789-1791 de la fórmula mejorada de porcelana de hueso (una forma de porcelana de pasta blanda) que a partir de entonces siguió siendo el estándar para todos los artículos ingleses de este tipo. Josiah Spode nació en un pueblo que ahora forma parte de Stoke-on-Trent. Spode era hijo de un pobre y también huérfano de un pobre a la edad de seis años. Fue aprendiz del alfarero Thomas Whieldon en noviembre (Martinmas) de 1749, y permaneció con él hasta al menos 1754, año en el que Josiah Wedgwood se convirtió en socio comercial de Whieldon. Wedgwood permaneció con Whieldon hasta 1759. Spode trabajó junto a Wedgwood y con el célebre alfarero Aaron Wood (padre de Enoch Wood) bajo la enseñanza de Whieldon, y estuvo con Whieldon en el punto más alto de producción allí. Después de que John Turner dejó Stoke para Lane End en 1762, se dice que Spode llevó la fábrica de William Banks, socio de Turner, en Stoke para él durante algún tiempo. Allí comenzó a fabricar artículos de crema (pintados de azul y de gres blanco) a la manera de John Turner, y continuó perfeccionando su excelente técnica de macetas. Fue fuertemente influenciado por el trabajo de Turner. También hizo cerámica negra y mantuvo una imprenta para la impresión de transferencia negra. Estaba contratado como maestro alfarero, pero no se sabe si su trabajo allí fue consecutivo o esporádico. Spode alquiló una fábrica en Church Street, Stoke-on-Trent en 1767. Allí estuvo en sociedad financiera con William Tomlinson (un abogado), y en 1772 adquirió una alfarería en Shelton con Thomas Mountford como patrocinador. En 1776, compró las antiguas obras de cerámica en Stoke, que anteriormente habían sido propiedad de William Banks (en asociación con Turner), en el mismo sitio que la fábrica Spode posterior, que continuó funcionando hasta los tiempos modernos. Su negocio de loza color crema (una loza fina de color crema) y de perlas (una loza fina vidriada en blanco), tuvo mucho éxito. A Josiah Spode I se le atribuye la introducción de la impresión de transferencia azul bajo vidriado en Staffordshire en 1781-1784. Más precisamente, fue el primero en introducir un método perfeccionado a Stoke (con la ayuda del grabador Thomas Lucas y el impresor James Richards, antes de Caughley, Shropshire), utilizando mejoras desarrolladas recientemente en la cercana Shelton por o para Ralph Baddeley. Spode el viejo también, entre 1788 y 1793, estableció y finalizó la fórmula para la porcelana de hueso inglesa, porque mientras que la ceniza de hueso se había agregado previamente en otras fábricas a la tela en proporciones de aproximadamente 40%, Spode simplificó y mejoró enormemente la receta. Spode tenía varios locales comerciales en Londres, originalmente en Fore Street, Cripplegate. Sin embargo, el almacén finalmente se instaló en el antiguo Theatre Royal, no 5 Portugal Street, Lincoln's Inn Fields, que su firma ocupó desde 1795 hasta 1848 cuando el edificio fue derribado. (Este había sido el lugar de la primera actuación del Ópera del mendigo en 1727.) Josiah I era un consumado violinista. Se convirtió en un Freeman de la City de Londres en 1778 y fue un Liveryman de Spectacle Makers 'Company. Josiah estaba casado con Ellen, quien murió en 1802 a la edad de 76. Tuvieron dos hijos, Josiah y Samuel, y sus hijas Anne, Sarah y Ellen. Josiah y Ellen Spode (senior) están enterrados en el cementerio de Stoke-on-Trent.     Josiah Spode II (1755-1827) sucedió en el negocio en 1797. Estaba magníficamente preparado para el puesto, era un vendedor experimentado y un alfarero, habiendo adquirido un conocimiento invaluable de marketing en el Londres de moda. También era flautista y fue padre de Josiah III y abuelo de Josiah IV, un converso al catolicismo romano que fundó Hawkesyard Priory cerca de Rugeley. Cuando Josiah II se casó con la sobrina de John Barker, un alfarero industrial de Fenton, en 1775 en Stoke on Trent, su padre, Josiah el mayor, aprovechó esta oportunidad para establecer el negocio habitual en Londres. Entre 1775 y 1782, cuando su esposa murió en Londres, Josiah el joven se mudó entre Longton y Cripplegate, Londres, donde sin duda fue gerente del almacén de Fore Street bajo la dirección de William Copeland, amigo de su padre y socio en Londres. Llegó al poder como director de la empresa tras la repentina muerte de su padre en 1797. Participó activamente en el North Staffordshire Pitt Club y se dedicó a la política. Se convirtió en Capitán de la División de Caballería 'Pottery Troop' afiliada a Staffordshire Yeomanry, desde su fundación en 1798 hasta su disolución en 1805. Se le concedieron armas en 1804. En 1811, con James Caldwell de Linley Wood, se opuso con éxito a un movimiento por el gobierno para imponer impuestos sobre el trabajo de los alfareros. El segundo hijo de Josiah Spode (I), Samuel Spode, para quien Josiah I erigió la fábrica de Foley en Lane End, produjo productos vidriados con sal hasta finales del siglo XVIII. También hubo hijas, incluida Elizabeth, que se menciona en los testamentos de sus padres. El hijo de Samuel, Samuel, emigró a Tasmania y luego a Queensland, donde sus descendientes ocuparon cargos en el gobierno. El nombre Spode ahora es propiedad de la empresa de cerámica Portmeirion, que produce muchos de los patrones anteriores de Spode.

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