Mary Wollstonecraft: la primera de las feministas modernas

Mary Wollstonecraft: la primera de las feministas modernas

¿Quién era esta mujer que podía ultrajar a hombres y mujeres eruditos, provocando que la llamaran "Una hiena en enaguas"? Mary Wollstonecraft (27 de abril de 1759-10 de septiembre de 1797) fue la autora de Una reivindicación de los derechos de la mujer y madre de Mary Wollstonecraft Shelley. Su esposo William Godwin fue uno de los ateos más prominentes de su época y un antepasado del movimiento anarquista. Su padre, un hombre irascible e inquieto, capaz de golpear a su esposa, su hijo o su perro, era hijo de un fabricante que ganaba dinero en Spitalfields, cuando Spitalfields era próspero. Su madre era una irlandesa rigurosa. En 1778, cuando tenía diecinueve años, Mary Wollstonecraft se fue de casa para tomar una situación como compañera de la viuda de un rico comerciante en Bath. Después de dos años regresó a casa para cuidar a su madre enferma, que murió después de un largo sufrimiento, totalmente dependiente del cuidado constante de su hija Mary. Mary Wollstonecraft solía citar las últimas palabras de la madre en sus últimos años de angustia: "Un poco de paciencia y todo habrá terminado". Después de la muerte de la madre, Mary Wollstonecraft se fue de casa nuevamente para vivir con su amiga, Fanny Blood, una artista, que estaba en Walham Green. En 1782 fue a cuidar de una hermana casada que padecía una peligrosa enfermedad. Luego, la necesidad de apoyo del padre la presionó. No solo había gastado su propio dinero, sino también el poco que estaba especialmente reservado para sus hijos. En 1783, Mary Wollstonecraft, de veinticuatro años, con dos de sus hermanas, se unió a Fanny Blood para establecer una escuela diurna en Islington, que se trasladó en pocos meses a Newington Green. A principios de 1785, Fanny Blood, muy consumida, zarpó hacia Lisboa para casarse con un cirujano irlandés que se estableció allí. Después de su matrimonio, era evidente que le quedaban pocos meses de vida; Mary Wollstonecraft, sorda a todos los abogados contrarios, abandonó la escuela y, con la ayuda del dinero de una mujer amiga, salió a cuidarla y estuvo a su lado cuando murió. Mary Wollstonecraft recordó su pérdida diez años después en estos Cartas de Suecia y Noruega, cuando escribió: "La tumba se ha cerrado sobre una querida amiga, la amiga de mi juventud; todavía está presente conmigo, y escucho su voz suave gorjeando mientras me desvío por el páramo". Mary Wollstonecraft partió de Lisboa hacia Inglaterra a fines de diciembre de 1785. Cuando regresó, encontró a los pobres padres de Fanny ansiosos por regresar a Irlanda; y como le habían dicho a menudo que podía ganar escribiendo, escribió un folleto de 162 páginas, Reflexiones sobre la educación de las hijasy le pagaron diez libras. Esto se lo dio a los padres de su amiga para que pudieran volver con sus parientes. En todo lo que hizo hay una clara evidencia de una naturaleza ardiente, generosa e impulsiva. El pequeño pago por su folleto en el Educación de hijas hizo que Mary Wollstonecraft pensara más seriamente en ganar con su pluma. El folleto también parece haber mejorado su crédito como maestra. Después de dejar su escuela diurna, pasó algunas semanas en Eton College con el reverendo Sr. Prior, uno de los maestros allí, quien la recomendó como institutriz de las hijas de Lord Kingsborough, un vizconde irlandés, hijo mayor del conde de Kingston. En el verano de 1787, la familia de Lord Kingsborough, incluida Mary Wollstonecraft, estuvo en Bristol Hot-wells, antes de ir al continente (el continente europeo). Mientras estaba allí, Mary Wollstonecraft escribió su pequeño cuento publicado como María, una ficción, donde había mucho basado en el recuerdo de su propia amistad con Fanny Blood. El editor de Mary Wollstonecraft Reflexiones sobre la educación de las hijas era el mismo Joseph Johnson, que en 1785 era el editor de Cowper's Tarea. Con su pequeña historia escrita y un poco de dinero ahorrado, la determinación de vivir de su pluma ahora podría llevarse a cabo. Mary Wollstonecraft, por tanto, se separó de sus amigos de Bristol, fue a Londres, vio a su editor y le dijo francamente su determinación. La recibió con paternal amabilidad y la recibió como invitada en su casa mientras ella hacía sus arreglos. En Michaelmas, 1787, se instaló en una casa en George Street, en el lado de Surrey del puente Blackfriars. Allí produjo un librito para niños, Historias originales de la vida real, y ganado por el trabajo penoso de Joseph Johnson. Ella tradujo, resumió, hizo un volumen de Trozos escogidos, y ella escribió para un Revision analitica, que el Sr.Johnson fundó a mediados del año 1788. Con todo este arduo trabajo, vivió tan escasamente como pudo, para poder ayudar a su familia. Apoyó a su padre. Para permitir que sus hermanas se ganaran la vida como maestras, envió a una de ellas a París y la mantuvo allí durante dos años; la otra la colocó en una escuela cerca de Londres como interna de salón hasta que fue admitida en ella como maestra remunerada. Colocó a un hermano en Woolwich para que calificara para la Royal Navy, y él obtuvo una comisión de teniente. Para otro hermano, articulado a un abogado que no le agradaba, obtuvo una transferencia de escrituras; y cuando quedó claro que su disputa era más con la ley que con los abogados, lo puso con un granjero antes de prepararlo para emigrar a América. Luego lo envió, tan bien preparado para su trabajo allí que prosperó bien. Intentó incluso desenredar los asuntos de su padre; pero la confusión en ellos estaba más allá de su capacidad de arreglo. Sumado a todo este fiel trabajo, se hizo cargo de una niña huérfana, de siete años, cuya madre había estado en el número de sus amigas. Esa fue la vida de Mary Wollstonecraft, treinta años, en 1789, el año de la Caída de la Bastilla; la vida noble ahora para ser tocada en su entusiasmo por el espíritu de la Revolución, para ser atrapada en la gran tormenta, destrozada y perdida entre sus ruinas. Sobre el ataque de Burke a la Revolución Francesa, Mary Wollstonecraft escribió un Responder—Una de las muchas respuestas que provocó— que llamó mucho la atención. Esto fue seguido por ella Vindicación de los derechos de la mujer mientras el aire estaba lleno de declamación en el Derechos del hombre. Las afirmaciones hechas en este librito se adelantaron a la opinión de ese día (el ensayista Horace Walpole la llamó una "hiena en enaguas"), pero son afirmaciones que en nuestros días se han concedido. Ciertamente no son revolucionarios en la opinión del mundo que se ha vuelto cien años más antiguo desde que se escribió el libro, excepto por su opinión sobre el aborto. La visión feminista pro-vida se ha olvidado en gran medida en los debates políticos modernos, pero Wollstonecraft era una ávida oponente del aborto. Partes de Vindicación de los derechos de la mujer condenaban la explotación sexual de la mujer y la práctica del aborto. Wollstonecraft razonó que: Las mujeres que se vuelven, en consecuencia, más débiles ... de lo que deberían ser ... no tienen la fuerza suficiente para cumplir con el primer deber de una madre; y sacrificar a la lascivia el afecto paterno ... o destruir el embrión en el útero, o desecharlo al nacer. La naturaleza en todo exige respeto, y quienes violan sus leyes rara vez las violan con impunidad. Ante esto, el Mary Wollstonecraft se había trasladado a habitaciones en Store Street, Bedford Square. Estaba fascinada por John Henry Fuseli, el pintor romántico, y él era un hombre casado. Se sintió demasiado atraída hacia él y se fue a París a fines del año 1792 para romper el hechizo. Se sentía sola y triste, y no estaba más feliz de estar en una mansión que le prestaron, de la que el dueño estaba ausente y en la que ella vivía rodeada de sus sirvientes. Cuatro meses después de su partida a París, Mary Wollstonecraft se reunió en la casa de un comerciante, con cuya esposa había tenido intimidad, un estadounidense llamado Gilbert Imlay. Se ganó su afecto. Eso fue en abril de 1793. Él no tenía medios, y ella tenía vergüenzas en el hogar, de las que no estaba dispuesta a que él se hiciera responsable de ninguna manera. Cuando Gilbert Imlay se casó con Mary Wollstonecraft, ella misma se negó a atarlo; ella lo mantendría legalmente exento de sus responsabilidades hacia el padre, las hermanas, los hermanos, a quienes estaba apoyando. Ella tomó su nombre y se llamó a sí misma su esposa, pero no se casó. Al hacerlo, se protegió a sí misma (como inglesa, es decir, de un estado monárquico) de los revolucionarios franceses sedientos de sangre, que pueden haber sospechado de ella como quinta columnista. Le nació un niño, una niña a la que nombró en honor al amigo fallecido de su propia niñez. Y luego descubrió que se había apoyado en una caña. Ella fue descuidada; y fue finalmente abandonado. Habiéndola enviado a Londres, Imlay la visitó allí para explicarse. Ella decidió suicidarse, y al disuadirla de eso, él le dio esperanza nuevamente. Necesitaba a alguien que tuviera buen juicio y que se preocupara por sus intereses para que lo representara en algunos asuntos comerciales en Noruega. Ella se comprometió a actuar en su nombre y se embarcó en el viaje solo una semana después de haber decidido destruirse a sí misma. Gilbert Imlay había prometido encontrarse con ella a su regreso e ir con ella a Suiza. Pero las cartas que tenía de él en Suecia y Noruega eran frías, y cuando regresó descubrió que la habían abandonado por completo por una actriz de una compañía ambulante de jugadores. Luego fue río arriba para ahogarse. Caminó por la carretera de Putney una noche de octubre de 1795, bajo una intensa lluvia, hasta que se empapó la ropa, para que pudiera hundirse con más seguridad, y luego se arrojó desde lo alto del puente Putney, dejando una nota para Imlay; "Deja que mis errores duerman conmigo". Fue rescatada y vivió con un espíritu embotado. Había perdido todo menos a su hijo; su fe en la revolución, en la virtud del pueblo y en las posibilidades de una vida de mujer independiente. En 1796 el Cartas de Suecia y Noruega fueron publicados. A principios de 1797 se casó con William Godwin, un filósofo que fue conocido por su rechazo al romance y al matrimonio. Aunque habían jurado no casarse, la feminista y enemiga del matrimonio se casaron en la iglesia de Saint Pancras y se instalaron en la felicidad conyugal. Al menos en privado, Godwin estaba dispuesto a admitir la fuerza tanto de la emoción como del pensamiento. Tanto Mary Wollstonecraft como William Godwin parecían, por fin, haber encontrado la felicidad emocional y el parentesco intelectual que ambos buscaban, lo que hacía que lo que estaba por venir pareciera insoportablemente cruel. El 10 de septiembre de 1797, a la edad de treinta y ocho años, Mary Wollstonecraft Godwin sucumbió a la fiebre puerperal después del nacimiento de su hija. Habiendo sobrevivido a tantas situaciones difíciles, murió cuando tenía tanto por lo que vivir. Después de su muerte, Godwin le escribió a un amigo: "Creo firmemente que no existe su igual en el mundo. Sé por experiencia que fuimos formados para hacernos felices el uno al otro. No tengo la menor expectativa de poder conocer la felicidad. otra vez." Se la recuerda con razón como una de las fundadoras del feminismo moderno. Su hija heredó su nombre y luego se convirtió en Mary Shelley, autor de la novela clásica: Frankenstein.

*****

Este artículo incorpora texto de la Encyclopædia Britannica de dominio público de 1911.

Mensaje

Todos los comentarios se moderan antes de ser publicados