Robert Fulton y el desarrollo de la guerra naval moderna

Copia AntiqueGold Robert Fulton (14 de noviembre de 1765 - 24 de febrero de 1815) fue un ingeniero e inventor estadounidense a quien se le atribuye ampliamente el desarrollo del primer barco de vapor comercialmente exitoso. En 1800, Napoleón Bonaparte le encargó el diseño del Nautilo, que fue el primer submarino práctico de la historia. También se le atribuye la invención de algunos de los primeros torpedos navales del mundo para su uso por la Armada británica. Robert Fulton nació en una granja en Little Britain, Pennsylvania, el 14 de noviembre de 1765. Tenía por lo menos tres hermanas: Isabella, Elizabeth y Mary, y un hermano menor, Abraham. Su padre, Robert Fulton, nació en Irlanda y emigró a Filadelfia donde se casó con Mary Smith. El padre trasladó a la familia a Lancaster, Pensilvania, donde el joven Fulton asistió a una escuela primaria cuáquera. Fulton mostró un interés temprano en las cosas mecánicas. A la temprana edad de 14 años, inventó ruedas de paletas para ir junto al barco de pesca de su padre. Él favoreció especialmente a los armeros e incluso ofreció algunas sugerencias que fueron adoptadas por los trabajadores. De niño construyó cohetes y experimentó con mercurio y balas. Sus amigos lo apodaron "Quicksilver Bob". Aprendió a dibujar desde muy temprano y a los 17 años decidió convertirse en artista. Su padre, que había muerto cuando Robert tenía ocho años, había sido un amigo íntimo del padre del pintor Benjamin West. Fulton luego conoció a West en Inglaterra y se hicieron amigos. Fulton permaneció en Filadelfia durante seis años, donde pintó retratos y paisajes, dibujó casas y maquinaria, y pudo enviar dinero a casa para ayudar a mantener a su madre. En 1785 compró una granja en Hopewell, Pensilvania por 80 libras esterlinas y se mudó a ella con su madre y su familia. Mientras estaba en Filadelfia, conoció a Benjamin Franklin y otras figuras prominentes de la Guerra Revolucionaria. A los 23 años decidió visitar Europa. Recibió varias cartas de presentación para los estadounidenses en el extranjero de las personas que había conocido en Filadelfia. Él ya había mantenido correspondencia con Benjamin West, y West llevó a Fulton a su casa, donde Fulton vivió durante varios años. West se había hecho muy conocido y presentó a Fulton a muchos otros. Fulton ganó muchos encargos pintando retratos y paisajes, lo que le permitió mantenerse a sí mismo, pero experimentó continuamente con inventos mecánicos. Robert Fulton presenta su barco de vapor a Napoleón Bonaparte, 1806 Publicó un folleto sobre canales y patentó una máquina de dragado y varios otros inventos. En 1797 se trasladó a París, donde era bien conocida su fama como inventor. En París, Fulton estudió francés, alemán, matemáticas y química. Comenzó a diseñar torpedos y submarinos. En París, Fulton conoció a James Rumsey, quien se sentó para un retrato en el estudio de Benjamin West, donde Robert Fulton era aprendiz. Rumsey fue un inventor de Virginia que dirigió su propio primer barco de vapor en Shepherdstown (ahora en West Virginia) en 1786. Ya en 1793, Fulton propuso planes para embarcaciones de vapor a los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña, y en Inglaterra el duque de Bridgewater, cuyo canal se utilizó para las pruebas de un remolcador de vapor, y que más tarde encargó remolcadores de vapor a William Symington. Symington había probado con éxito los barcos de vapor en 1788, y parece probable que Fulton estuviera al tanto de estos desarrollos. El inventor John Fitch realizó la primera prueba exitosa de un barco de vapor en el río Delaware el 22 de agosto de 1787, en presencia de delegados de la Convención Constitucional. Fue propulsado por un grupo de remos a cada lado del bote. Al año siguiente, Fitch lanzó un bote de 18 m (60 pies) impulsado por una máquina de vapor que impulsaba varios remos montados en la popa. Estos remos remaban de una manera similar al movimiento de las patas de un pato nadando. Con este barco transportó hasta treinta pasajeros en numerosos viajes de ida y vuelta entre Filadelfia y Burlington, Nueva Jersey. Fitch recibió una patente el 26 de agosto de 1791, después de una batalla con Rumsey, quien había creado un invento similar. Desafortunadamente, la Comisión de Patentes recién creada no otorgó la patente de monopolio general que Fitch había solicitado, sino una patente de tipo moderno, para el nuevo diseño del barco de vapor de Fitch. También otorgó patentes a Rumsey y John Stevens por sus diseños de barcos de vapor, y la pérdida de un monopolio provocó que muchos de los inversores de Fitch dejaran su empresa. Si bien sus barcos tuvieron éxito mecánicamente, Fitch no prestó suficiente atención a los costos de construcción y operación y no pudo justificar los beneficios económicos de la navegación a vapor. Fue Fulton quien haría rentable la idea de Fitch décadas más tarde. Un panorama de Londres por Robert Barker, 1792 En 1797, Fulton fue a Francia, donde Claude de Jouffroy había construido un barco de vapor de paletas en 1783 y comenzó a experimentar con torpedos submarinos y torpederos. Fulton es el inventor de la primera panorama que se mostrará en París, que se completó en 1800 Vue de Paris depuis les Tuilerie pintado por Pierre Prévost, Jean Mouchet y Denis Fontaine. La calle donde se mostró su panorama todavía se llama "'Rue des Panoramas'" (Calle Panorama) hoy. Fulton diseñó el primer submarino en funcionamiento, el Nautilo entre 1793 y 1797, mientras vivía en Francia. Cuando se probó, su submarino se sumergió durante 17 minutos en 25 pies de agua. Pidió al gobierno que subsidiara su construcción, pero fue rechazado dos veces. Finalmente, se acercó al propio Ministro de Marina y en 1800 obtuvo el permiso para construir. El astillero Perrier en Rouen lo construyó y navegó por primera vez en julio de 1800 en el río Sena en la misma ciudad. Un dibujo del invento de Fulton Nautilus Un dibujo del invento de Fulton Nautilo En Francia, Fulton también conoció a Robert R. Livingston, quien fue nombrado embajador de Estados Unidos en Francia en 1801, y decidieron construir juntos un barco de vapor e intentar ejecutarlo en el Sena. Fulton experimentó con la resistencia al agua de varias formas de casco, hizo dibujos y modelos e hizo construir un barco de vapor. En la primera prueba, el barco funcionó perfectamente, pero el casco fue posteriormente reconstruido y reforzado, y el 9 de agosto de 1803, este barco navegó por el río Sena, pero se hundió. El barco tenía 66 pies (20,1 m) de largo, 8 pies (2,4 m) de manga y avanzaba entre 3 y 4 millas por hora (4,8 y 6,4 km / h) contra la corriente. En 1804, Fulton cambió de lealtad y se mudó a Inglaterra, donde el primer ministro William Pitt le encargó que construyera una gama de armas para la Royal Navy durante el susto de la invasión de Napoleón. Entre sus inventos se encuentran los primeros torpedos navales modernos del mundo, que fueron probados, junto con varios otros de sus inventos, durante la incursión de 1804 en Boulogne, pero tuvieron un éxito limitado. Aunque continuó desarrollando sus inventos con los británicos hasta 1806, la decisiva victoria naval en la batalla de Trafalgar redujo en gran medida el riesgo de invasión y Fulton se vio cada vez más ignorado. Un diseño de submarino de 1806 en sección transversal de Robert Fulton. En 1806, Fulton regresó a Estados Unidos y se casó con Harriet Livingston, sobrina de Robert Livingston e hija de Walter Livingston. Tuvieron cuatro hijos: Robert, Julia, Mary y Cornelia. En 1807, Fulton y Livingston construyeron juntos el primer barco de vapor comercial, el Barco de vapor del río norte (más tarde conocido como el Clermont), que transportaba pasajeros entre la ciudad de Nueva York y Albany, Nueva York. El Clermont pudo hacer el viaje de 150 millas en 32 horas. Desde 1811 hasta su muerte, Fulton fue miembro de la Comisión del Canal de Erie. El diseño final de Fulton fue el Demologos, el primer buque de guerra impulsado por vapor del mundo construido para la Marina de los Estados Unidos para la guerra de 1812. El buque no se completó hasta después de su muerte y se renombró como Fulton en su honor. Fulton murió en 1815. Estaba caminando a su casa en el río Hudson congelado cuando uno de sus amigos, Addis Emmet, cayó a través del hielo. En el intento de rescatar a su amigo, Fulton se empapó con agua helada y en el viaje a casa contrajo una neumonía. Cuando llegó a casa, su malestar empeoró. Contrajo tisis y murió a los 49 años. Está enterrado en el cementerio de Trinity Church en la ciudad de Nueva York, junto con otros estadounidenses famosos como Alexander Hamilton y Albert Gallatin. En 1816, la Commonwealth of Pennsylvania donó una estatua de mármol de Fulton a la Colección National Statuary Hall en el Capitolio de los Estados Unidos. Fulton también fue honrado por su desarrollo de la tecnología de los barcos de vapor en la celebración Hudson-Fulton de la ciudad de Nueva York de 1909. Se construyó una réplica de su primer barco de vapor a vapor, el Clermont, para la ocasión. El Nautilus, creado por en: user: WikiFred para el lanzamiento en DVD de la versión de 1954 de 20,000 Leagues Under the Sea. los Nautilo es el submarino de ficción capitaneado por Nemo que aparece en las novelas de Julio Verne Veinte mil leguas de viaje submarino (1870) y La isla misteriosa (1874). Verne nombró al Nautilo después del submarino de la vida real de Robert Fulton Nautilo (1800). Tres años antes de escribir su novela, Jules Verne también estudió un modelo del submarino de la Armada francesa recientemente desarrollado. Plongeur en la Exposición Universal de 1867, que lo inspiró para su definición de la Nautilo
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