Sir Joshua Reynolds y Sir Thomas Lawrence

Henry y yo fuimos a la exposición en Spring Gardens. No se considera una buena colección, pero me complació mucho, en particular (por favor, dígale a Fanny) un pequeño retrato de la Sra. Bingley, excesivamente parecida a ella. Fui con la esperanza de ver a una de sus hermanas, pero no estaba la Sra. Darcy. Quizás, sin embargo, pueda encontrarla en la gran exposición, a la que iremos si tenemos tiempo. No tengo ninguna posibilidad de verla en la colección de pinturas de Sir Joshua Reynolds, que ahora se muestra en Pall Mall, y que también vamos a visitar. La Sra. Bingley es exactamente ella misma: tamaño, rostro en forma, rasgos y dulzura; nunca hubo mayor semejanza. Está vestida con un vestido blanco, con adornos verdes, lo que me convence de lo que siempre había supuesto, que el verde era su color favorito. Me atrevo a decir que la Sra. D. estará vestida de amarillo. Jane Austen a Cassandra Sloane St., lunes 24 de mayo de 1813

Sir Joshua Reynolds

Sir Joshua Reynolds fue el más importante e influyente de los pintores ingleses del siglo XVIII, se especializó en retratos y promovió el "Gran Estilo" en la pintura, que dependía de la idealización de lo imperfecto. Fue uno de los fundadores y primer presidente de la Royal Academy. Jorge III apreció sus méritos y lo nombró caballero en 1769. Reynolds nació en Plympton St Maurice, Devon, el 16 de julio de 1723, y fue aprendiz en 1740 del retratista de moda Thomas Hudson, con quien permaneció hasta 1743. De 1749 a 1752, Pasó más de dos años en Italia, principalmente en Roma, donde estudió los Viejos Maestros y adquirió el gusto por el "Gran Estilo". A partir de 1753 vivió y trabajó en Londres. Se convirtió en un amigo cercano del Dr. Johnson, Oliver Goldsmith, Edmund Burke, Henry Thrale, David Garrick y su colega artista Angelica Kauffmann. Fue uno de los primeros miembros de la Royal Society of Arts: alentó el interés de esa sociedad por el arte contemporáneo y, con Gainsborough, estableció la Royal Academy como una organización derivada.

"George Clive y su familia con una criada india", pintado en 1765

Muchas de sus obras muestran a niños en distintos estados de desnudez. Es poco probable que tal interés escape a la crítica en el mundo actual, independientemente del mérito artístico. Con su rival Thomas Gainsborough, fue el retratista inglés dominante de la segunda mitad del siglo XVIII. Reynolds pintó de una manera más idealizada que su rival. Se dice que en su larga vida pintó hasta tres mil retratos. Reynolds fue un académico brillante. Sus conferencias (Discursos) sobre arte, impartidas en la Real Academia entre 1769 y 1790, son recordadas por su sensibilidad y percepción. En una de estas conferencias opinó que "la invención, en rigor, es poco más que una nueva combinación de aquellas imágenes que previamente han sido recogidas y depositadas en la memoria". En 1789 perdió la vista del ojo izquierdo y el 23 de febrero de 1792 murió en su casa de Leicester Fields, Londres. Fue enterrado en la Catedral de San Pablo.

Sir Thomas Lawrence

Sir Thomas Lawrence, fue un notable pintor inglés, principalmente de retratos. Nació en Bristol. Su padre era posadero, primero en Bristol y luego en Devizes, y a la edad de seis años, Thomas ya se mostraba a los invitados del Black Boar como un niño prodigio que podía esbozar sus semejanzas y declamar discursos de Milton. En 1779, el mayor Lawrence tuvo que dejar Devizes, habiendo fracasado en el negocio y el precoz talento de Thomas comenzó a ser la principal fuente de ingresos de la familia; se había ganado una reputación a lo largo de Bath Road. Su debut como pintor de retratos con crayones se hizo en Oxford, donde fue bien patrocinado, y en 1782 la familia se instaló en Bath, donde el joven artista pronto se encontró completamente empleado tomando retratos con crayones de gente de moda en una guinea o una guinea y media cabeza. En 1784 ganó el premio y la paleta de plata dorada de la Sociedad de las Artes por un dibujo a crayón después de la "Transfiguración" de Rafael, y actualmente comienza a pintar al óleo. Abandonando la idea de subir al escenario que había entretenido brevemente, Lawrence llegó a Londres en 1787, fue amablemente recibido por Sir Joshua Reynolds y se convirtió en estudiante de la Royal Academy. Comenzó a exponer casi de inmediato, y su reputación aumentó tan rápidamente que se convirtió en socio de la Academia en 1791. La muerte de Sir Joshua en 1792 abrió el camino a nuevos éxitos. Lawrence fue nombrado a la vez pintor de la Sociedad Dilettanti y pintor principal del rey Jorge III en lugar de Reynolds. En 1794 fue un académico real y se convirtió en el retratista de moda de la época, entre sus modelos se incluían las personas más notables de Inglaterra y, en última instancia, la mayoría de las cabezas coronadas de Europa. Caroline de Brunswick fue uno de sus temas favoritos y tiene fama de haber sido su amante durante un tiempo. En 1815 fue nombrado caballero; en 1818 fue a Aquisgrán a pintar a los soberanos y diplomáticos allí reunidos para el tercer congreso, y visitó Viena y Roma, recibiendo en todas partes halagadoras marcas de distinción de los príncipes, tanto por sus modales cortesanos como por sus méritos como artista. A los dieciocho meses regresó a Inglaterra, y el mismo día de su llegada fue elegido presidente de la Academia en la habitación de Benjamin West, que había fallecido unos días antes. Ocupó el cargo desde 1820 hasta su muerte. Nunca estuvo casado. Sir Thomas Lawrence tenía todas las cualidades de modales personales y estilo artístico necesarios para ser un pintor de moda, y entre los retratistas ingleses ocupa un lugar destacado, aunque no tan alto como el que se le otorgó en vida. Sus obras más ambiciosas, de estilo clásico, como su una vez célebre "Satanás", están prácticamente olvidadas. La mejor muestra de la obra de Lawrence se encuentra en la Galería Waterloo de Windsor, una colección de gran interés histórico. "Master Lambton", pintado para Lord Durham al precio de 600 guineas, está considerado como uno de sus mejores retratos, y una excelente cabeza en la National Gallery de Londres muestra su poder de ventaja. Desde Wikipedia. La enciclopedia en línea.

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