Thomas Gray: Lejos de la multitud madding

Con la nueva adaptación cinematográfica de "Far from the Madding Crowd", la novela de Thomas Hardy obtiene un nuevo aspecto y un nuevo público, pero ¿de dónde se inspiró este autor victoriano y qué tiene que ver esto con Jane Austen? Primera página de la edición ilustrada de Gray's Elegy de Dodsley con ilustración de Richard Bentley Thomas Gray (26 de diciembre de 1716 – 30 de julio de 1771) fue un poeta, escritor de cartas, erudito clásico y profesor inglés de la Universidad de Cambridge. Es ampliamente conocido por su Elegía Escrito en un cementerio de campo, publicado en 1751. Este poema incluye la línea que inspiró a Hardy, "Lejos de las luchas innobles de la multitud enloquecida, Sus deseos sobrios nunca aprendieron a desviarse; Hardy, sin embargo, estaba lejos de ser la primera en quedar impresionado por la obra, y muchas imitaciones de este poema tanto serias como parodias fueron publicadas solo durante la vida de Jane. El hermano de Jane Austen, James, fue a menudo considerado el "autor" de la familia y mientras estaba en Oxford escribió varios poemas (inéditos) "al estilo de" Thomas Gray. ¿Qué fue lo que hizo con este poeta que atrajo a tantos y dio lugar a "probablemente todavía hoy en día el poema más conocido y más querido en inglés". * Retrato de John Giles Eccardt, 1747-1748 Thomas Gray nació en Cornhill, Londres. Su padre, Philip Gray, era un escrutador y su madre, Dorothy Antrobus, era un milliner Era el quinto de 12 hijos, y el único hijo de Felipe y Dorothy Gray en sobrevivir a la infancia. Vivió con su madre después de que ella dejó a su padre abusivo y mentalmente mal. La madre de Gray una vez salvó su vida abriendo una de sus venas con sus manos. La madre de Gray pagó por él para ir al Eton College, donde trabajaron dos de sus tíos: Robert y William Antrobus. Robert se convirtió en el primer maestro de Gray y ayudó a inspirar en Gray un amor por la botánica y la ciencia observacional. El otro tío de Gray, William, se convirtió en su tutor. Recordó sus días escolares como un tiempo de gran felicidad, como es evidente en su Oda sobre una perspectiva distante de Eton College. Gray era un chico delicado y erudito que pasaba su tiempo leyendo y evitando el atletismo. Vivía en la casa de su tío en lugar de en la universidad. Hizo tres amigos cercanos en Eton: Horace Walpole, hijo del primer ministro Robert Walpole; Thomas Ashton y Richard West, hijo de otro Richard West que fue brevemente Lord Canciller de Irlanda. Los cuatro se enorgullecían de su sentido del estilo, sentido del humor y apreciación de la belleza. Se les llamó la "alianza cuádruple". En 1734 Gray subió a Peterhouse, Cambridge. Encontró el plan de estudios aburrido. Escribió cartas a sus amigos enumerando todas las cosas que no le gustaban: los maestros ("loco de orgullo") y los Fellows ("cosas soñolientas, borrachas, aburridas, analfabetas"). Destinado por su familia a la ley, pasó la mayor parte de su vida. tiempo como estudiante leyendo literatura clásica y moderna, y tocando a Vivaldi y Scarlatti en el clavicémbalo para relajarse. En 1738 acompañó a su antiguo amigo de la escuela Walpole en su Gran Gira por Europa, posiblemente a expensas de Walpole. Los dos se pelearon y se separaron en Toscana, porque Walpole quería asistir a fiestas de moda y Gray quería visitar todas las antigüedades. Se reconciliaron unos años después. Fue Walpole quien más tarde ayudó a publicar la poesía de Gray. Cuando Gray envió su poema más famoso, "Elegy", a Walpole, Walpole envió el poema como un manuscrito y apareció en diferentes revistas. Gray luego publicó el poema él mismo y recibió el crédito que le correspondía. Gray comenzó a escribir poemas en serio en 1742, principalmente después de la muerte de su amigo Richard West. Se mudó a Cambridge y comenzó un programa de estudio literario autoimpuesto, convirtiéndose en uno de los hombres más eruditos de su tiempo, aunque afirmó ser un holgazán por inclinación. Gray era un ratón de biblioteca brillante, un erudito tranquilo, abstraído y soñador, a menudo temeroso de las sombras de su propia fama.. Primero se convirtió en miembro de Peterhouse y luego de Pembroke College, Cambridge. Gray se mudó a Pembroke después de que los estudiantes de Peterhouse le hicieran una broma. Gray pasó la mayor parte de su vida como académico en Cambridge, y solo más tarde en su vida comenzó a viajar nuevamente. Aunque fue uno de los poetas menos productivos (sus obras completas publicadas durante su vida ascienden a menos de 1.000 líneas), se le considera como el principal poeta de lengua inglesa de mediados del siglo XVIII. En 1757, le ofrecieron el puesto de Poeta Laureado, que rechazó. Gray era tan autocrítico y temía el fracaso que publicó sólo trece poemas durante su vida. Una vez escribió que temía que sus obras completas fueran "confundidas con las obras de una pulga". Walpole dijo que "nunca escribía nada fácilmente excepto cosas de humor". Gray llegó a ser conocido como uno de los "poetas del cementerio" de finales del siglo XVIII, junto con Oliver Goldsmith, William Cowper y Christopher Smart. Gray quizás conocía a estos hombres, compartiendo ideas sobre la muerte, la mortalidad y la finalidad y sublimidad de la muerte. En 1762, la cátedra Regius de Historia Moderna en Cambridge, una sinecure que tenía un salario de £ 400, quedó vacante después de la muerte de Shallet Turner, y los amigos de Gray presionaron al gobierno sin éxito para asegurarle el puesto. En el evento, Gray perdió ante Lawrence Brockett, pero aseguró el puesto en 1768 después de la muerte de Brockett. Se cree que Gray comenzó a escribir su obra maestra, el Elegía escrita en un cementerio rural, en el cementerio de la iglesia parroquial de St Giles en Stoke Poges, Buckinghamshire, en 1742. Después de varios años de dejarlo sin terminar, lo completó en 1750. El poema causó sensación literaria cuando fue publicado por Robert Dodsley en febrero de 1751. Su tono reflexivo, tranquilo y estoico fue muy admirado, y fue pirateado, imitado, citado y traducido al latín y al griego; sigue siendo uno de los poemas más populares y citados en inglés. En 1759 durante la Guerra de los Siete Años, antes de la Batalla de las Llanuras de Abraham, se dice que el general británico James Wolfe lo recitó a sus oficiales y agregó: "Caballeros, preferiría haber escrito ese poema antes que tomar Quebec mañana". los Elegía fue reconocido inmediatamente por su belleza y habilidad. Contiene muchas frases que han entrado en el léxico común del inglés, ya sea por sí mismas o como citadas en otras obras. Éstas incluyen:
  • "Lleno, muchas flores nacen para sonrojarse sin ser vistas "
  • "Los caminos de la gloria"
  • "Fuego celestial"
  • "Un Milton mudo y sin gloria"
  • "Lejos del mundanal ruido"
  • "La musa iletrada"
  • "Alma gemela"
"Elegy" contempla temas como la muerte y el más allá. Estos temas presagiaron el próximo movimiento gótico. Se sugiere que tal vez Gray encontró inspiración para su poema visitando la tumba de su tía, Mary Antrobus. La tía fue enterrada en el cementerio junto al cementerio de St. Giles, que él y su madre visitarían. Esta es la misma tumba donde el propio Gray fue enterrado más tarde. Oda sobre la muerte de un gato favorito, ahogado en una bañera de peces de oro, ilustraciones por William Blake Gray también escribió versos ligeros, incluidos Oda sobre la muerte de un gato favorito, ahogado en una tina de peces dorados, una elegía fingida sobre el gato de Horace Walpole. Después de establecer la escena con el pareado "¿Qué corazón femenino puede despreciar el oro? ¿Qué gato es reacio a pescar?", El poema pasa a su conclusión proverbial múltiple: "un favorito no tiene amigo", "[k] ahora un paso en falso nunca se recupera "y" ni todo lo que brilla, oro ". (Walpole mostró más tarde el jarrón de porcelana fatal (la tina) en un pedestal en su casa en Strawberry Hill.) Las cartas que sobrevivieron de Gray también muestran su aguda observación y su divertido sentido del humor. Es bien conocido por su frase, "donde la ignorancia es la dicha, es una locura ser sabio". La frase, de Oda sobre una perspectiva lejana de Eton College, es posiblemente una de las frases más mal interpretadas en la literatura inglesa. Gray no promueve la ignorancia, sino que reflexiona con nostalgia sobre una época en la que se le permitió ser ignorante, su juventud (1742). Se ha afirmado que la Oda también abunda en imágenes que encuentran "un espejo en cada mente". Así lo afirmó Samuel Johnson, quien dijo del poema: "Me alegra estar de acuerdo con el lector común ... El patio de la iglesia abunda en imágenes que encuentran un espejo en cada mente, y con sentimientos a los que cada pecho devuelve un eco". De hecho, el poema de Gray sigue el estilo del esfuerzo literario de mediados de siglo por escribir sobre "sentimientos universales". Samuel Johnson también dijo de Gray que hablaba en "dos idiomas". Hablaba en el lenguaje de "público" y "privado" y, según Johnson, debería haber hablado más en su lenguaje privado como lo hizo en su poema "Elegía". Gray consideró sus dos odas Pindaric, El progreso de la poesía y El bardo, como sus mejores obras. Las odas pindaras deben escribirse con fuego y pasión, a diferencia de las odas horaratianas más tranquilas y reflexivas como Oda sobre una perspectiva lejana de Eton College. El bardo habla de un poeta galés salvaje que maldijo al rey normando Eduardo I después de su conquista de Gales y profetizó en detalle la caída de la Casa de Plantagenet. Es melodramático y termina con el bardo lanzándose a la muerte desde la cima de una montaña. The Hours de Maria Cosway, una ilustración del poema de Gray Oda on the Spring, refiriéndose a las líneas "Lo! donde aparecen las horas rosadas, el tren de Venus justa, y quot; Cuando sus deberes se lo permitieron, Gray viajó por toda Gran Bretaña a lugares como Yorkshire, Derbyshire y Escocia en busca de paisajes pintorescos y monumentos antiguos. Por lo general, estos elementos no se valoraban a principios del siglo XVIII, cuando el gusto popular se decantaba por los estilos clásicos de la arquitectura y la literatura, y a la mayoría de la gente le gustaba su paisaje dócil y bien cuidado. Algunos han visto los escritos de Gray sobre este tema y los detalles góticos que aparecen en su Elegía y El bardo como el primer presagio del movimiento romántico que dominó a principios del siglo XIX, cuando William Wordsworth y los otros poetas de Lake enseñaron a la gente a valorar lo pintoresco, lo sublime y lo gótico. Gray combinó formas tradicionales y dicción poética con nuevos temas y modos de expresión, y puede ser considerado como un precursor de enfoque clásico del renacimiento romántico. La conexión de Gray con los poetas románticos es molesta. En los prefacios de las ediciones de 1800 y 1802 de Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge Baladas líricasWordsworth destacó el "Soneto sobre la muerte de Richard West" de Gray, para ejemplificar lo que encontraba más objetable en la poesía, declarando que era
"Gray, que estuvo a la cabeza de quienes, con sus razonamientos, han intentado ampliar el espacio de separación entre la prosa y la composición métrica, y fue más que ningún otro hombre curiosamente elaborado en la estructura de su propia dicción poética".
Gray escribió en una carta a West que "el lenguaje de la época nunca es el lenguaje de la poesía". "Gray's Monument" de UKgeofan en en.wikipedia. Licenciado bajo CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gray%27s_Monument.JPG#/media/File:Gray%27s_Monument.JPG Gray murió el 30 de julio de 1771 en Cambridge, y fue enterrado junto a su madre en el cementerio de Stoke Poges, escenario de su famoso Elegía. Su tumba todavía se puede ver allí.
Desde Wikipedia.com *Griffin, Dustin (2002), Patriotismo y poesía en la Gran Bretaña del siglo XVIII, Prensa de la Universidad de Cambridge