Boca de dragón

Boca de dragón

"Broma navideña: se ponen pasas y almendras en un cuenco de brandy, se apagan las velas, se prende fuego al espíritu y la gente se apresura a conseguir las pasas". Diccionario Francis Grose de la lengua vulgar (1811) Snap-dragon (también conocido como Flap-dragon, Snapdragon o Flapdragon) fue un juego de salón popular entre los siglos XVI y XIX. Se jugó durante el invierno, particularmente en Nochebuena. El brandy se calentó y se colocó en un recipiente ancho y poco profundo; se colocaron pasas en el brandy que luego se prendió. Por lo general, las luces se apagaban o atenuaban para aumentar el efecto espeluznante de las llamas azules jugando a través del licor. El objetivo del juego era arrancar las pasas del brandy ardiendo y comérselas, a riesgo de quemarse. El Dictionary of the English Language de Samuel Johnson (1755) lo describe como "una obra de teatro en la que cogen pasas del brandy ardiendo y, apagándolas cerrando la boca, se las comen". Según un artículo del siglo XVIII en la revista Tatler de Richard Steele, "el desenfreno de la cosa era vernos como un demonio, mientras nos quemamos y arrancábamos la fruta". Snap-dragon se jugó en Inglaterra y los Estados Unidos, pero no hay evidencia suficiente de la práctica en Escocia u otros países. El líquido utilizado en Snap-dragon era típicamente brandy, aunque también se podían utilizar licores inflamables similares. Tradicionalmente, las pasas eran la delicia para robar; William Sandys concreta las pasas de Málaga. Sin embargo, también se podrían usar otras golosinas. De estos, las almendras fueron la alternativa o adición más común, pero también se incluyeron grosellas, frutas confitadas, higos, uvas y ciruelas. También se puede espolvorear sal en el bol. El tazón bajo generalmente se colocaba en el medio de una mesa para evitar daños por las inevitables salpicaduras de brandy ardiendo. En una variación, se coloca un pudín de Navidad en el centro del tazón con pasas alrededor. La mayoría de las fuentes describen Snap-dragon como una tradición navideña, sin embargo, Blain sugiere que en los Estados Unidos se jugó en Halloween y Platt señala que
“El juego era especial para Halloween o Navidad o Noche de Reyes; No precisaré cuál, porque en primer lugar no lo sé, y en segundo lugar si cometiera un error me llevarían al ridículo y todas mis declaraciones desmentidas ".
Había varias otras tradiciones en torno al juego de Snap-dragon. Mary F. Blain describe la creencia de que la persona que le arrebata la mayor cantidad de golosinas al brandy encontrará su verdadero amor dentro de un año. En otra tradición, una de las pasas contiene un botón dorado y se convierte en 'la pasa de la suerte'. La persona que pesca las pasas puede reclamar una recompensa o un favor de su elección. En el cuento del maestro Sandy's Snapdragon de Elbridge S. Brooks, Snap-dragon se juega en la casa real de James I de Inglaterra. El joven príncipe Carlos (más tarde Carlos I de Inglaterra) coge la pasa de la suerte y, después de muchas evasivas, pide la libertad de Walter Raleigh. Según el Libro de los días de Robert Chambers (1879), el juego iba acompañado de un cántico: Aquí viene con un cuenco en llamas, ¿no quiere pasar factura, Snip? ¡Chasquido! ¡Continuar! Tenga cuidado de no tomar demasiado, no sea codicioso en su embrague, Snip! ¡Chasquido! ¡Continuar! Con su lengua azul y lamiendo ¡Muchos de ustedes serán picados, Snip! ¡Chasquido! ¡Continuar! Porque se enfada con todo lo que viene Arrebatando su festín de ciruelas, ¡Snip! ¡Chasquido! ¡Continuar! ¡Pero la vieja Navidad lo hace venir, aunque se ve tan mal! ¡fa! fum! ¡Recorte! ¡Chasquido! ¡Continuar! No le temas, pero sé valiente. ¡Fuera, sus llamas son frías, Snip! ¡Chasquido! ¡Continuar! La primera referencia a Snap-dragon explícitamente como un juego de salón se encuentra en el Dictionary of the Vulgar Tongue de Francis Grose (1811): "Broma navideña: pasas y almendras puesta en un cuenco de brandy, y las velas apagadas, el espíritu se pone en fuego, y la compañía lucha por las pasas ". A mediados del siglo XIX, Snap-dragon estaba firmemente arraigado como un juego de salón navideño, y es en este sentido que se hace referencia a él en 1836, en The Pickwick Papers de Charles Dickens y en 1861, en la novela Orley Farm de Anthony Trollope. Lewis Carroll, en Through the Looking-Glass, and What Alice Found There (1871) describe "Una mosca-libélula. Su cuerpo está hecho de pudín de ciruela, sus alas de hojas de acebo y su cabeza es una pasa que arde en brandy." En la obra de teatro inglesa Lingua (1607) se dice que la práctica proviene de la antigüedad clásica: "cuando Hércules mató al dragón llameante de Hesperia con las manzanas de ese huerto, hizo esta carne ardiente; en memoria de lo cual la llamó Snapdragon". El Snapdragon del maestro Sandy de Brooks sugiere otro origen mítico, que relaciona el fuego de los dragones instantáneos con San Jorge y el dragón. Chambers sugiere que se remonta al culto druídico al fuego. Según la entrada del Oxford English Dictionary para flapdragon, "el sentido original puede haber sido idéntico al sentido dialectal de boca de dragón, es decir, una figura de la cabeza de un dragón con mandíbulas chasqueantes, llevada por los mimos en Navidad; pero de esto hay sin rastro en nuestras cotizaciones ". Michael Faraday, en su ensayo La historia química de una vela (1860), sugirió que las pasas en Snap-dragon actúan como mechas en miniatura. El concepto es similar al de quemar brandy sobre budines navideños: el brandy se quema, pero no a una temperatura lo suficientemente alta como para consumir las pasas. Sin embargo, los niños a menudo se queman las manos o la boca jugando a este juego, lo que puede haber llevado a que la práctica desapareciera en su mayoría a principios del siglo XX. Snapdragon es un juego peligroso y no debe jugarse sin la preparación y supervisión adecuadas. Aquí se pueden encontrar algunas sugerencias para un juego más seguro: Escuela de las estaciones.com. Información histórica proporcionada por Wikipedia

2 comentarios

Agatha Christie uses the game in her book Halloween Party. Its the only time I had seen reference to the game, but glad it was a real game.

Sarah Fesco octubre 26, 2020

My grandfather used to sing a song of which I can only remember fragments, but it clearly referred to this game. I can’t find any reference to the song online, but would love to know where it came from. My memory has:
‘Snapdragons in the flaming dish to set our hearts on fire
……………. to sing a merry song
For Old Father Christmas, for Old Father Christmas, for Old Father Christmas
Is here with us again’
I have some of the tune in my head, but not much.
If anyone knows any more, I would love to have a reference.

Ruth Carty septiembre 28, 2020

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