Emma la 'imaginista'

El alcance y los límites de la imaginación Hechizada, Emma Woodhouse escucha la espeluznante narración del rescate de Harriet Smith de los gitanos por Frank Churchill:
¿Podría un lingüista, un gramático, incluso un matemático haber visto lo que ella hizo, haber presenciado su aparición juntos y escuchado su historia al respecto, sin sentir que las circunstancias habían influido para hacerlos particularmente interesantes el uno para el otro? ¡Cuánto más debe arder una imaginista como ella con la especulación y la previsión! Especialmente con una base de anticipación como la que ya había hecho su mente.
"Imaginista". La palabra fue acuñada por Jane Austen según el Oxford English Dictionary. El exceso de imaginación o el mal uso de la misma son conceptos que se repiten en Emma. Así como notamos una oposición de sentido y sensibilidad en Austen, encontramos un contraste entre "imaginación" o "fantasía" y juicio. Tal contraste fue común para los escritores del siglo XVIII. En Algunas palabras de Jane Austen, Stuart Tave define la amplia oposición:
El juicio hace distinciones cuidadosas, generalmente trabajando con paciencia y con estudio, separando hechos de errores, discerniendo relaciones justas y distinguiendo decoro. Está interesado en determinar la verdad. La imaginación, menos preocupada por las diferencias reales, varía mucho y se mueve rápidamente, ve similitudes o crea sus propias combinaciones y unidades agradables, guiada por sus sentimientos. Está interesado en encontrar placer.
Para Samuel Johnson, uno de los escritores a los que Austen más admiraba, la imaginación era de hecho perversa, depravada, pecaminosa y corrupta, y rezó contra ella. Lo veía como una enfermedad del intelecto que en ocasiones podía conducir a la locura. No hay nada tan sombrío en Emma, ​​por supuesto, dado que solo tiene veintiún años y puede ser corregida por una figura tan johnsoniana como el Sr. Knightley. Sin embargo, su imaginación tiene graves consecuencias. El peligro para la heroína de Austen es que "la imaginación transforma el mundo y el yo en función de los deseos de la mente". Para Emma, ​​sin embargo, esa facultad es muy querida, y es una para la que constantemente busca un objeto porque le da mucho placer: "Esa parte muy querida de Emma, ​​su fantasía, recibió una oferta divertida". (Volumen 2, Capítulo 8). Inmediatamente después de conocer a Harriet Smith, su alegría es obvia:
Sus primeros intentos de utilidad fueron para descubrir quiénes eran los padres, pero Harriet no supo decirlo. Estaba dispuesta a contar todo lo que estuviera en su poder, pero sobre este tema las preguntas eran vanas. Emma se vio obligada a imaginarse lo que le gustaba, pero nunca pudo creer que en la misma situación no debería haber descubierto la verdad. (Volumen 1, Capítulo 4).
No podemos dejar de sorprendernos por la ironía de las palabras "obligada" y "verdad", ya que entendemos que fantasear es la obligación que le encanta asumir y, por supuesto, la verdad es una que habría remodelado para adaptarse a sus propios fines. Intenta mejorar la mente de Harriet, pero pronto le resulta "mucho más agradable dejar volar su imaginación y trabajar en la fortuna de Harriet que trabajar para ampliar su comprensión o ejercitarla sobre hechos serios". (Volumen 1 Capítulo 9). Es tal como lo había predicho Knightley: "Ella nunca se someterá a nada que requiera laboriosidad y paciencia y un sometimiento de la fantasía al entendimiento". (Volumen I, Capítulo 5). Cuando los hechos no se pueden embellecer, los inventa como cuando dibuja la acogedora escena de Elton mostrando el parecido de Harriet con su familia:
No, mi querida modesta Harriet, depende de ello, la foto no estará en Bond Street hasta justo antes de que monte su caballo mañana. Es su compañero toda esta noche, su consuelo, su deleite. Abre sus diseños a su familia, te presenta entre ellos, difunde a través de la fiesta esos sentimientos más agradables de nuestra naturaleza, curiosidad ansiosa y cálido preposesión. ¡Qué alegres, qué animados, cuán sospechosas, cuán ocupadas están sus imaginaciones! (Volumen 1, Capítulo 7).
Emma ha creado un mundo entero y Harriet sonríe. Esta delicia en la imaginación es contagiosa, parece, como Emma, Harriet, e incluso la familia de Elton parece atrapado en ella! El placer que trae permite a la imaginación alimentarse de sí misma como cuando Emma está complaciendo su fantasía mientras piensa en Frank Churchill:
... y agradable como era, ella todavía podía imaginar que tiene defectos, y y más lejos, aunque pensando tanto en él y, mientras se sentaba dibujando o trabajando, formando mil esquemas divertidos para el progreso y el cierre de su apego, imaginando diálogos interesantes, e inventando cartas elegantes, la conclusión de cada declaración imaginaria de su lado fue que ella lo rechazó. (Volumen 2, Capítulo 13).
Jane Austen había previsto que a los lectores no les gustaría Emma, pero a la mayoría de los lectores les gusta porque ella es defectuosa y humana. ¿Es porque hay una parte de ella demasiado como nosotros? Todos dejamos que nuestra imaginación influya en nuestro discurso y acción a veces. Stuart Tave escribe: "La imaginación es 'viva' y da vida añadida; da poder sobre la vida, sobre los demás y sobre uno mismo, y Emma disfruta del poder de tener demasiado a su manera". Emma es la más inteligente de su familia, es idolatrada por su padre y admirada por todos en Highbury. Explica en parte por qué está tan convencida de que su fantasía es la correcta. Para Knightley, la imaginación es una tontería. Capítulo 8, donde Emma y el Sr. Knightley están discutiendo sobre la propuesta del Sr. Martin a Harriet es la representación más gráfica de la oposición del "sentido" versus "imaginación" que tenemos en la novela:
–... Un hombre siempre imagina que una mujer está lista para cualquiera que se lo pida. – Tonterías! Un hombre no se imagina tal cosa, pero ¿cuál es el significado de esto? ¿Harriet Smith rechaza a Robert Martin? Locura si es así; pero espero que se equivoque. –... Me equivoco mucho si su sexo en general no pensaría tal belleza y tal temperamento los reclamos más altos que una mujer podría poseer. –En mi palabra, Emma, oírte abusar de la razón que tienes es casi suficiente para hacerme pensar también. Mejor estar sin sentido que aplicarlo mal como lo haces.–Ella sabe lo que son los caballeros; y nada más que un caballero en la educación y la manera tiene alguna oportunidad con Harriet. – Tonterías, tonterías errantes como siempre se habló! exclamó el señor Knightley. "Los modales de Robert Martin tienen sentido, sinceridad y buen humor para recomendarlos; y su mente tiene más verdadera gentileza de lo que Harriet Smith podría entender'. (Volumen 1, Capítulo 8).
Como escribe Stuart Tave: "La falta de sentido de su imaginación es un abuso de juicio en el que no ha elevado su mente dotada, sino que la ha hundido locamente por debajo del nivel necesario para la vida en común". Es obvio para el lector que Emma tiene demasiada imaginación, pero es interesante señalar que muchos personajes de la novela son criticados implícitamente por el error contrario, el de tener una deficiencia de imaginación. Hay circunstancias en las que la imaginación no puede funcionar: muchos personajes no pueden imaginar ciertos tipos de posibilidades y, por lo tanto, están limitados. El Sr. Weston, al entregar a su hijo a los Churchill, no sintió aprensión alguna: “La tía era una mujer caprichosa y gobernaba a su marido por completo; pero no estaba en la naturaleza del señor Weston imaginar que cualquier capricho pudiera ser lo suficientemente fuerte como para afectar a alguien tan querido y, como él creía, tan merecidamente querido. (Volumen 1, Capítulo 2). La señora John Knightley, reflexionando sobre el matrimonio de la señorita Taylor, exclama: «¡Cómo debes extrañarla! ¡Y la querida Emma también! ¡Qué terrible pérdida para los dos! ¡He estado tan afligido por ti! No podía imaginar cómo podrías vivir sin ella ". (Volumen 1, Capítulo 11). La señorita Bates había leído la carta de Jane a su madre y había expresado en voz alta su preocupación por la salud de Jane; más tarde recuerda: "¡Pero no puedo imaginarme cómo pude estar tan desprevenida!" (Volumen 2. Capítulo 1). El señor Knightley, enamorado, olvida una cita con el señor Elton y la señora Elton, escandalizada por esta falta de decoro, exclama: "No puedo imaginar", exclamó la señora Elton (sintiendo la indignidad como debería hacerlo una esposa). ¡No puedo imaginar cómo él podría hacer algo así por ti, de todas las personas del mundo! " (Volumen 3, Capítulo 16). Todos estos ejemplos delatan cierta estrechez de miras. ¿Quiere esto decir que la "imaginación" puede ser un rasgo positivo? Se nos muestra que hay ciertas cosas que Emma no puede imaginar y que quizás debería. Cuando John Knightley insinúa que Elton podría estar interesado en ella:
"Sí", dijo el señor John Knightley en un momento, con cierta astucia, "parece tener mucha buena voluntad hacia usted". "¡Yo!" respondió ella con una sonrisa de asombro. "¿Te imaginas que soy el objeto del señor Elton?" “Esa imaginación se me ha cruzado, lo reconozco, Emma”, y si nunca antes se te había ocurrido, es mejor que lo tomes en cuenta ahora. (Volumen 1, Capítulo 13).
Parece que la imaginación de Emma solo funciona para darle placer. Le da placer ejercer control sobre el destino de Harriet, pero no convertirse en el objeto de Elton. Del mismo modo, cuando la imaginación funciona correctamente, le sigue la evaluación. El propio Sr. Knightley tiene sospechas sobre Jane Fairfax y Frank Churchill:
No pudo entenderlo; pero había síntomas de inteligencia entre ellos, al menos eso pensaba él, síntomas de admiración de su lado, que habiendo observado una vez, no pudo persuadirse a sí mismo de pensar que carecía por completo de significado, sin embargo, podría desear escapar de cualquiera de los errores de Emma imaginación. (Volumen 3 Capítulo 5).
La diferencia con Emma es, obviamente, que se basa en la observación y primero se pone a prueba de su juicio escéptico. A Emma le divierten sus intentos de imaginar:
“Últimamente me he imaginado que veía síntomas de apego entre ellos; ciertas miradas expresivas, que no creí que fueran públicas ". "¡Oh! Me diviertes excesivamente. Estoy encantado de saber que puede garantizar que su imaginación divague; pero no servirá, lamento mucho revisarlo en su primer ensayo, pero de hecho no servirá. No hay admiración entre ellos, se lo aseguro; y las apariencias que te han sorprendido han surgido de algunas circunstancias peculiares; sentimientos más bien de naturaleza totalmente diferente; Es imposible explicarlo exactamente —hay una gran cantidad de tonterías en ello— pero la parte que se puede comunicar, que es el sentido, es que están tan lejos de cualquier apego o admiración el uno por el otro como dos seres en el mundo puede ser ". (Volumen 3 Capítulo 5).
Hay tanta seguridad en su respuesta que una vez más debemos atribuirla al sentido de poder y control sobre los acontecimientos que Emma ama tener. Su imaginación es selecta. Stuart Tave escribe:
La imaginación ofrece una libertad a la mente, una actividad libre y animada, el ojo rápido que no está en manos de una visión limitada, la visión de lo que de otra manera se oculta. Pero la paradoja de la imaginación, como Johnson había entendido, es que fija su atención en un tren de ideas y gana su satisfacción rechazando y excluyendo lo que no quiere. Viendo más, en su propia presunción, ve menos, y después de haber puesto su propia forma sobre el mundo no puede concebir lo que se encuentra más allá de sus ideas preconcebidas.
Podría argumentar que la imaginación es la base de todo el arte y la literatura. Los poetas imaginan que las computadoras no. La imaginación en la vida diaria es saludable y positiva si se templa por la razón. Emma es una novela psicológica donde vemos el funcionamiento interno de una mente falible, seducida por la imaginación, muy parecida a la nuestra y, sin embargo, al final, castigada para aceptar la simple verdad. Es decir, según Marilyn Butler, donde se encuentra la ironía final de la novela:
La ironía final es que esta novela más verbal por fin pronuncia palabras para ser sospechosas. Ha sido llamada la primera y una de las más grandes novelas psicológicas. Si es así, no se parece a ningún otro, ya que su actitud ante el funcionamiento de la conciencia de Emma es constantemente crítica. Aunque gran parte de la acción tiene lugar en la vida interior, el tema de la novela es el escepticismo sobre las cualidades que la componen: intuición, imaginación, visión original. [...] Emma madura somete sus imaginaciones al sentido común, y a la evidencia. Su inteligencia ciertamente no es vista como una falta, pero su fracaso para cuestionarlo es. El triunfo técnico es emplear el formato centrado en el carácter, para colocar la acción casi totalmente dentro de la conciencia de la heroína, para alistar (como en la tradición subjetiva) la simpatía del lector; y al mismo tiempo, en gran parte a través del medio del lenguaje, invocar la sospecha activa del lector de pensamiento sin ayuda [...] domina las ideas subjetivas que ayudan a hacer de la novela del siglo XIX lo que es, y les niega la validez.
Francisco Coulont-Henderson enseña lengua y literatura francesas en una pequeña universidad de artes liberales en los Estados Unidos. Ha descubierto a Jane Austen al final de su vida. ¿Te ha gustado este artículo? Explore nuestro tienda de libros en janeaustengiftshop.co.uk