El ingenio cáustico de Jane Austen

Me encanta reír ... pero ... espero nunca ridiculizar lo que es sabio o bueno. Las locuras y las tonterías, los caprichos y las inconsistencias me divierten, lo reconozco, y me río de ellos siempre que puedo. -Pero esto, supongo, es precisamente lo que no tienes.

Elizabeth Bennet

Orgullo y prejuicio

Jennifer Ehle como Elizabeth Bennet Hay momentos en los que pienso que Jane Austen y su personaje Lizzie Bennet (Orgullo y prejuicio) son más similares de lo que uno podría pensar a primera vista. En cartas a su hermana Cassandra, Jane revela casos de ingenio cáustico en observaciones y comentarios (destinados a provocar algunas risitas alegres) que recuerdan a la señorita Bennet, y casi francamente desagradables. Sin embargo, Jane no solo era un ingenio familiar, sino que estaba suscrita a ser la "ingenio familiar" - la justificación detrás de las observaciones irónicas que todos amamos en el trabajo de Austen. Creo que esta justificación encontró su expresión en el Sr. Bennet y Lizzie, pero me adelanto. No es sorprendente que a Jane no le agradaran algunos de sus conocidos, ¿no a todos? Pero el grado en que ella no siente simpatía hace que nos preguntemos si fue solo para hacer reír, o si sus antipatías eran aún más profundas, una conjetura sorprendente para alguien que mostró una comprensión tan profunda de la fragilidad humana en sus novelas. Permítanme compartir algunos de los pequeños golpes que le dio a los demás, que, por naturaleza o no, hacen reír. Jane, siempre ingeniosa, es fabulosamente expresiva.
Lizzie Bond acaba de ser aprendiz de Miss Small, por lo que esperamos verla capaz de estropear los vestidos en unos años.
 
Creo que nunca les dije que la Sra. Coulthard y Anne, fallecida en Manydown, están muertas y ambas murieron al dar a luz. No hemos obsequiado a Mary con esta noticia.
[Mary era la cuñada de Jane, que estaba embarazada en ese momento. No decírselo fue una bondad, pero la forma en que lo expresa aquí es definitivamente un "empujón".] Tenga en cuenta que ella no dice, "noticias tristes", o "pobre señora Coulthard y Anne". Esta es la verdadera Jane, hablando con descuido a su hermana y sin hacer ningún esfuerzo por "sonar bien" para los demás. Probablemente le habría contado la noticia de forma muy diferente a otros oídos. Pero este es el punto: que dentro de la familia de Jane, se esperaba que uno fuera un poco, bueno, cínico. ¿La palabra "hastiado" iría demasiado lejos? Quizás. Jane quería divertir a su hermana en sus cartas, y sin duda Cassandra está negando con la cabeza con nosotros, con una sonrisa de complicidad en los labios mientras lee, pero hay una veta muy real de alegría impenitente en el trato que Austen da a algunas personas. Aquí hay otro fragmento:
Charles Powlett ofreció un baile el jueves, para gran desconcierto de todos sus vecinos, por supuesto, que, ya sabes, se interesan de la manera más viva en el estado de sus finanzas y viven con la esperanza de que pronto se arruine.
En este caso, es a los vecinos del señor Powlett a los que Jane intenta atacar, pero hay que señalar que lo hace con tal sarcasmo que subraya su exageración. Se divierte mientras escribe, y uno solo puede imaginar todas las pequeñas gemas y observaciones que las dos hermanas compartieron cuando estaban juntas en sociedad, que no están escritas. Muchas de las cartas de Jane fueron destruidas después de su muerte por parientes bien intencionados, dejándonos despojados de quizás cientos de citas jugosas que deberían habernos horrorizado y deleitado. Esta es una vergüenza absoluta. Pero aquí hay más:
Espero un baile muy estúpido, no habrá nadie con quien valga la pena bailar, y nadie con quien valga la pena hablar excepto Catherine; porque creo que la señora Lefroy no estará allí; Lucy se va ...
 
No quiero que la gente sea muy agradable, ya que me ahorra la molestia de gustarme mucho.
En otra ocasión, Jane está escribiendo una muy buena noticia sobre las futuras promociones de ella y los dos hermanos de Cassandra que están sirviendo en la Marina: Ella comienza con: "Tengo una buena noticia para ti que estoy ansiosa por comunicarte ... . "y luego comparte la noticia. Su siguiente oración es tan, bueno: Jane. Ella dice, "¡Ahí! Ahora puedo terminar mi carta e ir a ahorcarme, porque estoy seguro de que no puedo escribir ni hacer nada que no les parezca insípido después de esto". Para ella era importante ser divertido, informativo o entretenido, además de simplemente mantenerse en contacto con su querido hermano. Los Austen eran personas inteligentes, y la bondad de carácter, aunque esperada, no se enfatizó hasta el punto de desalentar pensamientos tan deliciosamente atrevidos. Hasta cierto punto, esto era un reflejo de la época, ya que la escritura de cartas se consideraba un arte y el ingenio una virtud. Pero Jane no está tratando de formar la letra perfecta; le está escribiendo a su hermana con quien tuvo intimidad y sinceridad. Las insinuaciones de la influencia familiar de las actitudes de Austen se ven en la familia Bennet cuando Lizzie está en el estudio de su padre, y el Sr. Bennet se divierte enormemente con una carta que dice que el Sr. Darcy planea ofrecer por Elizabeth. "¿No te divierte?" pregunta, esperando que su hija se una a su apreciación de lo que él cree que es una desinformación ignorante. Escuche atentamente sus siguientes palabras: "¿No es eso para lo que vivimos?" pregunta, completamente en serio. "¿Para reírnos de los demás y, a nuestra vez, hacernos reír también?" Lizzie asiente débilmente con la cabeza, siempre ha estado de acuerdo con esto en el pasado, pero ya no está en el estado de ánimo para reír o para que se rían de ella. Esta inclinación por hacer reír a los demás está tan arraigada que cuando el señor Darcy visita a Lizzie (después del escándalo que involucra a Lydia y Wickham es famoso), ella adivina que él ha venido "para triunfar sobre ella". No le parece posible ninguna otra motivación, cuando de hecho, el Sr. Darcy está allí para hacer cualquier cosa menos. Volvamos a nuestro autor. Al final de una carta a su hermana que escribió el día de Navidad de 1798, Jane dice: "Te mereces una carta más larga que esta; pero mi infeliz destino rara vez es tratar a las personas tan bien como se merecen ... ¡Dios los bendiga!" Y sin embargo, Jane, te queremos de todos modos.

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Linore Rose Burkard es la autora de Before the Season Ends, un romance inspirador de la regencia que los lectores adoran. Pasó mucho tiempo investigando el período mientras escribía su libro. Próximamente de Harvest House Publishers: una nueva edición de Antes de que termine la temporada, (Diciembre de 2008) seguido de su secuela, La casa en Grosvenor Square. (Abril de 2009). ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería