Sentido y sensibilidad

¿Se trata de autocontrol?

La familia Dashwood, de izquierda a derecha: Elinor, Marianne, Marguerite y la Sra. Dashwood. "La familia de Dashwood llevaba mucho tiempo establecida en Sussex". Así comienza la historia de dos hermanas Elinor y Marianne Dashwood con énfasis en la familia, el sentido del lugar y la sociedad. Forzadas a vivir en circunstancias reducidas por la muerte repentina de su padre, las hermanas Dashwood y su madre se mudan de su casa en Sussex a Barton Cottage en Devonshire. Antes de dejar Sussex, se formó un vínculo entre Elinor, la mayor, y Edward Ferrars, el hermano de su cuñada. En Devonshire, la hermana menor, Marianne, conoce y se enamora del apuesto Willoughby. Ambas relaciones encuentran problemas: Edward Ferrars ha estado comprometido durante años con Lucy Steele, con quien se siente obligado a casarse por un sentido del deber, y Willoughby desaparece misteriosamente. Al enterarse del accidentado pasado de Willoughby y de su reciente matrimonio con una heredera, Marianne se enferma gravemente.Pareja feliz Las cosas funcionan al final: Edward, liberado de su compromiso, es libre de casarse con Elinor, y Marianne se recuperó de su enfermedad, se da cuenta del error de su enamoramiento y finalmente se casa con el coronel Brandon, mucho mayor. Tan fácilmente como esbocé la historia de Sentido y sensibilidad, los críticos desde el principio se han apresurado a reducir el tema de la novela a una oposición polar: cabeza contra corazón. En su revisión contemporánea y original El crítico británico escribió: "El objeto de la obra es representar los efectos sobre la conducta de la vida, de un sentido discreto y tranquilo por un lado, y una susceptibilidad excesiva y refinada por el otro.Thomas Hobbes " Espero demostrar que las cosas no son tan sencillas. Las dos palabras del título no están ahí por casualidad: representan una tradición literaria de la que Jane Austen era muy consciente. En el siglo XVII, los filósofos se preocuparon por el problema de si el hombre es un ser totalmente egocéntrico y egoísta. Thomas Hobbes creía que el hombre era malo por naturaleza. Su visión pesimista de la naturaleza humana sostenía que si el hombre era egoísta y depravado, se necesitaba el despotismo ilustrado para frenar las pasiones de los hombres. Por el contrario, Anthony Ashley Cooper Shaftesbury y sus seguidores sostenían que el hombre era naturalmente bueno, poseía un sentido moral innato y que, en consecuencia, era la sociedad la que fallaba (una idea que llevó a Rousseau y la Revolución Francesa). tales ideas conducirían al romanticismo y su consiguiente énfasis en la sensibilidad y la imaginación, así como en su valoración de los impulsos humanos expresados ​​libremente. A la luz de esto, podríamos decir que la sociedad actual cree en Shaftesbury más que en Hobbes. Anthony Ashley-Cooper, tercer conde de Shaftesbury (1671-1713) (a la derecha, su hermano está a la izquierda). Fotografía tomada de: http: //www.fiu.edu/~casinesg/ENL2011.htm. Pero qu hay de Jane Austen y su ¿sociedad? En Jane Austen y la guerra de ideas, El profesor Butler sostiene que a finales del siglo XVII (es decir, los años de formación de Jane Austen) ambas visiones del mundo estaban luchando y estaban a favor alternativamente. Las ideas de Shaftesbury dieron lugar a los Sentimentalistas (1760's -1770's), un grupo de escritores identificados como individualistas, libertarios y antisociales. Muchos consideraban que sus novelas eran peligrosas porque eran vehículos del relativismo moral. Samuel Johnson y los críticos conservadores los miraron con gran recelo porque, como señala Marilyn Butler, la tendencia sentimental "es, de hecho, trabajar contra el ejercicio del sentido ético, y alistar activamente al lector, por medios semiconscientes y casi subliminales, en el partido de la tolerancia ilimitada.." Mary Wollstonecraft, esposa de Godwin, Madre de Mary Shelley.Un vistazo a William Godwin y Mary Wollstonecraft nos ayudará a tener una idea de la guerra de ideas que se libra sobre la época en que Jane Austen comenzó a escribir. El profesor Butler caracteriza a Godwin, ensayista político y novelista, en los siguientes términos: "En lugar de la intuición benévola o el sentimiento de compañerismo del sentimental, cree en la comprensión consciente y voluntaria como lo esencialmente humano, la garantía de la dignidad del hombre y su única esperanza de mejora. Minimiza aquellos aspectos de la naturaleza del hombre que limitan la libertad de su mente, como los placeres de los sentidos, los gustos y los 'afectos involuntarios', que incluyen vínculos emocionales con la familia y los amigos ". En cuanto a Mary Wollstonecraft, escribe, en Una reivindicación de los derechos del hombre: "La sensibilidad es la manía del día, y la compasión la virtud que consiste en tapar multitud de vicios, mientras que la justicia se deja llorar en hosco silencio, y equilibrar la verdad en vano ..." Emma Thompson como Elinor En un clima tan filosófico y literario, ¿cómo Jane Austen da forma a sus personajes? ¿Ella realmente ve la razón como algo más importante que los sentimientos en los asuntos femeninos? Sí, pero no una fría razón cartesiana, sino más bien comprensión, observación, reflexión y aplomo. La importancia de la razón en la novela parece corroborada por el hecho evidente de que Elinor, la sensible, es el foco privilegiado y que la voz narrativa, aunque aparentemente objetiva, está de su lado. Esto es evidente a partir del capítulo 1:
"Elinor, esta hija mayor cuyo consejo fue tan eficaz, poseía una fuerza de comprensión y una frialdad de juicio que la capacitó, aunque sólo tenía diecinueve años, para ser la consejera de su madre, y le permitió contrarrestar con frecuencia, en beneficio de todos Ese afán de ánimo en la señora Dashwood que en general debe haber llevado a la imprudencia. Tenía un corazón excelente, su carácter era afectuoso y sus sentimientos eran fuertes, pero sabía cómo gobernarlos: era un conocimiento que su madre había aún tenía que aprender, y cuál de sus hermanas había resuelto no aprender nunca. Las habilidades de Marianne eran en muchos aspectos bastante iguales a las de Elinor. Era sensata e inteligente, pero ansiosa en todo; sus penas, sus alegrías, no podían tener moderación. Era generosa, amable, interesante: era todo menos prudente, y el parecido entre ella y su madre era asombrosamente grande.Emma Thompson como ElinorElinor vio con preocupación el exceso de sensibilidad de su hermana, pero la Sra. Dashwood lo valoraba y apreciaba. Se animaban mutuamente ahora en la violencia de su aflicción. La agonía del dolor que los dominó al principio se renovó voluntariamente, se buscó, se creó una y otra vez. Se entregaron por completo a su dolor, buscando un aumento de la miseria en cada reflexión que pudiera permitírselo, y resolvieron no admitir jamás el consuelo en el futuro. También Elinor estaba profundamente afligida; pero aún podía luchar, podía esforzarse. Podía consultar con su hermano, recibir a su cuñada a su llegada y tratarla con la debida atención; y podría esforzarse por despertar a su madre a un esfuerzo similar y alentarla a una tolerancia similar ".Kate Winslet como Marianne; Greg Wise como Willoughby.Lo que parece significativo en esta descripción de las hermanas y la madre es la acumulación de palabras como comprensión, juicio, gobernar, sensato, moderación, prudencia, lucha, esforzarse, esforzarse y tolerancia: palabras que buscan expresar el grado de esfuerzo que estas mujeres están dispuestas. o no está dispuesto a expresarse para controlar los sentimientos que todos tienen (incluida Elinor). Como una romántica por excelencia, por supuesto que Marianne considera tales esfuerzos como antinaturales. ¿Por qué negar la naturaleza buena y verdadera de uno simplemente para complacer o encajar en la sociedad? Tales son los valores en conflicto en esta novela "didáctica": el yo contra la sociedad. Elinor (y Jane Austen) están del lado de la sociedad y la cortesía. Esto es lo que Elinor, que solo tiene diecinueve años, desea para su hermana cuando deplora: "Sus sistemas tienen la desafortunada tendencia a dejar de lado el decoro; y lo que espero como su mayor ventaja posible es un mejor conocimiento del mundo. . " (Capítulo 11). Al enterarse de la agradable excursión que Marianne tuvo cuando visitó la casa de la Sra. Smith, Elinor repite su lección: "... lo agradable de un empleo no siempre demuestra su propiedad". (Capítulo 13). Curiosamente, Elinor consentirá en mentir cuando la cortesía lo requiera. (Capítulo 21).Hugh GrantAdemás de la cortesía, es la comprensión, el poder de observación y la bondad lo que se valora cuando Elinor admira a Edward con un poco de entusiasmo como el de Marianne:"... tiene una propiedad innata y una sencillez de gusto, que en general lo dirigen perfectamente bien [...] La excelencia de su entendimiento y sus principios sólo pueden ser encubiertos por esa timidez que con demasiada frecuencia lo mantiene callado [.. .] Me atrevo a decir que su mente está bien informada, su disfrute de los libros sumamente grande, su imaginación viva, su observación justa y correcta, y su gusto delicado y puro ". (Capítulo 4). También estima al coronel Brandon porque es"un hombre sensato, bien educado, bien informado, de trato amable, y creo que posee un corazón amable". (Capítulo 10). Su inteligencia y método garantizan que primero pensará y luego esperará. Greg Wise como John WilloughbyAl reflexionar sobre la probabilidad de que Marianne y Willoughby estén comprometidos en secreto, Elinor no saca conclusiones precipitadas:"... y Elinor tuvo entonces la libertad de pensar en la representación de su madre, reconocer la probabilidad de muchos y esperar la justicia de todos". (Capítulo 15). Su autocontrol y su preocupación por los demás también le permiten consolar a los demás en su angustia. Lo más importante para ella es que la reflexión conduce a la felicidad:"Ella que la había visto semana tras semana sufriendo constantemente, oprimida por una angustia de corazón de la que no tenía valor para hablar ni fortaleza para ocultar, ahora veía con una alegría que ningún otro podía compartir igualmente con una aparente serenidad mental, que, al ser el resultado de una reflexión seria en ella confiaba, eventualmente debe conducirla a la satisfacción y la alegría ". (Vol. 3, Capítulo 10). La joven que parecía mucho mayor que su edad puede sentir alegría. Ella no es fría ni carece de sentimientos. Ella traiciona calidez cuando habla de Edward:Hugh Grant "No intento negar", dijo ella, "que pienso muy bien en él, que lo aprecio mucho, que me agrada". Y cuando Marianne estalla de indignación ante su expresión de tibios sentimientos, Elinor responde: "... ten la seguridad de que no quise ofenderte al hablarte de una manera tan tranquila de mis propios sentimientos. Créame que son más fuertes de lo que he declarado; créanlos, en resumen, que son tales como su mérito y el sospecha: la esperanza de su afecto por mí puede justificarlo sin imprudencia o locura ". (Capítulo 4). Aquí ya lo largo de la novela asistimos a un ablandamiento de la oposición entre sentido y sensibilidad, como ha señalado Ian Watt. Elinor tiene sentimientos y emociones, pero se mantienen bajo control. Al conocer a Edward en Barton:"Su frialdad y reserva la mortificaron severamente; estaba molesta y medio enojada; pero resolviendo regular su comportamiento con él por el pasado en lugar del presente, evitó toda apariencia de resentimiento o disgusto y lo trató como pensaba que debería ser. tratado desde la conexión familiar ". (Capítulo 16).Elinor y Edward Elinor es consciente de la tentación de la justicia propia. Seguir la razón no significa que impondrá su punto de vista "correcto" "a los demás:"No plantearé ninguna objeción contra la conducta de nadie sobre una base tan iliberal como una diferencia en mi juicio por una desviación de lo que puedo pensar que es correcto y consistente". (Capítulo 15). Elinor puede incluso sentir un arrepentimiento momentáneo por no ser más como su hermana:"... y Elinor, a pesar de todas las dudas ocasionales sobre la constancia de Willoughby, no pudo presenciar el éxtasis de las deliciosas expectativas que llenaron el alma entera y resplandecieron en los ojos de Marianne sin sentir cuán vacía era su propia perspectiva, cuán triste la suya propia estado de ánimo en la comparación, y con qué gusto se involucraría en la solicitud de la situación de Marianne para tener a la vista el mismo objeto animador, la misma posibilidad de esperanza ". (Vol. 2, Capítulo 4). Elinor y EdwardEl lector tiene acceso a la conciencia de Elinor y conoce su lucha constante por seguir siendo la voz de la razón en el hogar. Después de leer la correspondencia de Willoughby y Marianne"Ella se lamentaba en silencio por la imprudencia que había puesto en peligro tales pruebas de ternura no solicitadas, no justificadas por nada anterior, y más severamente condenada por el evento ..." (Vol. 2, Capítulo 7). Sus esfuerzos por salvar a su familia finalmente se revelan cuando le declara a Marianne:"No crees que nunca he sentido mucho. Durante cuatro meses, Marianne, he tenido todo esto pendiente en mi mente sin tener la libertad de hablar de ello a una sola criatura, sabiendo que te haría a ti y a mi madre más infeliz siempre que te lo explicaron, pero incapaz de prepararte para ello en lo más mínimo [...] Si puedes creer que soy capaz de sentirme alguna vez, seguramente puedes suponer que he sufrido ahora ". (Vol. 3, Capítulo 1). Greg WiseSin embargo, es sin duda en la escena donde escucha la confesión de Willoughby que la sensata Elinor se permite escuchar su corazón:Willoughby, aquel a quien tan sólo media hora antes había aborrecido como el más inútil de los hombres, Willoughby, a pesar de todas sus faltas, despertó un grado de conmiseración por los sufrimientos producidos por ellos, lo que la hizo pensar en él ahora separado. para siempre de su familia con una ternura, un arrepentimiento, más en proporción, como pronto reconoció dentro de sí misma, a sus deseos que a sus méritos. Sintió que su influencia sobre su mente se intensificaba por circunstancias que no debían tener peso en la razón. : por esa persona de atracción poco común, esa manera abierta, afectuosa y viva que no era mérito poseer; y por ese amor todavía ardiente por Marianne, que ni siquiera era inocente complacer. Pero ella sentía que era así, mucho, mucho antes de que pudiera sentir menos su influencia ". (Vol. 3, Capítulo 9). Una escena así contribuye en gran parte a aumentar la simpatía del lector por Elinor, que a veces corre el peligro de parecer demasiado insensible e incluso aburrida para nosotros, los lectores que hemos leído los Brontë y otros románticos variados. Elinor y MarianneMe he centrado en Elinor, mostrando cómo muestra tanto el sentido como los sentimientos, pero también hay algunos pasajes que describen a Marianne como "sensata e inteligente" como se cita anteriormente en el capítulo 1. La razón y el sentido son cosas buenas, al parecer, pero no impiden los sentimientos mientras esos sentimientos se examinen con prudencia, se mantengan bajo control y no se les permita nublar el juicio de una persona o para conmocionar u ofender a la sociedad. Tanto Elinor como Marianne tienen un poco de ambos: sentido y sensibilidad. El hecho de que Marianne suscita nuestra simpatía a pesar de su aparente insensatez tendería a mostrar que Jane Austen valoraba tanto el sentido como la sensibilidad, esta última tal vez a pesar de sí misma.Elinor y EdwardTerminaré con la maravillosa escena al final de la novela donde vemos a Elinor abrumado por los sentimientos al descubrir que Lucy y Robert Ferrars están recién casados y que Edward es libre: "Elinor ya no podía sentarse. Casi salió corriendo de la habitación, y tan pronto como la puerta se cerró, estalló en lágrimas de alegría, que al principio pensó que nunca cesaría". Su alegría es intensa, sí, pero como una joven siempre consciente del decoro, recuerda no correr y cerrar la puerta. (Vol. 3, Capítulo 12). Francisco Coulont-Henderson enseña lengua y literatura francesas en una pequeña universidad de artes liberales en los Estados Unidos. Ha descubierto a Jane Austen al final de su vida.
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