Cassandra Austen, Charlotte Brontë, la reina Victoria y una destrucción de letras

¿Qué tenía Cassandra Austen en común con Charlotte Brontë y una de las hijas de la reina Victoria?

 
¿Qué los poseyó para hacerlo? Esta puede ser una pregunta que me viene a la mente al leer sobre la destrucción deliberada del material que quedó tras la muerte de un personaje famoso. No importa de qué esfera de las artes provenga el difunto, si el artista en cuestión fue un cantante, músico, poeta, pintor o escritor: se enoja porque parte (o todo) de su material inédito ha sido “eliminado ”O censurados de alguna manera por un tercero, ya sea un familiar, socio comercial u otro.
Sabemos que después de la muerte de Jane Austen, Cassandra Austen, su amada hermana mayor, no fue una excepción a la destrucción o la censura de este tipo y es posible que se hayan destruido gran cantidad de cartas de Jane. Ciertamente, muchos fueron censurados al eliminar los comentarios polémicos. Como las dos hermanas a menudo estaban separadas, visitando a diferentes miembros de la gran familia Austen o sus conexiones, se habría pasado un número considerable de cartas entre las dos. Algunos comentaristas de Jane Austen han vilipendiado a Cassandra por lo que consideran actos de vandalismo desenfrenado y, a veces, han llegado a la conclusión de que estos actos probablemente se inspiraron en los celos de su talentosa hermana menor. ¿Pero es éste realmente el caso? ¿Es justa esta difamación? Otras dos mujeres famosas que han enfrentado cargos de censurar deliberadamente y destruir gran parte del trabajo de un familiar fallecido son la novelista Charlotte Brontë y la princesa Beatriz, la hija menor de la reina Victoria.
Se cree ampliamente que Charlotte Brontë destruyó el borrador de una segunda novela escrita por su hermana, Emily, aunque no está claro en qué etapa había llegado el manuscrito de la segunda novela cuando Emily murió, a fines de 1848. La acusación se basa en la opinión conocida de Charlotte sobre la historia de Emily. primer trabajo "Cumbres borrascosas“. Ella una vez lo escribió como“… .Una producción grosera y extraña”, y mencionó su " "... pasiones duramente manifestadas", así que parece muy posible que ella temiera que este segundo libro fuera aún más controvertido que el primero. Ella misma, autora publicada en el momento de la muerte de Emily, y comprensiblemente ansiosa por seguir vendiendo su trabajo al público, pudo haber sentido que cualquier irregularidad se reflejaría negativamente en su propia reputación.
La princesa Beatriz, la hija menor de la reina Victoria, fue la receptora de un cargo sagrado que le dejó su madre, obligándola a revisar los voluminosos diarios de Victoria, que lleva desde la infancia, y a borrar todo lo que se considere inadecuado para los ojos que no sean los de la reina. y su hija. Parece que Beatrice había recibido instrucciones estrictas sobre exactamente qué tenía que censurar, y las instrucciones se siguieron fielmente y se llevaron a cabo durante un período de muchos años.
Los que llegamos más tarde podemos criticar las decisiones de Cassandra, Charlotte y Beatrice, pero debemos intentar ponernos en su situación: poco después de la muerte de Emily en 1848, Charlotte Brontë se convirtió en la última hija superviviente del reverendo Patrick Brontë y en el En el momento de la muerte de Emily, su padre viudo tenía más de setenta años. A los 19th Según los estándares del siglo, era muy probable que en los próximos 5 años él muriera, dejándola completamente sola sin parientes consanguíneos aparte de los primos lejanos en Cornualles, sobre quienes no tenía ningún derecho. Como su padre era un clérigo de origen familiar humilde, poco dinero recibiría de su patrimonio, y Charlotte esperaba poder seguir ganándose la vida escribiendo. El éxito de su escritura dependía de la recepción del público de su trabajo y su visión de ella como novelista. ¿Podemos culparla por tener una visión a largo plazo y estar ansiosa por mantener su reputación y la del trabajo de sus hermanas?
Hay otro aspecto que también merece consideración: el temperamento de la propia Emily. Siempre una persona ferozmente reservada, y protectora de su escritura contra los ojos externos hasta que consideró que era correcto que se revelara, fue quizás la propia Emily quien exigió una promesa solemne de Charlotte de que, en el caso de su muerte, Charlotte debería asegurarse de que los manuscritos restantes fueron destruidos antes de que hubiera alguna posibilidad de que pudieran llamar la atención del público. ¿Fueron estas acciones motivadas en parte por el interés propio? Quizás nunca lo sepamos, pero creo que si lo fueran, deberíamos ser tolerantes, considerando las realidades de la vida de una mujer en los 19.th y principios de los 20th siglos, incluida la necesidad de preservar una reputación intachable. También existía la sensación de que el fallecido no podría responder a las críticas que surgieron como resultado de más material que se puso a la vista del público.
La princesa Beatriz, siempre la más tímida, deferente y maleable de las cinco hijas de Victoria y quien, incluso después de su matrimonio, todavía vivía en la casa de su madre, es probable que Victoria la eligiera deliberadamente para acceder a sus diarios privados y seguir sus deseos. a la carta. La obediencia fue criada en Beatrice, y como dama victoriana arquetípica y princesa de Gran Bretaña para empezar, no se le habría ocurrido refutar lo que se consideraría una tarea sagrada y el último deseo de su madre. El hecho de que estaba dejando grandes "huecos" que los historiadores posteriores intentarían llenar probablemente no se le ocurrió, ni era probable que hubiera significado mucha diferencia si lo hubiera hecho, frente al mandato real de su madre.
Es muy posible que Cassandra Austen estuviera en una posición similar a la de la princesa Beatriz, aunque 84 años antes. Como la única hermana y confidente de Jane adorada, Cassandra era la receptora de todas las confidencias de Jane, ya fueran escritas o habladas, y era la primera audiencia habitual de sus manuscritos. Con el talento de Jane para los comentarios sociales animados sobre la familia, amigos y conocidos (y su comentario a veces franco y mordaz), Cassandra puede haber deseado evitar cualquier cosa que luego pudiera manchar la memoria de su adorada hermana o causar malestar dentro de la familia y nosotros. recuerde lo 'irritable' que podía ser su cuñada, la segunda esposa de James Austen, Mary (de soltera Lloyd). Dentro del círculo familiar de hermanos, cuñadas, sobrinos y sobrinas había mucho material para la observación, los comentarios y las opiniones francas que Jane nunca se mostró reacia a expresar en cartas a su hermana (la fallida empresa bancaria de su hermano Henry, que ocurrió aproximadamente 3 años antes de la muerte de Jane, y que requirió otro cambio de carrera para él, habría causado a toda la familia Austen mucho dolor y seguramente muchos comentarios).
Por mucho que amaba a su familia, Jane probablemente hubiera querido evitarles cualquier dolor innecesario después de su muerte. Plenamente consciente de que se estaba muriendo, Jane pudo haber encomendado a su hermana que asumiera el melancólico deber después de su muerte, y exigió su promesa de que esto se haría. Imponer cargos de destrucción desenfrenada y celos a Cassandra, o Charlotte Brontë y la princesa Beatrice, sin ninguna evidencia aparente que respalde los cargos es, creo, demasiado duro y simplemente infundado. Lo que podemos decir sobre Jane Austen es lo mismo que se puede decir sobre Emily Brontë y la reina Victoria: solo podemos especular sobre posibles pruebas de comentarios desinhibidos sobre alegría, pasión, infelicidad, decepción, etc., que ha sido negado a la posteridad por la ausencia de parte de su legado.

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Este artículo 'Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters' fue escrito por Margaret Mills

Sobre el Autor:

La admiración de Margaret por Jane Austen comenzó hace muchos años en su adolescencia, cuando se inspiró en una maravillosa profesora de literatura inglesa que la introdujo en 'Orgullo y prejuicio' y el ingenio y la sabiduría de Jane Austen. Ella todavía vuelve a leer las novelas al menos una vez al año, encontrando nuevas ideas cada vez y admirando la brillante escritura de Jane.

La historia y la literatura son sus pasiones y enseña a tiempo parcial en educación de adultos. ¡No hace falta decir que algunos de sus cursos están sobre el tema de Jane Austen!