Hannah More y Jane Austen: Mary Crawford y Jane Fairfax

Hannah More fue una figura notable en su época, sus opiniones y creencias sobre todos los asuntos morales y políticos fueron ampliamente leídas, cortesía de los numerosos tratados y folletos que publicó. Como mujer lectora, Jane Austen habría estado bien versada en estos temas de actualidad tan debatidos, como la esclavitud y los derechos de la mujer. Aunque rara vez escribe directamente sobre temas sociales en sus novelas, aquí hay dos ejemplos en los que veo a Jane Austen demostrarse sutilmente para divergir bruscamente de Hannah More en algunos asuntos importantes de moralidad y religión. Hace poco tiempo, Alistair Duckworth me dirigió a una compleja alusión en parque Mansfield al extenso tratado de 1791 de Hannah More Una estimación de la religión del mundo de la moda. Posteriormente, profundicé más en las reacciones literarias de Austen a ese tratado, y me concentré en particular en el siguiente pasaje donde Hannah More enfocó su mirada directamente en "el mundo de moda" y su papel como corruptora moral:
"... el escepticismo prudente ha estudiado sabiamente el temperamento de la época, y ha sentido hábilmente el pulso de este relajado, y indolente y egoísta años. Se acomodó prudentemente al carácter reinante, cuando adoptó el sarcasmo en lugar del razonamiento, y prefirió la burla a la discusión. Juzgó discretamente que, si ahora ganaba prosélitos, debía mostrarse bajo la fascinante forma de profano bon-mot; debe estar entretejido en la textura de una historia divertida, escrita con el ligereza de un romance, y la punta y el brillo de un epigrama; debe embellecer el amplio margen con algunos anécdota ofensiva o alusión impuray decorar impiedad con cada adorno suelto y meritorio que un corrupto la imaginación puede inventar. Debe romper el viejo y endeble sistema en pequeños dañoso aforismos, listos para propósitos prácticos; debe dividir la cuerda de arena en pequeños paquetes portátiles, que el ingenio más superficial puede comprender, y la memoria más corta llevarse."
Todas las palabras subrayadas resuenan de alguna manera significativa para los Crawford en parque Mansfield, en particular a María. Pero lo más interesante es cómo Jane Austen parece estar de acuerdo con ese pensamiento en términos de cómo Edmund y Mary analizan las situaciones morales y, sin embargo, en otras ocasiones parece poner el zapato en el otro pie. ¿Cómo? Mire la palabra "indolente" o "indolencia", que se usa mucho más en parque Mansfield que en cualquier otra novela de Austen, muchos de los usos describen a Lady Bertram, que parece ser la quintaesencia de la indolencia. Y fíjese en la palabra "egoísta", que se usa varias veces en la misma novela para describir a Henry Crawford, y también, con tan cruel y absurda injusticia, Sir Thomas para referirse a Fanny. Sin embargo, hay otros usos de esos términos que salen de la boca de Mary Crawford, y pertenecen a su cuñado, el clérigo. Dr. Grant. Aquí están los dos comentarios de Mary sobre el Dr. Grant que me suenan como alusiones veladas al tratado de 1791 de More:
"... Y aunque el Dr. Grant es muy amable y servicial conmigo, y aunque es realmente un caballero y, me atrevería a decir, un buen erudito e inteligente, y a menudo predica buenos sermones, y es muy respetable, yo lo veo indolente, bon vivant egoísta, quien debe tener su paladar consultado en todo; que no moverá un dedo por conveniencia de nadie; y quien, más Terminado, si el cocinero comete un error, está de mal humor con su excelente esposa. ......Es indolencia, Señor Bertram, de hecho. Indolencia y amor a la comodidad; falta de toda ambición loable, de gusto por la buena compañía o de inclinación a tomarse la molestia de ser agradable, que hacen a los hombres clérigos. "
Y en buena medida, incluso antes de que María pronuncie estos juicios sobre su cuñado, tenemos al narrador de lengua ácida señalando el camino:
"A la señora Grant le encantó tenerlos a ambos (es decir, Mary y Henry) con ella, y el doctor Grant estaba muy contento de que así fuera: una mujer joven y bonita que habla como la señorita Crawford siempre es una compañía agradable para un indolente, hombre que se queda en casa; y el hecho de que el señor Crawford fuera su invitado era una excusa para beber clarete todos los días. "
Y, a propósito de la referencia de Mary Crawford al "paladar" del Dr. Grant, resulta que en Coelebs, incluso tenemos al propio protagonista moralmente escrupuloso opinando sobre este mismo tema de la consulta del paladar de manera similar:
'Seguramente', dije yo, '(L'Almanac des Gourmands en ese instante cruzó mi mente)' es tan honorable para un caballero sobresalir en crítica como en habilidad culinaria. Es tan noble cultivar el gusto intelectual como el de el paladar. Es al menos tan meritorio discutir los méritos comparativos de Sófocles y Shakespeare como los ingredientes rivales de una sopa o una salsa ".
Lo que oigo en todo lo anterior es que Jane Austen enarbola a Hannah More sobre su propio petardo retórico, si es un juego justo que More eche un vistazo crítico de cerca al comportamiento del mundo de la moda personificado por Henry y Mary Crawford, También debería ser un juego limpio para un observador astuto del mundo de la moda, como Mary Crawford, el observar de cerca de manera igualmente crítica el comportamiento del clero, que está en la forma en que More ve las cosas que se supone que son los pastores morales del resto del mundo. nosotros, y señalar que no es tan simple como presenta More, al afirmar que el mundo de la moda es el mayor culpable. O, para permitirme un momento con un juego de palabras, ¡lo que es bueno para el ganso (ya sea verde o no) también es bueno para el ganso! Una segunda alusión velada a Hannah More que encuentro en las novelas de Austen está en Emma, y está en la famosa réplica de Jane Fairfax a la Sra. Elton acerca de que la institutriz es similar a la esclavitud: "la venta, no del todo de carne humana, sino de intelecto humano ..." Resulta, quizás para sorpresa de algunos, que Hannah More escribió un ensayo satírico breve y muy extraño en algún momento durante la década de 1790 titulado El comercio de esclavos blancos, subtituladoSugerencias para elaborar un proyecto de ley para la abolición del comercio de esclavas blancas en las ciudades de Londres y Westminster. La pieza es demasiado larga para reproducirla aquí, pero la esencia es que se necesita el movimiento noble de la vida real (del cual More fue un firme partidario) para abolir la esclavitud de africanos en las plantaciones coloniales inglesas, y emite un fingida exhortación a extender ese mismo pensamiento para liberar a las mujeres de las exigencias de la "Moda", que es el "tirano arbitrario y universal" al que culpa de la "esclavitud" que sufren las mujeres blancas inglesas durante el noviazgo y el matrimonio. Ella lleva la metáfora muy lejos, refiriéndose a las cadenas, el exilio forzado de la propia casa, los entornos de mercado de carne de cortejo abarrotados como Catherine Morland experimenta en Pump Room en Bath como algo similar a los barcos de trata de esclavos abarrotados de esclavos y mercados de subastas de esclavos, etc. Presta especial atención a "salir del armario", que por supuesto es lo que comentan Tom Bertram y Mary Crawford parque Mansfield. Para mí está claro que Jane Austen ha leído este ensayo y está jugando con él en la escena en la que Jane Fairfax hace su famoso comentario y la señora Elton se llama a sí misma una "amiga de la abolición". Aquí está el clímax de la pieza de More; Daré mis breves comentarios restantes al final:
Por todas las causas anteriores, es evidente que la trata de esclavos blancos ha aumentado, está aumentando y debería disminuir. Hasta que, por lo tanto, haya alguna esperanza de que se efectúe una abolición completa, se proponen humildemente las siguientes regulaciones: Regulación I. Que a ningún esclavo se le permita pasar más de tres horas al día preparando sus cadenas, cuentas, plumas y otros implementos para el trabajo nocturno. II. Que a ningún esclavo se le permita pintar su persona de más de dos colores para cualquier mercado. III. Que a cada esclavo se le permita al menos una cobertura suficiente para fines de delicadeza, si no para los de salud y comodidad. IV. Que ningún / pequeño / esclavo se vea obligado a destruir su forma y arruinar su salud, sujetándolo a diferentes instrumentos de tortura, con el fin de extraer dulces sonidos, hasta que algún tiempo después pueda caminar sola; y que en su progreso posterior no se vea obligada a permanecer sentada o de pie más de la mitad de sus horas de vigilia. V. Que ningún esclavo sea sometido a más de cuatro amos de postura, para enseñarle actitudes y ejercicios que le permitan obtener más dinero en los mercados. VI. Que ningún esclavo sea llevado a más de tres mercados en la misma noche. VII. Que a ningún comerciante se le permita presionar más esclavos en uno / mantener / que tres veces más de los que contendrá. VIII. Que la misma consideración por la comodidad que ha llevado al factor negro a permitir que los esclavos africanos una tonelada por hombre se extienda a los esclavos blancos, a quienes no se les permitirá menos de una silla por cada cinco esclavos. IX. Que a ningún esclavo / conductor blanco, / o caballos, se le permita permanecer en la calle más de cinco horas en una noche seca, o cuatro en una lluviosa. X. Que a toda esclava anciana, tan pronto como su nieto más joven sea debidamente dispuesto, se le permita retirarse de sus labores más públicas sin multa ni pérdida de carácter, ni ningún otro castigo del déspota. Para concluir: - la trata de esclavos negros ha sido adoptada por sus opositores, no solo por motivos de inhumanidad y descortesía, sino también por motivos de religión. Solo en los dos primeros puntos nos hemos aventurado a examinar la cuestión de la trata de esclavos blancos. Sería una locura investigarlo sobre este último principio; no puede / admitir tal discusión, ya que desde este punto de vista no podría mantenerse firme ni un solo momento; porque si se permitiera que ese principio operara, las mitigaciones que se acercan a la abolición deben tener lugar inevitable e inmediatamente.
Hay dos niveles en los que veo a Jane Austen criticando a More. Primero, creo que la Sra. Elton es una representación velada de Hannah More, para ilustrar la hipocresía de una mujer que no se daría cuenta de que era tremendamente insensible pensar que esta sátira era apropiada en cualquier nivel; y también porque no entendí por completo el punto, que es que en esa época se cometieron muchas injusticias contra las mujeres inglesas que eran reales, sustanciales y horribles. Así, en su ensayo, More de alguna manera se las arregló para ser ofensivo tanto para los valientes abolicionistas como Clarkson y Sharpe, como también para las mujeres como Jane Austen, que veían la verdadera fuente de opresión de las mujeres inglesas como la estructura de poder patriarcal dominada por los hombres.
   
Arnie Perlstein es un académico independiente (todavía) que trabaja en un proyecto de libro sobre las HISTORIAS DE SOMBRAS de las novelas de Jane Austen (y las obras de Shakespeare) .Visite su blog, sharpelvessociety.blogspot.com para más investigación de Austen.
 

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