En la cocina con Jane Austen

Es el día más caluroso del año. Fuera del aire de agosto es pesado —húmedo— como escribió Jane Austen, "Mantener uno en un estado constante de inelócencia". En mi fregadero, me siento como la encarnación de un cliché. Embarazada, descalza y en la cocina, pelo melocotones, preparándolos para mermelada casera. Mis dos hijas, de 2 y 4, escogieron estos hoy temprano, sus pequeños brazos, luchando por sostener sus pesados cubos, rogando que se derribara otra rama para que pudieran recoger un último durazno antes de que tuviéramos que entrar y escapar del calor una vez más. Me pregunto cuántas veces se ha repetido esta escena, año tras año, madres e hijas desde Eva, recogiendo fruta en verano, preparándola para el invierno, atesorando los momentos fugaces de la infancia. Siento una conexión con estas mujeres; a mis abuelas y bisabuelas, a las mujeres a lo largo de la historia que han planeado y nutrido a sus familias. Austen,con una joven Cassandra y Jane sosteniendo sus faldas, preparando comida en la cocina de Steventon. Ella podría no haber sido responsable de las comidas del día a día, pero la cocina, los jardines y los productos lácteos eran su provincia y se regodeó en ellos. Cuando la fruta de verano fue traída, sin duda tomó su lugar supervisando su preservación para su familia en constante aumento. Aquí, Jane habría aprendido los secretos de la mermelada y la elaboración de vino que más tarde emplearía en Chawton, me pregunto cómo eran los días de verano en esa cocina; de la camaradería entre Cassandra y Jane y ahora Martha Lloyd. A principios de este año, el Centro Jane Austen me encargó compilar un libro de cocina con recetas utilizadas por los Austens y la familia "extendida" Austen, es decir, personajes de las novelas de Jane. La investigación para esto fue fascinante, mientras que los libros de Austen pueden contener los detalles de la preparación y el consumo de alimentos, sus cartas están plagadas de menús y recetas y descripciones de las comidas y su organización. Ella no era ajena a la cocina. Para empezar, me di cuenta del propio libro para el hogar de Martha Lloyd, un cuaderno que guardaba con muchas de las recetas favoritas de la familia. También busqué libros de cocina de época, como Hannah Glasse' "El arte de la cocina hecho simple y fácil." Esto podría muy bien haber sido un elemento básico en la cocina de la señora Austen, ya que está escrito no a "cocineros profesos, pero ... para instruir a los ignorantes y desaprendidos (que también serán de gran utilidad en todas las familias privadas), y de una manera tan clara y plena, que la persona más analfabeta e ignorante, que sólo puede leer, sabrá hacer todo bien en la cocina." Por suerte, por no saber nada de 19th cocina del siglo, yo era, de hecho, un cocinero más ignorante e ignorante. Un estudio de las prácticas de la época, que incluían hornear, cocinar en el hogar y asar, pronto me convenció de que las fabulosas extensiones de la fama Regency, con 20 o más platos por plato, eran nada menos que un milagro por parte del cocinero. Traducir estas recetas a estufas modernas y otros electrodomésticos se sintió un poco como una trampa (aunque, afortunadamente, uno ya no tiene que "batir las claras de cinco huevos con un tenedor en un plato durante una hora" para lograr un merengue esponjoso). una vez que es el resultado de un año de preparación y varios días de cocción, se puede crear en horas, con ingredientes frescos comprados en un supermercado local, sin importar la temporada. Lo que sí obtuve, además de un nuevo repertorio de recetas para la cena (¡la mayoría eran sorprendentemente buenas!), Fue un vistazo a la vida de Jane que no hubiera podido comprender simplemente leyendo sus novelas o una biografía. Crear los alimentos que hizo con sus propias manos, disfrutar de las recetas que disfrutaba, incluso probar los alimentos mencionados en las novelas, hizo que su vida y sus obras cobraran vida para mí. Sentí un parentesco con ella, como si me uniera a una especie de hermandad en la que todo se cosechaba localmente y se hacía a mano y no se veía una pizza congelada o una masa de tarta refrigerada ... aunque esto suena sospechosamente como el credo de los modernos "cultivados". movimiento local ”muy vivo en los mercados de agricultores de todo el país. Quizás no sea una idea tan nueva después de todo. Espero que los que lean el libro resultante, Cocinando con Jane Austen y sus amigos, encontrará la misma alegría al experimentar con estas recetas y probar platos nuevos y antiguos. Mientras tanto, hace calor y estoy cansado. Voy a tomar un atajo, aquí en mi casa con aire acondicionado, que Jane nunca podría haber imaginado. Horas de remover una olla de conservas hirviendo sobre una estufa caliente, se evaporan mágicamente mientras contemplo dos palabras que salvan vidas, “Freezer Jam”. Ven este invierno, sin embargo, recordaremos estos últimos días del verano con el sabor de jugosos melocotones frescos. Pensaré en las manitas y los dedos pegajosos que los recogieron, y espero que algún día, mis nietas estén de pie junto a un fregadero en algún lugar (si las cocinas, para entonces, no han sido reemplazadas por replicadores de alimentos) pelando duraznos, recogidos frescos, en el día más caluroso del verano, conservando un poco de sol para los largos meses fríos que se avecinan. 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Laura Boyle está fascinada por todos los aspectos de la vida de Jane Austen. Ella es la propietaria de Austenation: accesorios Regency, creando sombreros, gorros, retículas y más personalizados para clientes de todo el mundo. Cooking with Jane Austen and Friends es su primer libro. Su mayor alegría es el tiempo que puede pasar en su casa con su familia (1 esposo increíble, 3 hijos adorables y un perro muy extraño). Este artículo apareció originalmente en JASNA Boletin informativo. Leer más sobre Cocinando con Jane Austen y sus amigos

1 comentario

Congratulations on your new book Laura. It looks delightful.

Laurel Ann julio 26, 2020

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