Lady Susan

Lady Susan Vernon al Sr. Vernon Langford, diciembre. Mi querido hermano: Ya no puedo negarme el placer de sacar provecho de su amable invitación cuando nos separamos de pasar algunas semanas con usted en Churchhill y, por lo tanto, si es muy conveniente a usted ya la señora Vernon para recibirme en este momento, espero que dentro de unos días me presenten a una hermana con la que tanto tiempo he deseado conocer. Mis amables amigos aquí me urgen afectuosamente que prolongue mi estancia, pero su disposición hospitalaria y alegre los lleva demasiado a la sociedad para mi situación y estado de ánimo actuales; y espero con impaciencia la hora en que seré admitido en Tu delicioso retiro. Anhelo ser dado a conocer a sus queridos hijitos, en cuyos corazones estaré muy ansioso por asegurar un interés que pronto necesitaré para toda mi fortaleza, ya que estoy a punto de separarme de mi propia hija. La larga enfermedad de su querido padre me impidió prestarle esa atención que el deber y el cariño dictaban por igual, y tengo demasiados motivos para temer que la institutriz a cuyo cuidado la dejé no estuviera a la altura del cargo. Por tanto, he decidido colocarla en una de las mejores escuelas privadas de la ciudad, donde tendré la oportunidad de dejarla yo mismo en mi camino hacia ti. Verá, estoy decidido a que no se me niegue la entrada en Churchhill. De hecho, me daría las sensaciones más dolorosas saber que no estaba en su poder recibirme. Su más agradecida y cariñosa hermana, S. VERNON.
Lady Susan Vernon a la Sra. Johnson Langford. Te equivocaste, querida Alicia, al suponer que me quedaría en este lugar durante el resto del invierno; me entristece decir cuánto te equivocaste, porque pocas veces he pasado tres meses más agradablemente que los que acaban de volar. En la actualidad, nada va bien; las hembras de la familia están unidas contra mí. Usted predijo cómo sería cuando vine por primera vez a Langford, y Mainwaring es tan inusualmente agradable que no me quedé sin aprensiones. Recuerdo que me dije a mí mismo, mientras conducía hacia la casa: "Me gusta este hombre, ¡rezo al cielo para que no salga mal de él!" Pero estaba decidida a ser discreta, a tener en cuenta que sólo seré viuda durante cuatro meses y a estar lo más tranquila posible. Y lo he sido, mi querida criatura; No he admitido las atenciones de nadie más que de Mainwaring. He evitado todo flirteo generalizado; Además, no he distinguido a ninguna criatura de todos los que acuden aquí, excepto a sir James Martin, a quien hice un pequeño aviso para separarlo de la señorita Mainwaring; pero, si el mundo pudiera conocer mi motivo allí, me honrarían. Me han llamado una madre cruel, pero fue el impulso sagrado del cariño maternal, fue la ventaja de mi hija lo que me impulsó; y si esa hija no fuera la más tonta de la tierra, podría haber sido recompensado por mis esfuerzos como debería. Sir James me hizo propuestas para Frederica; pero Frederica, que nació para ser el tormento de mi vida, decidió oponerse tan violentamente a la cerilla que pensé que era mejor dejar de lado el plan por el momento. Más de una vez me he arrepentido de no haberme casado con él; y si él fuera un grado menos despreciablemente débil, ciertamente lo haría; pero debo reconocer que soy bastante romántico en ese sentido, y que sólo las riquezas no me satisfarán. El acontecimiento de todo esto es muy provocador: Sir James se ha ido, María está muy indignada y la señora Mainwaring está insoportablemente celosa; tan celoso, en suma, y ​​tan enfurecido contra mí, que, en la furia de su temperamento, no me sorprendería que ella apelara a su tutor, si tuviera la libertad de dirigirse a él: pero ahí está tu marido, mi amigo; y la acción más amable y afable de su vida fue echarla para siempre de su matrimonio. Mantén su resentimiento, por lo tanto, te lo mando. Ahora estamos en un estado triste; ninguna casa fue nunca más alterada; todo el grupo está en guerra, y Mainwaring apenas se atreve a hablarme. Es hora de que me vaya; Por lo tanto, he decidido dejarlos y pasaré, espero, un día cómodo con usted en la ciudad durante esta semana. Si estoy tan poco a favor del señor Johnson como siempre, debe venir a verme al número 10 de la calle Wigmore; pero espero que este no sea el caso, porque como el Sr. Johnson, con todas sus faltas, es un hombre al que siempre se le da esa gran palabra "respetable", y se sabe que soy tan íntimo con su esposa, su desprecio yo tiene una mirada incómoda. Tomo Londres en mi camino hacia ese lugar insoportable, un pueblo rural; porque realmente voy a Churchhill. Perdóname, querido amigo, es mi último recurso. Si hubiera otro lugar en Inglaterra abierto para mí, lo preferiría. Charles Vernon es mi aversión; y le tengo miedo a su esposa. En Churchhill, sin embargo, debo quedarme hasta que tenga algo mejor a la vista. Mi señorita me acompaña al pueblo, donde la depositaré al cuidado de la señorita Summers, en la calle Wigmore, hasta que se vuelva un poco más razonable. Ella hará buenas conexiones allí, ya que las niñas son todas de las mejores familias. El precio es inmenso y mucho más de lo que puedo intentar pagar. Adiós, te enviaré una línea tan pronto como llegue a la ciudad. Siempre tuyo, S. VERNON.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mi querida Madre: —Lamento mucho decirte que no estará en nuestras manos cumplir nuestra promesa de pasar la Navidad contigo; y esa felicidad se nos impide por una circunstancia que no es probable que nos enmiende. Lady Susan, en una carta a su cuñado, ha declarado su intención de visitarnos casi de inmediato; y como tal visita es con toda probabilidad simplemente un asunto de conveniencia, es imposible conjeturar su duración. De ninguna manera estaba preparado para tal evento, ni puedo ahora dar cuenta de la conducta de su señoría; Langford parecía tan exactamente el lugar para ella en todos los aspectos, tanto por el estilo elegante y caro de vivir allí, como por su particular cariño por el señor Mainwaring, que estaba muy lejos de esperar una distinción tan rápida, aunque siempre me imaginé de su creciente amistad con nosotros desde la muerte de su esposo, que en algún momento futuro nos veamos obligados a recibirla. El señor Vernon, creo, fue demasiado amable con ella cuando estuvo en Staffordshire; su comportamiento hacia él, independientemente de su carácter general, ha sido tan inexcusablemente ingenioso y poco generoso desde que nuestro matrimonio fue el primero en agitación que nadie menos amable y apacible que él podría haber pasado por alto todo; y aunque, como viuda de su hermano, y en circunstancias estrechas, era apropiado prestarle ayuda pecuniaria, no puedo evitar pensar que su urgente invitación a visitarnos en Churchhill es perfectamente innecesario. Sin embargo, dispuesto, como siempre, a pensar lo mejor de todos, su muestra de dolor, sus manifestaciones de pesar y sus resoluciones generales de prudencia fueron suficientes para ablandar su corazón y hacerle confiar realmente en su sinceridad; pero, en lo que a mí respecta, todavía no estoy convencido y, como ha escrito ahora su señoría, no puedo tomar una decisión hasta comprender mejor el verdadero significado que tiene al venir a nosotros. Puede adivinar, por tanto, mi querida señora, con qué sentimiento espero su llegada. Tendrá ocasión de que todos esos atractivos poderes por los que se la celebre ganen parte de mi consideración; y ciertamente me esforzaré por protegerme de su influencia, si no va acompañada de algo más sustancial. Expresa un gran deseo de conocerme y hace una mención muy amable de mis hijos, pero yo no soy tan débil como para suponer que una mujer que se ha comportado con falta de atención, si no con crueldad, con su propio hijo, debería estar apegada. a cualquiera de los míos. La señorita Vernon será ingresada en una escuela en Londres antes de que su madre venga a nosotros, lo cual me alegro, por ella y por mí. Debe ser una ventaja para ella estar separada de su madre, y una chica de dieciséis años que ha recibido una educación tan miserable no podría ser una compañera muy deseable aquí. Reginald ha deseado durante mucho tiempo, lo sé, ver a la cautivadora Lady Susan, y dependemos de que se una a nuestro grupo pronto. Me alegra saber que mi padre continúa tan bien; y yo, con mucho cariño, etc., CATHERINE VERNON.
Sr. De Courcy a la Sra. Vernon Parklands. Mi querida hermana, —Les felicito a usted y al Sr. Vernon por estar a punto de recibir en su familia a la coqueta más consumada de Inglaterra. Siempre me han enseñado a considerarla como una coqueta muy distinguida, pero últimamente me ha caído en la cuenta escuchar algunos detalles de su conducta en Langford: que prueban que no se limita a ese tipo de coqueteo honesto que satisface a la mayoría de la gente , pero aspira a la gratificación más deliciosa de hacer miserable a toda una familia. Por su comportamiento con el Sr. Mainwaring, le dio celos y desdicha a su esposa, y por sus atenciones a un joven anteriormente apegado a la hermana del Sr. Mainwaring, privó a una chica amable de su amante. Aprendí todo esto del señor Smith, ahora en este vecindario (he cenado con él, en Hurst y Wilford), que acaba de llegar de Langford, donde estuvo quince días con su señoría, y que por lo tanto está bien calificado para hacer el comunicación. ¡Qué mujer debe ser! Anhelo verla, y ciertamente aceptaré su amable invitación, para poder hacerme una idea de esos poderes hechizantes que pueden hacer tanto: comprometer al mismo tiempo, y en la misma casa, los afectos de dos hombres, que fueron ninguno de los dos está en libertad de otorgarlos, ¡y todo esto sin el encanto de la juventud! Me alegra saber que la señorita Vernon no acompaña a su madre a Churchhill, ya que ni siquiera tiene modales para recomendarla; y, según el relato del Sr. Smith, es igualmente aburrido y orgulloso. Donde el orgullo y la estupidez se unen, no puede haber disimulo digno de atención, y la señorita Vernon será condenada a un desprecio implacable; pero por lo que puedo deducir, lady Susan posee un grado de engaño cautivador que debe ser agradable de presenciar y detectar. Estaré contigo muy pronto, y lo estaré siempre, tu afectuoso hermano, R. DE COURCY.
Lady Susan Vernon a la Sra. Johnson Churchhill. Recibí tu nota, querida Alicia, justo antes de irme de la ciudad, y me alegra saber que el señor Johnson no sospechaba nada de tu compromiso la noche anterior. Sin duda, es mejor engañarlo por completo, y como será terco, habrá que engañarlo. Llegué aquí sano y salvo y no tengo motivos para quejarme de mi recepción por parte del señor Vernon; pero confieso que no estoy igualmente satisfecho con el comportamiento de su dama. De hecho, es perfectamente educada y tiene el aire de una mujer de moda, pero sus modales no son tales que me puedan persuadir de que esté predispuesta a mi favor. Quería que estuviera encantada de verme. Fui lo más amable posible en la ocasión, pero todo fue en vano. No le gusto a ella. Ciertamente, cuando consideramos que me tomé algunas molestias para evitar que mi cuñado se casara con ella, esta falta de cordialidad no es muy sorprendente y, sin embargo, muestra un espíritu antiliberal y vengativo resentir un proyecto que me influyó durante seis años. hace, y que nunca tuvo éxito por fin. A veces estoy dispuesto a arrepentirme de no haber dejado que Charles comprara Vernon Castle, cuando nos vimos obligados a venderlo; pero fue una circunstancia difícil, especialmente porque la venta se llevó a cabo exactamente en el momento de su matrimonio; y todo el mundo debería respetar la delicadeza de esos sentimientos que no soportan que la dignidad de mi marido se vea mermada por la posesión de la propiedad familiar por parte de su hermano menor. Si las cosas se hubieran arreglado de manera que no fuera necesario que abandonáramos el castillo, si hubiéramos vivido con Charles y lo hubiéramos mantenido soltero, habría estado muy lejos de persuadir a mi marido de que lo dispusiera en otra parte; pero Charles estaba a punto de casarse con la señorita De Courcy, y el hecho me ha justificado. Aquí hay niños en abundancia, y ¿qué beneficio podría haber obtenido de su compra de Vernon? El haberlo evitado quizás haya dado a su esposa una impresión desfavorable, pero cuando hay una disposición a desagradar, nunca faltará un motivo; y en materia de dinero, no le ha impedido serme muy útil. Realmente lo respeto, ¡es tan fácil de imponer! La casa es buena, el mobiliario está de moda y todo anuncia abundancia y elegancia. Charles es muy rico, estoy seguro; una vez que un hombre consigue su nombre en una casa bancaria, rueda dinero; pero no saben qué hacer con él, tienen muy poca compañía y nunca van a Londres sino por negocios. Seremos lo más estúpidos posible. Quiero ganarme el corazón de mi cuñada a través de los niños; Ya conozco todos sus nombres y voy a unirme con la mayor sensibilidad a uno en particular, un joven Frederic, a quien tomo en mi regazo y suspiro por el bien de su querido tío. ¡Pobre Mainwaring! No necesito decirte cuánto lo extraño, cuán perpetuamente está en mis pensamientos. Encontré una triste carta suya a mi llegada aquí, llena de quejas de su esposa y hermana, y lamentaciones por la crueldad de su destino. Pasé la carta como de su esposa a los Vernon, y cuando le escriba, debe ser encubierta para ustedes. Siempre tuyo, S. VERNON.
La Sra. Vernon al Sr. De Courcy Churchhill. Bueno, mi querido Reginald, he visto a esta peligrosa criatura, y debo darte una descripción de ella, aunque espero que pronto puedas formarte tu propio juicio, ella es realmente excesivamente bonita; sin embargo, puede optar por cuestionar los encantos de una dama que ya no es joven, debo, por mi parte, declarar que pocas veces he visto a una mujer tan hermosa como lady Susan. Ella es delicadamente rubia, con hermosos ojos grises y pestañas oscuras; y por su apariencia uno no supondría que tuviera más de veinticinco años, aunque en realidad debía de tener diez años más, ciertamente no estaba dispuesto a admirarla, aunque siempre oía que era hermosa; pero no puedo evitar sentir que posee una unión poco común de simetría, brillantez y gracia. Su discurso fue tan gentil, franco e incluso cariñoso que, si no hubiera sabido cuánto siempre le había disgustado por casarme con el señor Vernon, y que nunca nos habíamos conocido antes, la habría imaginado como una amiga apegada. . Creo que uno es apto para conectar la seguridad de los modales con la coquetería, y esperar que un discurso imprudente acompañe naturalmente a una mente imprudente; al menos yo mismo estaba preparado para un grado indebido de confianza en Lady Susan; pero su semblante es absolutamente dulce y su voz y modales encantadoramente suaves. Lamento que sea así, porque ¿qué es esto sino un engaño? Desafortunadamente, uno la conoce demasiado bien. Es inteligente y agradable, tiene todo ese conocimiento del mundo que facilita la conversación y habla muy bien, con un dominio feliz del lenguaje, que se usa con demasiada frecuencia, creo, para hacer que el negro parezca blanco. Ya casi me ha persuadido de que siente un cariño por su hija, aunque durante mucho tiempo he estado convencido de lo contrario. Habla de ella con tanta ternura y ansiedad, lamentando con tanta amargura el abandono de su educación, que sin embargo representa como totalmente inevitable, que me veo obligada a recordar cuántas primaveras sucesivas pasó su señoría en la ciudad, mientras su hija se quedaba en casa. Staffordshire al cuidado de los sirvientes, o una institutriz muy poco mejor, para evitar que crea lo que dice. Si sus modales tienen una influencia tan grande en mi corazón resentido, puede juzgar cuánto más influyen en el genio generoso del señor Vernon. Ojalá pudiera estar tan satisfecho como él, de que realmente fue su decisión dejar Langford por Churchhill; y si no se hubiera quedado allí durante meses antes de descubrir que la forma de vida de su amiga no se ajustaba a su situación o sentimientos, podría haber creído esa preocupación por la pérdida de un esposo como el Sr.Vernon, para quien su propio comportamiento era lejos de ser irreprochable, podría por un tiempo hacerla desear la jubilación. Pero no puedo olvidar la duración de su visita a los Mainwarings, y cuando reflexiono sobre el modo de vida diferente que llevó con ellos de aquel al que ahora debe someterse, sólo puedo suponer que el deseo de establecer su reputación siguiendo aunque tardó en el camino del decoro, ocasionó su separación de una familia donde en realidad debió haber sido particularmente feliz. Sin embargo, la historia de su amigo, el señor Smith, no puede ser del todo correcta, ya que mantiene correspondencia regular con la señora Mainwaring. En cualquier caso, debe ser exagerado. Es casi imposible que dos hombres sean engañados por ella a la vez de manera tan grosera. Tuyo, etc., CATHERINE VERNON
Lady Susan Vernon a la Sra. Johnson Churchhill. Mi querida Alicia, —Es muy buena en fijarse en Frederica, y le agradezco como muestra de su amistad; pero como no puedo tener ninguna duda de la calidez de su afecto, estoy lejos de exigir un sacrificio tan grande. Es una chica estúpida y no tiene nada que recomendarla. Por lo tanto, por mi cuenta, no quisiera que ocupara un momento de su precioso tiempo enviándola a buscarla a Edward Street, especialmente porque cada visita se deduce mucho del gran asunto de la educación, al que realmente desearía haber atendido. mientras ella permanece en casa de Miss Summers. Quiero que toque y cante con algo de gusto y mucha seguridad, ya que tiene mi mano y mi brazo y una voz tolerable. Me complacieron tanto en mis años de infancia que nunca me vi obligada a ocuparme de nada y, en consecuencia, no tengo los logros que ahora son necesarios para terminar a una mujer bonita. No es que sea un defensor de la moda imperante de adquirir un conocimiento perfecto de todos los idiomas, artes y ciencias. Es perder el tiempo para ser amante del francés, el italiano y el alemán: la música, el canto y el dibujo, etc., harán que una mujer reciba algunos aplausos, pero no agregará un amante a su lista: gracia y modales, después de todo, son de la mayor importancia. No quiero decir, por tanto, que los conocimientos adquiridos por Frederica deban ser más que superficiales, y me enorgullezco de que no permanecerá el tiempo suficiente en la escuela para comprender nada a fondo. Espero verla como la esposa de Sir James dentro de doce meses. Sabes en qué fundamento mi esperanza, y ciertamente es una buena base, porque la escuela debe ser muy humillante para una niña de la edad de Frederica. Y, por cierto, será mejor que no la invite más por ese motivo, ya que deseo que encuentre su situación lo más desagradable posible. Estoy seguro de Sir James en cualquier momento y podría hacerle renovar su solicitud por una línea. Mientras tanto, te molestaré para que no forme ningún otro vínculo cuando venga a la ciudad. Invítalo a tu casa de vez en cuando y habla con él de Frederica, para que no la olvide. En general, elogio mucho mi propia conducta en este asunto y lo considero un ejemplo muy feliz de circunspección y ternura. Algunas madres habrían insistido en que su hija aceptara tan buena oferta en la primera obertura; pero no podía reconciliarme conmigo mismo para obligar a Frederica a contraer un matrimonio del que su corazón se rebelaba, y en lugar de adoptar una medida tan severa meramente proponía hacerla su propia elección, haciéndola completamente incómoda hasta que ella lo aceptara ... pero suficiente. de esta chica cansada. Puede que te preguntes cómo me las arreglo para pasar el tiempo aquí, y durante la primera semana fue insoportablemente aburrido. Ahora, sin embargo, empezamos a mejorar, nuestro grupo se agranda con el hermano de la Sra. Vernon, un joven apuesto, que me promete algo de diversión. Hay algo en él que me interesa bastante, una especie de descaro y familiaridad que le enseñaré a corregir. Es vivaz y parece inteligente, y cuando lo he inspirado con más respeto por mí que el que han implantado los amables oficios de su hermana, puede que sea un buen coqueteo. Hay un placer exquisito en dominar un espíritu insolente, en hacer que una persona que está predeterminada a disgustar reconozca su superioridad. Ya lo he desconcertado con mi tranquila reserva, y será mi esfuerzo humillar aún más el orgullo de estos engreídos De Courcy, convencer a la señora Vernon de que sus advertencias fraternas han sido en vano y persuadir a Reginald de que ella me ha desmentido escandalosamente. Este proyecto servirá al menos para divertirme y evitar que sienta tan agudamente esta espantosa separación de ti y de todos los que amo. Siempre tuyo, S. VERNON.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mi querida madre: No debes esperar que Reginald vuelva por algún tiempo. Quiere que le diga que el tiempo abierto actual le induce a aceptar la invitación del señor Vernon de prolongar su estancia en Sussex, para que puedan cazar juntos. Quiere enviar a buscar sus caballos de inmediato, y es imposible decir cuándo lo verán en Kent. No disimularé mis sentimientos ante este cambio, mi querida madre, aunque creo que será mejor que no se los comuniques a mi padre, cuya excesiva ansiedad por Reginald lo sometería a una alarma que podría afectar seriamente su salud y su ánimo. Lady Susan ciertamente se las ha ingeniado, en el espacio de quince días, para agradar a mi hermano. En resumen, estoy convencido de que su permanencia aquí más allá del tiempo originalmente fijado para su regreso se debe tanto a un grado de fascinación hacia ella como al deseo de cazar con el señor Vernon, y por supuesto que no puedo recibir ese placer de la duración de su visita que de otro modo me daría la compañía de mi hermano. De hecho, estoy provocado por el artificio de esta mujer sin principios; ¡Qué prueba más fuerte de sus peligrosas habilidades se puede dar que esta perversión del juicio de Reginald, que cuando entró en la casa estaba tan decididamente en su contra! En su última carta, de hecho, me dio algunos detalles de su comportamiento en Langford, como los que recibió de un caballero que la conocía perfectamente, que, de ser cierto, debe provocarle aborrecimiento y que el propio Reginald estaba totalmente dispuesto a reconocer. Estoy seguro de que su opinión de ella era tan baja como la de cualquier mujer de Inglaterra; y cuando llegó por primera vez, era evidente que la consideraba como alguien que no tenía derecho a la delicadeza ni al respeto, y que sentía que ella estaría encantada con las atenciones de cualquier hombre inclinado a coquetear con ella. Su comportamiento, lo confieso, ha sido calculado para acabar con esa idea; No he detectado en él la más mínima irregularidad, nada de vanidad, de pretensión, de frivolidad; y ella es tan atractiva que no me sorprendería que él estuviera encantado con ella, si no hubiera sabido nada de ella antes de esta relación personal; pero, contra la razón, contra la convicción, estar tan complacido con ella, como estoy seguro de que lo está, realmente me asombra. Su admiración fue al principio muy fuerte, pero no más de lo natural, y no me asombró de que se sintiera muy impresionado por la dulzura y delicadeza de sus modales; pero cuando la ha mencionado últimamente lo ha hecho en términos de un elogio más extraordinario; y ayer de hecho dijo que no podía sorprenderse de ningún efecto producido en el corazón del hombre por tal hermosura y tales habilidades; y cuando le lamenté, en respuesta, la maldad de su carácter, él observó que, cualesquiera que fueran sus errores, debían imputarse a su educación descuidada y a su matrimonio temprano, y que en conjunto era una mujer maravillosa. Esta tendencia a disculpar su conducta oa olvidarla, en el calor de la admiración, me irrita; y si no sabía que Reginald se siente demasiado a gusto en Churchhill como para necesitar una invitación para prolongar su visita, lamento que el Sr. Vernon le haya dado alguna. Las intenciones de Lady Susan son, por supuesto, de absoluta coquetería o un deseo de admiración universal; No puedo ni por un momento imaginar que tenga algo más serio a la vista; pero me mortifica ver a un joven con el sentido de Reginald engañado por ella. Yo soy, etc., CATHERINE VERNON.
Sra. Johnson a Lady S. Vernon Edward Street. Queridísimo amigo: le felicito por la llegada del señor De Courcy y le aconsejo por todos los medios que se case con él; La herencia de su padre es, lo sabemos, considerable, y creo que ciertamente implicada. Sir Reginald está muy enfermo y no es probable que se interponga en su camino por mucho tiempo. Oigo hablar bien del joven; y aunque nadie puede realmente merecerte, mi querida Susan, puede que valga la pena tener al señor De Courcy. Mainwaring asaltará, por supuesto, pero lo pacificarás fácilmente; además, el más escrupuloso punto de honor no podía exigirle que esperara su emancipación. He visto a Sir James; Vino a la ciudad unos días la semana pasada y llamó varias veces a Edward Street. Le hablé de ti y de tu hija, y está tan lejos de haberte olvidado que estoy seguro de que se casaría con cualquiera de los dos con mucho gusto. Le di esperanzas de que Frederica cediera y le conté muchas de sus mejoras. Lo regañé por hacer el amor con Maria Mainwaring; él protestó diciendo que sólo había estado bromeando, y ambos nos reímos de buena gana de su decepción; y, en definitiva, muy agradables. Es tan tonto como siempre. Atentamente, ALICIA.
Lady Susan Vernon a la Sra. Johnson Churchhill. Le estoy muy agradecido, querido amigo, por su consejo con respecto al señor De Courcy, que sé que fue dado con la plena convicción de su conveniencia, aunque no estoy del todo decidido a seguirlo. No puedo resolver fácilmente algo tan serio como el matrimonio; especialmente porque en este momento no me falta dinero, y tal vez, hasta la muerte del anciano caballero, me beneficie muy poco del matrimonio. Es cierto que soy lo bastante vanidoso como para creerlo a mi alcance. Le he hecho consciente de mi poder y ahora puedo disfrutar del placer de triunfar sobre una mente preparada para no agradarme y con prejuicios contra todas mis acciones pasadas. También su hermana está, espero, convencida de lo poco que servirán las representaciones poco generosas de alguien en detrimento de otro cuando se opongan a la influencia inmediata del intelecto y los modales. Veo claramente que está inquieta por mi progreso en la buena opinión de su hermano, y concluyo que nada faltará de su parte para contrarrestarme; pero habiéndolo hecho dudar una vez de la justicia de su opinión sobre mí, creo que puedo desafiarla. Ha sido un placer para mí observar sus avances hacia la intimidad, especialmente observar sus modales alterados como consecuencia de que reprimí con la fría dignidad de mi comportamiento su insolente acercamiento a la familiaridad directa. Mi conducta ha sido igualmente cautelosa desde el principio, y nunca me comporté menos como una coqueta en todo el curso de mi vida, aunque quizás mi deseo de dominio nunca estuvo más decidido. Lo he sometido enteramente por el sentimiento y la conversación seria y lo he hecho, me atrevería a decir, al menos medio enamorado de mí, sin la apariencia del flirteo más corriente. La conciencia de la Sra. Vernon de merecer todo tipo de venganza que pueda estar en mi poder infligir por sus malos oficios solo podría permitirle percibir que soy impulsado por cualquier diseño en un comportamiento tan amable y sin pretensiones. Sin embargo, déjela pensar y actuar como quiera. Nunca he descubierto que el consejo de una hermana pueda evitar que un joven se enamore si así lo desea. Estamos avanzando ahora hacia algún tipo de confianza y, en resumen, es probable que estemos comprometidos en una especie de amistad platónica. Por mi parte, puede estar seguro de que nunca volverá a ser más, porque si no estuviera tan apegado a otra persona como puedo estarlo con nadie, debería asegurarme de no otorgar mi afecto a un hombre que se ha atrevido a pensar así. cruelmente de mi parte. Reginald tiene una buena figura y no es indigno de los elogios que le han dado, pero sigue siendo muy inferior a nuestro amigo de Langford. Es menos refinado, menos insinuante que Mainwaring, y es comparativamente deficiente en el poder de decir esas cosas deliciosas que ponen a uno de buen humor consigo mismo y con todo el mundo. Sin embargo, es bastante agradable como para permitirme divertirme y hacer que muchas de esas horas pasen muy agradablemente, que de otro modo las dedicaría a tratar de superar la reserva de mi cuñada y a escuchar las insípidas palabras de su marido. Su relato de Sir James es muy satisfactorio, y muy pronto le daré a la señorita Frederica un indicio de mis intenciones. Suyo, & c., S. VERNON.
De la Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mi querida madre, mi querida madre, realmente me inquieta bastante lo de Reginald, al presenciar el rápido aumento de la influencia de Lady Susan. Ahora están en los términos de la amistad más particular, y con frecuencia mantienen largas conversaciones juntos; y, con la más astuta coquetería, se las ingenió para someter su juicio a sus propios propósitos. Es imposible ver la intimidad entre ellos establecida tan pronto sin alguna alarma, aunque difícilmente puedo suponer que los planes de Lady Susan se extiendan al matrimonio. Ojalá pudieras llevar a Reginald a casa de nuevo con cualquier pretensión plausible; no está en absoluto dispuesto a dejarnos, y le he dado tantos indicios del precario estado de salud de mi padre como me permite la decencia común en mi propia casa. Su poder sobre él ahora debe ser ilimitado, ya que ha borrado por completo toda su mala opinión anterior y lo ha persuadido no sólo para que olvide sino para justificar su conducta. El relato del Sr. Smith sobre sus procedimientos en Langford, donde la acusó de haber hecho que el Sr. Mainwaring y un joven comprometido con la Srta. Mainwaring se enamoraran distraídamente de ella, lo que Reginald creía firmemente cuando vino aquí, es ahora, está convencido, sólo un invento escandaloso. Me lo ha dicho con una manera cálida que expresa su pesar por haber creído lo contrario. ¡Cuán sinceramente lamento que haya entrado en esta casa! Siempre esperaba que ella viniera con inquietud; pero muy lejos de originarse en la ansiedad por Reginald. Esperaba una compañera de lo más desagradable para mí, pero no podía imaginar que mi hermano corriera el menor peligro de ser cautivado por una mujer cuyos principios conocía tan bien y cuyo carácter despreciaba con tanto corazón. Si puedes alejarlo, será algo bueno. Tuyo, etc., CATHERINE VERNON.
Sir Reginald De Courcy a su hijo Parklands. Sé que los hombres jóvenes en general no admiten ninguna investigación, ni siquiera de sus parientes más cercanos, sobre los asuntos del corazón, pero espero, querido Reginald, que seas superior a aquellos que no permiten nada para la ansiedad de un padre y se creen privilegiado de negarle su confianza y menospreciar su consejo. Debe tener en cuenta que, como hijo único y representante de una familia antigua, su conducta en la vida es muy interesante para sus conexiones; y en la muy importante preocupación del matrimonio, especialmente, está todo en juego: tu propia felicidad, la de tus padres y el crédito de tu nombre. Supongo que no formaría usted deliberadamente un compromiso absoluto de esa naturaleza sin conocer a su madre ya mí, o al menos, sin estar convencido de que deberíamos aprobar su elección; pero no puedo evitar temer que la dama que te ha unido últimamente te atraiga a un matrimonio que toda tu familia, cercana y lejana, debe ser muy reprobada. La edad de Lady Susan es en sí misma una objeción material, pero su falta de carácter es mucho más grave, que la diferencia de hasta doce años se convierte en una pequeña cantidad. Si no estuvieras cegado por una especie de fascinación, sería ridículo por mi parte repetir los casos de gran mala conducta de su lado tan generalmente conocidos. Su descuido de su marido, su aliento de otros hombres, su extravagancia y disipación, eran tan burdos y notorios que nadie podía ignorarlos en ese momento, ni puede haberlos olvidado ahora. Para nuestra familia, ella siempre ha sido representada con colores suaves por la benevolencia del Sr. Charles Vernon y, sin embargo, a pesar de sus generosos esfuerzos por disculparla, sabemos que ella, por los motivos más egoístas, se tomó todas las molestias posibles para impedir su matrimonio con Catalina. Mis años y mis enfermedades crecientes me hacen tener muchas ganas de verte asentado en el mundo. Para la fortuna de una esposa, la bondad de la mía me hará indiferente, pero su familia y su carácter deben ser igualmente intachables. Cuando su elección sea fijada de modo que no se le pueda objetar, entonces puedo prometerle un consentimiento listo y alegre; pero es mi deber oponerme a un partido que sólo el arte profundo podría hacer posible y que al final debe hacer miserable. Es posible que su comportamiento surja sólo de la vanidad o del deseo de ganarse la admiración de un hombre al que debe imaginarse particularmente prejuicioso contra ella; pero es más probable que apunte a algo más. Es pobre y, naturalmente, puede buscar una alianza que debe ser ventajosa para ella; usted conoce sus propios derechos y que está fuera de mi poder evitar que herede la propiedad familiar. Mi capacidad de angustiarte durante mi vida sería una especie de venganza a la que difícilmente podría rebajarme bajo ninguna circunstancia. Sinceramente les digo mis sentimientos e intenciones: no deseo trabajar en sus miedos, sino en su sentido y cariño. Destruiría todo consuelo de mi vida saber que estás casado con Lady Susan Vernon; sería la muerte de ese honesto orgullo con el que hasta ahora he considerado a mi hijo; Me ruborizaría al verlo, al oír hablar de él, al pensar en él. Quizás no pueda hacer otro bien que aliviar mi mente con esta carta, pero sentí que era mi deber decirle que su parcialidad por lady Susan no es un secreto para sus amigos y advertirle contra ella. Me alegraría escuchar sus razones para no creer en la inteligencia del Sr. Smith; no tenías ninguna duda de su autenticidad hace un mes. Si puedes darme la seguridad de que no tendrías ningún designio más allá de disfrutar la conversación de una mujer inteligente durante un breve período y de rendir admiración solo por su belleza y habilidades, sin dejarme cegar por sus defectos, me devolverás la felicidad. ; pero, si no puede hacer esto, explique para mí, al menos, lo que ha ocasionado una alteración tan grande en tu opinión sobre ella. Soy, & c., & C., REGINALD DE COURCY
Lady De Courcy a la Sra. Vernon Parklands. Mi querida Catherine: Por desgracia, me quedé confinado en mi habitación cuando llegó tu última carta, por un resfriado que me afectó tanto en los ojos que me impidió leerla yo mismo, por lo que no pude rechazar a tu padre cuando se ofreció a leerme. , por lo que conoció, para mi gran disgusto, todos tus temores acerca de tu hermano. Tenía la intención de escribirle yo mismo a Reginald tan pronto como mis ojos me lo permitieran, para señalarle, lo mejor que pudiera, el peligro de una relación íntima, con una mujer tan ingeniosa como Lady Susan, a un joven de su edad. y altas expectativas. Además, quise haberle recordado que ahora estamos bastante solos y que lo necesitamos mucho para mantenernos animados estas largas tardes de invierno. Ahora no se puede decidir si habría servido de algo, pero me molesta demasiado que sir Reginald supiera algo de un asunto que preveíamos que le incomodaría tanto. Captó todos tus miedos en el momento en que leyó tu carta, y estoy seguro de que no se ha vuelto loco desde entonces. Escribió por el mismo correo a Reginald una larga carta llena de todo, y en particular pidiendo una explicación de lo que pudo haber escuchado de Lady Susan para contradecir los últimos informes impactantes. Su respuesta llegó esta mañana, la cual le adjuntaré, ya que creo que le gustará verla. Ojalá fuera más satisfactorio; pero parece escrito con tal determinación de pensar bien en Lady Susan, que sus garantías en cuanto al matrimonio, etc., no tranquilizan mi corazón. Sin embargo, digo todo lo que puedo para satisfacer a tu padre, y ciertamente está menos inquieto desde la carta de Reginald. ¡Qué provocador es, mi querida Catalina, que este inoportuno invitado tuyo no solo impida nuestro encuentro esta Navidad, sino que sea motivo de tanta aflicción y problemas! Bésame a los queridos niños. Tu cariñosa madre, C. DE COURCY.
Sr. De Courcy a Sir Reginald Churchhill. Estimado señor: En este momento he recibido su carta, que me ha dejado más asombrado que nunca. Debo agradecer a mi hermana, supongo, por haberme representado de tal manera que me hiriera en su opinión, y darle toda esta alarma. No sé por qué debería optar por inquietarse a sí misma y a su familia al aprehender un evento que nadie más que ella, puedo afirmar, hubiera creído posible. Imputar semejante designio a Lady Susan significaría quitarle todas sus pretensiones a esa excelente comprensión que sus enemigos más acérrimos nunca le han negado; e igualmente bajo debe hundir mis pretensiones de sentido común si soy sospechoso de opiniones matrimoniales en mi comportamiento con ella. Nuestra diferencia de edad debe ser una objeción insuperable, y le suplico, querido padre, que tranquilice su mente y no albergue más sospechas que no pueden ser más perjudiciales para su propia paz que para nuestro entendimiento. No puedo tener otro punto de vista al quedarme con Lady Susan, que disfrutar por un corto tiempo (como usted mismo lo ha expresado) de la conversación de una mujer de gran capacidad intelectual. Si la Sra. Vernon permitiera algo en mi afecto por ella y su esposo durante mi visita, nos haría más justicia a todos; pero mi hermana tiene, lamentablemente, un prejuicio más allá de la esperanza de una condena contra lady Susan. Desde el apego a su marido, que en sí mismo honra a ambos, no puede perdonar los esfuerzos por evitar su unión, que se han atribuido al egoísmo en Lady Susan; pero en este caso, así como en muchos otros, el mundo ha herido más gravemente a esa dama, al suponer lo peor cuando los motivos de su conducta han sido dudosos. Lady Susan había oído algo tan materialmente en perjuicio de mi hermana como para persuadirla de que la felicidad del señor Vernon, a quien siempre estuvo muy apegada, quedaría totalmente destruida por el matrimonio. Y esta circunstancia, si bien explica los verdaderos motivos de la conducta de lady Susan y elimina toda la culpa que se le ha prodigado, también puede convencernos de lo poco que se debe atribuir al informe general de nadie; ya que ningún personaje, por recto que sea, puede escapar a la malevolencia de la calumnia. Si mi hermana, en la seguridad de la jubilación, con tan pocas oportunidades como la inclinación a hacer el mal, no pudo evitar la censura, no debemos condenar precipitadamente a quienes, viviendo en el mundo y rodeados de tentaciones, deberían ser acusados ​​de errores que son. conocido por tener el poder de comprometerse. Me culpo severamente por haber creído tan fácilmente en los cuentos calumniosos inventados por Charles Smith en perjuicio de Lady Susan, ya que ahora estoy convencido de lo mucho que la han traducido. En cuanto a los celos de la señora Mainwaring, fueron totalmente invención suya, y su relato de que ella se unió al amante de la señorita Mainwaring no estaba mejor fundamentado. Sir James Martin había sido atraído por esa joven para que le prestara atención; y como es un hombre de fortuna, fue fácil ver que sus opiniones se extendían al matrimonio. Es bien sabido que la señorita M. está absolutamente a la caza de un marido y, por lo tanto, nadie puede compadecerse de ella por perder, por las atracciones superiores de otra mujer, la oportunidad de poder hacer que un hombre digno sea completamente desdichado. Lady Susan estaba lejos de tener la intención de tal conquista, y al descubrir lo mucho que la señorita Mainwaring resentía la deserción de su amante, decidió, a pesar de los ruegos más urgentes del señor y la señora Mainwaring, dejar a la familia. Tengo razones para imaginar que recibió propuestas serias de Sir James, pero su traslado a Langford inmediatamente después de descubrir su vínculo, debe absolverla de ese artículo con una mente de franqueza común. Estoy seguro, querido señor, de que sentirá la verdad de esto y, por la presente, aprenderá a hacer justicia al carácter de una mujer muy herida. Sé que Lady Susan al venir a Churchhill se regía únicamente por las intenciones más honorables y amables; su prudencia y economía son ejemplares, su consideración por el Sr. Vernon es igual a sus méritos; y su deseo de obtener la buena opinión de mi hermana merece una mejor respuesta de la que ha recibido. Como madre, ella es irreprochable; su sólido afecto por su hijo se demuestra poniéndola en manos donde su educación será debidamente atendida; pero como no tiene la parcialidad ciega y débil de la mayoría de las madres, se le acusa de desear la ternura maternal. Toda persona sensata, sin embargo, sabrá cómo valorar y elogiar su afecto bien dirigido, y se unirá a mí para desear que Frederica Vernon resulte más digna de lo que hasta ahora ha sido del tierno cuidado de su madre. Ahora, querido padre, he escrito mis verdaderos sentimientos hacia Lady Susan; por esta carta sabrá cuánto admiro sus habilidades y aprecio su carácter; pero si no está igualmente convencido de mi plena y solemne seguridad de que sus temores han sido creados de la manera más ociosa, me mortificará y afligirá profundamente. Soy, & c., & C., R. DE COURCY.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill Mi querida madre: Le devuelvo la carta de Reginald y me alegro de todo corazón de que mi padre se sienta cómodo con ella: dígaselo, con mis felicitaciones; pero, entre nosotros, debo admitir que solo me ha convencido de que mi hermano no tiene ninguna intención actual de casarse con lady Susan, no que no corra peligro de hacerlo dentro de tres meses. Da una descripción muy plausible de su comportamiento en Langford; Desearía que fuera cierto, pero su inteligencia debe provenir de ella misma, y ​​estoy menos dispuesto a creerlo que a lamentar el grado de intimidad que subsiste entre ellos, que implica la discusión de tal tema. Lamento haber incurrido en su disgusto, pero no puedo esperar nada mejor mientras él está tan ansioso por la justificación de Lady Susan. En verdad es muy severo conmigo y, sin embargo, espero no haberme apresurado a juzgarla. ¡Pobre mujer! aunque tengo razones suficientes para mi disgusto, no puedo evitar sentir lástima por ella en este momento, ya que está realmente angustiada y con demasiadas razones. Esta mañana tenía una carta de la señora con la que había colocado a su hija, para solicitar que la señorita Vernon fuera trasladada de inmediato, ya que había sido detectada en un intento de fuga. No aparece por qué, ni adónde pretendía ir; pero, como su situación parece haber sido impecable, es algo triste y, por supuesto, muy angustioso para Lady Susan. Frederica debe tener hasta dieciséis años y debería saberlo mejor; pero por lo que insinúa su madre, me temo que es una niña perversa. Sin embargo, ha sido lamentablemente descuidada y su madre debería recordarlo. El señor Vernon partió hacia Londres tan pronto como ella determinó lo que debía hacerse. Si es posible, convencerá a la señorita Summers para que deje que Frederica continúe con ella; y si no puede tener éxito, llevarla a Churchhill por el momento, hasta que se encuentre alguna otra situación para ella. Mientras tanto, su señoría se consuela paseando por los arbustos con Reginald, evocando todos sus tiernos sentimientos, supongo, en esta angustiosa ocasión. Me ha estado hablando mucho de eso. Habla muy bien; Tengo miedo de ser poco generoso, o debería decir, demasiado bien para sentirme tan profundamente; pero no buscaré sus faltas; ¡Puede que sea la esposa de Reginald! ¡Que el cielo lo prohíba! pero, ¿por qué debería ser yo más vidente que los demás? El Sr. Vernon declara que nunca vio una angustia más profunda que la de ella al recibir la carta; y su juicio es inferior al mío? Ella no estaba dispuesta a que se le permitiera a Frederica venir a Churchhill, y con bastante razón, ya que parece una especie de recompensa por un comportamiento que merece algo muy diferente; pero era imposible llevarla a ningún otro lugar y no se quedará aquí mucho tiempo. “Será absolutamente necesario”, dijo ella, “como tú, mi querida hermana, debes ser sensata, tratar a mi hija con cierta severidad mientras está aquí; una necesidad sumamente dolorosa, pero me esforzaré por someterme a ella. Me temo que a menudo he sido demasiado indulgente, pero el temperamento de mi pobre Frederica nunca pudo soportar bien la oposición: debes apoyarme y alentarme; debe insistir en la necesidad de la reprimenda si me ve demasiado indulgente ". Todo esto suena muy razonable. Reginald está tan indignado contra la pobre niña tonta. Sin duda, Lady Susan no tiene el mérito de estar tan amargado con su hija; su idea de ella debe extraerse de la descripción de la madre. Bueno, sea cual sea su destino, tenemos el consuelo de saber que hemos hecho todo lo posible para salvarlo. Debemos encomendar el evento a un poder superior. Siempre tuyo, etc., CATHERINE VERNON.
Lady Susan a la Sra. Johnson Churchhill. Nunca, mi queridísima Alicia, me sentí tan provocada en mi vida como por una carta de esta mañana de la señorita Summers. Esa horrible chica mía ha estado tratando de escapar. Antes no tenía la menor idea de que ella fuera un diablillo tan pequeño, parecía tener toda la lechosidad de Vernon; pero al recibir la carta en la que declaraba mi intención acerca de Sir James, en realidad intentó fugarse; al menos, no puedo explicar de otra manera que ella lo haya hecho. Supongo que se refería a ir a los Clarke de Staffordshire, porque no tiene más conocidos. Pero ella será castigada, lo tendrá. He enviado a Charles a la ciudad para que arregle las cosas si puede, porque de ninguna manera la quiero aquí. Si la señorita Summers no se queda con ella, debe buscarme otra escuela, a menos que podamos casarla de inmediato. La señorita S. escribe que no pudo conseguir que la joven le asignara ninguna causa para su conducta extraordinaria, lo que me confirma en mi propia explicación anterior, creo que Frederica es demasiado tímida, creo, y me asombra demasiado para decir cuentos, pero si la dulzura de su tío le saca algo, no tengo miedo. Confío en que podré hacer que mi historia sea tan buena como la de ella. Si en algo soy vanidoso, es en mi elocuencia. La consideración y la estima siguen al dominio del lenguaje tanto como la admiración espera a la belleza, y aquí tengo la oportunidad suficiente para el ejercicio de mi talento, ya que el principal de mi tiempo lo dedico a la conversación. Reginald nunca es fácil a menos que estemos solos, y cuando el clima es tolerable, paseamos juntos por los arbustos durante horas. Me agrada mucho en general; es inteligente y tiene mucho que decir, pero a veces es impertinente y molesto. Hay una especie de ridícula delicadeza en él que requiere la más completa explicación de todo lo que pueda haber oído en mi contra, y nunca se satisface hasta que cree haber averiguado el principio y el final de todo. Este es un tipo de amor, pero confieso que no se me recomienda particularmente. Prefiero infinitamente el espíritu tierno y liberal de Mainwaring, que, impresionado con la más profunda convicción de mi mérito, está convencido de que todo lo que hago debe ser correcto; y mirar con cierto desprecio las fantasías inquisitivas y dudosas de ese corazón que parece siempre debatir sobre la razonabilidad de sus emociones. Mainwaring es de hecho, más allá de toda comparación, superior a Reginald, ¡superior en todo menos en el poder de estar conmigo! ¡Pobre compañero! está muy distraído por los celos, de los que no me arrepiento, ya que no conozco mejor apoyo del amor. Me ha estado enseñando para que le permita venir a este país y alojarse en algún lugar cercano a Incog .; pero prohibí todo eso. Son imperdonables aquellas mujeres que olvidan lo que se les debe a ellas mismas y la opinión del mundo. Siempre tuyo, S. VERNON.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mi querida madre, —Sr. Vernon regresó el jueves por la noche, trayendo a su sobrina con él. Lady Susan había recibido una línea de él en el correo de ese día, informándole que la señorita Summers se había negado rotundamente a permitir que la señorita Vernon continuara en su academia; por tanto, estábamos preparados para su llegada y los esperábamos con impaciencia toda la noche. Vinieron mientras estábamos tomando el té, y nunca vi a ninguna criatura tan asustada como Frederica cuando entró en la habitación. Lady Susan, que había estado derramando lágrimas antes y mostrando gran agitación ante la idea del encuentro, la recibió con perfecto dominio de sí misma y sin traicionar la menor ternura de espíritu. Apenas le habló, y Frederica se echó a llorar tan pronto como nos sentamos, la sacó de la habitación y no regresó durante algún tiempo. Cuando lo hizo, sus ojos se veían muy rojos y estaba tan agitada como antes. No volvimos a ver a su hija. El pobre Reginald estaba más allá de lo preocupado por ver a su hermosa amiga en tal angustia, y la miraba con tanta tierna solicitud, que yo, que de vez en cuando la sorprendía observando su rostro con júbilo, me había quedado sin paciencia. Esta patética representación duró toda la noche, y una exhibición tan ostentosa e ingeniosa me ha convencido por completo de que, de hecho, no sintió nada. Estoy más enojado con ella que nunca desde que vi a su hija; la pobre niña parece tan infeliz que mi corazón sufre por ella. Lady Susan es sin duda demasiado severa, pues Frederica no parece tener el tipo de temperamento que haga necesaria la severidad. Parece perfectamente tímida, abatida y arrepentida. Es muy bonita, aunque no tan guapa como su madre, ni se parece en nada a ella. Su tez es delicada, pero ni tan clara ni tan florida como la de lady Susan, y tiene el semblante de Vernon, el rostro ovalado y los ojos oscuros y suaves, y hay una dulzura peculiar en su mirada cuando habla con su tío o yo, porque como nos comportamos amablemente con ella, por supuesto hemos comprometido su gratitud. Su madre ha insinuado que su temperamento es intratable, pero nunca vi un rostro menos indicativo de una disposición maligna que el suyo; y por lo que puedo ver del comportamiento de cada uno hacia el otro, la invariable severidad de Lady Susan y el silencioso abatimiento de Frederica, me veo obligado a creer, hasta ahora, que la primera no siente verdadero amor por su hija, y nunca lo ha hecho. su justicia o la trató con cariño. No he podido tener ninguna conversación con mi sobrina; ella es tímida, y creo que puedo ver que se toman algunas molestias para evitar que esté mucho conmigo. No ocurre nada satisfactorio en cuanto al motivo de su huida. Puede estar seguro de que su tío bondadoso tenía demasiado miedo de angustiarla como para hacerle muchas preguntas mientras viajaban. Ojalá hubiera sido posible para mí ir a buscarla a ella en lugar de a él. Creo que debería haber descubierto la verdad en el transcurso de un viaje de cincuenta kilómetros. El pequeño piano ha sido retirado en estos pocos días, a pedido de Lady Susan, a su camerino, y Frederica pasa gran parte del día allí, practicando como se la llama; pero rara vez oigo ruido cuando paso por ese camino; lo que hace consigo misma allí, no lo sé. Hay muchos libros, pero no todas las chicas que se han vuelto locas durante los primeros quince años de su vida pueden o quieren leer. ¡Pobre criatura! la perspectiva desde su ventana no es muy instructiva, porque esa habitación da al césped, ya sabes, con los arbustos a un lado, donde puede ver a su madre caminando durante una hora juntos en una conversación seria con Reginald. Una niña de la edad de Frederica debe ser realmente infantil, si tales cosas no la golpean. ¿No es imperdonable dar un ejemplo así a una hija? Sin embargo, Reginald todavía piensa que Lady Susan es la mejor de las madres, ¡y aún condena a Frederica como una niña sin valor! Él es convencida de que su intento de fuga no procedía de una causa justificada y no tenía provocación. Estoy seguro de que no puedo decir que lo haya hecho, pero aunque la señorita Summers declara que la señorita Vernon no mostró signos de obstinación o perversidad durante toda su estadía en Wigmore Street, hasta que fue detectada en este plan, no puedo dar crédito a lo que Lady Susan ha hecho. le hizo, y quiere hacerme creer, que fue simplemente una impaciencia de moderación y un deseo de escapar de la enseñanza de los maestros lo que provocó el plan de una fuga. ¡Oh Reginald, cómo está esclavizado tu juicio! Apenas se atreve a permitirle que sea hermosa, y cuando le hablo de su belleza, solo responde que sus ojos no tienen brillo. A veces, él está seguro de que ella no entiende bien, y en otras, de que sólo su temperamento tiene la culpa. En resumen, cuando una persona es siempre para engañar, es imposible ser coherente. Lady Susan considera necesario que la culpa sea de Frederica, y probablemente a veces ha considerado oportuno excusarla de su mala naturaleza y, a veces, lamentar su falta de sentido común. Reginald solo repite después de su señoría. Me quedo, & c., & C., CATHERINE VERNON
De lo mismo a lo mismo Churchhill. Mi querida madre: Me alegra mucho descubrir que mi descripción de Frederica Vernon te ha interesado, porque creo que realmente merece tu consideración; y cuando le haya comunicado una idea que me ha llamado la atención recientemente, estoy seguro de que sus amables impresiones a su favor se intensificarán. No puedo evitar imaginar que se está volviendo parcial hacia mi hermano. Muy a menudo veo sus ojos fijos en su rostro con una notable expresión de pensativa admiración. Ciertamente es muy guapo; y aún más, hay una franqueza en sus modales que debe ser muy atractiva, y estoy seguro de que ella lo siente así. Pensativa y pensativa en general, su semblante siempre se ilumina en una sonrisa cuando Reginald dice algo divertido; y, que el tema sea tan serio como para que él esté conversando, me equivoco mucho si se le escapa una sílaba de sus palabras. Quiero hacerle sentir todo esto, porque conocemos el poder de la gratitud en un corazón como el suyo; y si el afecto ingenuo de Frederica pudiera separarlo de su madre, podríamos bendecir el día que la trajo a Churchhill. Creo, querida madre, que no la desaprobarías como hija. Es muy joven, sin duda, ha tenido una educación miserable y un terrible ejemplo de frivolidad en su madre; pero puedo decir que su disposición es excelente y sus habilidades naturales muy buenas. Aunque carece totalmente de logros, de ninguna manera es tan ignorante como cabría esperar, le gustan los libros y dedica la mayor parte de su tiempo a la lectura. Su madre la deja más sola que ella, y yo la tengo conmigo tanto como puedo, y me he esforzado mucho para superar su timidez. Somos muy buenos amigos y, aunque nunca abre los labios ante su madre, habla lo suficiente cuando está a solas conmigo para dejar en claro que, si Lady Susan la trata como es debido, siempre parecerá tener una ventaja mucho mayor. No puede haber un corazón más dulce y cariñoso; o modales más serviciales, al actuar sin restricciones; y sus primos pequeños la quieren mucho. Su afectuosa hija, C. VERNON
Lady Susan a la Sra. Johnson Churchhill. Lo sé, estará ansioso por escuchar algo más de Frederica, y tal vez piense que soy negligente por no haber escrito antes. Llegó con su tío la quincena del jueves pasado, cuando, por supuesto, no perdí tiempo en demandar la causa de su comportamiento; y pronto descubrí que tenía toda la razón al atribuirlo a mi propia carta. La perspectiva la asustó tanto que, con una mezcla de verdadera perversidad y locura de niña, decidió salir de la casa y dirigirse directamente al escenario hacia sus amigos, los Clarke; y realmente había llegado tan lejos como la longitud de dos calles en su viaje cuando afortunadamente fue extrañada, perseguida y alcanzada. Ésa fue la primera hazaña distinguida de la señorita Frederica Vernon; y, si consideramos que se logró a la tierna edad de dieciséis años, tendremos lugar para los pronósticos más halagadores de su futuro renombre. Sin embargo, me provoca excesivamente el desfile del decoro que impidió que la señorita Summers se quedara con la chica; y parece una delicadeza tan extraordinaria, considerando las conexiones familiares de mi hija, que sólo puedo suponer que la dama se rige por el miedo a no recibir nunca su dinero. Sea como fuere, Frederica se devuelve en mis manos; y, al no tener nada más para emplearla, está ocupada persiguiendo el plan de romance iniciado en Langford. ¡Ella realmente se está enamorando de Reginald De Courcy! Desobedecer a su madre rechazando una oferta irreprochable no es suficiente; sus afectos también deben entregarse sin la aprobación de su madre. Nunca vi a una chica de su edad hacer una oferta más justa para ser el deporte de la humanidad. Sus sentimientos son tolerablemente agudos, y es tan encantadoramente ingenua en su exhibición que da la más razonable esperanza de que sea ridícula y despreciada por todo hombre que la ve. La ingenuidad nunca servirá en materia de amor; y esa niña nace simplona que lo tiene por naturaleza o por afectación. Todavía no estoy seguro de que Reginald comprenda de qué se trata, ni de que tenga mucha importancia. Ella es ahora un objeto de indiferencia para él, y sería una persona de desprecio si él entendiera sus emociones. Su belleza es muy admirada por los Vernon, pero no tiene ningún efecto en él. Ella goza del gran favor de su tía, porque se parece muy poco a mí, por supuesto. Ella es exactamente la compañera de la Sra. Vernon, a quien le encanta ser firme y tener todo el sentido común y todo el ingenio de la conversación para sí misma: Frederica nunca la eclipsará. Cuando llegó por primera vez, me esforcé en evitar que viera mucho a su tía; pero me he relajado, ya que creo que puedo depender de que ella observe las reglas que he establecido para su discurso. Pero no se imaginen que con toda esta indulgencia he renunciado por un momento a mi plan de matrimonio. No; Estoy inalterablemente fijo en este punto, aunque todavía no he decidido del todo la manera de llevarlo a cabo. No debería optar por que el negocio se llevara a cabo aquí, y que las sabias cabezas del Sr. y la Sra. Vernon lo examinaran; y ahora no puedo permitirme el lujo de ir a la ciudad. Por tanto, la señorita Frederica debe esperar un poco. Siempre tuyo, S. VERNON.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Tenemos un invitado muy inesperado con nosotros en este momento, mi querida madre: llegó ayer. Escuché un carruaje en la puerta, mientras estaba sentado con mis hijos mientras cenaban; y suponiendo que me quisieran, abandoné el cuarto de los niños poco después y estaba a mitad de camino abajo, cuando Frederica, pálida como cenizas, llegó corriendo y se apresuró a pasar junto a mí a su propia habitación. Al instante la seguí y le pregunté qué pasaba. "¡Oh!" dijo ella: "Ha venido, ha venido Sir James, y ¿qué debo hacer?" Esta no fue una explicación; Le rogué que me dijera lo que quería decir. En ese momento nos interrumpió un golpe en la puerta: era Reginald, quien vino, por indicación de Lady Susan, para llamar a Frederica. "¡Es el señor De Courcy!" dijo ella, coloreando violentamente. “Mamá ha enviado a buscarme; Tengo que irme." Los tres bajamos juntos; y vi a mi hermano examinar con sorpresa el rostro aterrorizado de Frederica. En la sala de desayunos encontramos a lady Susan y a un joven de aspecto caballeroso, a quien presentó con el nombre de sir James Martin, la misma persona, como recordarán, de quien se decía que se había esforzado en separarse. Señorita Mainwaring; pero la conquista, al parecer, no fue diseñada para ella, o desde entonces la ha transferido a su hija; porque Sir James está ahora desesperadamente enamorado de Frederica y cuenta con el pleno apoyo de mamá. Sin embargo, estoy seguro de que a la pobre chica le desagrada; y aunque su persona y su dirección están muy bien, nos parece, tanto al Sr. Vernon como a mí, un joven muy débil. Frederica se veía tan tímida, tan confundida, cuando entramos en la habitación, que sentí mucho por ella. Lady Susan se comportó con gran atención a su visitante; y, sin embargo, pensé que podía percibir que ella no tenía ningún placer especial en verlo. Sir James habló mucho y me dio muchas excusas corteses por la libertad que se había tomado al venir a Churchhill, mezclando risas más frecuentes con su discurso de lo que requería el sujeto, dijo muchas cosas una y otra vez, y le dijo a Lady Susan tres veces que había visto a la Sra. Johnson algunas noches antes. De vez en cuando se dirigía a Frederica, pero con mayor frecuencia a su madre. La pobre niña permaneció sentada todo este tiempo sin abrir los labios, con los ojos bajos y el color variando a cada instante; mientras Reginald observaba todo lo que pasaba en perfecto silencio. Por fin lady Susan, cansada, creo, de su situación, propuso caminar; y dejamos a los dos señores juntos, para ponernos la pelis. Mientras subíamos las escaleras, Lady Susan pidió permiso para atenderme unos momentos en mi camerino, ya que estaba ansiosa por hablar conmigo en privado. La llevé allí en consecuencia, y tan pronto como se cerró la puerta, dijo: “Nunca me sorprendió más en mi vida que la llegada de Sir James, y lo repentino requiere una disculpa contigo, mi querida hermana; aunque para mí, como madre, es muy halagador. Está tan apegado a mi hija que no podría existir más sin verla. Sir James es un joven de carácter amable y excelente carácter; un poco de ruido, tal vez, pero uno o dos años lo rectificará: y en otros aspectos es una pareja tan elegible para Frederica, que siempre he observado su apego con el mayor placer; y estoy convencido de que usted y mi hermano darán a la alianza su más sincera aprobación. Nunca antes le había mencionado a nadie la probabilidad de que ocurriera, porque pensé que mientras Frederica continuaba en la escuela, sería mejor que no se supiera que existía; pero ahora, como estoy convencido de que Frederica es demasiado mayor para someterse al confinamiento escolar y, por lo tanto, he comenzado a considerar que su unión con Sir James no es muy lejana, tenía la intención de conocerlos a usted y al Sr. Vernon con todo el asunto. Estoy seguro, querida hermana, disculparás mi silencio durante tanto tiempo En mi opinión, tales circunstancias, si bien continúan por cualquier causa en suspenso, no pueden ocultarse con demasiada cautela. Cuando tengas la felicidad de regalar a tu pequeña y dulce Catherine, dentro de algunos años, a un hombre que en conexión y carácter es igualmente irreprochable, sabrás lo que siento ahora; aunque, gracias al cielo, no puedes tener todas mis razones para regocijarme en tal evento. Catherine estará ampliamente satisfecha y no, como mi Frederica, en deuda con un afortunado establecimiento por las comodidades de la vida ". Concluyó exigiendo mis felicitaciones. Creo que les di algo torpemente; porque, de hecho, la revelación repentina de un asunto tan importante me quitó el poder de hablar con claridad. Sin embargo, ella me agradeció, con mucho afecto, mi amable preocupación por el bienestar de ella y de mi hija; y luego dijo: “No soy apto para ocuparme de profesiones, mi querida Sra. Vernon, y nunca tuve el conveniente talento de afectar sensaciones ajenas a mi corazón; y por lo tanto, confío en que me creerán cuando les declare que, por mucho que haya escuchado en sus alabanzas antes de conocerlos, no tenía idea de que alguna vez los amaría como lo hago ahora; y debo decir además que su amistad conmigo es más particularmente gratificante porque tengo razones para creer que se hicieron algunos intentos de prejuzgarlo contra mí. Solo deseo que ellos, quienesquiera que sean, con quienes estoy en deuda por tan amables intenciones, pudieran ver los términos en los que estamos ahora juntos y comprender el verdadero afecto que sentimos el uno por el otro; pero no te detendré más. Dios los bendiga, por su bondad hacia mí y mi niña, y continúe con toda su felicidad actual ". ¿Qué se puede decir de una mujer así, querida madre? ¡Tanta seriedad, tanta solemnidad de expresión! y, sin embargo, no puedo evitar sospechar la verdad de todo lo que dice. En cuanto a Reginald, creo que no sabe qué hacer con el asunto. Cuando llegó sir James, parecía todo asombro y perplejidad; la locura del joven y la confusión de Frederica lo absorbieron por completo; y aunque una pequeña conversación privada con lady Susan ha surtido efecto, estoy seguro de que todavía le duele que ella haya permitido las atenciones de ese hombre hacia su hija. Sir James se invitó con gran compostura a quedarse aquí unos días; esperaba que no lo consideráramos extraño, era consciente de que era muy impertinente, pero se tomó la libertad de ser un pariente; y concluyó deseando, entre risas, que pudiera ser realmente uno muy pronto. Incluso lady Susan parecía un poco desconcertada por este atrevimiento; en su corazón estoy convencido de que deseaba sinceramente que se fuera. Pero hay que hacer algo por esta pobre niña, si sus sentimientos son los que tanto yo como su tío creemos. No debe ser sacrificada por la política o la ambición, y no debe dejar que sufra el pavor de ella. La chica cuyo corazón puede distinguir a Reginald De Courcy, merece, aunque él la desprecie, un destino mejor que ser la esposa de Sir James Martin. Tan pronto como pueda tenerla a solas, descubriré la verdad real; pero parece querer evitarme. Espero que esto no se deba a nada malo y que no me enteraré de que he pensado demasiado en ella. Su comportamiento con Sir James sin duda expresa la mayor conciencia y vergüenza, pero no veo nada más parecido a un estímulo. Adiós, mi querida madre. Tuyo, etc., C. VERNON.
Señorita Vernon al señor De Courcy señor: —Espero que disculpe esta libertad; Me veo obligado a hacerlo por la mayor angustia, o me avergonzaría de molestarlos. Me siento muy triste por lo de sir James Martin, y no tengo otra forma en el mundo de ayudarme a mí mismo que escribiéndole, porque tengo prohibido hablar con mi tío y mi tía sobre el tema; y siendo este el caso, me temo que mi solicitud no parecerá mejor que un equívoco, y como si hubiera atendido a la letra y no al espíritu de las órdenes de mamá. Pero si no toma mi parte y la persuade de que lo deje, estaré medio distraído, porque no puedo soportarlo. Ningún ser humano, pero podría tener alguna posibilidad de prevalecer con ella. Por tanto, si tiene la indescriptible gran amabilidad de tomar mi parte con ella y persuadirla de que envíe a Sir James, le estaré más agradecido de lo que me es posible expresar. Siempre me desagradó desde el principio: no es una fantasía repentina, se lo aseguro, señor; Siempre lo consideré tonto, impertinente y desagradable, y ahora está peor que nunca. Prefiero trabajar por mi pan que casarme con él. No sé cómo disculparme lo suficiente por esta carta; Sé que se está tomando una gran libertad. Soy consciente de lo terriblemente enojado que le pondrá a mamá, pero recuerdo el riesgo. Soy, señor, su más humilde servidor, F. S. V.
Lady Susan a la Sra. Johnson Churchhill. ¡Esto es insufrible! Mi queridísima amiga, nunca antes me había enfurecido tanto, y debo aliviarme escribiéndote, que sé que entrará en todos mis sentimientos. ¡Quién debería venir el martes sino Sir James Martin! Adivina mi asombro y mi disgusto, porque, como bien sabes, nunca deseé que lo vieran en Churchhill. ¡Qué lástima que no conocieras sus intenciones! No contento con venir, se invitó a sí mismo a quedarse aquí unos días. ¡Podría haberlo envenenado! Sin embargo, hice lo mejor que pude y conté mi historia con gran éxito a la Sra. Vernon, quien, cualesquiera que fueran sus verdaderos sentimientos, no dijo nada en oposición a los míos. También hice hincapié en que Frederica se comportó cortésmente con Sir James y le hice comprender que estaba absolutamente decidido a que se casara con él. Dijo algo de su miseria, pero eso fue todo. Durante algún tiempo me he sentido más resuelto en el partido al ver el rápido aumento de su afecto por Reginald, y al no sentirme seguro de que el conocimiento de tal afecto al final no despertaría un retorno. Desde mi punto de vista, un respeto que se basa únicamente en la compasión debe hacerlos a ambos, no me sentí seguro en absoluto de que esa no fuera la consecuencia. Es cierto que Reginald no se había mostrado en absoluto frío conmigo; pero, sin embargo, últimamente ha mencionado a Frederica de forma espontánea e innecesaria, y una vez dijo algo en elogio de su persona. Estaba todo asombrado por la aparición de mi visitante, y al principio observó a sir James con una atención que me complació ver no libre de celos; pero, por desgracia, me fue imposible atormentarlo de verdad, ya que sir James, aunque muy galante conmigo, hizo comprender muy pronto a todo el grupo que su corazón estaba dedicado a mi hija. No tuve gran dificultad para convencer a De Courcy, cuando estábamos solos, de que estaba perfectamente justificado, considerando todo, al desear el matrimonio; y todo el asunto parecía arreglado de la manera más cómoda. Ninguno de ellos pudo evitar darse cuenta de que Sir James no era Salomón; pero había prohibido categóricamente que Frederica se quejara con Charles Vernon o su esposa y, por lo tanto, no tenían ningún pretexto para intervenir; aunque mi impertinente hermana, creo, solo quería una oportunidad para hacerlo. Todo, sin embargo, transcurría tranquila y silenciosamente; y, aunque conté las horas de estancia de sir James, mi mente estaba completamente satisfecha con la postura de los asuntos. Adivina, entonces, qué debo sentir ante la repentina alteración de todos mis planes; y eso, también, de un barrio donde tenía menos motivos para esperarlo. Reginald vino esta mañana a mi camerino con una solemnidad muy inusual de semblante, y después de un prefacio me informó con tantas palabras que deseaba razonar conmigo sobre la falta de corrección y falta de amabilidad de permitir que Sir James Martin se dirigiera a mi hija en contra de sus inclinaciones. Estaba todo asombrado. Cuando me di cuenta de que no debía burlarse de su plan, supliqué tranquilamente una explicación y deseé saber qué lo impulsaba y quién le había encargado que me reprenda. Luego me dijo, mezclando en su discurso algunos cumplidos insolentes y expresiones inoportunas de ternura, que escuché con perfecta indiferencia, que mi hija le había informado de algunas circunstancias relativas a ella, a sir James y a mí, que le habían dado gran malestar. En resumen, descubrí que ella le había escrito en primer lugar para solicitar su interferencia y que, al recibir su carta, él había conversado con ella sobre el tema de la misma, para comprender los detalles y asegurarle. él mismo de sus verdaderos deseos. No tengo ninguna duda de que la chica aprovechó esta oportunidad para hacerle el amor francamente. Estoy convencido de ello por la forma en que habló de ella. ¡Que tanto le haga ese amor! Siempre despreciare al hombre que puede ser gratificado por la pasión que nunca quiso inspirar, ni solicitó la confesión. Siempre los detestaré a ambos. No puede tener verdadera consideración por mí, o no la habría escuchado; ¡y ella, con su corazoncito rebelde y sus sentimientos poco delicados, para arrojarse al amparo de un joven con el que apenas había intercambiado dos palabras antes! Estoy igualmente confundido por su insolencia y su credulidad. ¡Cómo se atrevía a creer lo que ella le dijo en mi contra! ¿No debería haberse sentido seguro de que yo debía tener motivos incontestables para todo lo que había hecho? ¿Dónde estaba entonces su confianza en mi sentido común y bondad? ¿Dónde estaba el resentimiento que el verdadero amor habría dictado contra la persona que me difamaba, esa persona también, una chica, un niño, sin talento ni educación, a quien siempre le habían enseñado a despreciar? Estuve tranquilo durante algún tiempo; pero se puede superar el mayor grado de tolerancia, y espero haber estado lo suficientemente entusiasta después. Se esforzó, se esforzó durante mucho tiempo, por suavizar mi resentimiento; pero esa mujer es realmente una tonta a la que, aunque la insultan las acusaciones, se puede burlar con los cumplidos. Finalmente me dejó, tan profundamente provocado como yo; y mostró más su enojo. Yo estaba bastante tranquilo, pero él dio paso a la indignación más violenta; Por lo tanto, puedo esperar que desaparezca antes y tal vez el suyo desaparezca para siempre, mientras que el mío se encontrará todavía fresco e implacable. Ahora está encerrado en su apartamento, donde le oí salir del mío. ¡Qué desagradables deben ser sus reflexiones! pero los sentimientos de algunas personas son incomprensibles. Todavía no me he tranquilizado lo suficiente para ver a Frederica. no olvidará pronto los sucesos de este día; Descubrirá que ha contado en vano su tierna historia de amor y se ha expuesto para siempre al desprecio del mundo entero y al más severo resentimiento de su madre herida. Tu cariñoso S. VERNON.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. ¡Déjame felicitarte, mi querida Madre! El asunto que nos ha provocado tanta ansiedad está llegando a una feliz conclusión. Nuestra perspectiva es de lo más encantadora, y dado que las cosas han dado un giro tan favorable, lamento mucho haberte transmitido mis aprensiones; porque el placer de saber que el peligro ha pasado quizás sea caro por todo lo que ha sufrido anteriormente. Estoy tan agitado por el placer que apenas puedo sostener una pluma; pero estoy decidido a enviarle unas breves líneas de James, para que pueda tener alguna explicación de lo que debe asombrarle tanto, como que Reginald debería estar regresando a Parklands. Estaba sentado hace aproximadamente media hora con Sir James en el salón del desayuno, cuando mi hermano me llamó para que saliera de la habitación. Instantáneamente vi que algo estaba pasando; su tez se elevó y habló con gran emoción; tú conoces sus modales ansiosos, mi querida madre, cuando su mente está interesada. “Catherine”, dijo, “me voy a casa hoy; Lamento dejarte, pero debo irme: hace mucho tiempo que no veo a mi padre ya mi madre. Voy a enviar a James adelante con mis cazadores inmediatamente; si tiene alguna carta, por lo tanto, puede tomarla. Yo mismo no estaré en casa hasta el miércoles o jueves, ya que pasaré por Londres, donde tengo negocios; pero antes de que te deje —continuó hablando en un tono más bajo y con mayor energía aún—, debo advertirte de una cosa: no permitas que Frederica Vernon se sienta infeliz con ese Martin. Quiere casarse con ella; su madre promueve el partido, pero no puede soportar la idea. Tenga la seguridad de que hablo desde la más completa convicción de la verdad de lo que digo; Sé que Frederica se siente desdichada por la permanencia de Sir James aquí. Ella es una chica dulce y merece un mejor destino. Envíelo de inmediato; es sólo un tonto: pero lo que su madre puede decir, ¡sólo el cielo lo sabe! Adiós —añadió, estrechándome la mano con seriedad; “No sé cuándo me volverás a ver; pero recuerda lo que te digo de Frederica; debe ocuparse de que se le haga justicia. Es una chica amable y tiene una mente muy superior a lo que le hemos dado crédito ". Luego me dejó y corrió escaleras arriba. No trataría de detenerlo, porque sé cuáles deben ser sus sentimientos. La naturaleza mía, mientras lo escuchaba, no necesito intentar describirla; durante un minuto o dos permanecí en el mismo lugar, abrumado por un asombro de una clase verdaderamente agradable; sin embargo, era necesario un poco de consideración para ser tranquilamente feliz. Aproximadamente diez minutos después de mi regreso al salón, Lady Susan entró en la habitación. Por supuesto, llegué a la conclusión de que ella y Reginald habían estado peleando; y busqué con ansiosa curiosidad una confirmación de mi fe en su rostro. Amante del engaño, sin embargo, parecía absolutamente despreocupada, y después de charlar sobre temas indiferentes durante un corto tiempo, me dijo: "He descubierto por Wilson que vamos a perder al Sr. De Courcy, ¿es cierto que deja Churchhill ahora? ¿Mañana?" Respondí que sí. “No nos dijo nada de todo esto anoche”, dijo riendo, “ni siquiera esta mañana en el desayuno; pero tal vez él mismo no lo supiera. Los hombres jóvenes a menudo son apresurados en sus resoluciones, y no más repentinos en la formación que inestables en mantenerlos. No me sorprendería que cambiara de opinión por fin y no se fuera ". Poco después salió de la habitación. Confío, sin embargo, mi querida madre, en que no tenemos motivos para temer una alteración de su plan actual; las cosas han ido demasiado lejos. Debieron haberse peleado, y también por Frederica. Su tranquilidad me asombra. ¡Qué placer tendrás al volver a verlo! en verlo todavía digno de tu estima, todavía capaz de formar tu felicidad. La próxima vez que le escriba podré decirle que Sir James se ha ido, Lady Susan vencida y Frederica en paz. Tenemos mucho que hacer, pero se hará. Estoy impaciente por saber cómo se efectuó este asombroso cambio. Termino como comencé, con las más calurosas felicitaciones. Siempre tuyo, etc., CATH. VERNON.
De lo mismo a lo mismo Churchhill. Poco imaginaba, querida Madre, cuando envié mi última carta, que la deliciosa perturbación de ánimo en la que me encontraba entonces sufriría un revés tan rápido, tan melancólico. Nunca me arrepentiré lo suficiente de haberte escrito. Sin embargo, ¿quién podría haber previsto lo sucedido? Mi querida madre, toda esperanza que me hacía tan feliz hace sólo dos horas se ha desvanecido. La pelea entre Lady Susan y Reginald está arreglada, y todos somos como antes. Solo se gana un punto. Sir James Martin es despedido. ¿Qué estamos esperando ahora? De hecho estoy decepcionado; Reginald casi se había ido, se ordenó a su caballo y casi lo llevaron a la puerta; ¿Quién no se hubiera sentido seguro? Durante media hora estuve esperando momentáneamente su partida. Después de enviarle mi carta, fui a ver al Sr. Vernon y me senté con él en su habitación hablando de todo el asunto, y luego decidí buscar a Frederica, a quien no había visto desde el desayuno. La encontré en las escaleras y vi que estaba llorando. “Mi querida tía”, dijo ella, “él va a ... Sr. De Courcy se va, y todo es culpa mía. Me temo que se enojará mucho conmigo. pero de hecho no tenía idea de que terminaría así ". “Amor mío”, le respondí, “no creas necesario que me disculpes por eso. Me sentiré en una obligación con cualquiera que sea el medio de enviar a mi hermano a casa, porque ”, recordándome,“ sé que mi padre tiene muchas ganas de verlo. Pero, ¿qué has hecho para ocasionar todo esto? Se sonrojó profundamente cuando respondió: “Estaba tan triste por Sir James que no pude evitarlo; he hecho algo muy mal, lo sé; pero no tienes ni idea de la miseria en la que he estado: y mamá me había ordenado que nunca hablara de eso contigo ni con mi tío, y ... guárdele la explicación. “No, pero le escribí, de hecho lo hice, me levanté esta mañana antes de que amaneciera, y me faltaron dos horas; y cuando terminé mi carta pensé que nunca debería tener el valor de entregarla. Sin embargo, después del desayuno, cuando me dirigía a mi habitación, me encontré con él en el pasillo, y luego, como sabía que todo debía depender de ese momento, me obligué a darlo. Fue tan amable de tomarlo de inmediato. No me atreví a mirarlo y me escapé directamente. Estaba tan asustado que apenas podía respirar. Mi querida tía, no sabes lo miserable que he sido ". “Frederica” dije, “deberías haberme contado todas tus angustias. Habrías encontrado en mí un amigo siempre dispuesto a ayudarte. ¿Crees que tu tío o yo no deberíamos haber abrazado tu causa tan afectuosamente como mi hermano? —En efecto, no dudé de su amabilidad —dijo ella, coloreando de nuevo—, pero pensé que el señor De Courcy podría hacer cualquier cosa con mi madre; pero estaba equivocado: han tenido una terrible pelea al respecto y él se va. Mamá nunca me perdonará y estaré peor que nunca. “No, no lo harás,” contesté; "En un punto como éste, la prohibición de su madre no debería haberle impedido hablar conmigo sobre el tema. No tiene derecho a hacerte infeliz y no lo hará. Sin embargo, su solicitud a Reginald sólo puede ser beneficiosa para todas las partes. Creo que es mejor tal como está. Ten por seguro que ya no serás infeliz ”. En ese momento, cuán grande fue mi asombro al ver a Reginald salir del camerino de Lady Susan. Mi corazón me entregó mal al instante. Su confusión al verme fue muy evidente. Frederica desapareció de inmediato. "¿Vas a ir?" Dije; "Encontrará al Sr. Vernon en su propia habitación". “No, Catherine”, respondió, “no voy. ¿Me dejarás hablar contigo un momento? Entramos en mi cuarto. —Me parece —continuó, aumentando su confusión mientras hablaba— que he estado actuando con mi estúpida impetuosidad habitual. He entendido mal a Lady Susan, y estuvo a punto de salir de casa con una falsa impresión de su conducta. Ha habido un gran error; todos nos hemos equivocado, me imagino. Frederica no conoce a su madre. Lady Susan no significa nada más que su bien, pero no la hará su amiga. Lady Susan no siempre sabe, por tanto, qué hará feliz a su hija. Además, no podría tener derecho a interferir. La señorita Vernon se equivocó al solicitarme. En resumen, Catherine, todo ha salido mal, pero ahora todo está felizmente arreglado. Lady Susan, creo, desea hablar contigo al respecto, si tienes tiempo. "Ciertamente", respondí, suspirando profundamente ante el relato de una historia tan aburrida. Sin embargo, no hice ningún comentario, porque las palabras habrían sido vanas. Reginald se alegró de marcharse, y fui a ver a lady Susan, realmente curioso por escuchar su relato. "¿No te dije", dijo ella con una sonrisa, "que tu hermano no nos dejaría después de todo?" “Lo hiciste, en verdad”, contesté muy gravemente; "Pero me halagaba que te equivoques". -No habría arriesgado esa opinión -replicó ella- si no se me hubiera ocurrido en ese momento que su decisión de irse podría deberse a una conversación en la que estábamos comprometidos esta mañana y que había terminado para su descontento, debido a que no entendemos correctamente el significado del otro. Esta idea se me ocurrió en ese momento, e instantáneamente decidí que una disputa accidental, en la que probablemente yo tendría tanta culpa como él, no debería privarlo de su hermano. Si recuerdas, salí de la habitación casi de inmediato. Estaba decidido a no perder tiempo en aclarar esos errores tanto como pudiera. El caso era este: Frederica se había opuesto violentamente a casarse con Sir James. "¿Y puede su señoría preguntarse si debería?" grité yo con algo de calor; "Frederica tiene un entendimiento excelente y Sir James no tiene ninguno". “Al menos estoy muy lejos de lamentarlo, mi querida hermana”, dijo ella; “Al contrario, agradezco tan favorable señal del sentido común de mi hija. Sir James está ciertamente por debajo de la media (sus modales juveniles lo hacen parecer peor); y si Frederica hubiera poseído la penetración y las habilidades que podría haber deseado en mi hija, o si hubiera sabido que ella poseía tanto como ella, no debería haber estado ansioso por el partido ". "¡Es extraño que solo tú ignores el sentido común de tu hija!" “Frederica nunca se hace justicia a sí misma; sus modales son tímidos e infantiles, y además me tiene miedo. Durante la vida de su pobre padre fue una niña malcriada; la severidad que desde entonces me ha sido necesario mostrar ha enajenado su afecto; tampoco tiene nada de esa brillantez de intelecto, ese genio o vigor de mente que se impondrá a sí misma ”. "¡Di más bien que ha tenido mala suerte en su educación!" “Dios sabe, mi querida señora Vernon, cuán plenamente consciente soy de eso; pero desearía olvidar toda circunstancia que pudiera culpar a la memoria de alguien cuyo nombre es sagrado para mí ". Aquí ella fingió llorar; Estaba perdiendo la paciencia con ella. "¿Pero qué", dije, "su señoría me iba a decir sobre su desacuerdo con mi hermano?" "Se originó en una acción de mi hija, que también marca su falta de juicio y el desafortunado temor que le he estado mencionando, le escribió al Sr. De Courcy". “Sé que lo hizo; le había prohibido hablar con el señor Vernon o conmigo sobre la causa de su angustia; ¿Qué podría hacer, por tanto, sino dirigirse a mi hermano? "¡Dios bueno!" exclamó, “¡qué opinión debes tener de mí! ¿Puede suponer que yo estaba consciente de su infelicidad? ¿Que era mi objetivo hacer miserable a mi propia hija y que le había prohibido que hablara con usted sobre el tema por temor a que interrumpiera el plan diabólico? ¿Crees que estoy desprovisto de todo sentimiento honesto y natural? Soy capaz de entregándola a la eternidad: ¿miseria cuyo bienestar es mi primer deber terrenal promover? ¡La idea es horrible! " "¿Cuál fue, entonces, tu intención cuando insististe en su silencio?" “¿De qué te sirve, querida hermana, alguna aplicación para ti, por más que se mantenga el asunto? ¿Por qué debería someterlos a ruegos que me negué a atender a mí mismo? Ni por tu bien ni por el de ella, ni por el mío, podría ser deseable tal cosa. Cuando se tomó mi propia resolución, no pude ni desear la interferencia, por amistosa que fuera, de otra persona. Estaba equivocado, es cierto, pero creía que tenía razón ". ¡Pero cuál fue este error al que su señoría alude tan a menudo! ¡de donde surgió una concepción errónea tan asombrosa de los sentimientos de su hija! ¿No sabías que no le agradaba Sir James? “Sabía que él no era absolutamente el hombre que ella hubiera elegido, pero estaba convencido de que sus objeciones hacia él no surgían de ninguna percepción de su deficiencia. No debes interrogarme, sin embargo, querida hermana, demasiado minuciosamente sobre este punto —continuó ella, tomándome cariñosamente de la mano; “Reconozco honestamente que hay algo que ocultar. ¡Frederica me hace muy infeliz! Su solicitud para el Sr. De Courcy me lastimó particularmente ". “¿Qué quiere usted inferir”, dije yo, “por esta apariencia de misterio? Si cree que su hija tiene algún apego a Reginald, su objeción a Sir James no podría merecer menos ser atendida que si la causa de su objeción hubiera sido la conciencia de su locura; y ¿por qué su señoría, en cualquier caso, se peleará con mi hermano por una interferencia que, debe saber, no está en su naturaleza rechazar cuando se le insta de esa manera? “Su disposición, ya sabes, es cálida, y vino a protestar conmigo; ¡Su compasión viva por esta muchacha maltratada, esta heroína en apuros! Nos entendimos mal el uno al otro: me creía más culpable de lo que realmente era; Consideré su interferencia menos excusable de lo que ahora la encuentro. Lo aprecio mucho, y estaba más allá de toda expresión mortificada al encontrarlo, como pensaba, tan mal otorgado. Ambos éramos cálidos y, por supuesto, los dos teníamos la culpa. Su resolución de dejar Churchhill es coherente con su entusiasmo general. Sin embargo, cuando comprendí su intención, y al mismo tiempo comencé a pensar que quizás habíamos estado igualmente equivocados en el significado del otro, resolví tener una explicación antes de que fuera demasiado tarde. Siempre debo sentir cierto afecto por cualquier miembro de su familia, y reconozco que me habría herido sensiblemente si mi relación con el señor De Courcy hubiera terminado tan tristemente. Ahora solo tengo que decir más, que como estoy convencido de que Frederica siente una aversión razonable por Sir James, le informaré inmediatamente de que debe renunciar a toda esperanza en ella. Me reprocho haberla hecho infeliz incluso, aunque inocentemente, por ese motivo. Ella tendrá toda la retribución que esté a mi alcance para hacer; si ella valora su propia felicidad tanto como yo, si juzga sabiamente y se manda a sí misma como debe, ahora puede estar tranquila. Disculpe, mi querida hermana, por traspasar así su tiempo, pero se lo debo a mi propio carácter; y después de esta explicación confío que no corro peligro de hundirme en su opinión ”. Podría haber dicho: "¡No mucho, de hecho!" pero la dejé casi en silencio. Fue el mayor tramo de tolerancia que pude practicar. No podría haberme detenido si hubiera comenzado. ¡Su seguridad! su engaño! pero no me permitiré detenerme en ellos; te golpearán lo suficiente. Mi corazón se enferma dentro de mí. Tan pronto como me sentí tolerablemente sereno, volví a la sala. El carruaje de sir James estaba en la puerta y él, alegre como de costumbre, se despidió poco después. ¡Con qué facilidad su señoría anima o despide a un amante! A pesar de esta liberación, Frederica todavía parece infeliz: todavía teme, tal vez, la ira de su madre; y aunque temía la partida de mi hermano, celoso, puede ser, de su estancia. ¡Veo cuán de cerca lo observa a él ya Lady Susan, pobre niña! Ahora no tengo ninguna esperanza para ella. No hay posibilidad de que le devuelvan el afecto. Él piensa en ella de manera muy diferente a lo que solía hacer; le hace algo de justicia, pero su reconciliación con su madre excluye toda esperanza más querida. ¡Prepárate, querida madre, para lo peor! ¡Seguramente aumenta la probabilidad de que se casen! Él es suyo más seguro que nunca. Cuando tenga lugar ese miserable acontecimiento, Frederica debe pertenecernos enteramente a nosotros. Estoy agradecido de que mi última carta preceda tan poco a esta, ya que cada momento en el que puedas salvarte de sentir una alegría que solo conduce a la decepción es importante. Siempre tuyo, etc., CATHERINE VERNON.
Lady Susan a la Sra. Johnson Churchhill. Te pido, querida Alicia, que me felicites: ¡soy yo mismo, alegre y triunfante! Cuando le escribí el otro día, estaba, en verdad, muy irritado y con motivo suficiente. Es más, no sé si debería estar bastante tranquilo ahora, porque he tenido más problemas para restablecer la paz de lo que nunca tuve la intención de someterme ... ¡un espíritu, también, resultado de un sentido imaginario de integridad superior, que es peculiarmente insolente! No lo perdonaré fácilmente, se lo aseguro. ¡En realidad estaba a punto de dejar Churchhill! Apenas había concluido mi último, cuando Wilson me informó de ello. Descubrí, por tanto, que había que hacer algo; porque no elegí dejar mi carácter a merced de un hombre cuyas pasiones son tan violentas y vengativas. Habría sido una broma con mi reputación permitir que se marchara con tal impresión en mi contra; en este sentido, era necesaria la condescendencia. Envié a Wilson para decirle que deseaba hablar con él antes de que se fuera; vino inmediatamente. Las emociones de ira que habían marcado cada rasgo cuando nos separamos por última vez fueron parcialmente moderadas. Parecía asombrado por la convocatoria, y parecía medio deseando y medio temiendo ser ablandado por lo que pudiera decir. Si mi semblante expresaba lo que pretendía, era sereno y digno; y, sin embargo, con un grado de reflexión que podría convencerlo de que yo no era del todo feliz. “Le ruego me disculpe, señor, por la libertad que me he tomado al enviarle por usted”, dije; “Pero como acabo de enterarme de su intención de dejar este lugar hoy, siento que es mi deber suplicarle que por mi cuenta no acorte su visita aquí ni una hora. Soy perfectamente consciente de que después de lo que ha pasado entre nosotros no conviene a los sentimientos de ninguno de los dos permanecer más tiempo en la misma casa: un cambio tan grande, tan total de la intimidad de la amistad debe convertir cualquier relación futura en el más severo castigo; y su resolución de dejar Churchhill está indudablemente al unísono con nuestra situación y con esos animados sentimientos que sé que posee. Pero, al mismo tiempo, no me corresponde a mí sufrir un sacrificio como el que debe ser para dejar parientes a los que está tan apegado y querido. Mi permanencia aquí no puede dar el placer al señor y la señora Vernon que debe su sociedad; y mi visita quizás ya haya sido demasiado larga. Por lo tanto, mi mudanza, que en todo caso debe tener lugar pronto, puede apresurarse, con perfecta conveniencia; y hago mi petición particular de que de ninguna manera pueda ser un instrumento en la separación de una familia tan afectuosamente unida entre sí. El lugar al que voy no tiene importancia para nadie; de muy poco para mí; pero eres importante para todas tus conexiones ". Aquí concluí, y espero que esté satisfecho con mi discurso. Su efecto sobre Reginald justifica una porción de vanidad, pues no fue menos favorable que instantáneo. ¡Oh, qué delicioso fue ver las variaciones de su rostro mientras yo hablaba! para ver la lucha entre la ternura que regresa y los restos del descontento. Hay algo agradable en los sentimientos que se trabaja tan fácilmente; no es que le envidie su posesión, ni tampoco, por nada del mundo, las tendría yo; pero son muy convenientes cuando se desea influir en las pasiones de otro. Y, sin embargo, este Reginald, a quien unas pocas palabras mías suavizaron de inmediato en la máxima sumisión, y volvieron más dócil, más apegado, más devoto que nunca, me habría dejado en la primera hinchazón airada de su orgulloso corazón sin dignarse a buscar. una explicación. Humillado como está ahora, no puedo perdonarle tal ejemplo de orgullo, y dudo si no debería castigarlo despidiéndolo inmediatamente después de esta reconciliación, o casándome y enseñándole para siempre. Pero estas medidas son demasiado violentas para ser adoptadas sin alguna deliberación; en la actualidad mi los pensamientos fluctúan entre varios esquemas. Tengo muchas cosas que comprender: debo castigar a Frederica, y también con bastante severidad, por su solicitud a Reginald; Debo castigarlo por recibirlo tan favorablemente y por el resto de su conducta. Debo atormentar a mi cuñada por el triunfo insolente de su mirada y sus modales desde que Sir James ha sido despedido; porque, al reconciliar a Reginald conmigo, no pude salvar a ese infortunado joven; y debo enmendarme por la humillación a la que me he rebajado en estos pocos días. Para llevar a cabo todo esto tengo varios planes. También tengo la idea de estar pronto en la ciudad; y cualquiera que sea mi determinación sobre el resto, probablemente pondré ese proyecto en ejecución; porque Londres será siempre el campo de acción más justo, independientemente de cómo se orienten mis opiniones; y de todos modos seré recompensado por su compañía, y un poco de disipación, por diez semanas de penitencia en Churchhill. Creo que se lo debo a mi personaje para completar la unión entre mi hija y Sir James después de haberlo planeado durante tanto tiempo. Déjame saber tu opinión sobre este punto. La flexibilidad mental, una disposición fácilmente sesgada por los demás, es un atributo que sabes que no estoy muy deseoso de obtener; Frederica tampoco tiene derecho a la indulgencia de sus ideas a expensas de las inclinaciones de su madre. ¡Su amor ocioso por Reginald también! Seguramente es mi deber disuadir de tales tonterías románticas. Considerando todo, por lo tanto, me parece incumbencia llevarla a la ciudad y casarla inmediatamente con sir James. Cuando mi voluntad sea contraria a la suya, tendré algún mérito por mantenerme en buenos términos con Reginald, cosa que, de hecho, no tengo actualmente; porque aunque todavía está en mi poder, he renunciado al mismo artículo por el que se produjo nuestra disputa y, en el mejor de los casos, el honor de la victoria es dudoso. Envíame tu opinión sobre todos estos asuntos, querida Alicia, y avísame si puedes conseguir un alojamiento que se adapte a mí a poca distancia de ti. Su S. VERNON más apegado.
De la Sra. Johnson a Lady Susan Edward Street. Me alegra tu referencia, y este es mi consejo: que vengas a la ciudad tú mismo, sin pérdida de tiempo, pero que dejes atrás a Frederica. Seguramente sería mucho más conveniente que uno se estableciera casándose con el Sr. De Courcy, que irritarlo a él y al resto de su familia al obligarla a casarse con Sir James. Deberías pensar más en ti y menos en tu hija. No está dispuesta a darte crédito en el mundo y parece precisamente estar en el lugar que le corresponde en Churchhill, con los Vernon. Pero eres apto para la sociedad y es vergonzoso que te exilien de ella. Deja, por tanto, que Frederica se castigue a sí misma por la plaga que te ha causado, complaciendo esa romántica ternura que siempre asegurará bastante su miseria, y ven a Londres lo antes posible. Tengo otra razón para insistir en esto: Mainwaring vino a la ciudad la semana pasada y, a pesar del Sr. Johnson, se las arregló para aprovechar la oportunidad de verme. Se siente absolutamente desdichado por ti y tan celoso de De Courcy que sería muy desaconsejable que se encontraran en este momento. Y, sin embargo, si no le permite verlo aquí, no puedo responder de que no haya cometido una gran imprudencia, como ir a Churchhill, por ejemplo, ¡que sería espantoso! Además, si sigues mi consejo y decides casarte con De Courcy, será indispensable que saques a Mainwaring de en medio; y solo puedes tener la influencia suficiente para enviarlo de regreso con su esposa. Tengo otro motivo más para su llegada: el señor Johnson se marcha de Londres el próximo martes; va por su salud a Bath, donde, si las aguas son favorables para su constitución y mis deseos, estará postrado con gota durante muchas semanas. Durante su ausencia podremos elegir nuestra propia sociedad y disfrutar de verdad. Te invitaría a Edward Street, pero una vez me obligó a hacer una especie de promesa de nunca invitarte a mi casa; nada más que mi angustia extrema por el dinero debería habérmelo arrancado. Sin embargo, puedo conseguirle un bonito apartamento de salón en Upper Seymour Street, y es posible que estemos siempre juntos allí o aquí; porque considero que mi promesa al Sr. Johnson comprende sólo (al menos en su ausencia) que no duerma en la casa. El pobre Mainwaring me cuenta esas historias de los celos de su esposa. ¡Qué mujer tonta esperar constancia de un hombre tan encantador! pero ella siempre era tonta, intolerablemente al casarse con él, ella era la heredera de una gran fortuna y él sin un chelín: un título, lo sé, podría haber tenido, además de baronetas. Su locura al establecer la conexión fue tan grande que, aunque el señor Johnson fue su tutor y, en general, no comparto sus sentimientos, nunca podré perdonarla. Adiós. Siempre tuya, ALICIA.
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Esta carta, mi querida madre, te la traerá Reginald. Su larga visita está a punto de concluir por fin, pero me temo que la separación se produce demasiado tarde para que nos sirva de algo. Va a Londres para ver a su amiga particular, la Sra. Johnson. Al principio, su intención era que Frederica la acompañara, en beneficio de los maestros, pero la rechazamos allí. Frederica estaba desdichada con la idea de ir, y no podía soportar tenerla a merced de su madre; no todos los maestros de Londres pudieron compensar la ruina de su comodidad. También debería haber temido por su salud, y por todo menos por sus principios; creo que allí no debe ser lastimada por su madre o las amigas de su madre; pero con esos amigos debió mezclarse (muy mal conjunto, no lo dudo), o haberse quedado en total soledad, y difícilmente puedo decir cuál hubiera sido peor para ella. Si está con su madre, además, ¡ay! con toda probabilidad estar con Reginald, y ese sería el mayor mal de todos. Aquí, con el tiempo, estaremos en paz, y nuestras ocupaciones habituales, nuestros libros y conversaciones, con el ejercicio, los niños y todos los placeres domésticos que esté en mi poder para procurarla, espero que superen gradualmente este vínculo juvenil. No tendría ninguna duda de ello si la despreciaran por cualquier otra mujer del mundo que no fuera su propia madre. Cuánto tiempo estará Lady Susan en la ciudad, o si regresará aquí de nuevo, no lo sé. No podría ser cordial en mi invitación, pero si ella decide venir, ninguna falta de cordialidad de mi parte la mantendrá alejada. No pude evitar preguntarle a Reginald si pensaba estar en Londres este invierno, tan pronto como descubrí que los pasos de su señoría estarían doblados hacia allí; y aunque profesaba ser bastante indeterminado, había algo en su mirada y en su voz mientras hablaba que contradecía sus palabras. He terminado con la lamentación; Veo el evento como decidido hasta ahora que me resigno a él con desesperación. Si te deja pronto para Londres, todo estará concluido. Tu cariñoso, etc., C. VERNON.
De la Sra. Johnson a Lady Susan Edward Street. Mi queridísima amiga: escribo con la mayor angustia; acaba de ocurrir el acontecimiento más lamentable. El Sr. Johnson ha dado con la forma más eficaz de acosarnos a todos. Supongo que se había enterado por un medio u otro de que pronto estarías en Londres, y de inmediato se las arregló para sufrir un ataque de gota tal que al menos retrasaría su viaje a Bath, si no evitarlo por completo. Estoy convencido de que la gota se provoca o se evita a voluntad; fue lo mismo cuando quise unir a los Hamilton a los lagos; y hace tres años, cuando me gustó Bath, nada podía inducirlo a tener un síntoma de gota. Me complace descubrir que mi carta le ha afectado tanto y que De Courcy es sin duda el suyo. Déjame saber de ti tan pronto como llegues y, en particular, dime qué piensas hacer con Mainwaring. Es imposible decir cuándo podré ir a verte; mi encierro debe ser grande. Es un truco tan abominable estar enfermo aquí en lugar de en Bath que apenas puedo dominarme. En Bath, sus viejas tías lo habrían amamantado, pero aquí todo recae sobre mí; y soporta el dolor con tanta paciencia que yo no tengo la excusa común para perder la paciencia. Siempre tuya, ALICIA.
Lady Susan Vernon hasta Mrs. Johnson Upper Seymour Street. Mi querida Alicia: No era necesario que este último ataque de gota me hiciera detestar al señor Johnson, pero ahora no se puede estimar el alcance de mi aversión. ¡Tenerla encerrada como enfermera en su apartamento! Querida Alicia, ¡qué error cometiste al casarte con un hombre de su edad! apenas lo bastante mayor para ser formal, ingobernable y tener gota; demasiado viejo para ser agradable, demasiado joven para morir. Llegué anoche sobre las cinco, apenas había tragado mi cena cuando Mainwaring hizo su aparición. No voy a disimular el placer real que me proporcionó su vista, ni la fuerza con que sentí el contraste entre su persona y sus modales y los de Reginald, en infinita desventaja para este último. Durante una o dos horas estuve incluso aturdido en mi resolución de casarme con él, y aunque esta era una idea demasiado ociosa y sin sentido para permanecer mucho tiempo en mi mente, no me siento muy ansioso por la conclusión de mi matrimonio, ni espero con ansias la conclusión de mi matrimonio. Mucha impaciencia por el momento en que Reginald, según nuestro acuerdo, estará en la ciudad. Probablemente aplazaré su llegada con una u otra pretensión. No debe venir hasta que Mainwaring se haya ido. A veces sigo dudando de casarme; si el anciano muriera, no lo dudaría, pero un estado de dependencia del capricho de Sir Reginald no conviene a la libertad de mi espíritu; y si resuelvo esperar ese acontecimiento, tendré excusas suficientes por el momento de haber estado viuda apenas diez meses. No le he dado a Mainwaring ningún indicio de mi intención, ni le he permitido considerar mi relación con Reginald como algo más que el flirteo más común, y está tolerablemente apaciguado. Adiós, hasta que nos encontremos; Estoy encantado con mi hospedaje. Siempre tuyo, S. VERNON.
Lady Susan Vernon al Sr. De Courcy Upper Seymour Street. He recibido su carta y, aunque no intento ocultar que me complace su impaciencia por la hora de la reunión, me siento todavía en la necesidad de retrasar esa hora más allá del tiempo originalmente fijado. No me consideres desagradable por tal ejercicio de mi poder, ni me acuses de inestabilidad sin antes escuchar mis razones. En el transcurso de mi viaje desde Churchhill tuve suficiente tiempo para reflexionar sobre el estado actual de nuestros asuntos, y cada revisión me ha servido para convencerme de que requieren una conducta delicada y cautelosa a la que hasta ahora hemos estado muy poco atentos. Nuestros sentimientos nos han apresurado hasta un grado de precipitación que no concuerda con las afirmaciones de nuestros amigos o con la opinión del mundo. Hemos sido descuidados al formar este apresurado compromiso, pero no debemos completar la imprudencia ratificándolo mientras hay muchas razones para temer que la conexión se oponga a esos amigos de los que depende. No nos corresponde a nosotros culpar a su padre de ninguna expectativa de que se case con ventaja; donde las posesiones son tan extensas como las de su familia, el deseo de aumentarlas, si no es estrictamente razonable, es demasiado común para provocar sorpresa o resentimiento. Tiene derecho a exigir; una mujer de fortuna en su nuera, ya veces me peleo conmigo mismo por dejarte hacer una conexión tan imprudente; pero la influencia de la razón suele ser reconocida demasiado tarde por quienes se sienten como yo. Hace apenas unos meses que soy viuda y, por muy poco que se deba a la memoria de mi marido por la felicidad derivada de él durante una unión de algunos años, no puedo olvidar que la falta de delicadeza de un segundo matrimonio tan temprano debe someterme a la censura del mundo, e incurrir, lo que sería aún más insoportable, el disgusto del señor Vernon. Quizás podría endurecerme con el tiempo contra la injusticia del reproche general, pero la pérdida de su estimada estima, como bien sabes, no estoy en condiciones de soportarla; y cuando a esto se le puede agregar la conciencia de haberte lastimado con tu familia, ¿cómo voy a sostenerme? Con sentimientos tan punzantes como los míos, la convicción de haber separado al hijo de sus padres me haría, incluso contigo, el más miserable de los seres. Por lo tanto, seguramente será aconsejable retrasar nuestra unión, retrasarla hasta que las apariencias sean más prometedoras, hasta que los asuntos hayan tomado un rumbo más favorable. Para ayudarnos en tal resolución, creo que la ausencia será necesaria. No debemos encontrarnos. Por cruel que pueda parecer esta frase, la necesidad de pronunciarla, que es la única que puede reconciliarla conmigo, se le hará evidente cuando haya considerado nuestra situación a la luz en la que me he visto imperiosamente obligado a situarla. Puede estar —debe estar— bien seguro de que nada más que la más fuerte convicción del deber podría inducirme a herir mis propios sentimientos instándome a una separación más prolongada, y de insensibilidad a los suyos, difícilmente sospechará de mí. De nuevo, por tanto, digo que no debemos, no debemos, todavía encontrarnos. Alejándonos durante algunos meses, tranquilizaremos los temores fraternales de la señora Vernon, quien, acostumbrada al goce de las riquezas, considera que la fortuna es necesaria en todas partes y cuyas sensibilidades no son de naturaleza para comprender las nuestras. Déjame saber de ti pronto, muy pronto. Dime que te sometes a mis argumentos y no me reproches usarlos. No soporto los reproches: mi ánimo no está tan alto como para necesitar ser reprimido. Debo esforzarme por divertirme y, afortunadamente, muchos de mis amigos están en la ciudad; entre ellos los Mainwarings; sabes lo sinceramente que considero tanto al marido como a la mujer. Soy, muy fielmente tuyo, S. VERNON
Lady Susan a la Sra. Johnson Upper Seymour Street. Mi querido amigo: Esa criatura atormentadora, Reginald, está aquí. Mi carta, que pretendía retenerlo más tiempo en el campo, lo ha llevado a la ciudad. Sin embargo, por mucho que desee que se vaya, no puedo evitar sentirme complacido con tal prueba de apego. Él está dedicado a mí, en corazón y alma. Él mismo llevará esta nota, que le servirá como introducción a usted, con quien anhela conocer. Permítale pasar la velada con usted para que no corra peligro de que regrese aquí. Le he dicho que no estoy del todo bien y que debo estar solo; y si volviera a llamar, podría haber confusión, porque es imposible estar seguro de los sirvientes. Mantenlo, por tanto, te lo ruego, en Edward Street. No lo encontrarás como un compañero pesado, y te permito coquetear con él tanto como quieras. Al mismo tiempo, no olvides mi interés real; di todo lo que puedas para convencerlo de que seré muy desgraciado si se queda aquí; conoces mis razones: decoro, etc. Yo mismo les insistiría más, pero estoy impaciente por deshacerme de él, ya que Mainwaring llega dentro de media hora. ¡Adiós! S VERNON
De la Sra. Johnson a Lady Susan Edward Street. Mi querida criatura: estoy en agonías y no sé qué hacer. El Sr. De Courcy llegó justo cuando no debía. La señora Mainwaring había entrado en la casa en ese instante y se había forzado a estar en presencia de su tutor, aunque no supe ni una sílaba de eso hasta después, porque estaba fuera cuando llegaron Reginald y ella, o debería haberlo despedido. eventos; pero ella estaba encerrada con el señor Johnson, mientras él me esperaba en el salón. Llegó ayer en busca de su marido, pero quizás ya lo sepas por él mismo. Ella vino a esta casa para suplicar la interferencia de mi esposo, y antes de que yo pudiera darme cuenta, él sabía todo lo que usted podría desear que se ocultara, y desafortunadamente ella le había dicho al sirviente de Mainwaring que él la había visitado todos los días desde entonces. estar en la ciudad, ¡y ella misma lo había visto hasta su puerta! ¡Qué puedo hacer! ¡Los hechos son cosas tan horribles! De Courcy, que ahora está solo con el señor Johnson, lo sabe todo. No me acuses; de hecho, era imposible evitarlo. El señor Johnson sospecha desde hace algún tiempo que De Courcy tenía la intención de casarse con usted y hablaría con él a solas en cuanto supiera que estaba en la casa. Esa detestable Sra. Mainwaring, quien, para su comodidad, se ha preocupado más delgada y más fea que nunca, todavía está aquí, y han estado todos juntos. ¿Qué se puede hacer? En cualquier caso, espero que atormente a su esposa más que nunca. Con ansiosos deseos, Atentamente, ALICIA.
Lady Susan a la Sra. Johnson Upper Seymour Street. Este eclaircissement es bastante provocador. ¡Qué mala suerte que hayas estado fuera de casa! ¡Me creí seguro de ti a las siete! Sin embargo, no me desanimo. No te atormentes con temores por mi causa; Depende de ello, puedo hacer que mi historia sea buena con Reginald. Mainwaring acaba de desaparecer; me trajo la noticia de la llegada de su esposa. Mujer tonta, ¿qué espera con tales maniobras? Sin embargo, desearía que se hubiera quedado en silencio en Langford. Reginald se enfurecerá un poco al principio, pero para la cena de mañana todo volverá a estar bien. ¡Adiós! S. V.
Sr. De Courcy a Lady Susan - Hotel Le escribo sólo para despedirme, el hechizo ha desaparecido; Te veo como eres Desde que nos separamos ayer, he recibido de una autoridad indiscutible una historia tuya que debe traer la convicción más mortificante de la imposición a la que me he sometido, y la absoluta necesidad de una separación inmediata y eterna de ti. No puede dudar de lo que aludo. Langford! Langford! esa palabra será suficiente. Recibí mi información en la casa del Sr. Johnson, de la misma Sra. Mainwaring. Sabes cuánto te he amado; puedes juzgar íntimamente mis sentimientos presentes, pero no soy tan débil como para encontrar indulgencia en describírselos a una mujer que se enorgullecerá de haber excitado su angustia, pero cuyo afecto nunca han podido ganar. R. DE COURCY.
Lady Susan al Sr. De Courcy Upper Seymour Street. No intentaré describir mi asombro al leer la nota que este momento recibí de usted. Estoy desconcertado en mis esfuerzos por formar una conjetura racional de lo que la señora Mainwaring puede haberle dicho para ocasionar un cambio tan extraordinario en sus sentimientos. ¿No te he explicado todo lo que con respecto a mí mismo podía tener un significado dudoso y que la mala naturaleza del mundo había interpretado para mi descrédito? ¿Qué has escuchado ahora que te haga asombrar tu estima por mí? ¿Alguna vez te he ocultado? Reginald, me agitas más allá de toda expresión, no puedo suponer que la vieja historia de los celos de la señora Mainwaring pueda revivirse de nuevo, o al menos ser escuchada de nuevo. Ven a verme de inmediato y explícame lo que en este momento es absolutamente incomprensible. Créame, la sola palabra de Langford no tiene una inteligencia tan potente como para reemplazar la necesidad de más. Si vamos a separarnos, al menos será hermoso despedirse personalmente, pero tengo poco ánimo para bromear; en verdad, soy bastante serio; porque estar hundido, aunque sea por una hora, en tu estima es una humillación a la que no sé cómo someterme. Contaré cada minuto hasta tu llegada. S. V.
Sr. De Courcy a Lady Susan - Hotel. ¿Por qué me escribirías? ¿Por qué necesita detalles? Pero, como debe ser así, me veo obligado a declarar que todos los relatos de su mala conducta durante la vida y desde la muerte del Sr. Vernon, que me había llegado, en común con el mundo en general, y ganó todo mi la creencia antes de verte, pero que tú, mediante el ejercicio de tus pervertidas habilidades, me habías decidido a rechazar, me ha sido demostrada sin respuesta; más aún, estoy seguro de que una conexión, en la que nunca antes había tenido un pensamiento, ha existido durante algún tiempo, y sigue existiendo, entre usted y el hombre a cuya familia le robaron su paz a cambio de la hospitalidad con que fuiste recibido en él; que ha mantenido correspondencia con él desde que dejó Langford; no con su esposa, sino con él, y que ahora te visita todos los días. ¿Puedes, te atreves a negarlo? y todo esto en el momento en que yo era un amante animado, aceptado! ¡De qué no he escapado! Solo tengo que estar agradecido. Lejos de mí está toda queja, todo suspiro de arrepentimiento. Mi propia locura me había puesto en peligro, mi conservación se la debo a la bondad, la integridad de otro; pero la desdichada Sra. Mainwaring, cuyas agonías mientras relataba el pasado parecían amenazar su razón, ¡cómo puede ser consolada! Después de un descubrimiento como éste, apenas te sorprenderás más de lo que quiero decir al decirte adiós. Mi entendimiento ha sido finalmente restaurado, y no me enseña menos a aborrecer los artificios que me habían sometido que a despreciarme a mí mismo por la debilidad en que se basaba su fuerza. R. DE COURCY.
Lady Susan al Sr. De Courcy Upper Seymour Street. Estoy satisfecho y no lo molestaré más cuando se descarten estas pocas líneas. El compromiso que estaba ansioso por formar hace quince días ya no es compatible con sus puntos de vista, y me alegra saber que el prudente consejo de sus padres no ha sido en vano. Su restauración de la paz, no dudo, seguirá rápidamente a este acto de obediencia filial, y me enorgullezco de la esperanza de sobrevivir a mi parte en esta decepción. S. V.
De la Sra. Johnson a Lady Susan Vernon Edward Street. Estoy apenado, aunque no puedo asombrarme de su ruptura con el Sr. De Courcy; acaba de informar al Sr. Johnson por carta. Deja Londres, dice, hoy. Tenga la seguridad de que participo de todos sus sentimientos, y no se enoje si le digo que nuestras relaciones sexuales, incluso por carta, pronto deben ser abandonadas. Me hace sentir miserable; pero el Sr. Johnson jura que si persisto en la conexión, se asentará en el país por el resto de su vida, y usted sabe que es imposible someterse a tal extremo mientras quede cualquier otra alternativa. Por supuesto, ha oído que los Mainwarings se van a separar y me temo que la señora M. volverá a casa con nosotros; pero todavía quiere tanto a su marido y se preocupa tanto por él, que quizás no viva mucho. La señorita Mainwaring acaba de llegar a la ciudad para estar con su tía, y dicen que declara que tendrá a Sir James Martin antes de volver a salir de Londres. Si yo fuera usted, sin duda lo conseguiría yo mismo. Casi me había olvidado de darle mi opinión sobre el señor De Courcy; Estoy realmente encantado con él; es tan guapo, creo, como Mainwaring, y con un semblante tan abierto y de buen humor, que uno no puede evitar amarlo a primera vista. El Sr. Johnson y él son los mejores amigos del mundo. Adiós, mi querida Susan, desearía que las cosas no fueran tan perversas. ¡Esa desafortunada visita a Langford! pero me atrevo a decir que hiciste todo lo mejor y no hay desafío para el destino. Tu sinceramente apegada ALICIA.
Lady Susan a la Sra. Johnson Upper Seymour Street. Mi querida Alicia, cedo a la necesidad que nos separa. Bajo circunstancias, no podría actuar de otra manera. Nuestra amistad no puede verse afectada por ello, y en tiempos más felices, cuando tu situación sea tan independiente como la mía, nos volverá a unir en la misma intimidad de siempre. Por esto esperaré con impaciencia, y mientras tanto puedo asegurarles con seguridad que nunca me sentí más a gusto o más satisfecho conmigo mismo y con todo lo que me rodea que en este momento. Detesto a tu marido, desprecio a Reginald, y estoy seguro de no volver a ver a ninguno de los dos. ¿No tengo razón para regocijarme? Mainwaring está más dedicado a mí que nunca; y si estuviéramos en libertad, dudo que pudiera resistir incluso al matrimonio ofrecido por él. Este evento, si su esposa vive con usted, puede estar en su poder para acelerarlo. La violencia de sus sentimientos, que deben agotarla, se puede mantener fácilmente en irritación. Confío en tu amistad para esto. Ahora estoy satisfecho de que nunca podría haberme decidido a casarme con Reginald, y estoy igualmente decidido a que Frederica nunca lo hará. Mañana la recogeré en Churchhill y dejaré que Maria Mainwaring tiemble por las consecuencias. Frederica será la esposa de sir James antes de que salga de mi casa, y puede que gimotee, y los Vernon pueden irrumpir, no los considero. Estoy cansado de someter mi voluntad a los caprichos de los demás; de renunciar a mi propio juicio en deferencia a aquellos a quienes no debo ningún deber y por quienes no siento respeto. He renunciado a demasiado, me han trabajado con demasiada facilidad, pero Frederica ahora sentirá la diferencia. Adiós, amigos más queridos; ¡Que el próximo ataque de gota sea más favorable! y que siempre me considere inalterablemente suyo, S. VERNON
Lady De Courcy a la Sra. Vernon Mi querida Catherine: Tengo noticias encantadoras para ti, y si no hubiera enviado mi carta esta mañana, te habrías ahorrado la molestia de saber que Reginald se había ido a Londres, porque ha regresado. . Reginald regresa, no para pedir nuestro consentimiento para que se case con Lady Susan, sino para decirnos que están separados para siempre. Ha estado sólo una hora en la casa y no he podido aprender los detalles, porque está tan deprimido que no tengo el corazón para hacer preguntas, pero espero que pronto lo sepamos todo. Esta es la hora más alegre que nos ha brindado desde el día de su nacimiento. No falta nada más que tenerte aquí, y es nuestro deseo y ruego particular que vengas a nosotros tan pronto como puedas. Nos debes una visita durante muchas semanas; Espero que nada lo haga inconveniente al Sr. Vernon; y te ruego que traigas a todos mis nietos; y tu querida sobrina está incluida, por supuesto; Anhelo verla. Hasta ahora ha sido un invierno triste y pesado, sin Reginald y sin ver a nadie de Churchhill. Nunca antes había encontrado la temporada tan triste; pero este feliz encuentro nos hará jóvenes de nuevo. Frederica corre mucho en mis pensamientos, y cuando Reginald haya recuperado su buen humor habitual (como confío en que pronto lo hará) trataremos de robarle su corazón una vez más, y estoy lleno de esperanzas de ver sus manos unidas en poco tiempo. distancia. Tu cariñosa madre, C. DE COURCY
La Sra. Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mi querida Madre: ¡Tu carta me ha sorprendido más allá de toda medida! ¿Puede ser cierto que están realmente separados y para siempre? Me alegraría mucho si me atreviera a depender de ello, pero después de todo eso, he visto cómo uno puede estar seguro. ¡Y Reginald realmente contigo! Mi sorpresa es mayor porque el miércoles, el mismo día de su llegada a Parklands, tuvimos una visita inesperada y poco grata de Lady Susan, luciendo toda alegría y buen humor, y parecía más como si fuera a casarse con él cuando llegó a Londres que como si se separara de él para siempre. Se quedó casi dos horas, se mostró tan cariñosa y agradable como siempre, y no se le escapó ni una sílaba, ni una pizca de desacuerdo o frialdad entre ellos. Le pregunté si había visto a mi hermano desde su llegada a la ciudad; no, como puede suponer, con alguna duda del hecho, sino simplemente para ver cómo lucía. Ella respondió inmediatamente, sin ningún tipo de vergüenza, que él había tenido la amabilidad de visitarla el lunes; pero ella creía que él ya había regresado a casa, lo que estaba muy lejos de dar crédito. Su amable invitación es aceptada por nosotros con gusto, y el próximo jueves nosotros y nuestros pequeños estaremos con ustedes. ¡Ore al cielo, que Reginald no esté en la ciudad nuevamente para ese momento! Ojalá pudiéramos traer a la querida Frederica también, pero lamento decir que el encargo de su madre era llevarla a buscarla; y, por miserable que fuera la pobre muchacha, fue imposible detenerla. Yo no estaba dispuesto a dejarla ir, ni tampoco su tío; y todo lo que se podía instar, lo hicimos; pero Lady Susan declaró que como estaba a punto de establecerse en Londres durante varios meses, no podría ser fácil si su hija no estuviera con ella como amos, etc. Sus modales, sin duda, fueron muy amables y apropiados, y el Sr. Vernon cree que Frederica ahora será tratada con afecto. Ojalá pudiera pensar eso también. El corazón de la pobre niña casi se rompió al despedirse de nosotros. Le encargué que me escribiera muy a menudo y que recordara que, si estaba en algún apuro, siempre deberíamos ser sus amigos. Me ocupé de verla sola, para poder decir todo esto, y espero que la haya hecho un poco más cómoda; pero no seré fácil hasta que pueda ir a la ciudad y juzgar yo mismo su situación. Ojalá hubiera una mejor perspectiva de la que parece ahora del partido del que la conclusión de su carta declara sus expectativas. En la actualidad, no es muy probable que el suyo alguna vez, etc., C. VERNON
Conclusión Esta correspondencia, por una reunión entre algunas de las partes y una separación entre las otras, no pudo continuar, en gran detrimento de los ingresos de Correos. Se pudo obtener muy poca ayuda al Estado de las relaciones epistolares de la Sra. Vernon y su sobrina; pues la primera pronto se dio cuenta, por el estilo de las cartas de Frederica, que estaban escritas bajo la inspección de su madre. y por lo tanto, posponiendo toda investigación particular hasta que pudiera hacerlo personalmente en Londres, dejó de escribir minuciosamente o con frecuencia. Mientras tanto, habiendo aprendido lo suficiente de su hermano de corazón abierto de lo que había pasado entre él y Lady Susan para hundir a esta última más que nunca en su opinión, estaba proporcionalmente más ansiosa por que Frederica se separara de una madre así, y puesto bajo su propio cuidado; y, aunque con pocas esperanzas de éxito, decidió no dejar nada sin intentar que pudiera ofrecer la oportunidad de obtener el consentimiento de su cuñada. Su ansiedad sobre el tema la hizo presionar para una primera visita a Londres; y el señor Vernon, quien, como ya debió parecer, vivía sólo para hacer lo que deseaba, pronto encontró algún negocio complaciente para llamarlo allí. Con el corazón lleno del asunto, la Sra. Vernon atendió a Lady Susan poco después de su llegada a la ciudad, y fue recibida con un afecto tan fácil y alegre que casi la hizo volverse de ella con horror. Ningún recuerdo de Reginald, ninguna conciencia de culpa, dio una mirada de vergüenza; estaba de excelente humor y parecía ansiosa por mostrar de inmediato, con la mayor atención posible a su hermano y hermana, el sentido de su bondad y su placer en su compañía. Frederica no estaba más alterada que lady Susan; los mismos modales comedidos, la misma mirada tímida en presencia de su madre como hasta ahora, le aseguraron a su tía que su situación era incómoda y la confirmó en el plan de alterarla. Sin embargo, no apareció ninguna crueldad por parte de Lady Susan. La persecución sobre el tema de Sir James había terminado por completo; su nombre simplemente mencionado para decir que no estaba en Londres; y de hecho, en toda su conversación, se mostró solícita sólo por el bienestar y la mejora de su hija, reconociendo, en términos de agradecido deleite, que Frederica ahora estaba haciendo cada día más y más lo que un padre podía desear. La Sra. Vernon, sorprendida e incrédula, no sabía qué sospechar y, sin ningún cambio en sus propios puntos de vista, solo temía una mayor dificultad para lograrlos. La primera esperanza de algo mejor se derivaba de que lady Susan le preguntaba si pensaba que Frederica se veía tan bien como lo había hecho en Churchhill, ya que debe confesarse tener a veces una ansiosa duda de que London esté perfectamente de acuerdo con ella. La señora Vernon, alentando la duda, propuso directamente que su sobrina regresara con ellos al país. Lady Susan no pudo expresar su sentimiento de tanta bondad, pero no supo, por una variedad de razones, cómo separarse de su hija; y como, aunque sus propios planes aún no estaban del todo fijados, confiaba en que pronto estaría en su poder llevar a Frederica al país ella misma, y ​​concluyó negándose por completo a beneficiarse de una atención tan sin igual. Sin embargo, la señora Vernon perseveró en su ofrecimiento y, aunque lady Susan siguió resistiendo, su resistencia en el transcurso de unos días pareció algo menos formidable. La afortunada alarma de una gripe decidió lo que no se había decidido tan pronto. Entonces, los temores maternos de Lady Susan se despertaron demasiado como para pensar en otra cosa que no fuera la eliminación de Frederica del riesgo de infección; ¡Sobre todos los trastornos del mundo, ella más temía a la influenza por la constitución de su hija! Frederica regresó a Churchhill con su tío y su tía; y tres semanas después, Lady Susan anunció que estaba casada con Sir James Martin. La Sra. Vernon era entonces convencida de lo que solo había sospechado antes, de que podría haberse ahorrado todos los problemas de instar a una mudanza que lady Susan sin duda había decidido desde el principio. La visita de Frederica fue nominalmente de seis semanas, pero su madre, aunque la invitó a regresar en una o dos cartas afectuosas, estaba muy dispuesta a complacer a todo el grupo al consentir en una prolongación de su estadía, y en el transcurso de dos meses dejó de hacerlo. escribir sobre su ausencia, y en el transcurso de dos o más escribirle. Frederica, por lo tanto, se fijó en la familia de su tío y su tía hasta el momento en que Reginald De Courcy pudo ser hablado, halagado y refinado en un afecto por ella que, permitiendo tiempo para la conquista del apego a su madre, para su abjura de todo. los vínculos futuros y el detestamiento del sexo podrían buscarse razonablemente en el transcurso de un período de doce meses. Tres meses podrían haberlo hecho en general, pero los sentimientos de Reginald no fueron menos duraderos que animados. Si Lady Susan fue feliz o no en su segunda opción, no veo cómo se puede determinar alguna vez; porque ¿quién se aseguraría de ello a ambos lados de la pregunta? El mundo debe juzgar por las probabilidades; no tenía nada en contra de ella, salvo su marido y su conciencia. Sir James puede parecer haber ganado mucho más de lo que merecía la mera locura; Le dejo, por tanto, a toda la lástima que cualquiera pueda darle. En lo que a mí respecta, confieso que sólo puedo sentir lástima por la señorita Mainwaring; quien, llegando al pueblo, y poniéndose a gastar en ropas que la empobrecieron durante dos años, con el propósito de asegurarlo, fue defraudada por una mujer diez años mayor que ella.

Mensaje

Todos los comentarios se moderan antes de ser publicados