El retrato del arroz

En la galería había muchos retratos familiares, pero poco podían tener para llamar la atención de un extraño. Elizabeth siguió caminando en busca del único rostro cuyos rasgos conocería. -Orgullo y prejuicio
Durante años ha habido (algunos dicen, innecesaria) controversia sobre un encantador retrato de una niña vestida de blanco sin nombre; claramente ella es un miembro de la familia Austen ... pero ¿es ella LA Austen que todos queremos que sea? Con pocas semejanzas conocidas de Jane Austen para comparar esto también, parece razonable aceptar la palabra de los miembros de la familia que conocieron a Jane Austen, aunque existen, historiadores de vestuario, autores e incluso el director de la Galería Nacional de Retratos (aunque sus predecesores cree que es auténtico) que se niegan a aceptar el "Retrato de Rice", como se llama, como un artículo genuino. Los actuales propietarios del retrato, la familia Rice, descendientes del hermano de Jane, Francis, creen firmemente que el retrato es genuino y han pasado los últimos años rastreando la historia (procedencia) de este retrato, descubriendo, en el camino, pistas que podrían Seguramente han enviado a Sherlock Holmes rápidamente tras la pista de este misterio. Aquí, en sus propias palabras, está la historia del Retrato de Rice, de su dueña, Anne Rice: Esta historia y el retrato de Jane Austen comenzaron en el verano de 1788 cuando George Austen se llevó a su esposa y a sus dos hijas pequeñas. Cassandra, de 15 años, y Jane que no tenía ni 13 años para visitar a su tío abuelo Francis en su casa llamada La casa roja en Sevenoaks, Kent. Francis Austen era un hombre enormemente rico y exitoso, había sido director de Lincoln's Inn en Londres y poseía propiedades en Essex, así como en Kent. Era un experto en el asentamiento y la salvaguardia de grandes propiedades por vinculación y por herencia, y contaba entre sus clientes a algunas de las familias más importantes de Inglaterra; los Dorset, los Berkeley y los Cravens, entre otros. En 1788, tenía 90 años, habiendo nacido en 1698 durante el reinado de Guillermo III. Su segunda esposa, Jane, había sido la madrina de Jane Austen, pero ahora estaba muerta, y Francis se estaba complaciendo en su vejez como un benevolente patriarca de la familia. Ozais Humphrey, muy patrocinado por el principal patrón y mecenas de Francisco, el duque de Dorset, ya lo había pintado dos veces; una vez a petición del duque, y otra vez a petición suya de La casa roja. Francis siempre había sido un patrón amable y generoso de su sobrino George Austen. No es de extrañar que se sintiera persuadido, o quizás engatusado, de encargarle retratos de sus dos sobrinas nietas a su amigo Ozias, que en ese momento estaba bastante desdichado, habiendo regresado de la India en la primavera de 1788, con poco éxito. y algo escaso de dinero. Ozias siempre exigía la mitad de sus honorarios por sus retratos "por adelantado". Sus cuentas muestran que cobró alrededor de 13 guineas primero y la segunda mitad al finalizar. Tomó nota de la muerte de Francis Austen en 1791, lo que implica dinero que se le debe. La familia siempre ha creído que después de que se encargaron los retratos de Jane y Cassandra en el verano de 1788, Ozias Humphrey se quedó en Godmersham Park ese otoño, y allí ejecutó bocetos y dibujos de los fondos del parque. El 7 de octubre de ese año, Edward Austen-Knight tenía 21 años y, una vez más, la tradición familiar dice que regresó de la primera etapa de su Grand Tour para las celebraciones de su mayoría de edad con sus padres adoptivos. Su propio retrato, también firmado OH, lo coloca dentro de los terrenos de Godmersham frente a un gran roble inglés, con las ruinas del antiguo templo al fondo, junto con las tumbas del cementerio de Godmersham. El fondo de Jane incluye el río Stour que fluye a la izquierda de la casa grande, y en ambas imágenes se utilizan los mismos colores otoñales, así como la representación de cielos tormentosos. Es interesante notar la postura en ambos retratos, los ángulos del bastón y la sombrilla son casi idénticos. Ozias, entrenado como miniaturista y muy fino, tuvo dificultades en muchas de sus pinturas para la ejecución de miembros pintados en grande. Tenga en cuenta el alargamiento del brazo de Edward sosteniendo su sombrero y el brazo alargado de Jane sosteniendo la sombrilla. Al igual que con muchos de los artefactos y documentos heredados de Austen, con el tiempo se dividieron entre los miembros de la familia. El último descendiente de la línea Kippington Austen bien pudo haber poseído el retrato de Cassandra. May Harrison vivió sus últimos años en Grasse, Francia y el 28 de noviembre de 1952 le escribió a R. W. Chapman diciéndole que poseía por ascendencia, un retrato que creía que podría ser Jane Austen. El sobrino de la Sra. Harrison recuerda que ella poseía un cuadro de una niña vestida de blanco, pero no siempre estaba colgado mientras rotaba sus cuadros. Nadie parece haber considerado que este podría haber sido el retrato de Cassandra. Como era costumbre, Ozias habría terminado los retratos en su estudio de Londres y los habría conservado hasta recibir el pago por el segundo tramo de las pinturas. Se cree que Thomas Knight le encargó el retrato de Edward (Ozias ciertamente copió el retrato de Romney de su esposa, Catherine Knight, para él. Es una pequeña miniatura ovalada que podía llevar consigo). El tío Francis murió en 1791, y los dos Los retratos fueron heredados por su hijo mayor, Francis Motley Austen, el segundo propietario del retrato ... El resto de esta historia se puede encontrar en www.janeaustenriceportrait.co.uk. Puede comprar el libro relacionado 'El retrato de arroz de Jane Austen'de RJ Wheeler en nuestra tienda de regalos en línea.