Una visita a la abadía de Stoneleigh

La Abadía se encuentra en una de las zonas más hermosas y exuberantes del condado, entre Kenilworth y Leamington; el Avon serpentea a través de sus terrenos de recreo y parque de ciervos. En la parte medieval del edificio hay una antigua puerta de entrada, sobre la cual todavía se puede ver un escudo de piedra con las armas de Enrique II, el fundador de la Abadía.
En los días de los Estuardo, los Leigh eran ardientes realistas. Fue en Stoneleigh Abbey donde el rey Carlos I encontró un lugar de descanso en 1642. "El rey estaba en camino para establecer su estandarte en Nottingham y había marchado a Coventry; pero al encontrar las puertas cerradas contra él, y que ninguna citación pudo prevalecer con el alcalde y los magistrados para abrirlos, fue la misma noche a la casa de Sir Thomas Leigh en Stoneleigh, y allí su majestad recibió una cálida y leal bienvenida y una justa diversión abundante y hospitalaria de parte de su devoto súbdito Sir Thomas ". ¿Estaba Sir Walter Scott, nos preguntamos, pensando en el mismo Sir Thomas Leigh cuando describió el carácter de su buen caballero, Sir Harry Lee, de Woodstock? En su libro Jane Austen y el clero, Irene Collins relata la siguiente historia fascinante de Propio de Jane Austen   conexión con esta gran casa. Durante el interludio en el que las damas Austen abandonaron Bath (con tan felices sentimientos de fuga) y el momento en que se reunieron con su hijo y hermano, Francis Austen, en Southampton ", la Sra. Austen decidió visitar a sus parientes en Gloucestershire, llevándose a Jane y Cassandra Estaba orgullosa de su descendencia de la rama joven de la familia Leigh, que había sido propietaria de Adlestrop Park desde la Reforma. La mayor parte de la casa construida por su bisabuelo había sido derribada en la década de 1750 y reemplazada por una estructura gótica cuyo El exquisito frente suroeste era la admiración del condado. Lo ocupaba su primo, James Henry Leigh, cuya esposa Julia era hija de Lord Saye y Sele. La señora Austen parece haber considerado a la pareja por encima de su toque; sin embargo, en la rectoría vivían junto a su primo viudo, el reverendo Thomas Leigh, y su hermana Elizabeth. Fueron a estos a los que ahora reparaba. Jane y Cassandra habían visitado Adlestrop doce años antes; Jane quería mucho a Elizabeth Leigh, que era la madrina de Cassandra; pero sus sentimientos por el reverendo Thomas Leigh eran menos seguros. En su juventud, tenía la costumbre de pasar por Steventon de camino a Londres y normalmente les había dado a los chicos Austen un pequeño obsequio de dinero cuando se iba. Jane no había acudido a recibir estas atenciones, pero siempre había oído hablar del señor Leigh en la familia como una persona buena y amable. Probablemente así era como había pensado en él hasta que su actitud se vio empañada por la situación que los enfrentaron a su llegada a Adlestrop. El reverendo Thomas Leigh había escuchado recientemente una noticia asombrosa. El 1 de julio de 1806, la última representante de la rama mayor de la familia Leigh, la Honorable Mary Leigh, había muerto en la casa ancestral de Stoneleigh Abbey en Warwickshire. En su testamento había estipulado que la mansión y su enorme finca deberían volver a los Adlestrop Leighs, al reverendo Thomas Leigh por su vida, y luego a James Leigh-Perrot (hermano de la señora Austen) por su vida, y finalmente a James Henry Leigh de Adlestrop Park. Los dos primeros eran ancianos sin hijos. Nadie suponía que mostrarían mucho interés por el legado o que James Henry Leigh, de cuarenta años, tardaría en triunfar. De hecho, el abogado de la familia Leigh imaginó que los dos legeados mayores renunciarían inmediatamente a sus reclamos por una compensación económica adecuada. El reverendo Thomas Leigh, sin embargo, tenía otras ideas. Evidentemente, estaba cansado de ser considerado un pariente pobre y estaba decidido a disfrutar unos años de consecuencias. Ya había realizado una visita a Stoneleigh, pero se había visto obligado a regresar a Londres para establecer su reclamo con los abogados. Ahora estaba tan ansioso por hacerse con la posesión que tan pronto como la señora Austen y sus hijas llegaron a Aldestrop, partió hacia Warwickshire, llevándoselas con él. La visita a Stoneleigh tuvo sus propias recompensas, ya que Jane debía hacer un buen uso de ella en su ficción. Las damas estaban asombradas por el tamaño de la mansión, así como por el repentino contraste entre las porciones más antiguas y la nueva gama palladiana. El reverendo Thomas Leigh introdujo un régimen estricto de oraciones, por la mañana y por la noche, en la capilla privada, que estaba vestida de negro por cuenta del anterior propietario. Esta fue la primera experiencia de Jane en una capilla privada, aunque probablemente había oído hablar del famoso en The Vyne de Tom Chute. En Stoneleigh, los visitantes normalmente entraban a la capilla desde el primer piso de la casa, por una puerta que daba a la galería y la abandonaban descendiendo a la nave, donde otra puerta conducía directamente al jardín. Este diseño le proporcionó a Jane un modelo para la capilla que debía describir en Sotherton Court y, por lo tanto, el escenario de un episodio crucial en Mansfield Park ". Constance Hill, sigue su ejemplo con esta anécdota adicional de su trabajo, Jane Austen: sus casas y sus amigos : "La visita de la señorita Jane Austen y su madre a Stoneleigh Abbey se narra en la siguiente carta divertida, escrita por la señora Austen a una nuera, la mayor parte de la cual se ha conservado afortunadamente: STONELEIGH ABBEY, 13 de agosto , 1806. MI QUERIDA MARY: El mismo día después de que le escribiera mi última carta, el señor Hill escribió su intención de estar en Adlestrop con la señora Hill en Lunes 4, y su deseo de que el Sr. Leigh y su familia regresaran con él a Stoneleigh al día siguiente, ya que allí Los ejecutores tenían mucho trabajo que esperar en la Abadía, y se apresuró a ganar tiempo. Todo esto sucedió en consecuencia, y aquí nos encontramos el martes (es decir, ayer por la noche) comiendo pescado, venado y todo tipo de cosas buenas, en un salón grande y noble, rodeado de retratos familiares. La casa es más grande de lo que podría haber supuesto. No podemos encontrar el camino al respecto, me refiero a la mejor parte; En cuanto a las oficinas, que eran la Abadía, el Sr. Leigh casi desespera de encontrar alguna vez su camino por ellas. Le he propuesto establecer puestos de dirección en los ángulos. Esperaba encontrar todo sobre el lugar muy bien y todo eso, pero no tenía idea de que fuera tan hermoso. Me había imaginado a mí mismo largas avenidas, oscuras colonias y lúgubres tejos, pero aquí no hay cosas tan lúgubres. El Avon corre cerca del casa, en medio de verdes prados, delimitada por grandes y hermosos bosques, llena de agradables paseos. A las nueve de la mañana decimos nuestras oraciones en una hermosa capilla, de la cual el púlpito, etc. & c., ahora se cuelga con negro.     A las nueve de la mañana decimos nuestras oraciones en una hermosa capilla, de la cual el púlpito, etc. & c., ahora se cuelga con negro. Luego sigue el desayuno, que consiste en chocolate, café y té, pastel de ciruelas, bizcocho, panecillos calientes, panecillos fríos, pan con mantequilla y tostadas secas para mí. El mayordomo, un hombre elegante, corpulento y de aspecto respetable, ordena todos estos asuntos. El Sr. Leigh y el Sr. Hill están ocupados gran parte de la mañana. Caminamos mucho, porque los bosques son impenetrables al sol, incluso en medio de un día de agosto. No dejo de pasar una parte de cada día en el huerto, donde la cantidad de fruta pequeña excede cualquier cosa de la que pueda formarse una idea. Esta gran familia, con la ayuda de un gran número de mirlos y zorzales, no puede evitar que se pudra en los árboles. Los jardines contienen cuatro acres y [Página 165] medio. Los estanques abastecen de pescado excelente, el parque excelente carne de venado; hay gran cantidad de conejos, palomas y todo tipo de aves. Hay una deliciosa lechería, donde se hace mantequilla, buen queso Warwickshire y crema ídem. Un sirviente se llama panadero y no hace más que preparar y hornear. El número de toneles en la bodega de cerveza fuerte está más allá de la imaginación; los de la bodega de cerveza pequeña no tienen proporción, aunque, dicho sea de paso, la cerveza pequeña podría llamarse ale sin un nombre inapropiado. Esta es una carta extraña. Escribo justo cuando se me vienen las cosas a la cabeza, un poco de vez en cuando. Ahora quiero darles una idea del interior de esta vasta casa, primero partiendo de la premisa de que hay cuarenta y cinco ventanas al frente, que es bastante recto, con techo plano, quince en fila. Subes un tramo considerable de escalones hasta la puerta, ya que algunas de las oficinas están bajo tierra y entras en un gran vestíbulo. A la derecha está el comedor y dentro de él la sala de desayunos, donde generalmente nos sentamos; y buena razón, es la única habitación además de la capilla, que mira hacia la vista. A la izquierda del vestíbulo está el mejor salón y dentro de uno más pequeño. Estas habitaciones son bastante lúgubres con friso marrón y muebles de color carmesí oscuro, por lo que nunca las usamos excepto para caminar hasta la antigua galería de imágenes. Detrás del salón más pequeño está el dormitorio de estado, un apartamento alarmante, con su cama alta de terciopelo carmesí oscuro, digno de una heroína. La antigua galería se abre a ella. Detrás del vestíbulo y los salones hay un pasillo que atraviesa toda la casa, tres escaleras y dos pequeñas salas de estar. Hay veintiséis dormitorios en la parte nueva de la casa y muchos, algunos muy buenos, en la vieja. También hay otra galería, decorada con estampados modernos en un papel de color beige, y una gran sala de billar. Cada parte de la casa y las oficinas se mantienen tan limpias, que si se cortara el dedo, no creo que pudiera encontrar una telaraña para envolverlo. esta buena gente vive hasta que el año que viene lo verá todo con sus propios ojos. Nuestra visita ha sido de lo más agradable. Todos parecemos de buen humor, dispuestos a estar complacidos y esforzándonos por ser agradables, y espero que lo logremos. La pobre Lady Saye y Sele, sin duda, es bastante atormentadora, aunque a veces divertida, y hace que Jane se ría mucho, pero en general me fatiga tristemente. Mañana partimos. Hemos visto los restos de Kenilworth, que nos ofrecieron mucho entretenimiento, y espero aún más de la vista del castillo de Warwick, que vamos a ver hoy. Las colinas se fueron y mi primo, George Cook, ha llegado. Un Sr. Holt Leigh estuvo aquí ayer y nos dio a todos francos. Es miembro y vive en Wigan en Lancashire, y es un gran amigo del joven Sr. Leigh, y creo que es un primo lejano. Es un hombre soltero en el lado equivocado de los cuarenta, conversador y bien educado y tiene una gran propiedad. Hay tantos legados que pagar y tantas demandas que no creo que el Sr. Leigh descubra que tiene más dinero del que sabe qué hacer este año, haga lo que haga a continuación. Los gastos del funeral, la prueba del testamento y el duelo de los sirvientes de ambas casas deben llegar a una suma considerable; había dieciocho hombres sirvientes ". La dama Saye y Sele a la que aludían era prima de los Austen, su madre había sido una Leigh. Son las mismas Lady Saye y Sele a quienes Fanny Burney conoció" en una derrota "en 1782, y de a quien ella da un divertido relato en sus "Diarios. Esta dama parece haber sido una especie de "Sra. Leo Hunter". Al ser presentado al autor deEvelina, exclamó, "Estoy muy feliz de verte; he querido verte desde hace mucho tiempo; he leído tu actuación, ¡y estoy bastante encantada con ella! Creo que es la novela más elegante que he leído en mi vida. "... Debo presentarte", prosiguió su señoría, "a mi hermana (Lady Hawke), estará encantada de verte. Ella misma ha escrito una novela, así que sois hermanas autoras. Una cosa muy elegante se lo aseguro. Se llama el "Mausoleo de Julia". ... El mismo Lord Hawke dice que todo es poesía ... Mi hermana tiene la intención de imprimir su 'Mausoleo' solo para sus propios amigos y conocidos ". ¡Qué éxtasis habrían experimentado Lady Saye y Sele si hubiera previsto el futuro renombre de la joven prima con la que estaba caminando y hablando en Stoneleigh Abbey! " VisitarStoneleigh Abbey.org para obtener más información sobre la casa y los recorridos especiales de Jane Austen que ofrecen. ¿Disfrutaste este artículo? 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