Mil ochocientos y mueren congelados: la erupción del monte. Tambora

El año 1816 se conoce como el Año sin verano (también el Año de pobreza, El verano que nunca fue, Año que no hubo veranoy Mil ochocientos y mueren congelados), debido a las severas anomalías del clima de verano que provocaron que las temperaturas globales medias descendieran de 0,4 a 0,7 ° C (0,7 a 1,3 ° F). Esto resultó en una importante escasez de alimentos en todo el hemisferio norte. La evidencia sugiere que la anomalía fue causada por una combinación de un mínimo histórico en la actividad solar con un evento de invierno volcánico, este último causado por una sucesión de grandes erupciones volcánicas coronadas por la erupción del Monte Tambora en 1815, en las Indias Orientales Holandesas (Indonesia) , la erupción más grande conocida en más de 1.300 años. La pequeña edad de hielo, entonces en sus décadas finales, también puede haber sido un factor. Caldera_Mt_Tambora_Sumbawa_Indonesia
El gobernador inglés de Indonesia, Sir Thomas Stamford Bingley Raffles, escribió sobre la erupción en su “Historia de Java”(1817). Esto se incorporó más tarde en Lyell's "Principios de geología” (1850):

Isla de Sumbawa, 1815. - En abril de 1815, una de las erupciones más espantosas registradas en la historia ocurrió en la provincia de Tomboro, en la isla de Sumbawa, a unas 200 millas del extremo oriental de Java. En abril del año anterior se había observado al volcán en un estado de considerable actividad, habiendo caído cenizas sobre las cubiertas de los barcos que pasaban por la costa. La erupción de 1815 comenzó el 5 de abril, pero fue más violenta los días 11 y 12, y no cesó por completo hasta julio.

El sonido de las explosiones se escuchó en Sumatra, a una distancia de 970 millas geográficas en línea directa; y en Ternate, en dirección opuesta, a una distancia de 720 millas. De una población de 12.000, en la provincia de Tomboro, solo sobrevivieron veintiséis individuos.

Torbellinos violentos levantaron hombres, caballos, ganado y cualquier otra cosa que estuviera bajo su influencia, en el aire; arrancó de raíz los árboles más grandes y cubrió todo el mar con madera flotante. Grandes extensiones de tierra estaban cubiertas por lava, varias de las cuales, saliendo del cráter de la montaña Tomboro, llegaban al mar.

Tan pesada fue la caída de cenizas que irrumpieron en la casa del Residente en Bima, a sesenta kilómetros al este del volcán, y la dejaron, así como muchas otras viviendas de la ciudad, inhabitables. En el lado de Java, las cenizas se llevaron a una distancia de 300 millas, y 217 hacia Célebes, en cantidad suficiente para oscurecer el aire. Las cenizas flotantes al oeste de Sumatra formaron, el 12 de abril, una masa de dos pies de espesor y varias millas de extensión, a través de la cual los barcos con dificultad se abrieron paso.

La oscuridad ocasionada durante el día por las cenizas en Java fue tan profunda que nunca se vio nada igual en la noche más oscura. Aunque este polvo volcánico cuando cayó era un polvo impalpable, tenía un peso considerable cuando se comprimía, una pinta de doce onzas y tres cuartos.

“Algunas de las partículas más finas”, dice Crawfurd, “fueron transportadas a las islas de Amboyna y Banda, que se encuentran a unas 800 millas al este del sitio del volcán, aunque el monzón del sureste estaba en su apogeo. " Deben haber sido proyectadas, por tanto, hacia las regiones superiores de la atmósfera, donde prevalecía una contracorriente. A lo largo de la costa de Sumbawa y las islas adyacentes, el mar se elevó repentinamente a una altura de dos a doce pies, una gran ola se precipitó por los estuarios y luego se hundió repentinamente. Aunque el viento en Bima estuvo quieto durante todo el tiempo, el mar arrolló hasta la orilla y llenó las partes bajas de las casas con agua de un pie de profundidad. Cada proa y bote fue forzado a salir del fondeadero y conducido a la costa.

El pueblo llamado Tomboro, en el lado oeste de Sumbawa, fue desbordado por el mar, que invadió la costa de modo que el agua permaneció permanentemente a dieciocho pies de profundidad en lugares donde antes había tierra. Aquí podemos observar, que la cantidad de hundimiento de la tierra fue aparente, a pesar de las cenizas, lo que naturalmente habría provocado que los límites de la costa se extendieran.

El área sobre la que se extendían los ruidos trémulos y otros efectos volcánicos tenía una circunferencia de 1000 millas inglesas, incluidas las islas Molucas, Java, una parte considerable de Célebes, Sumatra y Borneo. En la isla de Amboyna, en el mismo mes y año, el suelo se abrió, arrojó agua y luego volvió a cerrarse.

En conclusión, puedo recordar al lector que, de no haber sido por la presencia accidental de Sir Stamford Raffles, entonces gobernador de Java, apenas habríamos oído hablar en Europa de esta tremenda catástrofe. Solicitó a todos los residentes de los diversos distritos bajo su autoridad que enviaran una declaración de las circunstancias que ocurrieron dentro de su conocimiento; pero, por valiosas que sean sus comunicaciones, a menudo se calculan para excitar más que para satisfacer la curiosidad del geólogo. Mencionan que efectos similares, aunque en menor grado, habían acompañado, unos siete años antes, una erupción de Carang Assam, un volcán en la isla de Bali, al oeste de Sumatra; pero no se registran detalles de esa gran catástrofe.

El año sin verano fue un desastre agrícola. El historiador John D. Post ha llamado a esto "la última gran crisis de subsistencia en el mundo occidental". Las inusuales aberraciones climáticas de 1816 tuvieron el mayor efecto en la mayor parte de Nueva Inglaterra, el Atlántico canadiense y partes de Europa occidental. Por lo general, el final de la primavera y el verano del centro y norte de Nueva Inglaterra y el sureste de Canadá son relativamente estables: las temperaturas (promedio de día y de noche) promedian entre 68 y 77 ° F (20 y 25 ° C) y rara vez caen por debajo de 41 ° C F (5 ° C). La nieve de verano es una rareza extrema. Anomalía de la temperatura del verano de 1816 en comparación con las temperaturas medias de 1971-2000. Norteamérica En la primavera y el verano de 1816, se observó una persistente "niebla seca" en partes del este de los Estados Unidos. La niebla enrojeció y atenuó la luz del sol, de modo que las manchas solares eran visibles a simple vista. Ni el viento ni la lluvia dispersaron la "niebla". Se ha caracterizado como velo de aerosol de sulfato estratosférico. En las zonas más elevadas, donde la agricultura era problemática en los años buenos, el clima más frío no era suficiente para la agricultura. En mayo de 1816, las heladas acabó con la mayoría de los cultivos en las elevaciones más altas de Nueva Inglaterra y Nueva York. El 4 de junio se registraron heladas tan al sur como el norte de Connecticut y las tierras altas del noroeste de Nueva Jersey. El 6 de junio, cayó nieve en Albany, Nueva York y Dennysville, Maine. Muchos comentaron sobre el fenómeno. Sarah Snell Bryant, de Cummington, Massachusetts, escribió en su diario: "Clima al revés."Thomas Dennis de Albany New York le escribió a su hijo"Hemos tenido una estación fría y húmeda y todo tipo de frutos de la tierra están al revés en el Amor.(Carta en colección del descendiente Thomas Tailer.) En la Church Family of Shakers en el norte del estado de Nueva York, cerca de New Lebanon, Nicholas Bennet escribió en mayo de 1816 que "todo estaba helado" y que las colinas estaban "áridas como el invierno". Temperaturas casi todos los días de mayo. El suelo se congeló completamente el 9 de junio. El 12 de junio, los Shakers tuvieron que replantar los cultivos destruidos por el frío. El 7 de julio hacía tanto frío que todo había dejado de crecer. Las colinas de Berkshire tenían heladas nuevamente el 23 de agosto, al igual que gran parte del noreste superior (MA, NH, VT, ME, norte del estado de Nueva York). Un historiador de Massachusetts resumió el desastre:
"Todos los meses se producían heladas severas; el 7 y el 8 de junio nevaba y hacía tanto frío que se cortaron las cosechas, incluso se congelaron las raíces ... A principios de otoño, cuando el maíz estaba en la leche, estaba tan completamente congelado que nunca maduraba y apenas valía la pena cosecharlo. El pan escaseaba y los precios altos, y la clase más pobre de la gente a menudo se encontraba en apuros por falta de comida. Debe recordarse que los graneros del gran oeste no nos habían sido abiertos entonces por comunicaciones ferroviarias. , y la gente se vio obligada a depender de sus propios recursos o de otros en su localidad inmediata ".
Más al norte, se observaron casi 12 pulgadas (30 cm) de nieve en la ciudad de Quebec a principios de junio, con la consiguiente pérdida adicional de cultivos; la mayoría de las plantas que crecen en verano tienen paredes celulares que se rompen incluso en una helada leve. El resultado fue desnutrición regional, hambre, epidemia y aumento de la mortalidad. En julio y agosto, se observaron lagos y ríos de hielo tan al sur como Pensilvania. Los cambios de temperatura rápidos y dramáticos eran comunes, y las temperaturas a veces volvían de las temperaturas normales o superiores a lo normal en verano de hasta 95 ° F (35 ° C) a casi cero en horas. El clima no era en sí mismo una dificultad para quienes estaban acostumbrados a los largos inviernos. El verdadero problema radica en el efecto del clima en los cultivos y, por lo tanto, en el suministro de alimentos y leña. Los agricultores del sur de Nueva Inglaterra consiguieron hacer madurar algunas cosechas, pero los precios del maíz y otros cereales aumentaron drásticamente. El precio de la avena por ejemplo, pasó de 12 ¢ el bushel ($ 3,40 / m³) en 1815, igual a $ 1,55 hoy, a 92 ¢ el bushel ($ 26 / m³) en 1816 ($ 12,78 hoy). Las malas cosechas se agravaron por una red de transporte inadecuada, con pocas carreteras o vías navegables interiores y sin ferrocarriles; Importar alimentos resultaba caro. Europa Las bajas temperaturas y las fuertes lluvias provocaron cosechas fallidas en Gran Bretaña e Irlanda. Las familias de Gales viajaron largas distancias como refugiados, pidiendo comida. La hambruna prevaleció en el norte y suroeste de Irlanda, luego de las malas cosechas de trigo, avena y papa. En Alemania, la crisis fue severa; los precios de los alimentos aumentaron considerablemente. Con la causa de los problemas desconocida, la gente se manifestó frente a los mercados de cereales y panaderías, y posteriormente se produjeron disturbios, incendios y saqueos en muchas ciudades europeas. Fue la peor hambruna de la Europa del siglo XIX. Jane Austen incluso comenta sobre el terreno agrícola en una carta a su hermana Cassandra,
Escuchamos ahora que va a haber no cariño este año. Malas noticias para nosotros. Debemos cuidar nuestra actual reserva de hidromiel, y lamento darme cuenta de que nuestros veinte galones están casi agotados. No puedo comprender cómo los catorce galones pueden durar tanto tiempo ... 8 de septiembre de 1816
Los efectos fueron generalizados y duraron más allá del invierno. En el este de Suiza, los veranos de 1816 y 1817 fueron tan fríos que se formó un dique de hielo debajo de una lengua del Glaciar Giétro en lo alto del Val de Bagnes. A pesar de los esfuerzos del ingeniero Ignaz Venetz para drenar el lago en crecimiento, la presa de hielo colapsó catastróficamente en junio de 1818, matando a 44 personas. Glacier_Giétro _-_ Escher_von_der_Linth, _1818 Asia En China, el clima frío mató árboles, cultivos de arroz e incluso búfalos de agua, especialmente en el norte. Las inundaciones destruyeron muchos cultivos restantes. La erupción del monte Tambora interrumpió la temporada de monzones de China, lo que provocó inundaciones abrumadoras en el valle del Yangtze. En India, el retraso del monzón de verano provocó lluvias torrenciales tardías que agravaron la propagación del cólera desde una región cercana al río Ganges en Bengala hasta Moscú. Porque Ahora se piensa generalmente que las aberraciones ocurrieron debido a la erupción volcánica del 5 al 15 de abril de 1815. Monte Tambora erupción en la isla de Sumbawa, Indonesia (entonces parte de las Indias Orientales Holandesas, pero bajo el dominio francés durante la ocupación de los Países Bajos por Napoleón), descrita por Thomas Stamford Raffles. La erupción tuvo un índice de explosividad volcánica de 7, un evento supercolosal que expulsó inmensas cantidades de ceniza volcánica a la atmósfera superior. Fue la erupción más grande del mundo desde la erupción de Hatepe en el año 180 d. C. El hecho de que la erupción de 1815 ocurriera durante la mitad del Mínimo de Dalton (un período de actividad solar inusualmente baja) también puede ser significativo.  Posible representación de la erupción del Tambora. Otras grandes erupciones volcánicas (con VEI al menos 4) alrededor de este tiempo fueron:
  • 1812, La Soufrière en San Vicente en el Caribe
  • 1812, Awu en las islas Sangihe, Indonesia
  • 1813, Suwanosejima en las islas Ryukyu, Japón
  • 1814, Mayon en Filipinas
Estas erupciones ya habían acumulado una cantidad sustancial de polvo atmosférico. Como es común después de una erupción volcánica masiva, las temperaturas cayeron en todo el mundo porque pasó menos luz solar a través de la estratosfera. Según un análisis de 2012 realizado por Berkeley Earth Surface Temperature, la erupción de Tambora de 1815 provocó una caída temporal en la temperatura terrestre promedio de la Tierra de aproximadamente 1 grado C. Se registraron caídas de temperatura más pequeñas a partir de las erupciones de 1812-1814. Efectos Como resultado de la serie de erupciones volcánicas, las cosechas en las áreas antes mencionadas habían sido malas durante varios años; el golpe final llegó en 1815 con la erupción de Tambora. Europa, aún recuperándose de las guerras napoleónicas, sufrió escasez de alimentos. Estallaron disturbios por alimentos en el Reino Unido y Francia, y los almacenes de granos fueron saqueados. La violencia fue peor en la Suiza sin salida al mar, donde la hambruna hizo que el gobierno declarara una emergencia nacional. Las tormentas enormes y las lluvias anormales con inundaciones de los principales ríos de Europa (incluido el Rin) se atribuyen al evento, al igual que la helada de agosto. Una gran epidemia de tifus ocurrió en Irlanda entre 1816 y 1819, precipitada por la hambruna que provocó el Año sin verano. Se estima que 100.000 irlandeses perecieron durante este período. Un documental de la BBC que utilizó cifras compiladas en Suiza estimó que las tasas de mortalidad en 1816 eran el doble que en años promedio, lo que arroja un total aproximado de muertes en Europa de 200.000 muertes. Nueva Inglaterra también experimentó importantes consecuencias por la erupción de Tambora. La cosecha de maíz estaba significativamente avanzada en Nueva Inglaterra y la erupción hizo que la cosecha fallara. Se informó que en el verano de 1816 el maíz maduró tan mal que no más de una cuarta parte se podía utilizar como alimento. Las malas cosechas en Nueva Inglaterra, Canadá y partes de Europa también hicieron que el precio del trigo, los cereales, la carne, las verduras, la mantequilla, la leche y la harina subieran bruscamente. La erupción de Tambora también provocó que Hungría experimentara nieve marrón. La región norte y centro-norte de Italia experimentó algo similar, con nieve roja cayendo durante todo el año. Se cree que la causa de esto fue la ceniza volcánica en la atmósfera. En China, las temperaturas inusualmente bajas en verano y otoño devastaron la producción de arroz en Yunnan, lo que provocó una hambruna generalizada. Fort Shuangcheng, ahora en Heilongjiang, informó que los campos fueron interrumpidos por las heladas y como resultado los reclutas desertaron. Se informaron nevadas de verano o precipitaciones mixtas en varios lugares de Jiangxi y Anhui, ubicados a unos 30 grados de latitud. En Taiwán, que tiene un clima tropical, se informó nieve en Hsinchu y Miaoli, y heladas en Changhua. Efectos culturales Los altos niveles de tefra en la atmósfera llevaron a puestas de sol inusualmente espectaculares durante este período, una característica celebrada en las pinturas de J. M. W. Turner (bautizado el 14 de mayo de 1775 - el 19 de diciembre de 1851). Se ha teorizado que fue esto lo que dio lugar al tinte amarillo que predomina en sus pinturas como Canal de Chichester circa 1828. Se observaron fenómenos similares después de la erupción del Krakatoa en 1883 y en la costa oeste de los Estados Unidos después de la erupción del monte Pinatubo en 1991 en Filipinas. Puesta de sol de Hong Kong c. 1992 tras la erupción del monte Pinatubo. La falta de avena para alimentar a los caballos puede haber inspirado al inventor alemán Karl Drais a investigar nuevas formas de transporte sin caballos, lo que llevó a la invención del draisina o velocípedo. Este fue el antepasado de la bicicleta moderna y un paso hacia el transporte personal mecanizado. Laufmaschine de Drais 1817. Las malas cosechas del "Año sin verano" pueden haber contribuido a dar forma al asentamiento del "Corazón de los Estados Unidos", ya que miles de personas (en particular familias de agricultores que fueron aniquiladas por el evento) dejaron Nueva Inglaterra hacia lo que ahora es el oeste y el centro de Nueva York y el Medio Oeste (entonces el Territorio del Noroeste) en busca de un clima más hospitalario, un suelo más rico y mejores condiciones de crecimiento. Según el historiador L.D. Stillwell, Vermont solo experimentó una caída de entre 10,000 y 15,000 personas, borrando siete años anteriores de crecimiento poblacional. Entre los que dejaron Vermont estaba la familia de José Smith, quien se mudó de Sharon, Vermont, a Palmyra, Nueva York. Este movimiento precipitó la serie de eventos que culminaron con la publicación del Libro de Mormón y la fundación de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. En junio de 1816, las "lluvias incesantes" durante ese "verano húmedo y poco agradable" obligaron a Mary Shelley, John William Polidoriy a sus amigos a permanecer en casa durante gran parte de su Vacaciones suizas. Decidieron hacer un concurso para ver quién podía escribir la historia más aterradora, lo que llevó a Shelley a escribir Frankenstein o el Prometeo moderno y Lord Byron para escribir "Un fragmento", que Polidori usó más tarde como inspiración para El vampiro - un precursor de Drácula. Además, Lord Byron se inspiró para escribir un poema, Oscuridad, al mismo tiempo.
Tuve un sueño, que no fue todo un sueño. El sol brillante se apagó y las estrellas Vagaba darkling en el espacio eterno, Sin rayos y sin camino, y la tierra helada Se balanceó ciego y ennegrecido en el aire sin luna; La mañana vino y se fue, y vino, y no trajo ningún día” “Oscuridad"(1816) por Lord Bryon (1788-1824)  
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