Josiah Wedgewood y el nacimiento de la cerámica inglesa

La elegancia del servicio de desayuno se impuso a Catherine cuando se sentaron a la mesa; y, afortunadamente, había sido elección del general. Le encantó la aprobación que ella le dio a su gusto, confesó que era pulcro y sencillo, pensó que era correcto fomentar la manufactura de su país; y por su parte, para su paladar poco crítico, el té estaba tan aromatizado con la arcilla de Staffordshire como con la de Dresde o Sêvre. Pero este era un conjunto bastante antiguo, comprado hace dos años. La fabricación mejoró mucho desde entonces; había visto algunos hermosos especímenes la última vez que estuvo en la ciudad, y si no hubiera estado perfectamente libre de vanidades de ese tipo, podría haber estado tentado a encargar un nuevo juego. Sin embargo, confiaba en que pronto se presentaría la oportunidad de seleccionar uno, aunque no para él. Catherine fue probablemente la única del grupo que no lo entendió. -Abadía de Northanger
A menudo se comenta que Jane Austen no hizo referencia a los acontecimientos actuales en su trabajo; y, sin embargo, parece que la cita anterior debe referirse a las muchas mejoras en la cerámica inglesa introducidas por Josiah Wedgwood y sus descendientes. Examinemos los muchos avances que Josiah Wedgwood (1730-95) aportó a la cerámica inglesa en Staffordshire. Wedgwood introdujo una alfarería de color crema esmaltada transparente superior y económica en 1764. La excelencia de su producto pronto atrajo un amplio mercado para la alfarería Wedgwood. Cuando la esposa de George III, la reina Charlotte, ordenó un juego de té, Wedgwood rebautizó los artículos de crema como Queen's ware en la primera campaña de marketing de celebridades. La siguiente mejora introducida por Wedgwood fue un canal que pasaba junto a su cerámica y conectaba los ríos Trent y Mersey. Este Grand Trunk Canal facilitó el envío económico y con pocas roturas de su cerámica desde Staffordshire, con sus depósitos de arcilla, al mercado de Londres. Con la ayuda del amigo de Wedgwood, Thomas Bentley, el proyecto de ley que autorizaba el canal fue aprobado por el Parlamento en 1766. El canal se completó en 1777. Una sala de exposición de Wedgwood en Londres se abrió por primera vez a principios de 1768 en la esquina de Great Newport Street y Saint Martin's Lane, que se encontraba cerca de los muelles del Támesis para permitir una fácil transferencia de la cerámica. El suave Bentley pronto se puso a cargo de la sala de exposición. La Sra. Byerley, la esposa del sobrino de Wedgwood, escribió que Newport Street estaba tan llena de gente que "no había posibilidad de llegar a la puerta [de la tienda de Wedgwood] para los autocares". Las salas de exposición de Wedgwood London fueron un gran éxito. En 1773, las acciones que Wedgwood ofrecía habían alcanzado tal diversidad de estilos y formas que se ofreció un catálogo. La sala de exposición se trasladó a York Street en Saint James's Square en Westminster en 1774, para seguir la expansión hacia el oeste de la elegante Mayfair. Wedgwood desarrolló otra nueva cerámica en 1768 conocida como basalto negro. Las piezas estaban decoradas con colores cocidos mate para parecerse a la altura del gusto actual plasmada en los grabados de la colección de jarrones griegos de figuras rojas de Sir William Hamilton que se habían representado en la publicación de 1766-177. Colección de antigüedades etruscas, griegas y romanas del gabinete del Honorable Wm. Hamilton. El basaltware de Wedgwood pronto adornaría la biblioteca neoclásica diseñada por Robert Adam para Bowood House, y las habitaciones neoclásicas en Kenwood House y Derby House. Wedgwood también trabajó con el fabricante e ingeniero Matthew Boulton para llevar la automatización a sus fábricas y aumentar la producción. El innovador Boulton había financiado el desarrollo de la máquina de vapor por parte de James Watt. Después de 5.000 intentos, Wedgwood desarrolló su mayor creación, Jasperware, en 1775. Una cerámica con patrón de camafeo con la translucidez y las cualidades tonales de la porcelana que se inspiró en un fino ejemplo de vidrio camafeo romano propiedad de Sir William Hamilton. Posteriormente, el jarrón sería comprado por la duquesa de Portland, un famoso coleccionista, y se conocería como el jarrón de Portland. Los artistas empleados por Wedgwood Potteries produjeron muchos motivos de diseño famosos. John Flaxman produjo su diseño Wedgwood más famoso "Dancing Hours" en 1778. En 1780, el artista George Stubbs, conocido por sus notables representaciones de caballos, creó la "Caída de Phaeton". Lady Elizabeth Templeton diseñó un servicio de café de jasperware para Wedgwood Potteries en 1787. Lady Diana Beauclerk diseñó muchos motivos de cupido para Wedgwood. El general Tilney se refiere a las tazas de té de Dresde en la cita que comenzó este artículo. Fue bajo el encargo de Augusto el Fuerte en la ciudad de Dresde que se descubrió en Europa el secreto de la porcelana de pasta dura, que antes solo conocían los artesanos chinos y japoneses. Sin embargo, la primera fábrica europea de producción de porcelana se inició a quince millas de distancia en la ciudad de Meissen, en 1710. Los depósitos de arcilla en el área de Meissen fueron una de las claves para la producción exitosa de la porcelana. Pero a mediados de 1700, la nueva técnica se estaba copiando en Inglaterra y Francia. La Fábrica de Porcelana de Sevres, fundada originalmente en 1738 en Chateau de Vincennes, se convirtió en un monopolio real bajo el régimen de Luis XV alrededor de 1759. La Porcelana de Sevres era conocida por su dorado sobre un cuerpo coloreado. La empresa se hundió durante la Revolución Francesa. La fábrica quedó bajo la dirección del gobierno revolucionario francés en 1798. Bajo Napoleón, se nombró un nuevo administrador para dirigir la Fábrica de Porcelana de Sevres en 1800: Alexander Brongniart, un científico experto en química, botánica, zoología y geología. Aunque no tenía experiencia en la fabricación de porcelana, Brongniar aportó un fuerte liderazgo y una nueva dirección a la fábrica. La Fábrica de Porcelana de Sevres tuvo aún más éxito. Josiah Wedgwood murió en 1795 justo antes de que Jane Austen escribiera su primer borrador de Northanger Abbey. Las numerosas innovaciones y nuevos desarrollos en su campo hacen de Josiah Wedgwood el alfarero más importante de todos los días, la pequeña y solitaria vida de Jane Austen. Sus salas de exposición en York Street continuaron teniendo éxito después de su muerte. El impresor londinense Ackermann produjo una impresión de la popular sala de exposiciones en 1809; y las damas a menudo se reunían en las salas de exhibición de Wedgwood en todo el Regency. Jane Austen aconsejó a su sobrina que no escribiera sobre nada de lo que no tuviera conocimiento personal; por lo que podemos asumir que Jane Austen encontró la cerámica de Wedgwood "limpia y sencilla".
Sharon Waggoner es curadora de El índice georgiano. ¡Visite este sitio para un recorrido histórico por Regency London! ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería en janeaustengiftshop.co.uk

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