Luditas en la Inglaterra georgiana

Los luditas eran artesanos textiles ingleses del siglo XIX que protestaron violentamente contra la maquinaria introducida durante la Revolución Industrial que hizo posible reemplazarlos por trabajadores menos calificados y de bajos salarios, dejándolos sin trabajo. El historiador Eric Hobsbawm ha llamado a su destrucción de máquinas "negociación colectiva por disturbios", que había sido una táctica utilizada en Gran Bretaña desde la Restauración, ya que la dispersión de fábricas por todo el país hizo que las huelgas a gran escala no fueran prácticas.

El movimiento recibió su nombre de Ned Ludd, un joven que supuestamente había destrozado dos calcetines 30 años antes y cuyo nombre se había convertido en emblemático de los destructores de máquinas. El nombre evolucionó hasta convertirse en el imaginario General Ludd o King Ludd, una figura que, como Robin Hood, tenía fama de vivir en Sherwood Forest. El movimiento surgió durante el duro clima económico de las guerras napoleónicas y las difíciles condiciones laborales en las nuevas fábricas textiles. La principal objeción de los luditas fue la introducción de nuevos telares automatizados de marco ancho que pudieran ser operados por mano de obra barata y relativamente no calificada, lo que resultó en la pérdida de puestos de trabajo para muchos trabajadores textiles calificados. El movimiento comenzó en Nottingham en 1811 y se extendió rápidamente por Inglaterra en 1811 y 1812. Los tejedores de telares manuales quemaron molinos y piezas de maquinaria industrial, y durante un tiempo los luditas fueron tan fuertes que se enfrentaron en batallas con el ejército británico. Muchas fábricas de lana y algodón fueron destruidas antes de que el gobierno británico reprimiera el movimiento. Los luditas se reunían por la noche en los páramos que rodeaban las ciudades industriales, practicaban ejercicios y maniobras y, a menudo, contaban con el apoyo local. Las principales áreas de los disturbios fueron Nottinghamshire en noviembre de 1811, seguido por West Riding of Yorkshire a principios de 1812 y Lancashire a partir de marzo de 1813. Las batallas entre los luditas y los militares ocurrieron en Burton's Mill en Middleton y en Wes Thoughton Mill, ambos en Lancashire. En ese momento se rumoreaba que agentes provocadores empleados por los magistrados estaban involucrados en provocar los ataques. Los magistrados y comerciantes de alimentos también fueron objeto de amenazas de muerte y ataques del anónimo rey Ludd y sus partidarios. Algunos industriales incluso hicieron construir cámaras secretas en sus edificios, que pueden haber sido utilizados como escondites.

Las medidas adoptadas por el gobierno británico para reprimir el movimiento incluyeron un juicio masivo en York en enero de 1813 que resultó en muchas ejecuciones y traslados penales. El movimiento ludita también puede verse como parte de una marea creciente de descontento de la clase trabajadora inglesa a principios del siglo XIX (ver también, por ejemplo, el Pentridge o Pentrich Rising de 1817, que fue un levantamiento general, pero liderado por un desempleado Nottingham Stockinger y probable ex-ludita, Jeremiah Brandreth.) Una variante agrícola del ludismo, centrada en la rotura de máquinas trilladoras, fue crucial para los disturbios generalizados de 1830 en el sur y este de Inglaterra. el movimiento ludita en el contexto histórico, como la acción organizada de los calcetines había ocurrido en varias ocasiones desde 1675, y la acción actual debía verse en el contexto de las penurias sufridas por la clase trabajadora durante las guerras napoleónicas. La "rotura de máquinas" (sabotaje industrial) fue posteriormente tipificada como delito capital por la Ley de ruptura de marcos, 52 Geo. 3, c. 16 y el Ley de daños maliciosos de 1812, 52 Geo. 3, c. 130 - legislación a la que se opusieron Lord Byron, uno de los pocos defensores prominentes de los luditas – y 17 hombres fueron ejecutados después de un juicio de 1813 en York. Muchos otros fueron transportados como prisioneros a Australia. En un tiempo, hubo más soldados británicos luchando contra los luditas que Napoleón I en la Península Ibérica.Tres Luddites, dirigidos por George Mellor, emboscaron y asesinaron a un dueño de molino (William Horsfall de Ottiwells Mill en Marsden) en Crosland Moor, Huddersfield, Mellor disparando el tiro a la ingle que resultaría fatal. Horsfall había comentado que "subiría a su silla de montar en sangre ludditas". Los Luddites responsables fueron ahorcados en York, y poco después "Luddismo" comenzó a disminuir.

Muchas de las ideas que se incluyeron dentro del Movimiento Ludditas han sido estudiadas y evaluadas en la literatura económica moderna. El concepto de "Cambio Tecnológico Sesgado de Habilidades" (SBTC) plantea que la tecnología contribuye a la des-habilidad de tareas rutinarias y manuales. Un mundo cambiante y nuevas tecnologías suelen ser culpa de las preocupaciones del mundo.

En el uso moderno, "Luddite" es un término que describe a los opuestos a la industrialización, la automatización, la informatización o las nuevas tecnologías en general.
De Wikipedia.com

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